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Historia de Gamelan, música y danza indonesias

Historia de Gamelan, música y danza indonesias

En toda Indonesia, pero particularmente en las islas de Java y Bali, gamelan Es la forma más popular de música tradicional. Un conjunto de gamelan consiste en una variedad de instrumentos de percusión de metal, generalmente de bronce o latón, que incluyen xilófonos, tambores y gongs. También puede presentar flautas de bambú, instrumentos de cuerda de madera y vocalistas, pero la atención se centra en la percusión.

El nombre "gamelan" proviene de gamel, una palabra javanesa para un tipo de martillo utilizado por un herrero. Los instrumentos de Gamelan a menudo están hechos de metal, y muchos también se tocan con mazos en forma de martillo.

Aunque los instrumentos de metal son caros de fabricar, en comparación con los de madera o bambú, no se moldearán ni deteriorarán en el clima cálido y húmedo de Indonesia. Los académicos sugieren que esta puede ser una de las razones por las que se desarrolló gamelan, con su sonido metálico característico. ¿Dónde y cuándo se inventó gamelan? ¿Cómo ha cambiado a lo largo de los siglos?

Orígenes de Gamelan

Gamelan parece haberse desarrollado temprano en la historia de lo que ahora es Indonesia. Lamentablemente, sin embargo, tenemos muy pocas buenas fuentes de información del período inicial. Ciertamente, el gamelán parece haber sido una característica de la vida de la corte durante los siglos VIII al XI, entre los reinos hindúes y budistas de Java, Sumatra y Bali.

Por ejemplo, el gran monumento budista de Borobudur, en Java central, incluye una representación en bajorrelieve de un conjunto gamelan de la época del Imperio Srivijaya, c. Siglos VI-XIII CE. Los músicos tocan instrumentos de cuerda, tambores metálicos y flautas. Por supuesto, lamentablemente no tenemos ningún registro de cómo sonaba la música que tocaban estos músicos.

Era clásica Gamelan

Durante los siglos XII a XV, los reinos hindúes y budistas comenzaron a dejar registros más completos de sus acciones, incluida su música. La literatura de esta época menciona el conjunto gamelan como un elemento importante de la vida de la corte, y otras tallas de relieve en varios templos respaldan la importancia de la música de percusión de metal durante este período. De hecho, se esperaba que los miembros de la familia real y sus cortesanos aprendieran a jugar gamelan y se los juzgara por sus logros musicales tanto como por su sabiduría, valentía o apariencia física.

El Imperio Majapahit (1293-1597) incluso tenía una oficina gubernamental a cargo de supervisar las artes escénicas, incluido el gamelan. La oficina de artes supervisó la construcción de instrumentos musicales, así como la programación de actuaciones en la corte. Durante este período, las inscripciones y los bajorrelieves de Bali muestran que los mismos tipos de conjuntos e instrumentos musicales prevalecían allí como en Java; Esto no es sorprendente ya que ambas islas estaban bajo el control de los emperadores Majapahit.

Durante la era de Majapahit, el gong hizo su aparición en el gamelan indonesio. Probablemente importado de China, este instrumento se unió a otras adiciones extranjeras, como tambores de piel cosida de India y cuerdas arqueadas de Arabia en algunos tipos de conjuntos de gamelan. El gong ha sido la más duradera e influyente de estas importaciones.

La música y la introducción del islam

Durante el siglo XV, la gente de Java y muchas otras islas indonesias se convirtieron gradualmente al Islam, bajo la influencia de comerciantes musulmanes de la península arábiga y el sur de Asia. Afortunadamente para gamelan, la cepa más influyente del Islam en Indonesia fue el sufismo, una rama mística que valora la música como uno de los caminos para experimentar lo divino. Si se hubiera introducido una marca más legalista del Islam, podría haber resultado en la extinción de gamelan en Java y Sumatra.

Bali, el otro gran centro de gamelan, seguía siendo predominantemente hindú. Este cisma religioso debilitó los lazos culturales entre Bali y Java, aunque el comercio continuó entre las islas durante los siglos XV al XVII. Como resultado, las islas desarrollaron diferentes formas de gamelan.

El gamelan balinés comenzó a enfatizar el virtuosismo y los tempos rápidos, una tendencia más tarde alentada por los colonos holandeses. De acuerdo con las enseñanzas sufíes, el gamelan de Java tendía a ser más lento en tempo y más meditativo o trance.

Incursiones europeas

A mediados de la década de 1400, los primeros exploradores europeos llegaron a Indonesia, con la intención de abrirse paso en el rico comercio de especias y seda del Océano Índico. Los primeros en llegar fueron los portugueses, que comenzaron con incursiones costeras a pequeña escala y piratería, pero lograron capturar los estrechos clave en Malacca en 1512.

Los portugueses, junto con los esclavos árabes, africanos e indios que trajeron con ellos, introdujeron una nueva variedad de música en Indonesia. Conocido como kroncong, este nuevo estilo combina patrones musicales intrincados y entrelazados como gamelanos con instrumentación occidental, como el ukelele, el violonchelo, la guitarra y el violín.

Colonización Holandesa y Gamelan

En 1602, una nueva potencia europea llegó a Indonesia. La poderosa Compañía Holandesa de las Indias Orientales expulsó a los portugueses y comenzó a centralizar el poder sobre el comercio de especias. Este régimen duraría hasta 1800 cuando la corona holandesa se hizo cargo directamente.

Los funcionarios coloniales holandeses dejaron solo algunas buenas descripciones de las actuaciones gamelan. Rijklof van Goens, por ejemplo, señaló que el rey de Mataram, Amangkurat I (r. 1646-1677), tenía una orquesta de entre treinta y cincuenta instrumentos, principalmente gongs. La orquesta tocaba los lunes y sábados cuando el rey ingresó a la cancha para un tipo de torneo. van Goens también describe una compañía de baile de entre cinco y diecinueve doncellas que bailaban para el rey con la música gamelan.

Gamelan en Indonesia después de la independencia

Indonesia se independizó completamente de los Países Bajos en 1949. Los nuevos líderes tenían la difícil tarea de crear un estado-nación a partir de una colección de diferentes islas, culturas, religiones y grupos étnicos.

El régimen de Sukarno estableció escuelas gamelan financiadas con fondos públicos durante las décadas de 1950 y 1960, con el fin de alentar y mantener esta música como una de las formas de arte nacionales de Indonesia. Algunos indonesios se opusieron a esta elevación de un estilo musical asociado principalmente con Java y Bali como una forma de arte "nacional"; en un país multiétnico y multicultural, por supuesto, no hay propiedades culturales universales.

Hoy, gamelan es una característica importante de los espectáculos de títeres de sombras, bailes, rituales y otras actuaciones en Indonesia. Aunque los conciertos de gamelan independientes son inusuales, la música también se puede escuchar con frecuencia en la radio. La mayoría de los indonesios de hoy han adoptado esta antigua forma musical como su sonido nacional.

Fuentes:

  • Bali y más allá: una historia de Gamelan.
  • Gamelan: Venerable Lago de Miel, Universidad de Michigan
  • Gamelan de Java: una historia de la música de Gamelan
  • Spiller, Henry. Gamelan: Los sonidos tradicionales de Indonesia, Volumen 1, ABC-CLIO, 2004.
  • Sumarsam Gamelan: interacción cultural y desarrollo musical en Java central, Chicago: University of Chicago Press, 1995.