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Batalla de Ascalon en la primera cruzada

Batalla de Ascalon en la primera cruzada

Batalla de Ascalon - Conflicto y fecha:

La batalla de Ascalon se libró el 12 de agosto de 1099 y fue el compromiso final de la Primera Cruzada (1096-1099).

Ejércitos y comandantes:

Cruzados

  • Godfrey de caldo
  • Roberto II, conde de Flandes
  • Raymond de Toulouse
  • aproximadamente 10,000 hombres

Fatimíes

  • al-Afdal Shahanshah
  • aproximadamente 10,000-12,000 hombres, posiblemente hasta 50,000

Batalla de Ascalon - Antecedentes:

Tras la captura de Jerusalén de los fatimíes el 15 de julio de 1099, los líderes de la Primera Cruzada comenzaron a dividir los títulos y el botín. Godfrey de Bouillon fue nombrado Defensor del Santo Sepulcro el 22 de julio, mientras que Arnulf de Chocques se convirtió en Patriarca de Jerusalén el 1 de agosto. Cuatro días después, Arnulf descubrió una reliquia de la Cruz Verdadera. Estos nombramientos crearon cierta lucha en el campo de los cruzados cuando Raymond IV de Toulouse y Robert de Normandía se enojaron por la elección de Godfrey.

A medida que los cruzados consolidaron su control sobre Jerusalén, se recibió la noticia de que un ejército fatimí se dirigía desde Egipto para retomar la ciudad. Dirigido por el visir al-Afdal Shahanshah, el ejército acampó justo al norte del puerto de Ascalon. El 10 de agosto, Godfrey movilizó a las fuerzas cruzadas y se dirigió hacia la costa para encontrarse con el enemigo que se acercaba. Lo acompañó Arnulf, que llevaba la Cruz Verdadera, y Raymond de Aguilers, que portaba una reliquia de la Lanza Sagrada que había sido capturada en Antioquía el año anterior. Raymond y Robert permanecieron en la ciudad por un día hasta que finalmente se convencieron de la amenaza y se unieron a Godfrey.

Los cruzados superados en número

Mientras avanzaba, Godfrey se vio reforzado por las tropas de su hermano Eustaquio, el conde de Boulogne y Tancred. A pesar de estas adiciones, el ejército cruzado seguía siendo menos de cinco a uno. Al avanzar el 11 de agosto, Godfrey se detuvo por la noche cerca del río Sorec. Mientras estaba allí, sus exploradores vieron lo que inicialmente se pensaba que era un gran cuerpo de tropas enemigas. Investigando, pronto se descubrió que había una gran cantidad de ganado que se había reunido para alimentar al ejército de al-Afdal.

Algunas fuentes indican que estos animales fueron expuestos por los fatimíes con la esperanza de que los cruzados se dispersaran para saquear el campo, mientras que otros sugieren que al-Afdal desconocía el enfoque de Godfrey. De todos modos, Godfrey mantuvo a sus hombres juntos y reanudó la marcha a la mañana siguiente con los animales a cuestas. Acercándose a Ascalon, Arnulf se movió a través de las filas con la Cruz Verdadera bendiciendo a los hombres. Marchando sobre las llanuras de Ashdod cerca de Ascalon, Godfrey formó a sus hombres para la batalla y tomó el mando del ala izquierda del ejército.

El ataque de los cruzados

El ala derecha fue dirigido por Raymond, mientras que el centro fue guiado por Robert de Normandía, Robert de Flandes, Tancred, Eustace y Gaston IV de Béarn. Cerca de Ascalon, al-Afdal corrió para preparar a sus hombres para encontrarse con los cruzados que se acercaban. Aunque más numeroso, el ejército fatimí estaba mal entrenado en relación con los que los cruzados habían enfrentado anteriormente y estaba compuesto por una mezcla de etnias de todo el califato. Cuando los hombres de Godfrey se acercaron, los fatimíes se desanimaron cuando la nube de polvo generada por el ganado capturado sugirió que los cruzados habían sido fuertemente reforzados.

Avanzando con la infantería a la cabeza, el ejército de Godfrey intercambió flechas con los fatimíes hasta que las dos líneas se enfrentaron. Golpeando fuerte y rápido, los cruzados rápidamente abrumaron a los fatimíes en la mayor parte del campo de batalla. En el centro, Robert de Normandía, al frente de la caballería, destrozó la línea fatimí. Cerca, un grupo de etíopes montó un contraataque exitoso, pero fueron derrotados cuando Godfrey asaltó su flanco. Expulsando a los fatimíes del campo, los cruzados pronto se trasladaron al campamento del enemigo. Huyendo, muchos de los fatimíes buscaron seguridad dentro de los muros de Ascalon.

Secuelas

No se conocen bajas precisas para la Batalla de Ascalon, aunque algunas fuentes indican que las pérdidas de fatimíes fueron de alrededor de 10,000 a 12,000. Mientras el ejército fatimí se retiraba a Egipto, los cruzados saquearon el campamento de al-Afdal antes de regresar a Jerusalén el 13 de agosto. Una disputa posterior entre Godfrey y Raymond sobre el futuro de Ascalon llevó a su guarnición a negarse a rendirse. Como resultado, la ciudad permaneció en manos fatimíes y sirvió como trampolín para futuros ataques al Reino de Jerusalén. Con la Ciudad Santa segura, muchos de los caballeros cruzados, creyendo que cumplieron con su deber, regresaron a su hogar en Europa.

Fuentes