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Datos de la serpiente de cascabel de lomo de diamante oriental

Datos de la serpiente de cascabel de lomo de diamante oriental

La serpiente de cascabel de diamante oriental (Crotalus adamanteus) es la serpiente venenosa más pesada de América del Norte. Se reconoce fácilmente por el patrón de escamas en forma de diamante en su parte posterior.

Datos rápidos: serpiente de cascabel de espalda de diamante oriental

  • Nombre científico: Crotalus adamanteus
  • Nombres comunes: Serpiente de cascabel de diamante oriental, serpiente de cascabel de diamante, serpiente de cascabel común
  • Grupo básico de animales: Reptil
  • Tamaño: 3.5-5.5 pies
  • Peso: 5.1 libras
  • Esperanza de vida: 10-20 años
  • Dieta: Carnívoro
  • Habitat: Costa sureste de los Estados Unidos
  • Población: 100,000
  • Estado de conservación: Menor preocupación

Descripción

El lomo de diamante del este es una serpiente opaca de color gris negruzco, gris parduzco o verde oliva con un patrón de diamantes en la espalda y una banda negra sobre los ojos bordeada por dos rayas blancas. Los diamantes están perfilados en negro y rellenos de escamas de color tostado o amarillo. La parte inferior de la serpiente es amarilla o crema. Las serpientes de cascabel tienen los hoyos y la forma de la cabeza característicos de las víboras. El diamante tiene pupilas verticales y un sonajero al final de su cola. Tiene los colmillos más largos de cualquier serpiente de cascabel. Una serpiente de 5 pies tiene colmillos que miden dos tercios de pulgada.

El diamante es el tipo más grande de serpiente de cascabel y la serpiente venenosa más pesada. El adulto promedio mide de 3.5 a 5.5 pies de largo y pesa 5.1 libras. Sin embargo, los adultos pueden crecer mucho más. Un espécimen muerto en 1946 tenía 7,8 pies de largo y pesaba 34 libras. Los machos tienden a ser más grandes que las hembras.

El sonajero de la serpiente dice cuántas veces se ha desprendido, pero no su edad. douglascraig / Getty Images

Hábitat y Distribución

El diamante del este es nativo de las llanuras costeras del sureste de los Estados Unidos. Originalmente, la serpiente fue encontrada en Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia, Florida, Alabama, Mississippi y Louisiana. Sin embargo, la especie está en peligro de extinción (posiblemente extirpada) en Carolina del Norte y extirpada en Louisiana. La serpiente habita en bosques, pantanos, pantanos y praderas. A menudo toma prestadas madrigueras hechas por tortugas de tierra y topos.

La serpiente de cascabel de diamante del este vive en el sureste de los Estados Unidos. IvanTortuga / dominio público

Dieta

Las serpientes de cascabel de diamante del este son carnívoros que se alimentan de pequeños mamíferos, aves, otros reptiles e insectos. Las presas incluyen conejos, lagartijas, ardillas, ratas, ratones, codornices, pavos jóvenes y cualquier animal más pequeño cuando los objetivos más grandes no están disponibles. La serpiente espera emboscar a la presa o busca alimento activamente. Una serpiente de cascabel detecta los alimentos por calor (radiación infrarroja) y olor. Golpea su objetivo, lo libera y luego usa el aroma para rastrear a la presa a medida que muere. La serpiente puede atacar a una distancia de hasta dos tercios de la longitud de su cuerpo. Consume su comida después de que está muerta.

Comportamiento

Los Diamondbacks son crepusculares o activos temprano en la mañana y al anochecer. Las serpientes son más cómodas en el suelo, pero se sabe que trepan arbustos y son excelentes nadadores. Las serpientes de cascabel de espalda de diamante se retiran a madrigueras, troncos o raíces para sufrir brumaciones durante los inviernos fríos. Grandes cantidades de serpientes pueden reunirse en este momento.

Al igual que otras serpientes, el diamante no es agresivo. Sin embargo, puede entregar una picadura venenosa. Cuando está amenazado, el diamante del este levanta la mitad frontal de su cuerpo del suelo y forma una bobina en forma de S. La serpiente puede hacer vibrar su cola, haciendo que suenen los segmentos de cascabel. Sin embargo, las serpientes de cascabel a veces golpean en silencio.

Reproducción y descendencia

Los Diamondbacks son solitarios, excepto durante la temporada de apareamiento. Los machos compiten por los derechos de reproducción entrelazándose entre sí y tratando de tirar a su competidor al suelo. El apareamiento ocurre a fines del verano y el otoño, pero cada hembra solo se reproduce una vez cada 2 o 3 años. La gestación dura de seis a siete meses. Todas las serpientes de cascabel son ovovivíparas, lo que significa que sus huevos eclosionan dentro de su cuerpo y dan a luz a crías vivas. Las hembras buscan madrigueras o troncos huecos para dar a luz entre 6 y 21 crías.

Los diamondbacks recién nacidos tienen 12-15 pulgadas de largo y se parecen a sus padres, excepto que sus colas terminan en botones lisos en lugar de sonajeros. Cada vez que una serpiente se desprende, se agrega una sección a la cola para formar un sonajero. El desprendimiento está relacionado con la disponibilidad de presas y los sonajeros se rompen comúnmente, por lo que el número de segmentos en el sonajero no es un indicador de la edad de la serpiente de cascabel. Las serpientes de cascabel de diamante del este pueden vivir más de 20 años, pero muy pocas sobreviven tanto tiempo. Las serpientes recién nacidas solo se quedan con su madre unas horas antes de independizarse. Las zorras, las rapaces y otras serpientes se aprovechan de las serpientes jóvenes, mientras que los humanos a menudo matan a los adultos.

Estado de conservación

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) enumera el estado de conservación de C. adamanteus como "la menor preocupación". Sin embargo, queda menos del 3% de la población histórica. La población estimada a partir de 2004 era de alrededor de 100.000 serpientes. El tamaño de la población está disminuyendo y la especie está bajo revisión para su inclusión en la Lista de especies en peligro de extinción del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Amenazas

Las serpientes de cascabel de diamante del este enfrentan muchas amenazas. Su hábitat ha sido degradado y fragmentado por la urbanización, la silvicultura, la extinción de incendios y la agricultura. Se recolectan grandes cantidades de serpientes para sus pieles. Aunque no son agresivas, las serpientes de cascabel a menudo mueren por miedo a su mordida venenosa.

Serpientes de cascabel de Diamondback del este y humanos

La piel de serpiente de cascabel Diamondback es valorada por su hermoso patrón. La especie tiene la reputación de ser la serpiente venenosa más peligrosa de América del Norte, con una tasa de mortalidad por mordedura que oscila entre el 10 y el 30% (según la fuente). Una mordida promedio puede administrar 400-450 miligramos de veneno, con una dosis letal humana estimada de solo 100-150 miligramos. El veneno contiene un compuesto llamado crotolasa que coagula el fibrinógeno, lo que finalmente reduce el recuento de plaquetas y la ruptura de los glóbulos rojos. Otro componente del veneno es un neuropéptido que puede causar un paro cardíaco. El veneno causa sangrado en el sitio de la mordedura, hinchazón y decoloración, dolor extremo, necrosis tisular y presión arterial baja. Se han desarrollado dos antivenenos efectivos, pero uno ya no se fabrica.

Los pasos de primeros auxilios de la serpiente de cascabel son alejarse de la serpiente, buscar asistencia médica de emergencia, mantener la lesión por debajo del nivel del corazón y permanecer lo más calmado y quieto posible. El pronóstico para una mordedura de serpiente de cascabel es bueno si se trata dentro de los primeros 30 minutos. Si no se trata, una mordida puede causar daño a los órganos o la muerte en dos o tres días.

Fuentes

  • Conant, R. y J.T. Collins Una guía de campo para reptiles y anfibios: Norteamérica oriental y central (3ª ed.), 1991. Houghton Mifflin Company, Boston, Massachusetts.
  • Ernst, C.H. y R.W. Barbour. Serpientes del este de América del Norte. George Mason University Press, Fairfax, Virginia, 1989.
  • Hammerson, G.A. Crotalus adamanteus. La Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2007: e.T64308A12762249. doi: 10.2305 / IUCN.UK.2007.RLTS.T64308A12762249.en
  • Hasiba, U .; Rosenbach, L.M .; Rockwell, D .; Lewis J.H. "Síndrome tipo DIC después del envenenamiento por la serpiente Crotalus horridus horridus". New England Journal of Medicine. 292: 505-507, 1975. doi: 10.1056 / nejm197503062921004
  • McDiarmid, R.W .; Campbell, J.A .; Touré, T. Especies de serpientes del mundo: una referencia taxonómica y geográfica, Volumen 1, 1999. Washington, Distrito de Columbia. Liga de Herpetólogos. 511 pp. ISBN 1-893777-00-6