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Modelo de desarrollo de las etapas de crecimiento de Rostow

Modelo de desarrollo de las etapas de crecimiento de Rostow

Los geógrafos a menudo buscan categorizar lugares usando una escala de desarrollo, dividiendo frecuentemente a las naciones en "desarrollados" y "en desarrollo", "primer mundo" y "tercer mundo" o "núcleo" y "periferia". Todas estas etiquetas se basan en juzgar el desarrollo de un país, pero esto plantea la pregunta: ¿qué significa exactamente ser "desarrollado" y por qué algunos países se han desarrollado mientras que otros no? Desde principios del siglo XX, los geógrafos y los involucrados en el vasto campo de los Estudios de Desarrollo han tratado de responder a esta pregunta y, en el proceso, han presentado muchos modelos diferentes para explicar este fenómeno.

W.W. Rostow y las etapas del crecimiento económico

Uno de los pensadores clave en los Estudios de Desarrollo del siglo XX fue W.W. Rostow, economista estadounidense y funcionario del gobierno. Antes de Rostow, los enfoques del desarrollo se basaban en el supuesto de que la "modernización" se caracterizaba por el mundo occidental (países más ricos y poderosos de la época), que podían avanzar desde las etapas iniciales del subdesarrollo. En consecuencia, otros países deberían modelarse a sí mismos siguiendo a Occidente, aspirando a un estado "moderno" de capitalismo y democracia liberal. Utilizando estas ideas, Rostow escribió su clásica "Etapas del crecimiento económico" en 1960, que presentó cinco pasos a través de los cuales todos los países deben pasar para desarrollarse: 1) sociedad tradicional, 2) condiciones previas para el despegue, 3) despegue, 4) conducir a la madurez y 5) edad de alto consumo masivo. El modelo afirmaba que todos los países existen en algún lugar de este espectro lineal y ascienden en cada etapa del proceso de desarrollo:

  • Sociedad Tradicional: Esta etapa se caracteriza por una economía subsistente basada en la agricultura, con mano de obra intensiva y bajos niveles de comercio, y una población que no tiene una perspectiva científica sobre el mundo y la tecnología.
  • Condiciones previas al despegue: Aquí, una sociedad comienza a desarrollar manufactura, y una perspectiva más nacional / internacional, en lugar de regional.
  • Quitarse: Rostow describe esta etapa como un corto período de crecimiento intensivo, en el que la industrialización comienza a ocurrir, y los trabajadores y las instituciones se concentran en torno a una nueva industria.
  • Conducir a la madurez: Esta etapa tiene lugar durante un largo período de tiempo, a medida que aumenta el nivel de vida, aumenta el uso de la tecnología y la economía nacional crece y se diversifica.
  • Edad de alto consumo masivo: Al momento de escribir, Rostow creía que los países occidentales, especialmente Estados Unidos, ocupaban esta última etapa "desarrollada". Aquí, la economía de un país florece en un sistema capitalista, caracterizado por la producción en masa y el consumismo.

El modelo de Rostow en contexto

El modelo Etapas del crecimiento de Rostow es una de las teorías de desarrollo más influyentes del siglo XX. Sin embargo, también se basó en el contexto histórico y político en el que escribió. "Etapas del crecimiento económico" se publicó en 1960, en el apogeo de la Guerra Fría, y con el subtítulo "Un manifiesto no comunista", era abiertamente político. Rostow era ferozmente anticomunista y de derecha; modeló su teoría según los países capitalistas occidentales, que se habían industrializado y urbanizado. Como miembro del personal en la administración del presidente John F. Kennedy, Rostow promovió su modelo de desarrollo como parte de la política exterior de los Estados Unidos. El modelo de Rostow ilustra un deseo no solo de ayudar a los países de bajos ingresos en el proceso de desarrollo, sino también de afirmar la influencia de los Estados Unidos sobre la de la Rusia comunista.

Etapas del crecimiento económico en la práctica: Singapur

La industrialización, la urbanización y el comercio en la línea del modelo de Rostow todavía son vistos por muchos como una hoja de ruta para el desarrollo de un país. Singapur es uno de los mejores ejemplos de un país que creció de esta manera y ahora es un jugador notable en la economía global. Singapur es un país del sudeste asiático con una población de más de cinco millones, y cuando se independizó en 1965, no parecía tener perspectivas excepcionales de crecimiento. Sin embargo, se industrializó temprano, desarrollando industrias rentables de fabricación y alta tecnología. Singapur ahora está altamente urbanizado, con el 100% de la población considerada "urbana". Es uno de los socios comerciales más buscados en el mercado internacional, con un ingreso per cápita más alto que muchos países europeos.

Críticas al modelo de Rostow

Como muestra el caso de Singapur, el modelo de Rostow todavía arroja luz sobre un camino exitoso hacia el desarrollo económico para algunos países. Sin embargo, hay muchas críticas a su modelo. Mientras Rostow ilustra la fe en un sistema capitalista, los académicos han criticado su sesgo hacia un modelo occidental como el único camino hacia el desarrollo. Rostow expone cinco breves pasos hacia el desarrollo y los críticos han citado que todos los países no se desarrollan de manera tan lineal; algunos saltan pasos o toman diferentes caminos. La teoría de Rostow se puede clasificar como "de arriba hacia abajo", o una que enfatiza un efecto de modernización por goteo de la industria urbana y la influencia occidental para desarrollar un país en su conjunto. Los teóricos posteriores han desafiado este enfoque, haciendo hincapié en un paradigma de desarrollo "de abajo hacia arriba", en el que los países se vuelven autosuficientes a través de los esfuerzos locales, y la industria urbana no es necesaria. Rostow también asume que todos los países tienen el deseo de desarrollarse de la misma manera, con el objetivo final de un alto consumo masivo, sin tener en cuenta la diversidad de prioridades que tiene cada sociedad y las diferentes medidas de desarrollo. Por ejemplo, si bien Singapur es uno de los países económicamente más prósperos, también tiene una de las disparidades de ingresos más altas del mundo. Finalmente, Rostow ignora uno de los principios geográficos más fundamentales: el sitio y la situación. Rostow supone que todos los países tienen las mismas oportunidades de desarrollarse, sin importar el tamaño de la población, los recursos naturales o la ubicación. Singapur, por ejemplo, tiene uno de los puertos comerciales más activos del mundo, pero esto no sería posible sin su ventajosa geografía como nación insular entre Indonesia y Malasia.

A pesar de las muchas críticas al modelo de Rostow, sigue siendo una de las teorías de desarrollo más ampliamente citadas y es un ejemplo principal de la intersección de la geografía, la economía y la política.

Fuentes:

Binns, Tony y col. Geografías del desarrollo: una introducción a los estudios de desarrollo, 3ª ed. Harlow: Pearson Education, 2008.

"Singapur." CIA World Factbook, 2012. Agencia Central de Inteligencia. 21 de agosto de 2012.