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Día D, la batalla de Normandía

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La Batalla de Normandía se libró durante la Segunda Guerra Mundial en el verano de 1944, entre las naciones aliadas y las fuerzas alemanas que ocupaban Europa Occidental. Más de 60 años después, la invasión de Normandía, o Día D, sigue siendo la invasión marítima más grande de la historia, en la que participan casi tres millones de soldados que cruzan el Canal de la Mancha desde Inglaterra hasta Normandía en la Francia ocupada.Doce naciones aliadas proporcionaron unidades de combate que participaron en la invasión, incluidas Australia, Canadá, Bélgica, Francia, Checoslovaquia, Grecia, Nueva Zelanda, los Países Bajos, Noruega, Polonia, el Reino Unido y los Estados Unidos. Operation Overlord era el nombre en clave de la invasión aliada del noroeste de Europa. La Operación Overlord también comenzó el Día D y continuó hasta que las fuerzas aliadas cruzaron el río Sena el 19 de agosto. La batalla comenzó meses antes de la invasión, cuando los bombarderos aliados comenzaron a golpear la costa de Normandía y más al sur, para destruir los enlaces de transporte e interrumpir la acumulación de fuerzas militares por parte del ejército alemán. Los planeadores también traen hombres, artillería ligera, jeeps y tanques pequeños.

Ha habido cierta confusión con respecto al significado de la "D" en el Día D. La explicación más probable la ofrece el Ejército de los Estados Unidos en sus manuales publicados. El Ejército comenzó a utilizar los códigos "hora H" y "Día D" durante la Primera Guerra Mundial, para indicar la hora o fecha de inicio de una operación. Así que la "D" puede referirse simplemente al "día" de la invasión. Con la invasión de Normandía, el general Dwight D. Eisenhower enfrentó una tarea de magnitud y peligros nunca antes intentados. Tendría que mover sus fuerzas 100 millas a través del Canal de la Mancha y asaltar una costa fuertemente fortificada. Su enemigo era el ejército alemán superior en armas y tanques al mando de Erwin Rommel, uno de los generales más brillantes de la guerra. Menos del 15 por ciento de las fuerzas aliadas que subían a bordo de los barcos habían visto combate alguna vez.Un ejército invasor no había cruzado el impredecible y peligroso Canal de la Mancha desde 1688. Una vez que la enorme fuerza aliada partió, no hubo vuelta atrás. Los aliados contaban con una armada de 5.000 buques que se extendía hasta donde alcanzaba la vista, transportando tanto hombres como vehículos a través del canal hasta las playas francesas. Además, los aliados tenían 4.000 lanchas de desembarco más pequeñas y más de 11.000 aviones. Al anochecer del 6 de junio, más de 9.000 soldados aliados estaban muertos o heridos, pero más de 100.000 habían llegado a tierra y asegurado las aldeas costeras francesas. En cuestión de semanas, se estaban descargando suministros en las cabezas de playa de Utah y Omaha a un ritmo de más de 20.000 toneladas por día. Para el 11 de junio, se habían desembarcado en las playas más de 326.000 soldados, 55.000 vehículos y 105.000 toneladas de suministros. Para el 30 de junio, los aliados habían establecido una posición firme en Normandía. Las fuerzas aliadas cruzaron el río Sena el 19 de agosto.La inteligencia militar fue una parte importante de la invasión de Normandía. Los criptógrafos británicos y estadounidenses que trabajaban en Londres descifraron mensajes codificados que los alemanes creían irrompibles. Con bastante frecuencia, los mensajes podían enviarse a Eisenhower dentro de las dos horas y media posteriores a la hora en que lo habían enviado los alemanes. Además, los equipos de reconocimiento tomaron fotografías infrarrojas de la playa de Omaha mientras evitaban las patrullas alemanas. No hay una cifra oficial de bajas para el Día D. Se estima que más de 425.000 tropas aliadas y alemanas murieron, resultaron heridas o desaparecieron durante la batalla. Esa cifra incluye más de 209.000 bajas aliadas. Además de aproximadamente 200.000 soldados alemanes muertos o heridos, los aliados también capturaron a 200.000 soldados. Los alemanes capturados fueron enviados a campos de prisioneros de guerra estadounidenses a razón de 30.000 por mes, desde el Día D hasta la Navidad de 1944. Entre 15.000 y 20.000 civiles franceses murieron durante la batalla.Al final, la invasión de Normandía logró su objetivo por pura fuerza numérica. En julio de 1944, alrededor de un millón de tropas aliadas, en su mayoría estadounidenses, británicos y canadienses, estaban atrincheradas en Normandía. Durante la gran invasión, los aliados reunieron a casi tres millones de hombres y almacenaron 16 millones de toneladas de armas, municiones y suministros en Gran Bretaña. La ocupación de Normandía fue crucial para que los aliados occidentales llevaran la guerra a la frontera occidental de Alemania. Si la invasión de Normandía no hubiera ocurrido, posiblemente podría haber habido una posesión completa del norte y oeste de Europa por las fuerzas soviéticas.


Día D, la batalla de Normandía - Historia

El general Dwight D. Eisenhower fue nombrado Comandante Supremo Aliado de la Fuerza Expedicionaria Aliada durante la Segunda Guerra Mundial. Como líder de todas las tropas aliadas en Europa, dirigió la "Operación Overlord", la invasión anfibia de Normandía a través del Canal de la Mancha. Eisenhower enfrentó incertidumbre sobre la operación, pero el Día D fue un éxito militar, aunque a un costo enorme de vidas militares y civiles perdidas, comenzando la liberación de la Francia ocupada por los nazis. Lee mas.


1) después de la redada de dieppe, los aliados se preparan para el día d

El Dieppe Raid, que lleva el desafortunado nombre en clave de Operación Jubileo, se llevó a cabo el 19 de agosto de 1942 con terribles bajas. Al menos proporcionó información valiosa sobre cómo no llevar a cabo tales operaciones anfibias, de las cuales esta fue la primera en cualquier escala. Compuesto principalmente por tropas canadienses, fue diseñado principalmente para probar las defensas alemanas. Con más de 900 muertes solo entre los canadienses, alimentó la propaganda alemana sobre la invencibilidad de su llamado "Muro Atlántico".


Normandía lleva las huellas del paso de esta batalla en los numerosos cementerios de la región donde se mantiene viva la memoria de los caídos: británicos, estadounidenses, canadienses, polacos, australianos, neozelandeses, franceses, belgas. Los noruegos, holandeses y otros aliados que lucharon junto a ellos también son honrados en las numerosas ceremonias que se celebran cada verano. El sufrimiento de la población local de Normandía tampoco debe olvidarse, ya que los combates y los bombardeos produjeron muertes y destrucción de civiles a gran escala. Luego están los cementerios alemanes….

Lo que sigue le invita a reflexionar sobre esta terrible página de la historia visitando - o volviendo a visitar & # 8211 las Playas del Desembarco del Día D, los numerosos cementerios, campos de batalla y museos relacionados con el Día D y la Batalla de Normandía. La libertad no es gratis, tiene un precio y había que luchar y defenderla. Nosotros, nuestros hijos y nietos, todavía disfrutamos de los primeros frutos de la paz, la reconciliación y la libertad, y aquí en Normandía estamos en la mejor posición para hacer que su estancia sea significativa.


Galería de fotos

Pero al final del día & # x2019s, 155.000 tropas aliadas & # x2013 estadounidenses, británicos y canadienses & # x2013 habían asaltado con éxito las playas de Normandía & # x2019 y luego pudieron avanzar tierra adentro. En tres meses, la parte norte de Francia sería liberada y la fuerza de invasión se prepararía para entrar en Alemania, donde se encontrarían con las fuerzas soviéticas que se desplazaban desde el este.

Antes del asalto aliado, los ejércitos de Hitler tenían el control de la mayor parte de la Europa continental y los aliados sabían que una invasión exitosa del continente era fundamental para ganar la guerra. Hitler también lo sabía, y esperaba un asalto en el noroeste de Europa en la primavera de 1944. Esperaba repeler a los aliados de la costa con un fuerte contraataque que retrasaría futuros intentos de invasión, dándole tiempo para lanzar la mayoría de sus fuerzas en derrotando a la Unión Soviética en el este. Una vez que lo consiguió, creía que pronto conseguiría una victoria total.

Por su parte, los alemanes sufrieron de confusión en las filas y la ausencia del célebre comandante mariscal de campo Erwin Rommel, quien se encontraba de permiso. Al principio, Hitler, creyendo que la invasión era una finta diseñada para distraer a los alemanes de un ataque que se avecinaba al norte del río Sena, se negó a liberar a las divisiones cercanas para unirse al contraataque y hubo que pedir refuerzos desde más lejos, lo que provocó retrasos.

También dudó en pedir divisiones blindadas para ayudar en la defensa. Además, los alemanes se vieron obstaculizados por el efectivo apoyo aéreo aliado, que eliminó muchos puentes clave y obligó a los alemanes a tomar largos desvíos, así como un eficiente apoyo naval aliado, que ayudó a proteger a las tropas aliadas que avanzaban.

Aunque el Día D no se desarrolló exactamente según lo planeado, como luego afirmó el mariscal de campo británico Bernard Montgomery & # x2013, por ejemplo, los aliados solo pudieron desembarcar fracciones de los suministros y vehículos que habían planeado en Francia & # x2013, la invasión fue un éxito rotundo. . A finales de junio, los aliados tenían 850.000 hombres y 150.000 vehículos en Normandía y estaban preparados para continuar su marcha por Europa.

El heroísmo y la valentía mostrados por las tropas de los países aliados el Día D ha servido de inspiración para varias películas, la más famosa El día más largo (1962) y Salvando al soldado Ryan (1998). También fue representado en la serie de HBO. Banda de hermanos (2001).


Contenido

En junio de 1940, el líder alemán Adolf Hitler había triunfado en lo que llamó "la victoria más famosa de la historia": la caída de Francia. [21] Las naves británicas evacuaron a Inglaterra a más de 338.000 tropas aliadas atrapadas a lo largo de la costa norte de Francia (incluida gran parte de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF)) en la evacuación de Dunkerque (del 27 de mayo al 4 de junio). [22] Los planificadores británicos informaron al primer ministro Winston Churchill el 4 de octubre que incluso con la ayuda de otros países de la Commonwealth y los Estados Unidos, no sería posible recuperar un punto de apoyo en la Europa continental en un futuro próximo. [23] Después de que el Eje invadiera la Unión Soviética en junio de 1941, el líder soviético Joseph Stalin comenzó a presionar por un segundo frente en Europa Occidental. Churchill se negó porque sintió que incluso con la ayuda estadounidense, los británicos no tenían las fuerzas adecuadas para tal ataque, [24] y deseaba evitar costosos asaltos frontales como los que habían ocurrido en Somme y Passchendaele en la Primera Guerra Mundial [ 25] Se presentaron dos planes tentativos denominados Operación Roundup y Operación Sledgehammer para 1942-1943, pero los británicos no consideraron que ninguno de los dos fuera práctico o probable que tuviera éxito. [26] En cambio, los aliados expandieron su actividad en el Mediterráneo, lanzando la invasión del norte de África francesa en noviembre de 1942, la invasión de Sicilia en julio de 1943 e invadiendo Italia en septiembre. [27] Estas campañas proporcionaron a las tropas una valiosa experiencia en la guerra anfibia. [28]

Los asistentes a la Conferencia Trident en Washington en mayo de 1943 tomaron la decisión de lanzar una invasión a través del Canal durante el próximo año. [29] Churchill estaba a favor de hacer el principal avance aliado en Alemania desde el teatro del Mediterráneo, pero los estadounidenses, que proporcionaban la mayor parte de los hombres y el equipo, lo dominaron. [30] El teniente general británico Frederick E. Morgan fue nombrado Jefe de Estado Mayor, Comandante Supremo Aliado (COSSAC), para comenzar la planificación detallada. [29] Los planes iniciales se vieron limitados por el número de lanchas de desembarco disponibles, la mayoría de las cuales ya estaban comprometidas en el Mediterráneo y en el Pacífico. [31] En parte debido a las lecciones aprendidas en el Dieppe Raid del 19 de agosto de 1942, los aliados decidieron no atacar directamente un puerto marítimo francés fuertemente defendido en su primer desembarco. [32] La falla en Dieppe también destacó la necesidad de un apoyo aéreo y de artillería adecuado, particularmente un apoyo aéreo cercano, y barcos especializados capaces de viajar muy cerca de la costa. [33] El corto alcance operativo de los aviones británicos como el Spitfire y el Typhoon limitaba en gran medida el número de posibles lugares de aterrizaje, ya que el apoyo aéreo completo dependía de tener aviones en el aire durante el mayor tiempo posible. [34] Morgan consideró cuatro sitios para el desembarco: Bretaña, la península de Cotentin, Normandía y Pas de Calais. Como Bretaña y Cotentin son penínsulas, los alemanes podrían haber cortado el avance aliado en un istmo relativamente estrecho, por lo que estos sitios fueron rechazados. [35]

Pas de Calais, el punto más cercano en Europa continental a Gran Bretaña, era la ubicación de los sitios de lanzamiento de los cohetes V-1 y V-2, entonces todavía en desarrollo. [d] Los alemanes la consideraron como la zona de desembarco inicial más probable y, en consecuencia, la convirtieron en la región más fuertemente fortificada [36], sin embargo, ofreció a los Aliados pocas oportunidades de expansión ya que el área está delimitada por numerosos ríos y canales. [37] Por otro lado, los desembarcos en un amplio frente en Normandía permitirían amenazas simultáneas contra el puerto de Cherburgo, los puertos costeros más al oeste de Bretaña y un ataque por tierra hacia París y eventualmente hacia Alemania. Por lo tanto, los aliados eligieron Normandía como lugar de aterrizaje. [38] El inconveniente más grave de la costa de Normandía, la falta de instalaciones portuarias, se superaría mediante el desarrollo de puertos artificiales. [39]

El personal de COSSAC planeó comenzar la invasión el 1 de mayo de 1944. [37] El borrador inicial del plan fue aceptado en la Conferencia de Quebec en agosto de 1943. El general Dwight D. Eisenhower fue nombrado comandante de la Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo (SHAEF). [40] El general Bernard Montgomery fue nombrado comandante del 21º Grupo de Ejércitos, que comprendía todas las fuerzas terrestres involucradas en la invasión. [41] El 31 de diciembre de 1943, Eisenhower y Montgomery vieron por primera vez el plan COSSAC, que proponía desembarcos anfibios por tres divisiones, con dos divisiones más en apoyo. Los dos generales insistieron de inmediato en ampliar la escala de la invasión inicial a cinco divisiones, con descensos aerotransportados en tres divisiones adicionales, para permitir operaciones en un frente más amplio y acelerar la captura del puerto de Cherburgo. Esta importante expansión requirió la adquisición de lanchas de desembarco adicionales, lo que provocó que la invasión se retrasara un mes hasta junio de 1944. [41] Finalmente, los Aliados comprometieron 39 divisiones en la Batalla de Normandía: 22 estadounidenses, 12 británicas, tres canadienses, una Polaco y un francés, por un total de más de un millón de soldados. [42] [43] [e]

Plan de invasión aliada Editar

"Overlord" fue el nombre asignado al establecimiento de un alojamiento a gran escala en el continente. [44] La primera fase, la invasión anfibia y el establecimiento de un punto de apoyo seguro, se denominó Operación Neptuno. [39] Para obtener la superioridad aérea necesaria para asegurar una invasión exitosa, los Aliados lanzaron una campaña de bombardeo (con nombre en código Operación Pointblank) para apuntar a la producción de aviones alemanes, suministros de combustible y aeródromos. En el marco del Plan de Transporte, se bombardearon la infraestructura de comunicaciones y los enlaces por carretera y ferrocarril para aislar el norte de Francia y dificultar el envío de refuerzos. Estos ataques fueron generalizados para evitar revelar la ubicación exacta de la invasión. [39] Se planearon elaborados engaños para evitar que los alemanes determinaran el momento y la ubicación de la invasión. [45]

La costa de Normandía estaba dividida en diecisiete sectores, con nombres en clave que usaban un alfabeto de ortografía, desde Able, al oeste de Omaha, hasta Roger, en el flanco este de Sword. Se agregaron ocho sectores más cuando la invasión se extendió para incluir Utah en la península de Cotentin. Los sectores se subdividieron en playas identificadas por los colores verde, rojo y blanco. [46]

Los planificadores aliados previeron que los desembarcos marítimos precedieran a los desembarcos aéreos: cerca de Caen en el flanco oriental para asegurar los puentes del río Orne, y al norte de Carentan en el flanco occidental. El objetivo inicial era capturar Carentan, Isigny, Bayeux y Caen. Los estadounidenses, asignados a aterrizar en Utah y Omaha, debían aislar la península de Cotentin y capturar las instalaciones portuarias de Cherburgo. Los británicos en Sword and Gold, y los canadienses en Juno, debían capturar Caen y formar una línea de frente desde Caumont-l'Éventé al sureste de Caen para proteger el flanco estadounidense, mientras establecían aeródromos cerca de Caen. La posesión de Caen y sus alrededores les daría a las fuerzas anglo-canadienses un área de preparación adecuada para un empujón hacia el sur para capturar la ciudad de Falaise. Se establecería un alojamiento seguro y se haría un intento de mantener todo el territorio capturado al norte de la línea Avranches-Falaise durante las primeras tres semanas. Los ejércitos aliados girarían entonces a la izquierda para avanzar hacia el río Sena. [47] [48] [49]

La flota de invasión, dirigida por el almirante Sir Bertram Ramsay, se dividió en la Fuerza de Tarea Naval Occidental (bajo el almirante Alan G Kirk) apoyando a los sectores estadounidenses y la Fuerza de Tarea Naval del Este (bajo el mando del Almirante Sir Philip Vian) en los sectores británico y canadiense. [50] [51] Las fuerzas estadounidenses del Primer Ejército, dirigidas por el Teniente General Omar Bradley, comprendían el VII Cuerpo (Utah) y el V Cuerpo (Omaha). En el lado británico, el teniente general Miles Dempsey comandó el Segundo Ejército, bajo el cual el XXX Cuerpo fue asignado a Gold y el I Cuerpo a Juno y Sword. [52] Las fuerzas terrestres estaban bajo el mando general de Montgomery, y el mando aéreo se asignó al mariscal en jefe del aire Sir Trafford Leigh-Mallory. [53] El Primer Ejército Canadiense incluía personal y unidades de Polonia, Bélgica y los Países Bajos.[3] También participaron otras naciones aliadas. [54]

Reconocimiento Editar

La Fuerza Aérea Expedicionaria Aliada realizó más de 3.200 salidas de reconocimiento fotográfico desde abril de 1944 hasta el inicio de la invasión. Se tomaron fotos de la costa a una altitud extremadamente baja para mostrar a los invasores el terreno, los obstáculos en la playa y las estructuras defensivas como búnkeres y emplazamientos de armas. Para evitar alertar a los alemanes sobre la ubicación de la invasión, este trabajo tuvo que realizarse en toda la costa europea. También se fotografiaron terrenos del interior, puentes, emplazamientos de tropas y edificios, en muchos casos desde varios ángulos, para dar a los aliados la mayor cantidad de información posible. [55] Los miembros de las Partes de Práctica de Operaciones Combinadas prepararon clandestinamente mapas de puertos detallados, incluidos sondeos de profundidad. [56]

Un llamamiento a las fotografías y postales de las fiestas de Europa anunciado en la BBC produjo más de diez millones de artículos, algunos de los cuales resultaron útiles. La información recopilada por la resistencia francesa ayudó a proporcionar detalles sobre los movimientos de las tropas del Eje y sobre las técnicas de construcción utilizadas por los alemanes para búnkeres y otras instalaciones defensivas. [57]

Muchos mensajes de radio alemanes se codificaron utilizando la máquina Enigma y otras técnicas de cifrado y los códigos se cambiaron con frecuencia. Un equipo de descifradores de códigos estacionados en Bletchley Park trabajó para descifrar códigos lo más rápido posible para proporcionar información anticipada sobre los planes alemanes y los movimientos de tropas. La inteligencia militar británica nombró en código a esta información Ultra inteligencia, ya que solo podía proporcionarse al nivel superior de los comandantes. El código Enigma utilizado por el mariscal de campo Gerd von Rundstedt, Oberbefehlshaber West (Comandante Supremo Oeste OB Oeste), comandante del Frente Occidental, se derrumbó a fines de marzo. La inteligencia alemana cambió los códigos de Enigma justo después del desembarco aliado del 6 de junio, pero el 17 de junio los aliados pudieron leerlos de nuevo de manera consistente. [58]

Tecnología Editar

En respuesta a las lecciones aprendidas en el desastroso Dieppe Raid, los Aliados desarrollaron nuevas tecnologías para ayudar a asegurar el éxito de Overlord. Para complementar el bombardeo preliminar en alta mar y los asaltos aéreos, algunas de las lanchas de desembarco fueron equipadas con artillería y cañones antitanque para proporcionar fuego de apoyo cercano. [59] Los aliados habían decidido no atacar inmediatamente ninguno de los puertos franceses fuertemente protegidos y dos puertos artificiales, llamados puertos Mulberry, fueron diseñados por planificadores de COSSAC. Cada montaje constaba de un rompeolas exterior flotante, cajones interiores de hormigón (llamados rompeolas de Phoenix) y varios muelles flotantes. [60] Los puertos de Mulberry se complementaron con refugios para buques de cuadra (con nombre en código "Grosellas"). [61] Con la expectativa de que el combustible sería difícil o imposible de obtener en el continente, los Aliados construyeron un "Oleoducto bajo el océano" (PLUTO). Tuberías especialmente desarrolladas de 3 pulgadas (7,6 cm) de diámetro debían colocarse bajo el Canal desde la Isla de Wight hasta Cherburgo antes del Día D más 18. Los problemas técnicos y la demora en la captura de Cherburgo hicieron que la tubería no estuviera operativa hasta el 22 de septiembre. Se colocó una segunda línea de Dungeness a Boulogne a finales de octubre. [62]

El ejército británico construyó una serie de tanques especializados, apodados Funnies de Hobart, para hacer frente a las condiciones previstas durante la campaña de Normandía. Desarrollados bajo la supervisión del general de división Percy Hobart, estos eran tanques M4 Sherman y Churchill especialmente modificados. Los ejemplos incluyen el tanque Sherman Crab (equipado con un mayal para minas), el Churchill Crocodile (un tanque lanzallamas) y el Armored Ramp Carrier, que otros tanques podrían usar como puente para escalar diques o para superar otros obstáculos. [63] En algunas áreas, las playas consistían en una arcilla blanda que no podía soportar el peso de los tanques. El tanque de "bobina" superaría este problema desplegando un rollo de esterilla sobre la superficie blanda y dejando el material en su lugar como ruta para tanques más convencionales. [64] Los Ingenieros Reales de Vehículos Blindados (AVRE) fueron modificados para muchas tareas, incluyendo tender puentes y disparar cargas grandes en pastilleros. [65] El tanque Duplex-Drive (tanque DD), otro diseño desarrollado por el grupo de Hobart, era un tanque anfibio autopropulsado que se mantenía a flote usando una pantalla de lona impermeable inflada con aire comprimido. [66] Estos tanques se inundaron fácilmente, y el Día D, muchos se hundieron antes de llegar a la costa, especialmente en Omaha. [67]

Engaño Editar

En los meses previos a la invasión, los aliados llevaron a cabo la Operación Guardaespaldas, la estrategia general diseñada para engañar a los alemanes en cuanto a la fecha y ubicación de los principales desembarcos aliados. [68] La Operación Fortitude incluyó Fortitude North, una campaña de desinformación que utiliza tráfico de radio falso para llevar a los alemanes a esperar un ataque contra Noruega, [69] y Fortitude South, un gran engaño diseñado para engañar a los alemanes haciéndoles creer que los desembarcos tomarían lugar en Pas de Calais en julio. Se inventó un primer grupo de ejércitos de los Estados Unidos ficticio, supuestamente ubicado en Kent y Sussex bajo el mando del teniente general George S. Patton. Los aliados construyeron tanques, camiones y lanchas de desembarco ficticios, y los colocaron cerca de la costa. Varias unidades militares, incluido el II Cuerpo Canadiense y la Segunda División Canadiense, se trasladaron al área para reforzar la ilusión de que una gran fuerza se estaba reuniendo allí. [45] [70] Además de la transmisión de tráfico de radio falso, los mensajes de radio genuinos del 21º Grupo de Ejércitos se enrutaron primero a Kent a través de un teléfono fijo y luego se transmitieron, para dar a los alemanes la impresión de que la mayoría de las tropas aliadas estaban estacionadas allí. . [71] Patton permaneció estacionado en Inglaterra hasta el 6 de julio, por lo que siguió engañando a los alemanes haciéndoles creer que se llevaría a cabo un segundo ataque en Calais. [72] Tanto el personal militar como el civil eran conscientes de la necesidad de mantener el secreto, y las tropas de invasión se mantuvieron aisladas en la medida de lo posible, especialmente en el período inmediatamente anterior a la invasión. Un general estadounidense fue enviado de regreso a los Estados Unidos en desgracia después de revelar la fecha de la invasión en una fiesta. [45]

Los alemanes pensaban que tenían una extensa red de espías operando en el Reino Unido, pero de hecho, todos sus agentes habían sido capturados y algunos se habían convertido en agentes dobles que trabajaban para los Aliados como parte del Sistema de Doble Cruz. El agente doble Juan Pujol García, un oponente español de los nazis conocido con el nombre en clave "Garbo", desarrolló durante los dos años previos al Día D una red falsa de informantes que los alemanes creían que estaban recopilando inteligencia en su nombre. En los meses previos al Día D, Pujol envió cientos de mensajes a sus superiores en Madrid, mensajes especialmente preparados por el servicio de inteligencia británico para convencer a los alemanes de que el ataque se produciría en julio en Calais. [71] [73]

Muchas de las estaciones de radar alemanas en la costa francesa fueron destruidas por la RAF en preparación para los aterrizajes. [74] La noche anterior a la invasión, en la Operación Gravable, el Escuadrón 617 (los famosos "Dambusters") arrojaron tiras de "ventana", una lámina de metal que los operadores de radar alemanes interpretaron como un convoy naval que se acercaba a Cap d'Antifer (unos 80 km de los aterrizajes reales del Día D). La ilusión fue reforzada por un grupo de pequeñas embarcaciones que remolcaban globos de bombardeo. El Escuadrón No. 218 de la RAF también dejó caer una "ventana" cerca de Boulogne-sur-Mer en la Operación Glimmer. Esa misma noche, un pequeño grupo de operadores del Servicio Aéreo Especial (SAS) desplegó paracaidistas ficticios sobre Le Havre e Isigny. Estos maniquíes llevaron a los alemanes a creer que se había producido un asalto aéreo adicional. [75]

Ensayos y seguridad Editar

Los ejercicios de entrenamiento para los desembarcos de Overlord se llevaron a cabo ya en julio de 1943. [76] Como la playa cercana se parecía al lugar de aterrizaje planificado de Normandía, la ciudad de Slapton en Devon, fue evacuada en diciembre de 1943 y ocupada por las fuerzas armadas como un sitio para ejercicios de entrenamiento que incluyó el uso de lanchas de desembarco y el manejo de obstáculos en la playa. [77] Un incidente de fuego amigo allí el 27 de abril de 1944 resultó en hasta 450 muertes. [78] Al día siguiente, un estimado adicional de 749 soldados y marineros estadounidenses murieron cuando los torpederos alemanes sorprendieron a miembros de la Fuerza de Asalto "U" que realizaban el Ejercicio Tiger. [79] [80] También se llevaron a cabo ejercicios con lanchas de desembarco y munición real en el Centro de Entrenamiento Combinado en Inveraray en Escocia. [81] Los ejercicios navales se llevaron a cabo en Irlanda del Norte, y los equipos médicos en Londres y en otros lugares ensayaron cómo manejarían las oleadas de bajas esperadas. [82] Los paracaidistas realizaron ejercicios, incluida una gran demostración de caída el 23 de marzo de 1944 observada por Churchill, Eisenhower y otros altos funcionarios. [83]

Los planificadores aliados consideraron que la sorpresa táctica era un elemento necesario del plan para los desembarcos. [84] La información sobre la fecha exacta y el lugar de los desembarcos se proporcionó solo a los niveles más altos de las fuerzas armadas. Los hombres fueron sellados en sus áreas de concentración a fines de mayo, sin más comunicación con el mundo exterior. [85] Se informó a las tropas utilizando mapas que eran correctos en todos los detalles, excepto los nombres de los lugares, y a la mayoría no se les dijo su destino real hasta que ya estaban en el mar. [86] Un apagón de noticias en Gran Bretaña aumentó la efectividad de las operaciones de engaño. [45] Se prohibieron los viajes hacia y desde la República de Irlanda, y se restringió el movimiento dentro de varios kilómetros de la costa de Inglaterra. [87]

Previsión meteorológica Editar

Los planificadores de la invasión especificaron un conjunto de condiciones con respecto al momento de la invasión, considerando solo unos pocos días en cada mes adecuados. Era deseable una luna llena, ya que proporcionaría iluminación a los pilotos de aviones y tendría las mareas más altas. Los aliados querían programar los desembarcos para poco antes del amanecer, a mitad de camino entre la marea alta y baja, con la marea subiendo. Esto mejoraría la visibilidad de los obstáculos que el enemigo había colocado en la playa y minimizaría la cantidad de tiempo que los hombres tenían que pasar. expuesto al aire libre. También se establecieron criterios específicos para la velocidad del viento, la visibilidad y la cobertura de nubes. [88] Eisenhower había seleccionado tentativamente el 5 de junio como fecha para el asalto, sin embargo, el 4 de junio, las condiciones eran claramente inadecuadas para un aterrizaje. sus objetivos. [89]

En la tarde del 4 de junio, el equipo meteorológico aliado, encabezado por el capitán de grupo James Stagg de la Royal Air Force, predijo que el clima mejoraría lo suficiente como para que la invasión pudiera continuar el 6 de junio. Se reunió con Eisenhower y otros comandantes superiores en su cuartel general en Southwick House en Hampshire para discutir la situación. [90] El general Montgomery y el general de división Walter Bedell Smith, jefe de personal de Eisenhower, estaban ansiosos por lanzar la invasión. El almirante Bertram Ramsay estaba dispuesto a comprometer sus barcos, mientras que el mariscal jefe del aire Trafford Leigh-Mallory expresó su preocupación de que las condiciones serían desfavorables para los aviones aliados. Después de mucha discusión, Eisenhower decidió que la invasión debería continuar. [91] El control aliado del Atlántico significaba que los meteorólogos alemanes no tenían acceso a tanta información como los aliados sobre los patrones meteorológicos entrantes. [74] Como el centro meteorológico de la Luftwaffe en París predijo dos semanas de tiempo tormentoso, muchos comandantes de la Wehrmacht dejaron sus puestos para asistir a los juegos de guerra en Rennes, y se les dio permiso a los hombres de muchas unidades. [92] El mariscal Erwin Rommel regresó a Alemania para el cumpleaños de su esposa y para encontrarse con Hitler para tratar de conseguir más Panzer. [93]

Si Eisenhower hubiera pospuesto la invasión, el siguiente período disponible con la combinación correcta de mareas (pero sin la deseable luna llena) sería dos semanas después, del 18 al 20 de junio. Da la casualidad de que durante este período los invasores se habrían encontrado con una gran tormenta de cuatro días, entre el 19 y el 22 de junio, que habría imposibilitado los desembarcos iniciales. [89]

Preparaciones y defensas alemanas Editar

La Alemania nazi tenía a su disposición 50 divisiones en Francia y los Países Bajos, con otras 18 estacionadas en Dinamarca y Noruega. [f] Quince divisiones estaban en proceso de formación en Alemania, pero no había reserva estratégica. [94] La región de Calais fue defendida por el 15º Ejército bajo Generaloberst (Coronel General) Hans von Salmuth, y Normandía por el 7mo Ejército comandado por Generaloberst Friedrich Dollmann. [95] [96] Las pérdidas en combate durante la guerra, particularmente en el frente oriental, significaron que los alemanes ya no tenían un grupo de jóvenes capaces de donde sacar. Los soldados alemanes eran ahora, en promedio, seis años mayores que sus homólogos aliados. Muchos en el área de Normandía fueron Ostlegionen (legiones orientales): conscriptos y "voluntarios" de Turkestán, [97] Rusia, Mongolia y otros lugares. La Wehrmacht les había proporcionado principalmente equipos capturados poco fiables que carecían de transporte motorizado. [98] Formaciones que llegaron más tarde, como la 12.ª División Panzer SS Hitlerjugend, eran, en su mayor parte, más jóvenes y mucho mejor equipados y entrenados que las tropas estáticas estacionadas a lo largo de la costa. [99]

A principios de 1944, OB West se vio significativamente debilitado por las transferencias de personal y material al Frente Oriental. Durante la ofensiva soviética del Dniéper-Cárpatos (24 de diciembre de 1943 - 17 de abril de 1944), el Alto Mando alemán se vio obligado a trasladar todo el II Cuerpo Panzer SS de Francia, que constaba de las Divisiones Panzer 9 y 10 SS, así como la 349 Infantería. División, 507 ° Batallón Panzer Pesado y 311 ° y 322 ° Brigadas de Cañones de Asalto StuG. En total, las fuerzas alemanas estacionadas en Francia se vieron privadas de 45.827 soldados y 363 tanques, cañones de asalto y cañones antitanques autopropulsados. [100] Fue la primera gran transferencia de fuerzas de Francia al este desde la creación de la Directiva 51 del Führer, que ya no permitía ninguna transferencia del oeste al este. [101] También hubo transferencias al frente italiano: von Rundstedt se quejó de que muchas de sus mejores unidades habían sido enviadas a Italia en un "recado de tontos", diciendo que era "una locura. Esa espantosa bota de un país debería haber sido evacuada". deberíamos haber tenido un frente decente con algunas divisiones en la frontera alpina ". [102]

La 1ª División Panzer SS Leibstandarte SS Adolf Hitler, 9ª, 11ª, 19ª y 116ª Divisiones Panzer, junto con la 2ª División Panzer SS "Das Reich", no habían llegado hasta marzo-mayo de 1944 a Francia para una reparación exhaustiva después de sufrir graves daños durante el Dnieper. -Operación de los Cárpatos. Siete de las once divisiones panzer o panzergrenadier estacionadas en Francia todavía no estaban en pleno funcionamiento o solo estaban parcialmente móviles a principios de junio de 1944. [103]

Muro del Atlántico Editar

Alarmado por las incursiones en St Nazaire y Dieppe en 1942, Hitler ordenó la construcción de fortificaciones a lo largo de la costa atlántica, desde España hasta Noruega, para protegerse contra una invasión aliada esperada. Previó 15.000 emplazamientos tripulados por 300.000 soldados, pero debido a la escasez, especialmente de hormigón y mano de obra, la mayoría de los puntos fuertes nunca se construyeron. [104] Como lugar esperado de una invasión aliada, Pas de Calais estaba fuertemente defendido. [104] En el área de Normandía, las mejores fortificaciones se concentraron en las instalaciones portuarias de Cherburgo y Saint-Malo. [105]

Un informe de Rundstedt a Hitler en octubre de 1943 sobre las débiles defensas en Francia llevó al nombramiento de Rommel para supervisar la construcción de más fortificaciones a lo largo del esperado frente de invasión, que se extendía desde los Países Bajos hasta Cherburgo. [104] [106] Rommel recibió el mando del recién reformado Grupo de Ejércitos B, que incluía al 7º Ejército, el 15º Ejército y las fuerzas que custodiaban los Países Bajos. [107] [108] La enredada estructura de mando de la Alemania nazi hizo que a Rommel le resultara difícil lograr su tarea. No se le permitió dar órdenes a la Organización Todt, que estaba comandada por el ministro de armamento Albert Speer, por lo que en algunos lugares tuvo que asignar soldados para realizar trabajos de construcción. [105]

Rommel creyó que la costa de Normandía podría ser un posible punto de aterrizaje para la invasión, por lo que ordenó la construcción de extensas obras defensivas a lo largo de esa costa. Además de emplazamientos de armas de hormigón en puntos estratégicos a lo largo de la costa, ordenó colocar estacas de madera, trípodes de metal, minas y grandes obstáculos antitanques en la playa para retrasar el acercamiento de las lanchas de desembarco e impedir el movimiento de los tanques. . [109] Con la esperanza de que los aliados aterrizaran con la marea alta para que la infantería pasara menos tiempo expuesta en la playa, ordenó que muchos de estos obstáculos se colocaran en la marca de la marea alta. [88] Los enredos de alambre de púas, trampas explosivas y la eliminación de la cobertura del suelo hicieron que la aproximación fuera peligrosa para la infantería. [109] Por orden de Rommel, el número de minas a lo largo de la costa se triplicó. [105] Dada la supremacía aérea aliada (4.029 aviones aliados asignados a operaciones en Normandía más 5.514 aviones asignados a bombardeo y defensa, frente a 570 aviones de la Luftwaffe estacionados en Francia y los Países Bajos [88]), las estacas con trampa explosiva conocidas como Rommelspargel (Espárragos de Rommel) se instalaron en prados y campos para impedir los aterrizajes aéreos. [105]

Reservas móviles Editar

Rommel, creyendo que la mejor oportunidad para los alemanes era detener la invasión en la costa, solicitó que las reservas móviles, especialmente los tanques, se estacionen lo más cerca posible de la costa. Rundstedt, el general Leo Geyr von Schweppenburg (comandante del Grupo Panzer Oeste) y otros comandantes superiores creían que la invasión no podía detenerse en las playas. Geyr defendió una doctrina convencional: mantener las formaciones Panzer concentradas en una posición central alrededor de París y Rouen y desplegarlas solo cuando se hubiera identificado la principal cabeza de playa aliada. Geyr también señaló que en la Campaña italiana el blindaje estacionado cerca de la costa había sido dañado por bombardeos navales. La opinión de Rommel era que debido a la abrumadora superioridad aérea aliada, el movimiento de tanques a gran escala no sería posible una vez que la invasión estuviera en marcha. Hitler tomó la decisión final: dejó tres divisiones bajo el mando de Geyr y le dio a Rommel el control operativo de tres divisiones de tanques como reserva. Hitler tomó el control personal de cuatro divisiones como reservas estratégicas, que no se utilizarían sin sus órdenes directas. [110] [111] [112]

Está a punto de embarcarse en la Gran Cruzada, hacia la que nos hemos esforzado durante muchos meses. Los ojos del mundo están sobre ustedes.Las esperanzas y oraciones de las personas amantes de la libertad en todas partes marchan contigo. En compañía de nuestros valientes aliados y hermanos de armas en otros frentes, lograrás la destrucción de la maquinaria de guerra alemana, la eliminación de la tiranía nazi sobre los pueblos oprimidos de Europa y la seguridad para nosotros en un mundo libre.

En mayo de 1944, 1,5 millones de soldados estadounidenses habían llegado al Reino Unido. [57] La ​​mayoría estaban alojados en campamentos temporales en el suroeste de Inglaterra, listos para cruzar el Canal de la Mancha hasta la sección occidental de la zona de desembarco. Las tropas británicas y canadienses se alojaron en alojamientos más al este, se extendieron desde Southampton hasta Newhaven, e incluso en la costa este para los hombres que se cruzarían en oleadas posteriores. Un complejo sistema llamado Control de Movimiento aseguró que los hombres y los vehículos salieran según lo programado desde veinte puntos de partida. [85] Algunos hombres tuvieron que abordar su embarcación casi una semana antes de la salida. [114] Los barcos se encontraron en un punto de encuentro (apodado "Piccadilly Circus") al sureste de la Isla de Wight para reunirse en convoyes para cruzar el Canal. [115] Los dragaminas comenzaron a despejar carriles la noche del 5 de junio, [89] y mil bombarderos partieron antes del amanecer para atacar las defensas costeras. [116] Unos 1200 aviones partieron de Inglaterra justo antes de la medianoche para transportar tres divisiones aerotransportadas a sus zonas de lanzamiento detrás de las líneas enemigas varias horas antes del aterrizaje en la playa. [117] A las 82 y 101 divisiones aerotransportadas estadounidenses se les asignaron objetivos en la península de Cotentin al oeste de Utah. La 6.a División Aerotransportada británica fue asignada para capturar intactos los puentes sobre el Canal de Caen y el río Orne. [118] Al 4º batallón del SAS francés libre de 538 hombres se le asignaron objetivos en Bretaña (Operación Dingson, Operación Samwest). [119] [120] Unos 132.000 hombres fueron transportados por mar el Día D, y otros 24.000 llegaron por vía aérea. [85] El bombardeo naval preliminar comenzó a las 05:45 y continuó hasta las 06:25 desde cinco acorazados, veinte cruceros, sesenta y cinco destructores y dos monitores. [85] [121] La infantería comenzó a llegar a las playas alrededor de las 06:30. [122]

Playas Editar

Las naves que transportaban a la 4a División de Infantería de Estados Unidos que asaltaba Utah fueron empujadas por la corriente a un punto a unos 1.800 metros (2.000 yardas) al sur de su zona de aterrizaje prevista. Las tropas encontraron una ligera resistencia, sufriendo menos de 200 bajas. [123] [124] Sus esfuerzos por avanzar tierra adentro no alcanzaron sus objetivos durante el primer día, pero pudieron avanzar aproximadamente 4 millas (6,4 km), haciendo contacto con la 101ª División Aerotransportada. [48] ​​[125] Los aterrizajes aéreos al oeste de Utah no tuvieron mucho éxito, ya que solo el diez por ciento de los paracaidistas aterrizaron en sus zonas de lanzamiento. Reunir a los hombres en unidades de combate se vio dificultado por la escasez de radios y por el terreno, con sus setos, muros de piedra y marismas. [126] [127] La ​​82ª División Aerotransportada capturó su objetivo principal en Sainte-Mère-Église y trabajó para proteger el flanco occidental. [128] El hecho de no capturar los cruces de ríos en el río Merderet provocó un retraso en el cierre de la península de Cotentin. [129] La 101ª División Aerotransportada ayudó a proteger el flanco sur y capturó la esclusa del río Douve en La Barquette, [127] pero no capturó los puentes cercanos asignados el primer día. [130]

En Pointe du Hoc, la tarea de los doscientos hombres del segundo batallón de guardabosques, comandado por el teniente coronel James Rudder, era escalar los acantilados de 30 metros (98 pies) con cuerdas y escaleras para destruir la batería de cañones ubicada allí. Mientras estaban bajo fuego desde arriba, los hombres escalaron el acantilado, solo para descubrir que las armas ya habían sido retiradas. Los Rangers ubicaron las armas, sin vigilancia pero listas para usar, en un huerto a unos 550 metros (600 yardas) al sur del punto, y las desactivaron. Bajo ataque, los hombres en el punto quedaron aislados y algunos fueron capturados. Al amanecer del D + 1, Rudder solo tenía 90 hombres capaces de luchar. El alivio no llegó hasta D + 2, cuando llegaron los miembros del 743 ° Batallón de Tanques. [131]

Omaha, el sector más fuertemente defendido, fue asignado a la 1.a División de Infantería de EE. UU., Complementada por tropas de la 29.a División de Infantería de EE. UU. [124] [132] Se enfrentaron a la 352ª División de Infantería, en lugar del único regimiento esperado. [133] Las fuertes corrientes obligaron a muchas embarcaciones de desembarco al este de su posición prevista o las retrasaron. Las bajas fueron más pesadas que todos los demás desembarcos combinados, ya que los hombres fueron sometidos a fuego desde los acantilados de arriba. [134] Los problemas para despejar la playa de obstrucciones llevaron al jefe de playa a detener los aterrizajes de vehículos a las 08:30. Un grupo de destructores llegó en esta época para ofrecer fuego de artillería de apoyo. [135] La salida de Omaha solo era posible a través de cinco barrancos y, a última hora de la mañana, apenas seiscientos hombres habían llegado al terreno más alto. Al mediodía, cuando el fuego de artillería pasó factura y los alemanes empezaron a quedarse sin municiones, los estadounidenses pudieron despejar algunos carriles en las playas. También comenzaron a limpiar los empates de las defensas enemigas para que los vehículos pudieran moverse fuera de la playa. [136] La tenue cabeza de playa se expandió durante los días siguientes, y D + 3 logró los objetivos del Día D. [137]

En Gold, los fuertes vientos dificultaron las condiciones para la lancha de desembarco, y los tanques anfibios DD aterrizaron cerca de la costa o directamente en la playa en lugar de más lejos como estaba planeado. [138] Los ataques aéreos no habían alcanzado el punto fuerte de Le Hamel, y su cañón de 75 mm continuó causando daños hasta las 16:00. En el flanco occidental, el 1.er Batallón, Regimiento de Hampshire capturó Arromanches (futuro sitio de Mulberry "B"), y se estableció contacto en el flanco oriental con las fuerzas canadienses en Juno. [139]

Los desembarcos de la infantería en Juno se retrasaron debido al mar embravecido, y los hombres llegaron antes que sus armaduras de apoyo, sufriendo muchas bajas mientras desembarcaban. La mayor parte del bombardeo en alta mar no había alcanzado las defensas alemanas. A pesar de estas dificultades, los canadienses despejaron rápidamente la playa y crearon dos salidas a los pueblos de arriba. Los retrasos en la toma de Bény-sur-Mer provocaron congestión en la playa, pero al anochecer, las cabezas de playa contiguas de Juno y Gold cubrían un área de 12 millas (19 km) de ancho y 7 millas (10 km) de profundidad. [140] Las bajas en Juno fueron 961 hombres. [141]

En Sword, 21 de los 25 tanques DD lograron llegar a salvo a tierra para proporcionar cobertura a la infantería, que comenzó a desembarcar a las 07:30. Rápidamente despejaron la playa y crearon varias salidas para los tanques. En condiciones de viento, la marea llegó más rápido de lo esperado, lo que dificultó las maniobras de la armadura. [142] El 2º Batallón de Infantería Ligera de Shropshire del Rey avanzó a pie hasta unos pocos kilómetros de Caen, pero tuvo que retirarse debido a la falta de blindaje. [143] A las 16:00, la 21ª División Panzer alemana montó un contraataque entre Sword y Juno y casi logró llegar a la costa. Se encontraron con una fuerte resistencia de la 3.ª División de Infantería británica y pronto fueron llamados para ayudar en el área entre Caen y Bayeux. [144] [145]

Los primeros componentes de los puertos de Mulberry se trajeron en D + 1 y las estructuras estaban en uso para la descarga a mediados de junio. [61] Uno fue construido en Arromanches por los británicos, el otro en Omaha por los estadounidenses. Las fuertes tormentas del 19 de junio interrumpieron el desembarco de suministros y destruyeron el puerto de Omaha. [146] El puerto de Arromanches reparado pudo recibir alrededor de 6.000 toneladas de material al día y estuvo en uso continuo durante los siguientes diez meses, pero la mayoría de los envíos se llevaron a las playas hasta que el puerto de Cherburgo fue limpiado de minas y obstrucciones el 16 Julio. [147] [148]

Las bajas aliadas en el primer día fueron al menos 10,000, con 4,414 muertos confirmados. [149] Los alemanes perdieron 1.000 hombres. [150] Los planes de invasión aliados habían exigido la captura de Carentan, St. Lô, Caen y Bayeux el primer día, con todas las playas (excepto Utah), unidas con una línea de frente de 10 a 16 kilómetros (6 a 10 millas) de las playas no se logró ninguno de estos objetivos. [48] ​​Las cinco cabezas de puente no se conectaron hasta el 12 de junio, momento en el que los aliados mantuvieron un frente de alrededor de 97 kilómetros (60 millas) de largo y 24 kilómetros (15 millas) de profundidad. [151] Caen, un objetivo importante, todavía estaba en manos alemanas al final del Día D y no sería completamente capturado hasta el 21 de julio. [152] Casi 160.000 soldados cruzaron el Canal de la Mancha el 6 de junio, y más de dos millones de soldados aliados estaban en Francia a finales de agosto. [153]

Cherburgo Editar

En la parte occidental del alojamiento, las tropas estadounidenses ocuparían la península de Cotentin, especialmente Cherburgo, lo que proporcionaría a los aliados un puerto de aguas profundas. El terreno detrás de Utah y Omaha se caracterizaba por bocage, con setos espinosos en terraplenes de 3 a 4 pies (0,91 a 1,2 m) de altura con una zanja a cada lado. [154] Además, muchas áreas estaban protegidas por fosos de rifles y emplazamientos de ametralladoras. [155] La mayoría de las carreteras eran demasiado estrechas para los tanques. [154] Los alemanes habían inundado los campos detrás de Utah con agua de mar hasta 2 millas (3,2 km) de la costa. [156] Las fuerzas alemanas en la península incluían la 91ª División de Infantería y las 243ª y 709ª Divisiones de Infantería Estática. [157] Con D + 3, los comandantes aliados se dieron cuenta de que Cherburgo no sería tomada rápidamente y decidieron aislar la península para evitar que se trajeran más refuerzos. [158] Después de los intentos fallidos de la inexperta 90.a División de Infantería, el Mayor El general J. Lawton Collins, comandante del VII Cuerpo, asignó la tarea a la veterana 9ª División de Infantería. Llegaron a la costa occidental del Cotentin el 17 de junio, cortando Cherburgo. [159] La 9ª División, unida por las 4ª y 79ª Divisiones de Infantería, tomó el control de la península en feroces combates desde el 19 de junio. Cherburgo fue capturada el 26 de junio. Para entonces, los alemanes habían destruido las instalaciones portuarias, que no volvieron a estar en pleno funcionamiento hasta septiembre. [160]

Caen Editar

Luchando en el área de Caen contra el 21 ° Panzer, la 12 ° División Panzer SS Hitlerjugend y otras unidades pronto llegaron a un punto muerto. [161] Durante la Operación Perch, el XXX Cuerpo intentó avanzar hacia el sur hacia Mont Pinçon, pero pronto abandonó el acercamiento directo a favor de un ataque de pinza para rodear Caen. El XXX Cuerpo hizo un movimiento de flanqueo desde Tilly-sur-Seulles hacia Villers-Bocage con parte de la 7ª División Blindada, mientras que el I Cuerpo trató de pasar Caen hacia el este. El ataque del I Cuerpo se detuvo rápidamente y el XXX Cuerpo capturó brevemente Villers-Bocage. Los elementos avanzados de la fuerza británica fueron emboscados, iniciando una Batalla de Villers-Bocage de un día de duración y luego la Batalla de la Caja. Los británicos se vieron obligados a retirarse a Tilly-sur-Seulles. [162] [163] Después de un retraso debido a las tormentas del 17 al 23 de junio, la Operación Epsom comenzó el 26 de junio, un intento del VIII Cuerpo de girar y atacar Caen desde el suroeste y establecer una cabeza de puente al sur del Odón. [164] Aunque la operación no logró tomar Caen, los alemanes sufrieron muchas pérdidas de tanques después de comprometer todas las unidades Panzer disponibles en la operación. [165] Rundstedt fue despedido el 1 de julio y reemplazado como OB West por el mariscal de campo Günther von Kluge después de señalar que la guerra estaba perdida. [166] Los suburbios del norte de Caen fueron bombardeados en la noche del 7 de julio y luego ocupados al norte del río Orne en la Operación Charnwood del 8 al 9 de julio. [167] [168] La Operación Atlántico y la Operación Goodwood capturaron el resto de Caen y el terreno elevado al sur del 18 al 21 de julio, cuando la ciudad estaba casi destruida. [169] Hitler sobrevivió a un intento de asesinato el 20 de julio. [170]

Ruptura de la cabeza de playa Editar

Después de asegurar el territorio en el sur de la península de Cotentin hasta Saint-Lô, el Primer Ejército de los Estados Unidos lanzó la Operación Cobra el 25 de julio y avanzó más al sur hasta Avranches el 1 de agosto. [171] Los británicos lanzaron la Operación Bluecoat el 30 de julio para asegurar Vire y el terreno elevado de Mont Pinçon. [172] El Tercer Ejército de Estados Unidos del Teniente General Patton, activado el 1 de agosto, rápidamente tomó la mayor parte de Bretaña y el territorio tan al sur como el Loira, mientras que el Primer Ejército mantuvo la presión hacia el este hacia Le Mans para proteger su flanco. El 3 de agosto, Patton y el Tercer Ejército pudieron dejar una pequeña fuerza en Bretaña y dirigirse hacia el este hacia la concentración principal de fuerzas alemanas al sur de Caen. [173] A pesar de las objeciones de Kluge, el 4 de agosto Hitler ordenó una contraofensiva (Operación Lüttich) desde Vire hacia Avranches. [174]

Mientras el II Cuerpo Canadiense avanzaba hacia el sur desde Caen hacia Falaise en la Operación Totalizar el 8 de agosto, [175] Bradley y Montgomery se dieron cuenta de que había una oportunidad para que la mayor parte de las fuerzas alemanas quedaran atrapadas en Falaise. El Tercer Ejército prosiguió el cerco desde el sur hasta llegar a Alençon el 11 de agosto. Aunque Hitler siguió insistiendo hasta el 14 de agosto en que sus fuerzas debían contraatacar, Kluge y sus oficiales comenzaron a planificar una retirada hacia el este. [176] Las fuerzas alemanas se vieron seriamente obstaculizadas por la insistencia de Hitler en tomar todas las decisiones importantes él mismo, lo que dejó a sus fuerzas sin órdenes durante períodos de hasta 24 horas mientras se enviaba información de ida y vuelta a la residencia del Führer en Obersalzberg en Baviera. [177] En la noche del 12 de agosto, Patton le preguntó a Bradley si sus fuerzas deberían continuar hacia el norte para cerrar la brecha y rodear a las fuerzas alemanas. Bradley se negó porque Montgomery ya había asignado al Primer Ejército Canadiense para tomar el territorio del norte. [178] [179] Los canadienses encontraron una fuerte resistencia y capturaron Falaise el 16 de agosto. La brecha se cerró el 21 de agosto, atrapando a 50.000 soldados alemanes, pero más de un tercio del 7º Ejército alemán y los restos de nueve de las once divisiones Panzer habían escapado hacia el este. [180] La toma de decisiones de Montgomery con respecto a Falaise Gap fue criticada en ese momento por los comandantes estadounidenses, especialmente Patton, aunque Bradley era más comprensivo y creía que Patton no habría podido cerrar la brecha. [181] El tema ha sido objeto de mucha discusión entre los historiadores, y las críticas se han dirigido a las fuerzas estadounidenses, británicas y canadienses. [182] [183] ​​[184] Hitler relevó a Kluge de su mando de OB West el 15 de agosto y lo reemplazó con el mariscal de campo Walter Model. Kluge se suicidó el 19 de agosto después de que Hitler se diera cuenta de su participación en el complot del 20 de julio. [185] [186] El 15 de agosto se lanzó una invasión en el sur de Francia (Operación Dragón). [187]

La Resistencia francesa en París se levantó contra los alemanes el 19 de agosto. [188] Eisenhower inicialmente quería eludir la ciudad para perseguir otros objetivos, pero en medio de informes de que los ciudadanos pasaban hambre y la intención declarada de Hitler de destruirla, De Gaulle insistió en que debería tomarse de inmediato. [189] Las fuerzas francesas de la 2.a División Blindada bajo el mando del general Philippe Leclerc llegaron desde el oeste el 24 de agosto, mientras que la 4.a División de Infantería de Estados Unidos presionó desde el sur. Los combates dispersos continuaron durante toda la noche y, en la mañana del 25 de agosto, París fue liberada. [190]

Las operaciones continuaron en los sectores británico y canadiense hasta finales de mes. El 25 de agosto, la 2.a División Blindada de EE. UU. Se abrió camino hacia Elbeuf, haciendo contacto con las divisiones blindadas británicas y canadienses. [191] La 2.ª División de Infantería canadiense avanzó hacia el Forêt de la Londe en la mañana del 27 de agosto. El área estaba fuertemente controlada. Las brigadas canadienses cuarta y sexta sufrieron muchas bajas en el transcurso de tres días mientras los alemanes lucharon en una acción dilatoria en un terreno adecuado para la defensa. Los alemanes se retiraron el 29 de agosto y se retiraron por el Sena al día siguiente. [191] En la tarde del 30 de agosto, la 3.ª División de Infantería de Canadá cruzó el Sena cerca de Elbeuf y entró en Rouen para recibir una jubilosa bienvenida. [192]

Eisenhower tomó el mando directo de todas las fuerzas terrestres aliadas el 1 de septiembre. Preocupado por los contraataques alemanes y el material limitado que llegaba a Francia, decidió continuar las operaciones en un frente amplio en lugar de intentar embestidas estrechas. [193] El enlace de las fuerzas de Normandía con las fuerzas aliadas en el sur de Francia se produjo el 12 de septiembre como parte del avance hacia la Línea Siegfried. [194] El 17 de septiembre, Montgomery lanzó la Operación Market Garden, un intento fallido de las tropas aerotransportadas angloamericanas de capturar puentes en los Países Bajos para permitir que las fuerzas terrestres cruzaran el Rin hacia Alemania. [193] El avance aliado se ralentizó debido a la resistencia alemana y la falta de suministros (especialmente combustible). El 16 de diciembre, los alemanes lanzaron la Ofensiva de las Ardenas, también conocida como la Batalla de las Ardenas, su última gran ofensiva de la guerra en el Frente Occidental. Una serie de acciones soviéticas exitosas comenzaron con la ofensiva del Vístula-Oder el 12 de enero. Hitler se suicidó el 30 de abril cuando las tropas soviéticas se acercaban a su Führerbunker en Berlín, y Alemania se rindió el 7 de mayo de 1945. [195]

Los desembarcos de Normandía fueron la invasión marítima más grande de la historia, con casi 5.000 embarcaciones de desembarco y asalto, 289 embarcaciones de escolta y 277 dragaminas. [115] Aceleraron el final de la guerra en Europa, alejando grandes fuerzas del Frente Oriental que, de otro modo, podrían haber frenado el avance soviético. La apertura de otro frente en Europa occidental fue un tremendo golpe psicológico para los militares de Alemania, que temían una repetición de la guerra de dos frentes de la Primera Guerra Mundial. El desembarco de Normandía también anunció el inicio de la "carrera por Europa" entre las fuerzas soviéticas. y las potencias occidentales, que algunos historiadores consideran el inicio de la Guerra Fría. [196]

La victoria en Normandía se debió a varios factores. Los preparativos alemanes a lo largo del Muro Atlántico se terminaron solo parcialmente poco antes de que el Día D Rommel informara que la construcción estaba completa solo en un 18 por ciento en algunas áreas, ya que los recursos se desviaron a otras partes. [197] Los engaños llevados a cabo en la Operación Fortaleza tuvieron éxito y los alemanes se vieron obligados a defender una enorme franja de costa. [198] Los aliados lograron y mantuvieron la superioridad aérea, lo que significó que los alemanes no pudieron hacer observaciones de los preparativos en marcha en Gran Bretaña y no pudieron interferir mediante ataques con bombarderos. [199] La infraestructura de transporte en Francia fue severamente interrumpida por los bombarderos aliados y la Resistencia francesa, lo que dificultó a los alemanes traer refuerzos y suministros.[200] Gran parte del bombardeo de artillería inicial salió fuera del objetivo o no se concentró lo suficiente como para tener ningún impacto, [201] pero el blindaje especializado funcionó bien excepto en Omaha, proporcionando un apoyo de artillería cercano para las tropas cuando desembarcaron en las playas. [202] La indecisión y la estructura de mando demasiado complicada del alto mando alemán también fue un factor en el éxito aliado. [203]

Aliados Editar

Desde el Día D hasta el 21 de agosto, los aliados desembarcaron 2.052.299 hombres en el norte de Francia. El costo de la campaña de Normandía fue alto para ambos lados. [13] Entre el 6 de junio y finales de agosto, los ejércitos estadounidenses sufrieron 124,394 bajas, de las cuales 20,668 murieron. [g] Los ejércitos estadounidenses sufrieron la desaparición de 10.128 soldados. [13] Las bajas dentro del Primer ejército canadiense y el segundo ejército británico se sitúan en 83.045: 15.995 muertos, 57.996 heridos y 9.054 desaparecidos. [h] De estos, las pérdidas canadienses ascendieron a 18.444, con 5.021 muertos en acción. [204] Las fuerzas aéreas aliadas, habiendo realizado 480.317 salidas en apoyo de la invasión, perdieron 4.101 aviones y 16.714 aviadores (8.536 miembros de la USAAF y 8.178 volando bajo el mando de la RAF). [13] [205] Los paracaidistas del SAS de Francia Libre sufrieron 77 muertos, 197 heridos y desaparecidos. [206] Las pérdidas de tanques aliados se han estimado en alrededor de 4.000, con pérdidas divididas equitativamente entre los ejércitos estadounidense y británico / canadiense. [14] Los historiadores difieren ligeramente en las bajas totales durante la campaña, con las pérdidas más bajas con un total de 225,606 [207] [208] y las más altas con 226,386. [209] [210]

Alemania Editar

Las fuerzas alemanas en Francia informaron pérdidas de 158.930 hombres entre el Día D y el 14 de agosto, justo antes del inicio de la Operación Dragoon en el sur de Francia. [211] En acción en el bolsillo de Falaise, 50.000 hombres se perdieron, de los cuales 10.000 fueron asesinados y 40.000 capturados. [14] Las fuentes varían sobre el total de bajas alemanas. Niklas Zetterling, al examinar los registros alemanes, sitúa el total de bajas alemanas sufridas en Normandía y frente a los desembarcos del Dragón en 288.695. [15] Otras fuentes llegan a estimaciones más altas: 400.000 (200.000 muertos o heridos y otros 200.000 capturados), [195] 500.000 (290.000 muertos o heridos, 210.000 capturados), [11] a 530.000 en total. [dieciséis]

No hay cifras exactas sobre las pérdidas de tanques alemanes en Normandía. Aproximadamente 2,300 tanques y cañones de asalto fueron comprometidos en la batalla, [i] de los cuales solo 100 a 120 cruzaron el Sena al final de la campaña. [11] Si bien las fuerzas alemanas informaron que solo 481 tanques fueron destruidos entre el día D y el 31 de julio, [211] una investigación realizada por la Sección de Investigación Operativa No. 2 del 21º Grupo de Ejércitos indica que los aliados destruyeron alrededor de 550 tanques en junio y julio [212] y otros 500 en agosto, [213] para un total de 1.050 tanques destruidos, incluidos 100 destruidos por aviones. [214] Las pérdidas de la Luftwaffe ascendieron a 2.127 aviones. [17] Al final de la campaña de Normandía, 55 divisiones alemanas (42 de infantería y 13 panzer) se habían vuelto ineficaces en combate, siete de ellas fueron disueltas. En septiembre, OB West tenía solo 13 divisiones de infantería, 3 divisiones panzer y 2 brigadas panzer calificadas como efectivas en combate. [215]

Edificios civiles y patrimoniales franceses Editar

Durante la liberación de Normandía, murieron entre 13.632 y 19.890 civiles franceses, [20] y más resultaron gravemente heridos. [19] Además de los que murieron durante la campaña, se estima que entre 11.000 y 19.000 normandos murieron durante los bombardeos previos a la invasión. [19] Un total de 70.000 civiles franceses murieron durante el transcurso de la guerra. [19] Las minas terrestres y las municiones sin detonar siguieron causando bajas a la población normanda tras el final de la campaña. [216]

Antes de la invasión, SHAEF emitió instrucciones (más tarde la base para el Protocolo I de la Convención de La Haya de 1954) enfatizando la necesidad de limitar la destrucción a los sitios del patrimonio francés. Estos sitios, nombrados en las Listas Oficiales de Monumentos de Asuntos Civiles, no debían ser utilizados por las tropas a menos que se obtuviera el permiso de los escalones superiores de la cadena de mando. [217] No obstante, las torres de las iglesias y otros edificios de piedra de la zona fueron dañados o destruidos para evitar que los alemanes los utilizaran. [218] Se hicieron esfuerzos para evitar que los trabajadores de la reconstrucción usaran escombros de ruinas importantes para reparar carreteras y buscar artefactos. [219] El tapiz de Bayeux y otros importantes tesoros culturales se habían almacenado en el Château de Sourches cerca de Le Mans desde el comienzo de la guerra y sobrevivieron intactos. [220] Las fuerzas alemanas de ocupación también mantuvieron una lista de edificios protegidos, pero su intención era mantener las instalaciones en buenas condiciones para su uso como alojamiento por parte de las tropas alemanas. [219]

Muchas ciudades y pueblos de Normandía quedaron totalmente devastados por los combates y los bombardeos. Al final de la Batalla de Caen, solo quedaban 8.000 viviendas habitables para una población de más de 60.000. [218] De las 18 iglesias catalogadas en Caen, cuatro resultaron gravemente dañadas y cinco destruidas, junto con otros 66 monumentos catalogados. [220] En el departamento de Calvados (ubicación de la cabeza de playa de Normandía), 76.000 ciudadanos se quedaron sin hogar. De la población judía de antes de la guerra de Caen 210, solo uno sobrevivió a la guerra. [221]

El saqueo era una preocupación, con la participación de todos los bandos: los alemanes en retirada, los aliados invasores y la población francesa local aprovechándose del caos. [219] El saqueo nunca fue tolerado por las fuerzas aliadas, y se castigó a los perpetradores que se encontraran saqueando. [222]

Las playas de Normandía todavía se conocen por sus nombres en clave de invasión. Los lugares importantes tienen placas, monumentos conmemorativos o pequeños museos, y hay guías y mapas disponibles. Algunos de los puntos fuertes alemanes se conservan. Pointe du Hoc, en particular, ha cambiado poco desde 1944. Los restos del puerto B de Mulberry todavía se encuentran en el mar en Arromanches. Varios cementerios grandes de la zona sirven como lugar de descanso final para muchos de los soldados aliados y alemanes muertos en la campaña de Normandía. [223]

Sobre el canal de la Mancha en un acantilado en la playa de Omaha, el cementerio y monumento estadounidense de Normandía ha recibido a numerosos visitantes cada año. El sitio cubre 172.5 acres y contiene los restos de 9.388 militares estadounidenses muertos, la mayoría de los cuales murieron durante la invasión de Normandía y las operaciones militares subsiguientes en la Segunda Guerra Mundial. Se incluyen las tumbas de las tripulaciones del Cuerpo Aéreo del Ejército derribadas en Francia ya en 1942 y cuatro mujeres estadounidenses. [224]

Notas explicativas Editar

  1. ^ Las fuerzas de la República Social Italiana durante la Operación Overlord estaban compuestas por los 4.000 hombres de la 1ª Divisione Atlantica Fucilieri di Marina. Alrededor de 100 de ellos estaban estacionados en la isla de Cézembre. Viganò 1991, pág. 181. Otras fuerzas incluyen a ex prisioneros de guerra puestos en unidades laborales y antiaéreas. Frittoli 2019.
  2. ^ Alrededor de 812.000 eran estadounidenses y 640.000 eran británicos y canadienses (Zetterling 2000, p. 408).
  3. ^ Además, las fuerzas aéreas aliadas realizaron 480.317 incursiones directamente relacionadas con la operación, con la pérdida de 4.101 aviones y 16.714 vidas. Tamelander y amp Zetterling 2003, pág. 341.
  4. ^ Las armas V se lanzaron por primera vez contra el Reino Unido el 12 de junio (Wilmot 1997, p. 316).
  5. ^ La 79.a División Blindada británica nunca operó como una formación única (Buckley 2006, p. 13) y, por lo tanto, ha sido excluida del total. Además, un total combinado de 16 (tres de la 79.a División Blindada) brigadas independientes británicas, belgas, canadienses y holandesas se comprometieron a la operación, junto con cuatro batallones del Servicio Aéreo Especial (Ellis, Allen & amp Warhurst 2004, págs. 521-523, 524).
  6. ^ En noviembre de 1943. También tenían 206 divisiones en el Frente Oriental, 24 en los Balcanes y 22 en Italia. Wilmot 1997, pág. 144.
  7. ^ Las bajas estadounidenses provienen del G-3 War Room Summary 91, con fecha del 5 de septiembre de 1944, que cubre la campaña (Pogue 1954, Capítulo XIV, nota al pie 10). En 1953, la Subdivisión de Estadística y Contabilidad de los EE. UU., Oficina del Ayudante General emitió un informe final sobre las bajas estadounidenses (excluidas las pérdidas de la Fuerza Aérea) para el período comprendido entre el 6 de junio y el 14 de septiembre de 1944. Esta fuente muestra el número de muertos en acción durante la Batalla. de Normandía (6 de junio - 24 de julio de 1944) como 13.959 y el norte de Francia (25 de julio al 14 de septiembre de 1944) como 15.239 para un total de 29.198. El total de muertes entre las bajas en batalla (incluidas muertes accidentales, enfermedades, etc.) en Normandía (6 de junio - 24 de julio de 1944) fue de 16.293 y en el norte de Francia (25 de julio - 14 de septiembre de 1944) fue de 17.844, para un total de 34.137 (Ejército de los EE. UU. 1953). , pág.92).
  8. ^ Las bajas británicas provienen de "Diario de guerra, 21º Grupo de Ejércitos, Sección 'A', SITEP" con fecha del 29 de agosto de 1944 (D'Este 2004, págs. 517-518).
  9. ^ El tanque / cañón de asalto más común desplegado en Normandía por los alemanes fue, con mucho, el Panzer IV, seguido por el Panther (650) y Stug III (550). También estuvieron presentes 120-130 Tiger Is, 20 Tiger 2 y un número menor de otros tipos, incluidos Marders y Jagdpanthers. Buckley 2006, págs. 117–120.

Citas Editar

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Guerreros por la jornada laboral

Este pañuelo de seda 100% reproduce un mapa del Día D que muestra el sector occidental de la playa de Omaha y destaca los obstáculos que los alemanes colocaron en la playa para evitar una invasión.

Día D y Normandía: una historia visual

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Hablamos con el profesor de Historia y Sessions William Hitchcock, autor de "El camino amargo hacia la libertad: una nueva historia de la liberación de Europa" y "La era de Eisenhower: Estados Unidos y el mundo en la década de 1950", sobre el Día D, el legado de Eisenhower y las luchas de poder que desencadenó en Francia.

P. ¿Cómo se produjo la invasión del Día D y cuál fue la contribución de Eisenhower?

Hitchcock: Las personas mayores identifican abrumadoramente a Ike como una de las grandes figuras de mediados de siglo debido al Día D, debido a la guerra. Es uno de los pocos para quienes ser presidente no era necesariamente lo más importante en sus vidas. Realmente ganó su lugar en la historia de la guerra europea.

El Día D fue de dos años de preparación, pero hay tantos desacuerdos al respecto, y ahí es donde realmente brillaron los talentos de Eisenhower.

Los británicos no querían invadir Alemania desde Francia, pensaban que sería demasiado difícil. Esto explica los desembarcos del norte de África y la campaña italiana; todo eso fue cuando los británicos insistieron en que deberían adoptar un enfoque más suave.

Los rusos estaban masacrando a los alemanes. En privado, los británicos estaban encantados de que los rusos, después de Stalingrado, hubieran tomado la delantera y avanzaran lentamente hacia el oeste. La campaña germano / rusa es tan enorme, está absorbiendo gran parte de los recursos alemanes, pero nunca podrían decir eso públicamente porque al mismo tiempo [el mariscal soviético Joseph] Stalin sigue diciendo: “¿Dónde está el segundo frente? ¿Por qué no ha abierto un segundo frente? ¿Es esto una conspiración para dejarnos hacer todo el trabajo? " Hay un tipo de baile cuidadoso.

[NOSOTROS. El presidente Franklin D.] Roosevelt está en medio de esto porque quiere entrar al continente, pero necesita que los británicos apoyen el plan.

Eisenhower es el hombre adecuado para resolver este dilema. Se trata tanto de sus habilidades personales y de reconciliar personalidades muy fuertes. Tiene que ser el mediador entre Roosevelt y [el primer ministro británico Winston] Churchill, entre los [Estados Unidos] Army] General [George] Marshall y [British Field Marshall Lord] Alanbrooke, entre comandantes como [U.S. El general del ejército George] Patton y [el mariscal de campo británico Bernard] Montgomery.

También es el tipo que tiene que generar un sentido de propósito, unidad y optimismo, aunque no crea en la estrategia que se le ha dado, que es ir primero al norte de África y luego pelear en Italia y luego eventualmente lo haremos. llegar a Francia. En cada etapa dice que es una idea terrible, pero lo hace de todos modos. Y esta es una parte realmente importante de su biografía: lidiar con el fracaso.

Es una gran parte de en quién se convierte. No es solo un día. Son los dos años de trabajo los que toman forma, cómo maneja el resto de su carrera y su presidencia, de lidiar con el fracaso, de lidiar con los medios casi a diario, lidiando con personalidades grandes y poderosas que no están de acuerdo. Se trata de talentos que han surgido durante la guerra y que pasan a formar parte de su carrera.

Sesiones: Para muchos estadounidenses, lo que estaba sucediendo en Europa parecía no ser un asunto realmente estadounidense. El interés estadounidense estaba más invertido en el conflicto del Pacífico, donde Estados Unidos había sido atacado por los japoneses, que en verse involucrado en otra guerra europea. Entonces, con Churchill, Stalin y Roosevelt, se requirió mucho cabildeo para que los estadounidenses participaran en la guerra en Europa. La convicción de Roosevelt de que la opinión pública estadounidense debía estar preparada para ello es una de las razones por las que la invasión del Día D se pospuso durante tanto tiempo.

P. ¿Cuáles fueron los elementos de la invasión?

Hitchcock: La escala de toda la operación es enorme, y Eisenhower está a la cabeza de un enorme personal de planificación que está llevando a cabo esta hazaña logística increíblemente complicada.

Hay una gran campaña aérea, pero no pueden bombardear solo en Normandía porque entonces los alemanes dirán: "Bueno, ahí es donde probablemente aterrizarán los estadounidenses". Así que bombardean gran parte de la costa, alejando a los aviones de bombardear a los alemanes en los campos de batalla y sus fábricas. No hay suficientes aviones para hacerlo todo, por lo que tienen que desviar aviones para bombardear la costa sin delatar el destino.

Y hay un componente de inteligencia enorme. Hay operaciones de engaño en un esfuerzo por engañar a los alemanes sobre dónde están aterrizando. Estados Unidos crea todo un ejército ficticio ubicado en Gran Bretaña que supuestamente está comandado por Patton en una operación secreta llamada "Fortaleza". Y están ejecutando tráfico de radio falso para que este ejército falso engañe a los alemanes haciéndoles pensar que Patton va a aterrizar mucho más al norte.

Existe la dimensión de trabajar con las fuerzas de resistencia [francesas]. Eisenhower trajo a algunos líderes de la resistencia, pero no pudo decirles demasiado porque no quería que la resistencia filtrara la información. Así que Charles de Gaulle no recibe información sobre la invasión de su propio país hasta dos días antes del Día D. Y esto provoca un sinfín de agravios después de la guerra.

Sesiones: Para la gente del norte de Francia, el Día D significó días, si no semanas, de bombardeo antes del aterrizaje. Significó cerca de 10 semanas de combates en los que sus pueblos cambiaron de manos. Los Aliados que avanzaban, debido a que tenían superioridad aérea, estaban bombardeando desde el cielo. Hubo bombardeos de artillería cuando los aliados se acercaron a cada ciudad. Ser liberado significó, para muchas personas, estar en la línea de fuego de manera muy literal y tener que calcular si los alemanes fueron expulsados, ¿regresarían?


Contenido

Después de que el ejército alemán invadió la Unión Soviética en junio de 1941, el líder soviético Joseph Stalin comenzó a presionar a sus nuevos aliados para la creación de un segundo frente en Europa occidental. [13] A finales de mayo de 1942, la Unión Soviética y los Estados Unidos hicieron un anuncio conjunto de que "se alcanzó un pleno entendimiento con respecto a las tareas urgentes de crear un segundo frente en Europa en 1942". [14] Sin embargo, el primer ministro británico Winston Churchill convenció al presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt de posponer la invasión prometida ya que, incluso con la ayuda estadounidense, los aliados no tenían fuerzas adecuadas para tal actividad. [15]

En lugar de un regreso inmediato a Francia, los aliados occidentales organizaron ofensivas en el Teatro de Operaciones del Mediterráneo, donde las tropas británicas ya estaban estacionadas. A mediados de 1943 se había ganado la campaña en el norte de África. Luego, los aliados lanzaron la invasión de Sicilia en julio de 1943 y posteriormente invadieron el continente italiano en septiembre del mismo año. Para entonces, las fuerzas soviéticas estaban a la ofensiva y habían obtenido una gran victoria en la batalla de Stalingrado. La decisión de emprender una invasión a través del canal durante el próximo año se tomó en la Conferencia Trident en Washington en mayo de 1943. [16] La planificación inicial se vio limitada por el número de lanchas de desembarco disponibles, la mayoría de las cuales ya se habían cometido en el Mediterráneo y Pacífico. [17] En la Conferencia de Teherán en noviembre de 1943, Roosevelt y Churchill le prometieron a Stalin que abrirían el segundo frente largamente retrasado en mayo de 1944. [18]

Los aliados consideraron cuatro sitios para el desembarco: Bretaña, la península de Cotentin, Normandía y Pas-de-Calais. Como Bretaña y Cotentin son penínsulas, los alemanes habrían podido cortar el avance aliado en un istmo relativamente estrecho, por lo que estos sitios fueron rechazados. [19] Dado que Pas-de-Calais es el punto más cercano en Europa continental a Gran Bretaña, los alemanes consideraron que era la zona de aterrizaje inicial más probable, por lo que era la región más fuertemente fortificada. [20] Pero ofrecía pocas oportunidades de expansión, ya que el área está delimitada por numerosos ríos y canales, [21] mientras que los desembarcos en un frente amplio en Normandía permitirían amenazas simultáneas contra el puerto de Cherburgo, puertos costeros más al oeste en Bretaña, y un ataque por tierra hacia París y finalmente hacia Alemania. Por tanto, se eligió Normandía como lugar de aterrizaje. [22] El inconveniente más grave de la costa de Normandía, la falta de instalaciones portuarias, se superaría mediante el desarrollo de puertos artificiales Mulberry. [23] Una serie de tanques modificados, apodados Funnies de Hobart, se ocuparon de los requisitos específicos esperados para la Campaña de Normandía, como limpieza de minas, demolición de búnkeres y puentes móviles. [24]

Los aliados planearon lanzar la invasión el 1 de mayo de 1944. [21] El borrador inicial del plan fue aceptado en la Conferencia de Quebec en agosto de 1943. El general Dwight D. Eisenhower fue nombrado comandante de la Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo. [25] El general Bernard Montgomery fue nombrado comandante del 21º Grupo de Ejércitos, que comprendía todas las fuerzas terrestres involucradas en la invasión. [26] El 31 de diciembre de 1943, Eisenhower y Montgomery vieron por primera vez el plan, que proponía desembarcos anfibios de tres divisiones con dos divisiones más en apoyo. Los dos generales insistieron en que la escala de la invasión inicial se ampliara a cinco divisiones, con descensos aerotransportados por tres divisiones adicionales, para permitir operaciones en un frente más amplio y acelerar la captura de Cherburgo. [27] La ​​necesidad de adquirir o producir lanchas de desembarco adicionales para la operación ampliada significó que la invasión tuvo que retrasarse hasta junio.[27] Eventualmente, treinta y nueve divisiones aliadas se comprometerían en la Batalla de Normandía: veintidós estadounidenses, doce británicos, tres canadienses, un polaco y un francés, por un total de más de un millón de tropas [28] todas bajo el mando total británico. . [29]

Operación Overlord fue el nombre asignado al establecimiento de un alojamiento a gran escala en el continente. La primera fase, la invasión anfibia y el establecimiento de un punto de apoyo seguro, se denominó Operación Neptuno. [23] Para obtener la superioridad aérea necesaria para asegurar una invasión exitosa, los Aliados emprendieron una campaña de bombardeos (denominada Operación Pointblank) que tenía como objetivo la producción de aviones alemanes, suministros de combustible y aeródromos. [23] En los meses previos a la invasión se llevaron a cabo elaborados engaños, cuyo nombre en código era Operación Guardaespaldas, para evitar que los alemanes se enteraran del momento y la ubicación de la invasión. [30]

Los aterrizajes iban a ser precedidos por operaciones aerotransportadas cerca de Caen en el flanco oriental para asegurar los puentes del río Orne y el norte de Carentan en el flanco occidental. Los estadounidenses, asignados a aterrizar en las playas de Utah y Omaha, debían intentar capturar Carentan y Saint-Lô el primer día, luego aislar la península de Cotentin y, finalmente, capturar las instalaciones portuarias de Cherburgo. Los británicos en Sword and Gold Beaches y los canadienses en Juno Beach protegerían el flanco estadounidense e intentarían establecer aeródromos cerca de Caen el primer día. [31] [32] (Se consideró una sexta playa, con el nombre en código "Band", al este del Orne. [33]) Se establecería un alojamiento seguro con todas las fuerzas invasoras unidas, con un intento de mantener a todos territorio al norte de la línea Avranches-Falaise dentro de las tres primeras semanas. [31] [32] Montgomery preveía una batalla de noventa días, que duraría hasta que todas las fuerzas aliadas llegaran al río Sena. [34]

Bajo el paraguas general de la Operación Bodyguard, los Aliados llevaron a cabo varias operaciones subsidiarias diseñadas para engañar a los alemanes en cuanto a la fecha y ubicación de los desembarcos aliados. [35] La Operación Fortitude incluyó Fortitude North, una campaña de desinformación que utiliza tráfico de radio falso para llevar a los alemanes a esperar un ataque contra Noruega, [36] y Fortitude South, un engaño importante que implica la creación de un primer grupo de ejércitos de los Estados Unidos ficticio al mando del teniente. General George S. Patton, supuestamente ubicado en Kent y Sussex. Fortitude South tenía la intención de engañar a los alemanes haciéndoles creer que el ataque principal tendría lugar en Calais. [30] [37] Los mensajes de radio genuinos del 21º Grupo de Ejércitos se enviaron primero a Kent a través de un teléfono fijo y luego se transmitieron, para dar a los alemanes la impresión de que la mayoría de las tropas aliadas estaban estacionadas allí. [38] Patton estuvo estacionado en Inglaterra hasta el 6 de julio, por lo que siguió engañando a los alemanes haciéndoles creer que se llevaría a cabo un segundo ataque en Calais. [39]

Muchas de las estaciones de radar alemanas en la costa francesa fueron destruidas en preparación para los aterrizajes. [40] Además, la noche anterior a la invasión, un pequeño grupo de operadores del Servicio Aéreo Especial desplegó paracaidistas ficticios sobre Le Havre e Isigny. Estos maniquíes llevaron a los alemanes a creer que se había producido un aterrizaje aerotransportado adicional. Esa misma noche, en la Operación Gravable, el Escuadrón N ° 617 de la RAF arrojó tiras de "ventana", una lámina de metal que provocó un retorno de radar que fue interpretado erróneamente por los operadores de radar alemanes como un convoy naval cerca de Le Havre. La ilusión fue reforzada por un grupo de pequeñas embarcaciones que remolcaban globos de bombardeo. Un engaño similar se llevó a cabo cerca de Boulogne-sur-Mer en el área de Pas de Calais por el Escuadrón No. 218 de la RAF en la Operación Glimmer. [41] [3]

Los planificadores de la invasión determinaron un conjunto de condiciones que involucraban la fase de la luna, las mareas y la hora del día que serían satisfactorias en solo unos pocos días de cada mes. Era deseable una luna llena, ya que proporcionaría iluminación a los pilotos de aviones y tendría las mareas más altas. Los aliados querían programar los desembarcos para poco antes del amanecer, a mitad de camino entre la marea baja y alta, con la marea subiendo. Esto mejoraría la visibilidad de los obstáculos en la playa y minimizaría la cantidad de tiempo que los hombres estarían expuestos al aire libre. [42] Eisenhower había seleccionado tentativamente el 5 de junio como fecha para el asalto. Sin embargo, el 4 de junio, las condiciones eran inadecuadas para un aterrizaje: los fuertes vientos y el mar embravecido hicieron imposible el lanzamiento de las lanchas de desembarco, y las nubes bajas evitarían que los aviones encontraran sus objetivos. [43]

El capitán de grupo James Stagg de la Royal Air Force (RAF) se reunió con Eisenhower la noche del 4 de junio. Él y su equipo meteorológico predijeron que el clima mejoraría lo suficiente como para que la invasión continuara el 6 de junio. [44] Las próximas fechas disponibles con las condiciones de marea requeridas (pero sin la deseable luna llena) serían dos semanas después, del 18 al 20 de junio. El aplazamiento de la invasión habría requerido llamar a hombres y barcos que ya estaban en posición de cruzar el Canal de la Mancha y habría aumentado las posibilidades de que se detectaran los planes de invasión. [45] Después de mucha discusión con los otros comandantes superiores, Eisenhower decidió que la invasión debería continuar el 6 de junio. [46] Una gran tormenta azotó la costa de Normandía del 19 al 22 de junio, lo que habría hecho imposible el desembarco en la playa. [43]

El control aliado del Atlántico significaba que los meteorólogos alemanes tenían menos información que los aliados sobre los patrones meteorológicos entrantes. [40] Como el Luftwaffe El centro meteorológico de París pronosticaba dos semanas de tormentas, muchos comandantes de la Wehrmacht dejaron sus puestos para asistir a los juegos de guerra en Rennes, y los hombres de muchas unidades recibieron licencia. [47] El mariscal de campo Erwin Rommel regresó a Alemania para el cumpleaños de su esposa y para reunirse con Hitler para tratar de obtener más Panzer. [48]

La Alemania nazi tenía a su disposición cincuenta divisiones en Francia y los Países Bajos, con otras dieciocho estacionadas en Dinamarca y Noruega. Quince divisiones estaban en proceso de formación en Alemania. [49] Las pérdidas en combate a lo largo de la guerra, particularmente en el Frente Oriental, significaron que los alemanes ya no tenían un grupo de jóvenes capaces de donde sacar. Los soldados alemanes eran ahora, en promedio, seis años mayores que sus homólogos aliados. Muchos en el área de Normandía fueron Ostlegionen (legiones del este): reclutas y voluntarios de Rusia, Mongolia y otras áreas de la Unión Soviética. Se les proporcionó principalmente equipos capturados poco fiables y carecían de transporte motorizado. [50] [51] Muchas unidades alemanas estaban reforzadas. [52]

A principios de 1944, el Frente Occidental Alemán (OB Oeste) se debilitó significativamente por las transferencias de personal y material al Frente Oriental. Durante la ofensiva soviética Dniéper-Cárpatos (24 de diciembre de 1943 - 17 de abril de 1944), el Alto Mando alemán se vio obligado a trasladar todo el II Cuerpo Panzer SS de Francia, que constaba de las Divisiones Panzer 9 ° y 10 ° SS, así como la 349 ° Infantería. División, 507 ° Batallón Panzer Pesado y 311 ° y 322 ° Brigadas de Cañones de Asalto StuG. En total, las fuerzas alemanas estacionadas en Francia se vieron privadas de 45.827 soldados y 363 tanques, cañones de asalto y cañones antitanques autopropulsados. [53] Fue la primera gran transferencia de fuerzas desde Francia hacia el este desde la creación de la Directiva 51 del Führer, que alivió las restricciones sobre las transferencias de tropas al frente oriental. [54]

La 1.a División Panzer SS "Leibstandarte SS Adolf Hitler", las Divisiones Panzer 9, 11, 19 y 116, junto con la 2. División Panzer SS "Das Reich", no habían llegado hasta marzo-mayo de 1944 a Francia para ser reacondicionadas después de sufrir graves daños. durante la operación Dnieper-Carpathian. Siete de las once divisiones panzer o panzergrenadier estacionadas en Francia no estaban en pleno funcionamiento o solo estaban parcialmente móviles a principios de junio de 1944. [55]

  • Oberbefehlshaber Oeste (Comandante Supremo Oeste OB Oeste): Mariscal de campo Gerd von Rundstedt
  • (Grupo Panzer Oeste: General Leo Geyr von Schweppenburg)
    : Mariscal de campo Erwin Rommel
      : GeneraloberstFriedrich Dollmann
      • Cuerpo LXXXIV bajo General der ArtillerieErich Marcks

      Península de Cotentin

      Las fuerzas aliadas que atacaban la playa de Utah se enfrentaron a las siguientes unidades alemanas estacionadas en la península de Cotentin:

        709a División de Infantería Estática bajo Teniente generalKarl-Wilhelm von Schlieben contaba con 12.320 hombres, muchos de ellos Ostlegionen (reclutas no alemanes reclutados entre prisioneros de guerra soviéticos, georgianos y polacos). [56]
        • 729º Regimiento de Granaderos [57]
        • 739º Regimiento de Granaderos [57]
        • 919º Regimiento de Granaderos [57]

        Sector Grandcamps

        Los estadounidenses que asaltaron la playa de Omaha se enfrentaron a las siguientes tropas:

          352a División de Infantería bajo Teniente generalDietrich Kraiss, una unidad de fuerza total de alrededor de 12.000 traída por Rommel el 15 de marzo y reforzada por dos regimientos adicionales. [58]
          • 914 ° Regimiento de Granaderos [59]
          • 915º Regimiento de Granaderos (como reserva) [59]
          • 916º Regimiento de Granaderos [59]
          • 726 ° Regimiento de Infantería (de la 716 ° División de Infantería) [59]
          • 352º Regimiento de Artillería [59]

          Las fuerzas aliadas en Gold y Juno se enfrentaron a los siguientes elementos de la 352.a División de Infantería:

          • 914º Regimiento de Granaderos [60]
          • 915º Regimiento de Granaderos [60]
          • 916º Regimiento de Granaderos [60]
          • 352º Regimiento de Artillería [60]

          Fuerzas alrededor de Caen

          Las fuerzas aliadas que atacaban las playas Gold, Juno y Sword se enfrentaron a las siguientes unidades alemanas:

            716a División de Infantería Estática bajo Teniente generalWilhelm Richter. Con 7.000 soldados, la división estaba significativamente por debajo de sus fuerzas. [61]
            • 736º Regimiento de Infantería [62]
            • 1716 ° Regimiento de Artillería [62]
            • 100 ° Regimiento Panzer [60] (en Falaise, bajo el mando de Hermann von Oppeln-Bronikowski, renombrado 22 ° Regimiento Panzer en mayo de 1944 para evitar confusiones con el 100 ° Batallón Panzer) [64]
            • 125 ° Regimiento de Panzergrenadier [60] (bajo Hans von Luck desde abril de 1944) [65]
            • 192º Regimiento de Panzergrenadier [60]
            • 155º Regimiento de Artillería Panzer [60]

            Alarmado por las incursiones en St Nazaire y Dieppe en 1942, Hitler había ordenado la construcción de fortificaciones a lo largo de la costa atlántica, desde España hasta Noruega, para protegerse contra una invasión aliada esperada. Imaginó 15.000 emplazamientos tripulados por 300.000 soldados, pero la escasez, especialmente de hormigón y mano de obra, significó que la mayoría de los puntos fuertes nunca se construyeron. [66] Como se esperaba que fuera el lugar de la invasión, el Paso de Calais estaba fuertemente defendido. [66] En el área de Normandía, las mejores fortificaciones se concentraron en las instalaciones portuarias de Cherburgo y Saint-Malo. [27] Rommel fue asignado para supervisar la construcción de más fortificaciones a lo largo del esperado frente de invasión, que se extendía desde los Países Bajos hasta Cherburgo, [66] [67] y recibió el mando del Grupo de Ejércitos B recién reformado, que incluía el 7º ejército, 15º ejército y las fuerzas que protegen los Países Bajos. Las reservas para este grupo incluían las divisiones Panzer 2, 21 y 116. [68] [69]

            Rommel creyó que la costa de Normandía podría ser un posible punto de aterrizaje para la invasión, por lo que ordenó la construcción de extensas obras defensivas a lo largo de esa costa. Además de emplazamientos de cañones de hormigón en puntos estratégicos de la costa, ordenó colocar estacas de madera, trípodes de metal, minas y grandes obstáculos antitanques en las playas para retrasar el acercamiento de las lanchas de desembarco e impedir el movimiento de los tanques. [70] Con la esperanza de que los aliados aterrizaran con la marea alta para que la infantería pasara menos tiempo expuesta en la playa, ordenó que muchos de estos obstáculos se colocaran en la marca de la marea alta. [42] Los enredos de alambre de púas, trampas explosivas y la eliminación de la cobertura del suelo hicieron que la aproximación fuera peligrosa para la infantería. [70] Por orden de Rommel, el número de minas a lo largo de la costa se triplicó. [27] La ​​ofensiva aérea aliada sobre Alemania había paralizado la Luftwaffe y estableció la supremacía aérea sobre Europa occidental, por lo que Rommel sabía que no podía esperar un apoyo aéreo efectivo. [71] El Luftwaffe sólo pudo reunir 815 aviones [72] sobre Normandía en comparación con los 9.543 de los Aliados. [73] Rommel organizó estacas con trampa explosiva conocidas como Rommelspargel (Espárragos de Rommel) para ser instalados en prados y campos para disuadir los aterrizajes aéreos. [27]

            El ministro de armamento alemán Albert Speer señala en su autobiografía de 1969 que el alto mando alemán, preocupado por la susceptibilidad de los aeropuertos y las instalaciones portuarias a lo largo de la costa del Mar del Norte, celebró una conferencia del 6 al 8 de junio de 1944 para discutir el refuerzo de las defensas en esa área. [74] Speer escribió:

            En la propia Alemania, apenas teníamos unidades de tropas a nuestra disposición. Si los aeropuertos de Hamburgo y Bremen pudieran ser tomados por unidades de paracaídas y los puertos de estas ciudades tomados por pequeñas fuerzas, los ejércitos de invasión que desembarcarían de los barcos, temí, no encontrarían resistencia y estarían ocupando Berlín y toda Alemania en unos pocos días. . [75]

            Rommel creía que la mejor oportunidad de Alemania era detener la invasión en la costa. Solicitó que las reservas móviles, especialmente los tanques, se estacionen lo más cerca posible de la costa. Rundstedt, Geyr y otros altos mandos se opusieron. Creían que la invasión no se podía detener en las playas. Geyr defendió una doctrina convencional: mantener las formaciones Panzer concentradas en una posición central alrededor de París y Rouen y desplegarlas solo cuando se hubiera identificado la principal cabeza de playa aliada. También señaló que en la Campaña italiana, las unidades blindadas estacionadas cerca de la costa habían sido dañadas por bombardeos navales. La opinión de Rommel era que debido a la supremacía aérea aliada, el movimiento de tanques a gran escala no sería posible una vez que la invasión estuviera en marcha. Hitler tomó la decisión final, que era dejar tres divisiones Panzer bajo el mando de Geyr y darle a Rommel el control operativo de tres más como reserva. Hitler tomó el control personal de cuatro divisiones como reservas estratégicas, que no se utilizarían sin sus órdenes directas. [76] [77] [78]

            Comandante, SHAEF: General Dwight D. Eisenhower
            Comandante, 21º Grupo de Ejércitos: General Bernard Montgomery [79]

            Zonas de EE. UU.

            El contingente del Primer Ejército sumaba aproximadamente 73.000 hombres, incluidos 15.600 de las divisiones aerotransportadas. [80]

              VII Cuerpo, comandado por el Mayor General J. Lawton Collins [81]
                4ª División de Infantería: General de División Raymond O. Barton [81] 82ª División Aerotransportada: General de División Matthew Ridgway [81] 90ª División de Infantería: General de Brigada Jay W. MacKelvie [81] 101ª División Aerotransportada: General de División Maxwell D. Taylor [81]
                V Cuerpo, comandado por el mayor general Leonard T. Gerow, compuesto por 34.250 hombres [82]
                  1ª División de Infantería: General de División Clarence R. Huebner [83] 29ª División de Infantería: General de División Charles H. Gerhardt [83]

                Zonas británica y canadiense

                Comandante, Segundo Ejército: Teniente General Sir Miles Dempsey [79]

                En total, el contingente del Segundo Ejército estaba formado por 83.115 hombres, 61.715 de ellos británicos. [80] Las unidades de apoyo aéreo y naval nominalmente británicas incluían una gran cantidad de personal de naciones aliadas, incluidos varios escuadrones de la RAF tripulados casi exclusivamente por tripulaciones aéreas en el extranjero. Por ejemplo, la contribución australiana a la operación incluyó un escuadrón regular de la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF), nueve escuadrones del Artículo XV y cientos de personal destinado a unidades de la RAF y buques de guerra RN. [84] La RAF suministró dos tercios de los aviones involucrados en la invasión. [85]

                  I Cuerpo británico, comandado por el teniente general John Crocker [87]
                    3.ª División Canadiense: Mayor General Rod Keller [87]
                    I Cuerpo británico, comandado por el teniente general John Crocker [88]
                      3ª División de Infantería: General de División Tom Rennie [88] 6ª División Aerotransportada: General de División R.N. Vendaval [88]

                    79.a División Blindada: el mayor general Percy Hobart [89] proporcionó vehículos blindados especializados que apoyaron los desembarcos en todas las playas del sector del Segundo Ejército.

                    A través del con sede en Londres État-major des Forces Françaises de l'Intérieur (Fuerzas del Interior francesas), el Ejecutivo de Operaciones Especiales británico orquestó una campaña de sabotaje para ser implementada por la Resistencia francesa. Los Aliados desarrollaron cuatro planes para que la Resistencia los ejecutara el Día D y los días siguientes:

                    • Plan Vert fue una operación de 15 días para sabotear el sistema ferroviario.
                    • Plan Bleu se ocupó de la destrucción de instalaciones eléctricas.
                    • Plan Tortue fue una operación dilatoria dirigida a las fuerzas enemigas que potencialmente reforzaría las fuerzas del Eje en Normandía.
                    • Plan Violeta se ocupó del corte de cables subterráneos de telefonía y teleimpresora. [90]

                    La resistencia fue alertada para llevar a cabo estas tareas por personal de mensajes transmitido por el servicio francés de la BBC desde Londres. Varios cientos de estos mensajes, que podrían ser fragmentos de poesía, citas de la literatura u oraciones al azar, se transmitían con regularidad, enmascarando los pocos que eran realmente significativos. En las semanas previas al desembarco, se distribuyeron listas de mensajes y sus significados a los grupos de resistencia. [91] Un aumento en la actividad de radio el 5 de junio fue interpretado correctamente por la inteligencia alemana en el sentido de que una invasión era inminente o en curso. Sin embargo, debido al aluvión de advertencias falsas e información errónea anteriores, la mayoría de las unidades ignoraron la advertencia. [92] [93]

                    Un informe de 1965 del Centro de Análisis de Información de Contrainsurgencia detalla los resultados de los esfuerzos de sabotaje de la Resistencia francesa: "En el sureste, 52 locomotoras fueron destruidas el 6 de junio y la línea ferroviaria se cortó en más de 500 lugares. Normandía quedó aislada a partir del 7 de junio. Junio." [94]

                    Las operaciones navales para la invasión fueron descritas por el historiador Correlli Barnett como una "obra maestra de planificación nunca superada". [95] Al mando general estaba el almirante británico Sir Bertram Ramsay, que había servido como oficial de bandera en Dover durante la evacuación de Dunkerque cuatro años antes. También había sido responsable de la planificación naval de la invasión del norte de África en 1942, y de una de las dos flotas que transportaban tropas para la invasión de Sicilia al año siguiente. [96]

                    La flota de invasión, que se extrajo de ocho armadas diferentes, comprendía 6,939 buques: 1,213 buques de guerra, 4,126 lanchas de desembarco de varios tipos, 736 embarcaciones auxiliares y 864 buques mercantes. [80] La mayor parte de la flota fue suministrada por el Reino Unido, que proporcionó 892 buques de guerra y 3261 lanchas de desembarco. [85] En total hubo 195,700 personal naval involucrado de estos 112,824 eran de la Royal Navy con otros 25,000 de la Marina Mercante 52,889 eran estadounidenses y 4,998 marineros de otros países aliados. [80] [8] La flota de invasión se dividió en la Fuerza de Tarea Naval Occidental (bajo el almirante Alan G. Kirk) apoyando los sectores estadounidenses y la Fuerza de Tarea Naval del Este (bajo el mando del Almirante Sir Philip Vian) en los sectores británico y canadiense. [97] [96] Disponibles para la flota había cinco acorazados, 20 cruceros, 65 destructores y dos monitores. [98] Los barcos alemanes en el área el Día D incluyeron tres lanchas torpederos, 29 naves de ataque rápido, 36 lanchas R y 36 dragaminas y lanchas patrulleras.[99] Los alemanes también tenían varios submarinos disponibles, y todos los accesos estaban fuertemente minados. [42]

                    Pérdidas navales

                    A las 05:10, cuatro torpederos alemanes alcanzaron la Fuerza de Tarea del Este y lanzaron quince torpedos, hundiendo el destructor noruego HNoMS. Svenner frente a Sword Beach pero sin los acorazados británicos HMS Warspite y Ramillies. Después de atacar, los barcos alemanes se desviaron y huyeron hacia el este hacia una cortina de humo que había sido colocada por la RAF para proteger a la flota de la batería de largo alcance en Le Havre. [100] Las pérdidas de los aliados a las minas incluyeron el destructor estadounidense USS Corry frente a Utah y el cazador de submarinos USS PC-1261, una patrulla de 173 pies. [101] Además, se perdieron muchas lanchas de desembarco. [102]

                    El bombardeo de Normandía comenzó alrededor de la medianoche con más de 2.200 bombarderos británicos, canadienses y estadounidenses atacando objetivos a lo largo de la costa y más hacia el interior. [42] El bombardeo costero fue en gran parte ineficaz en Omaha, porque la baja cobertura de nubes hizo que los objetivos asignados fueran difíciles de ver. Preocupados por causar bajas a sus propias tropas, muchos bombarderos retrasaron demasiado sus ataques y no lograron alcanzar las defensas de la playa. [103] Los alemanes tenían 570 aviones estacionados en Normandía y los Países Bajos el Día D, y otros 964 en Alemania. [42]

                    Los buscaminas comenzaron a despejar canales para la flota de invasión poco después de la medianoche y terminaron poco después del amanecer sin encontrar al enemigo. [104] La Fuerza de Tarea Occidental incluyó los acorazados Arkansas, Nevada, y Texas, más ocho cruceros, 28 destructores y un monitor. [105] La Fuerza de Tarea del Este incluyó los acorazados Ramillies y Warspite y el monitor Roberts, doce cruceros y treinta y siete destructores. [2] El bombardeo naval de áreas detrás de la playa comenzó a las 05:45, mientras aún estaba oscuro, y los artilleros cambiaron a objetivos preasignados en la playa tan pronto como hubo luz suficiente para ver, a las 05:50. [106] Dado que las tropas estaban programadas para aterrizar en Utah y Omaha a partir de las 06:30 (una hora antes que las playas británicas), estas áreas recibieron solo unos 40 minutos de bombardeo naval antes de que las tropas de asalto comenzaran a aterrizar en la costa. [107]

                    El éxito de los desembarcos anfibios dependió del establecimiento de un alojamiento seguro desde el cual expandir la cabeza de playa para permitir la acumulación de una fuerza bien suministrada capaz de estallar. Las fuerzas anfibias eran especialmente vulnerables a los fuertes contraataques enemigos antes de que pudiera lograrse la llegada de suficientes fuerzas a la cabeza de playa. Para ralentizar o eliminar la capacidad del enemigo para organizar y lanzar contraataques durante este período crítico, las operaciones aerotransportadas se utilizaron para capturar objetivos clave como puentes, cruces de carreteras y características del terreno, particularmente en los flancos este y oeste de las áreas de aterrizaje. Los aterrizajes aéreos a cierta distancia detrás de las playas también estaban destinados a facilitar la salida de las fuerzas anfibias de las playas y, en algunos casos, a neutralizar las baterías de defensa costera alemanas y expandir más rápidamente el área de la cabeza de playa. [108] [109]

                    Las divisiones aerotransportadas 82 y 101 de los EE. UU. Fueron asignadas a objetivos al oeste de Utah Beach, donde esperaban capturar y controlar las pocas calzadas estrechas a través del terreno que había sido inundado intencionalmente por los alemanes. Los informes de la inteligencia aliada a mediados de mayo sobre la llegada de la 91.a División de Infantería alemana significaron que las zonas de lanzamiento previstas debían desplazarse hacia el este y el sur. [110] La 6.ª División Aerotransportada británica, en el flanco este, fue asignada para capturar intactos los puentes sobre el canal de Caen y el río Orne, destruir cinco puentes sobre las inmersiones 6 millas (9,7 km) al este y destruir el cañón Merville. Battery con vistas a Sword Beach. [111] Los paracaidistas franceses libres de la Brigada SAS británica fueron asignados a objetivos en Bretaña desde el 5 de junio hasta agosto en las Operaciones Dingson, Samwest y Cooney. [112] [113]

                    El corresponsal de guerra de la BBC, Robert Barr, describió la escena cuando los paracaidistas se preparaban para abordar su avión:

                    Sus rostros estaban oscurecidos con cuchillos enfundados en cacao, atados a los tobillos con metralletas atadas a la cintura, bandoleras y granadas de mano, rollos de cuerda, mangos de picos, palas, botes de goma colgando a su alrededor y algunos objetos personales, como el muchacho que estaba. tomando un periódico para leer en el avión. Había un toque familiar en la forma en que se estaban preparando, como si lo hubieran hecho a menudo antes. Bueno, sí, se habían equipado y subido a bordo a menudo así, veinte, treinta, cuarenta veces, algunos de ellos, pero nunca antes había sido así. Este fue el primer salto de combate para cada uno de ellos. [114]

                    Estados Unidos

                    Los aterrizajes aéreos estadounidenses comenzaron con la llegada de los exploradores a las 00:15. La navegación era difícil debido a un banco de nubes espesas y, como resultado, solo una de las cinco zonas de caída de paracaidistas estaba marcada con precisión con señales de radar y lámparas Aldis. [115] Los paracaidistas de las 82 y 101 divisiones aerotransportadas, que suman más de 13.000 hombres, fueron entregados por Douglas C-47 Skytrains del IX Comando de Transporte de Tropas. [116] Para evitar sobrevolar la flota de invasión, los aviones llegaron desde el oeste sobre la península de Cotentin y salieron sobre la playa de Utah. [117] [115]

                    Los paracaidistas de 101st Airborne fueron lanzados alrededor de la 01:30, con la tarea de controlar las calzadas detrás de Utah Beach y destruir puentes de carreteras y ferrocarriles sobre el río Douve. [118] Los C-47 no podían volar en una formación cerrada debido a la espesa capa de nubes, y muchos paracaidistas fueron arrojados lejos de sus zonas de aterrizaje previstas. Muchos aviones llegaron tan bajo que fueron atacados tanto por fuego antiaéreo como por ametralladoras. Algunos paracaidistas murieron en el impacto cuando sus paracaídas no tuvieron tiempo de abrirse y otros se ahogaron en los campos inundados. [119] Reunirse en unidades de combate se vio dificultado por la escasez de radios y por el terreno del bocage, con sus setos, muros de piedra y pantanos. [120] [121] Algunas unidades no llegaron a sus objetivos hasta la tarde, momento en el que miembros de la 4ª División de Infantería ya habían despejado varias de las calzadas desde la playa. [122]

                    Las tropas de la 82a Aerotransportada comenzaron a llegar alrededor de las 02:30, con el objetivo principal de capturar dos puentes sobre el río Merderet y destruir dos puentes sobre el Douve. [118] En el lado este del río, el 75 por ciento de los paracaidistas aterrizaron en o cerca de su zona de lanzamiento, y en dos horas capturaron el importante cruce de caminos en Sainte-Mère-Église (la primera ciudad liberada en la invasión [123 ]) y comenzó a trabajar para proteger el flanco occidental. [124] Debido al fracaso de los exploradores para marcar con precisión su zona de caída, los dos regimientos lanzados en el lado oeste del Merderet estaban extremadamente dispersos, con solo el cuatro por ciento aterrizando en el área objetivo. [124] Muchos aterrizaron en pantanos cercanos, con muchas pérdidas de vidas. [125] Los paracaidistas se consolidaron en pequeños grupos, generalmente una combinación de hombres de varios rangos de diferentes unidades, e intentaron concentrarse en objetivos cercanos. [126] Capturaron pero no pudieron mantener el puente del río Merderet en La Fière, y la lucha por el cruce continuó durante varios días. [127]

                    Los refuerzos llegaron en planeador alrededor de las 04:00 (Mission Chicago y Mission Detroit) y las 21:00 (Mission Keokuk y Mission Elmira), trayendo tropas adicionales y equipo pesado. Al igual que los paracaidistas, muchos aterrizaron lejos de sus zonas de caída. [128] Incluso aquellos que aterrizaron en el objetivo experimentaron dificultades, con carga pesada como Jeeps moviéndose durante el aterrizaje, chocando contra el fuselaje de madera y, en algunos casos, aplastando al personal a bordo. [129]

                    Después de 24 horas, solo 2.500 hombres de la 101a y 2.000 de la 82a Aerotransportada estaban bajo el control de sus divisiones, aproximadamente un tercio de la fuerza cayó. Esta amplia dispersión tuvo el efecto de confundir a los alemanes y fragmentar su respuesta. [130] El 7º Ejército recibió la notificación de los lanzamientos en paracaídas a las 01:20, pero Rundstedt inicialmente no creía que se estuviera produciendo una invasión importante. La destrucción de las estaciones de radar a lo largo de la costa de Normandía en la semana anterior a la invasión significó que los alemanes no detectaron la flota que se acercaba hasta las 02:00. [131]

                    Británico y canadiense

                    La primera acción aliada del Día D fue la captura del canal de Caen y los puentes del río Orne a través de un asalto con planeador a las 00:16 (desde que se renombró como Puente Pegaso y Puente Horsa). Ambos puentes fueron rápidamente capturados intactos, con bajas bajas por parte del Regimiento de Oxfordshire y Buckinghamshire. Luego fueron reforzados por miembros de la 5ª Brigada de Paracaidistas y el 7º Batallón de Paracaidistas (Infantería Ligera). [132] [133] Los cinco puentes sobre los Dives fueron destruidos con mínima dificultad por la 3ª Brigada de Paracaidistas. [134] [135] Mientras tanto, los exploradores encargados de configurar balizas de radar y luces para más paracaidistas (programados para comenzar a llegar a las 00:50 para despejar la zona de aterrizaje al norte de Ranville) se desviaron del rumbo y tuvieron que configurar la navegación. ayudas demasiado al este. Muchos paracaidistas, que también volaron demasiado hacia el este, aterrizaron lejos de sus zonas de lanzamiento previstas, algunos tardaron horas o incluso días en reunirse con sus unidades. [136] [137] El general de división Richard Gale llegó en la tercera ola de planeadores a las 03:30, junto con equipo, como cañones antitanques y jeeps, y más tropas para ayudar a proteger el área de los contraataques, que inicialmente se organizaron. sólo por tropas en las inmediaciones de los desembarcos. [138] A las 02:00, el comandante de la 716ª División de Infantería alemana ordenó a Feuchtinger que moviera su 21ª División Panzer a su posición para contraatacar. Sin embargo, como la división era parte de la reserva blindada, Feuchtinger se vio obligado a solicitar la autorización del OKW antes de poder realizar su formación. [139] Feuchtinger no recibió órdenes hasta casi las 09:00, pero mientras tanto, por su propia iniciativa, formó un grupo de batalla (incluidos los tanques) para luchar contra las fuerzas británicas al este del Orne. [140]

                    Solo 160 hombres de los 600 miembros del 9º Batallón encargados de eliminar la batería enemiga en Merville llegaron al punto de encuentro. El teniente coronel Terence Otway, a cargo de la operación, decidió proceder de todos modos, ya que el emplazamiento debía ser destruido antes de las 06:00 para evitar que disparara contra la flota invasora y las tropas que llegaban a Sword Beach. En la Batalla de Merville Gun Battery, las fuerzas aliadas desactivaron las armas con explosivos plásticos a un costo de 75 bajas. Se descubrió que el emplazamiento contenía cañones de 75 mm en lugar de la esperada artillería costera pesada de 150 mm. La fuerza restante de Otway se retiró con la ayuda de algunos miembros del 1er Batallón Canadiense de Paracaidistas. [141]

                    Con esta acción, se logró el último de los objetivos del Día D de la 6.a División Aerotransportada británica. [142] Fueron reforzados a las 12:00 por comandos de la 1ª Brigada de Servicios Especiales, que desembarcaron en Sword Beach, y por la 6ª Brigada Airlanding, que llegaron en planeadores a las 21:00 en la Operación Mallard. [143]

                    Tanques

                    Algunas de las lanchas de desembarco habían sido modificadas para proporcionar fuego de apoyo cercano, y los tanques anfibios Duplex-Drive (tanques DD) autopropulsados, especialmente diseñados para los desembarcos de Normandía, debían aterrizar poco antes que la infantería para proporcionar fuego de cobertura. Sin embargo, pocos llegaron antes que la infantería y muchos se hundieron antes de llegar a la costa, especialmente en Omaha. [144] [145]

                    Utah Beach

                    Utah Beach estaba en el área defendida por dos batallones del 919 ° ​​Regimiento de Granaderos. [146] Los miembros del 8º Regimiento de Infantería de la 4ª División de Infantería fueron los primeros en aterrizar, llegando a las 06:30. Sus lanchas de desembarco fueron empujadas hacia el sur por fuertes corrientes, y se encontraron a unas 2.000 yardas (1.8 km) de su zona de aterrizaje prevista. Este sitio resultó ser mejor, ya que solo había un punto fuerte cercano en lugar de dos, y los bombarderos del IX Comando de Bombarderos habían bombardeado las defensas desde una altitud inferior a la prescrita, infligiendo daños considerables. Además, las fuertes corrientes habían arrastrado a tierra muchos de los obstáculos submarinos. El subcomandante de la 4ª División de Infantería, el general de brigada Theodore Roosevelt Jr., el primer oficial superior en tierra, tomó la decisión de "comenzar la guerra desde aquí" y ordenó que se redirigieran los aterrizajes adicionales. [147] [148]

                    Los batallones de asalto iniciales fueron seguidos rápidamente por 28 tanques DD y varias oleadas de ingenieros y equipos de demolición para eliminar los obstáculos de la playa y despejar el área directamente detrás de la playa de obstáculos y minas. Se abrieron brechas en el malecón para permitir un acceso más rápido a las tropas y los tanques. Los equipos de combate comenzaron a salir de la playa alrededor de las 09:00, con algo de infantería vadeando los campos inundados en lugar de viajar por la única carretera. Se enfrentaron durante todo el día con elementos del 919 ° ​​Regimiento de Granaderos, que estaban armados con rifles y cañones antitanques. El principal punto fuerte de la zona y otras 1.300 yardas (1,2 km) al sur quedaron desactivados al mediodía. [149] La 4ª División de Infantería no cumplió con todos sus objetivos del Día D en Utah Beach, en parte porque habían llegado demasiado al sur, pero desembarcaron 21.000 soldados a costa de sólo 197 bajas. [150] [151]

                    Pointe du Hoc

                    Pointe du Hoc, un promontorio prominente situado entre Utah y Omaha, fue asignado a doscientos hombres del 2. ° Batallón de Rangers, comandado por el teniente coronel James Rudder. Su tarea era escalar los acantilados de 30 m (98 pies) con ganchos de agarre, cuerdas y escaleras para destruir la batería de cañones costeros ubicada en la parte superior. Los acantilados fueron defendidos por la 352 División de Infantería alemana y colaboradores franceses disparando desde arriba. [152] Destructores aliados Satterlee y Talybont proporcionó apoyo de fuego. Después de escalar los acantilados, los Rangers descubrieron que las armas ya habían sido retiradas. Ubicaron las armas, sin vigilancia pero listas para usar, en un huerto a unos 550 metros (600 yardas) al sur del punto y las inutilizaron con explosivos. [152]

                    Los Rangers se defendieron de numerosos contraataques del 914 ° Regimiento de Granaderos alemán. Los hombres fueron aislados y algunos fueron capturados. Al amanecer del 7 de junio, Rudder solo tenía 90 hombres capaces de luchar. El socorro no llegó hasta el 8 de junio, cuando llegaron miembros del 743 ° Batallón de Tanques y otros. [153] [154] Para entonces, los hombres de Rudder se habían quedado sin municiones y estaban usando armas alemanas capturadas. Varios hombres murieron como resultado, porque las armas alemanas hicieron un ruido distintivo y los hombres fueron confundidos con el enemigo. [155] Al final de la batalla, las bajas de los Rangers fueron 135 muertos y heridos, mientras que las bajas alemanas fueron 50 muertos y 40 capturados. Se ejecutó a un número indeterminado de colaboradores franceses. [156] [157]

                    Playa de Omaha

                    Omaha, la playa más fuertemente defendida, fue asignada a la 1ª División de Infantería y la 29ª División de Infantería. [158] Se enfrentaron a la 352ª División de Infantería en lugar del único regimiento esperado. [159] Las fuertes corrientes obligaron a muchas embarcaciones de desembarco al este de su posición prevista o provocaron un retraso. [160] Por temor a golpear la lancha de desembarco, los bombarderos estadounidenses retrasaron la liberación de sus cargas y, como resultado, la mayoría de los obstáculos de la playa en Omaha permanecieron intactos cuando los hombres llegaron a tierra. [161] Muchas de las lanchas de desembarco encalló en bancos de arena, y los hombres tuvieron que vadear de 50 a 100 m con agua hasta el cuello mientras estaban bajo fuego para llegar a la playa. [145] A pesar del mar embravecido, los tanques DD de dos compañías del 741.º Batallón de Tanques se dejaron caer a 5.000 yardas (4.600 m) de la costa, sin embargo, 27 de los 32 se inundaron y se hundieron, con la pérdida de 33 tripulantes. [162] Algunos tanques, inutilizados en la playa, continuaron proporcionando fuego de cobertura hasta que se agotaron las municiones o fueron inundados por la marea creciente. [163]

                    Las bajas fueron alrededor de 2.000, ya que los hombres fueron sometidos a disparos desde los acantilados de arriba. [164] Los problemas para despejar la playa de obstrucciones llevaron al Beachmaster a detener los aterrizajes de vehículos a las 08:30. Un grupo de destructores llegó en esta época para proporcionar apoyo de fuego para que pudieran reanudarse los aterrizajes. [165] La salida de la playa solo era posible a través de cinco barrancos fuertemente defendidos y, a última hora de la mañana, apenas 600 hombres habían llegado al terreno más alto. [166] Al mediodía, cuando el fuego de artillería pasó factura y los alemanes empezaron a quedarse sin municiones, los estadounidenses pudieron despejar algunos carriles en las playas. También comenzaron a despejar los barrancos de las defensas enemigas para que los vehículos pudieran moverse fuera de la playa. [166] La tenue cabeza de playa se amplió durante los días siguientes, y los objetivos del Día D para Omaha se cumplieron el 9 de junio. [167]

                    Playa dorada

                    Los primeros desembarcos en Gold Beach se establecieron para las 07:25 debido a las diferencias en la marea entre allí y las playas de EE. UU. [168] Los fuertes vientos dificultaron las condiciones para la lancha de desembarco, y los tanques anfibios DD se soltaron cerca de la costa o directamente en la playa en lugar de más lejos como estaba planeado. [169] Tres de los cuatro cañones en un gran emplazamiento en la batería Longues-sur-Mer fueron desactivados por impactos directos de los cruceros HMS. Ajax y argonauta a las 06:20. El cuarto cañón reanudó los disparos intermitentes por la tarde y su guarnición se rindió el 7 de junio. [170] Los ataques aéreos no habían logrado alcanzar el punto fuerte de Le Hamel, que tenía su tronera orientada hacia el este para proporcionar fuego de enfilada a lo largo de la playa y tenía un muro de hormigón grueso en el lado del mar. [171] Su cañón de 75 mm continuó causando daños hasta las 16:00, cuando un tanque de ingenieros reales de vehículos blindados (AVRE) disparó una gran carga de petardos en su entrada trasera. [172] [173] Un segundo emplazamiento en casamatado en La Rivière que contenía un cañón de 88 mm fue neutralizado por un tanque a las 07:30. [174]

                    Mientras tanto, la infantería comenzó a limpiar las casas fuertemente fortificadas a lo largo de la costa y avanzó hacia objetivos tierra adentro. [175] El Comando No. 47 (Royal Marine) se movió hacia el pequeño puerto de Port-en-Bessin y lo capturó al día siguiente en la Batalla de Port-en-Bessin. [176] El sargento mayor de la compañía Stanley Hollis recibió la única Victoria Cross otorgada el Día D por sus acciones mientras atacaba dos pastilleros en el punto más alto de Mont Fleury. [177] En el flanco occidental, el 1er Batallón, Regimiento Real de Hampshire capturó Arromanches (futuro sitio de Mulberry "B"), y se estableció contacto en el flanco oriental con las fuerzas canadienses en Juno. [178] Bayeux no fue capturado el primer día debido a la fuerte resistencia de la 352 División de Infantería. [175] Las bajas aliadas en Gold Beach se estiman en 1.000. [80]

                    Playa de Juno

                    El desembarco en Juno Beach se retrasó debido al mar revuelto, y los hombres llegaron por delante de sus armaduras de apoyo, sufriendo muchas bajas mientras desembarcaban. La mayor parte del bombardeo en alta mar no había alcanzado las defensas alemanas. [179] Se crearon varias salidas de la playa, pero no sin dificultad.En Mike Beach, en el flanco occidental, se llenó un gran cráter utilizando un tanque AVRE abandonado y varios rollos de fascine, que luego fueron cubiertos por un puente temporal. El tanque permaneció en su lugar hasta 1972 cuando fue retirado y restaurado por miembros de los Royal Engineers. [180] La playa y las calles cercanas estuvieron atascadas con el tráfico durante la mayor parte del día, lo que dificultó el desplazamiento hacia el interior. [102]

                    Los principales puntos fuertes alemanes con cañones de 75 mm, nidos de ametralladoras, fortificaciones de hormigón, alambre de púas y minas se ubicaron en Courseulles-sur-Mer, St Aubin-sur-Mer y Bernières-sur-Mer. [181] Las ciudades tuvieron que ser limpiadas en combates casa por casa. [182] Los soldados que se dirigían a Bény-sur-Mer, 3 millas (5 km) tierra adentro, descubrieron que la carretera estaba bien cubierta por emplazamientos de ametralladoras que debían flanquearse antes de que pudiera continuar el avance. [183] ​​Elementos de la Novena Brigada de Infantería Canadiense avanzaron hasta estar a la vista del aeródromo de Carpiquet a última hora de la tarde, pero en ese momento su blindaje de apoyo tenía poca munición, por lo que los canadienses se apresuraron a pasar la noche. El aeródromo no fue capturado hasta un mes después, cuando el área se convirtió en el escenario de feroces combates. [184] Al caer la noche, las cabezas de playa contiguas de Juno y Gold cubrían un área de 12 millas (19 km) de ancho y 7 millas (10 km) de profundidad. [185] Las bajas en Juno fueron 961 hombres. [186]

                    Playa de la espada

                    En Sword Beach, 21 de los 25 tanques DD de la primera ola lograron llegar a salvo a tierra para proporcionar cobertura a la infantería, que comenzó a desembarcar a las 07:30. [187] La ​​playa estaba muy minada y salpicada de obstáculos, lo que hacía que el trabajo de los equipos de limpieza de la playa fuera difícil y peligroso. [188] En las condiciones de viento, la marea llegó más rápido de lo esperado, por lo que maniobrar el blindaje fue difícil. La playa se congestionó rápidamente. [189] El brigadier Simon Fraser, 15º Lord Lovat y su 1ª Brigada de Servicios Especiales llegaron en la segunda oleada, llevados a tierra por el soldado Bill Millin, el flautista personal de Lovat. [190] Los miembros del Comando Nº 4 atravesaron Ouistreham para atacar desde la retaguardia una batería de cañones alemanes en la costa. Una torre de control y observación de hormigón en este emplazamiento tuvo que pasar por alto y no fue capturada hasta varios días después. [191] Las fuerzas francesas al mando del comandante Philippe Kieffer (los primeros soldados franceses en llegar a Normandía) atacaron y despejaron el punto fuerte fuertemente fortificado en el casino de Riva Bella, con la ayuda de uno de los tanques DD. [191]

                    El punto fuerte de 'Morris' cerca de Colleville-sur-Orne fue capturado después de aproximadamente una hora de lucha. [189] El cercano punto fuerte de 'Hillman', cuartel general del 736º Regimiento de Infantería, era un gran trabajo defensivo complejo que había salido prácticamente intacto del bombardeo de la mañana. No fue capturado hasta las 20:15. [192] El 2º Batallón, la Infantería Ligera de Shropshire del Rey, comenzó a avanzar hacia Caen a pie, llegando a unos pocos kilómetros de la ciudad, pero tuvo que retirarse debido a la falta de apoyo blindado. [193] A las 16:00, la 21ª División Panzer montó un contraataque entre Sword y Juno y casi logró llegar al Canal. Se encontró con una fuerte resistencia de la 3.ª División británica y pronto fue llamado para ayudar en el área entre Caen y Bayeux. [194] [195] Las estimaciones de bajas aliadas en Sword Beach son tan altas como 1.000. [80]

                    Los desembarcos de Normandía fueron la invasión marítima más grande de la historia, con la participación de casi 5.000 embarcaciones de desembarco y asalto, 289 embarcaciones de escolta y 277 dragaminas. [196] Casi 160.000 soldados cruzaron el Canal de la Mancha el Día D, [29] y 875.000 hombres desembarcaron a finales de junio. [197] Las bajas aliadas en el primer día fueron al menos 10.000, con 4.414 muertos confirmados. [198] Los alemanes perdieron 1.000 hombres. [12] Los planes de invasión aliados habían exigido la captura de Carentan, Saint-Lô, Caen y Bayeux el primer día, con todas las playas (excepto Utah) conectadas con una línea de frente de 10 a 16 kilómetros (6 a 10 mi) de las playas ninguno de estos objetivos se logró. [32] Las cinco cabezas de playa no se conectaron hasta el 12 de junio, momento en el que los aliados mantuvieron un frente de alrededor de 97 kilómetros (60 millas) de largo y 24 kilómetros (15 millas) de profundidad. [199] Caen, un objetivo importante, todavía estaba en manos alemanas al final del Día D y no sería completamente capturado hasta el 21 de julio. [200] Los alemanes habían ordenado a los civiles franceses que no fueran los considerados esenciales para el esfuerzo bélico que abandonaran las zonas de combate potenciales en Normandía. [201] Se estima que las víctimas civiles el Día D y D + 1 ascienden a 3.000. [202]

                    La victoria aliada en Normandía se debió a varios factores. Los preparativos alemanes a lo largo del Muro Atlántico se terminaron solo parcialmente poco antes de que el Día D Rommel informara que la construcción estaba completa solo en un 18 por ciento en algunas áreas, ya que los recursos se desviaron a otras partes. [203] Los engaños llevados a cabo en la Operación Fortaleza tuvieron éxito, lo que obligó a los alemanes a defender una enorme franja de costa. [204] Los aliados lograron y mantuvieron la supremacía aérea, lo que significó que los alemanes no pudieron hacer observaciones de los preparativos en marcha en Gran Bretaña y no pudieron interferir mediante ataques con bombarderos. [205] La infraestructura para el transporte en Francia fue severamente interrumpida por los bombarderos aliados y la Resistencia francesa, lo que dificultó a los alemanes traer refuerzos y suministros. [206] Parte del bombardeo inicial fue fuera del objetivo o no se concentró lo suficiente para tener algún impacto, [161] pero el blindaje especializado funcionó bien excepto en Omaha, proporcionando un apoyo de artillería cercano para las tropas cuando desembarcaron en las playas. [207] La ​​indecisión y una estructura de mando demasiado complicada por parte del alto mando alemán también fueron factores del éxito aliado. [208]

                    En la playa de Omaha, partes del puerto de Mulberry aún son visibles y algunos de los obstáculos de la playa permanecen. Un monumento a la Guardia Nacional de EE. UU. Se encuentra en la ubicación de un antiguo punto fuerte alemán. Pointe du Hoc ha cambiado poco desde 1944, con el terreno cubierto de cráteres de bombas y la mayoría de los búnkeres de hormigón todavía en su lugar. El cementerio y monumento estadounidense de Normandía está cerca, en Colleville-sur-Mer. [209] Un museo sobre los desembarcos de Utah se encuentra en Sainte-Marie-du-Mont, y hay uno dedicado a las actividades de los aviadores estadounidenses en Sainte-Mère-Église. Dos cementerios militares alemanes se encuentran cerca. [210]

                    Pegasus Bridge, un objetivo de la British 6th Airborne, fue el sitio de algunas de las primeras acciones de los desembarcos de Normandía. El puente fue reemplazado en 1994 por uno similar en apariencia, y el original se encuentra en los terrenos de un complejo de museos cercano. [211] Algunas secciones del puerto B de Mulberry todavía se encuentran en el mar en Arromanches, y la batería Longues-sur-Mer bien conservada está cerca. [212] El Juno Beach Centre, inaugurado en 2003, fue financiado por los gobiernos canadienses federales y provinciales, Francia y veteranos canadienses. [213] El British Normandy Memorial sobre Gold Beach fue diseñado por el arquitecto Liam O'Connor y se inauguró en 2021. [214]


                    Ametralladoras

                    Como resultado de un requisito de diseño de 1932, la Maschinen Gewehr 34 se convirtió en la primera ametralladora verdaderamente de uso general. La mejora de la firma Mauser en el diseño suizo de Solothurn resultó en un arma completamente nueva e innovadora. Relativamente liviano con veintiséis libras, incluido el bípode, era muy portátil y podía emplearse tácticamente como una ametralladora pesada cuando se montaba en su trípode extremadamente bien diseñado. El MG.34 estaba alojado en el cartucho de infantería estándar de Alemania, el cartucho de rifle de 7,92 x 57 mm, y se alimentaba desde un tambor de "caracol" o un cinturón de 250 cartuchos montado en una caja. Entre sus excelentes características se encontraban un cañón de cambio rápido y fuego semiautomático o fullautomático, dependiendo de si la mitad superior o inferior del gatillo estaba presionada. La frecuencia cíclica estándar fue de novecientas rondas por minuto. Sin embargo, el 34 fue diseñado para la producción en tiempos de paz, y su mecanismo bellamente mecanizado era demasiado complejo para el volumen de tiempos de guerra. Además, sus estrechas tolerancias dieron como resultado problemas de funcionamiento en tierra o arena.

                    Diseñado para la producción en masa, el MG.42 hizo un uso extensivo de estampados y tenía una velocidad de disparo aún más rápida que el MG.34. Dependiendo de la variante y las modificaciones de la unidad, la frecuencia cíclica del 42 fue de 1200 disparos por minuto o más. Aunque algunos ingenieros de artillería sintieron que era demasiado alto y desperdiciaría municiones, la filosofía de diseño se basó en la experiencia práctica. Con frecuencia, en combate solo están disponibles objetivos fugaces, y un artillero entrenado podría llenar rápidamente un área pequeña con varias rondas, aumentando la probabilidad de impacto. El Día D, al menos un artillero MG.42 disparó doce mil rondas sin un mal funcionamiento importante.

                    La ametralladora pesada MG.42 disparó 1200 disparos por minuto, una velocidad excepcional en ese momento. Era el arma ideal para usar contra una fuerza de invasión. Esta arma fue tan efectiva que el ejército alemán todavía usa una versión modificada de ella en la actualidad.

                    El MG.42 pesaba alrededor de 25,5 libras con bípode, y su cañón podía cambiarse incluso más rápido que el del 34. Cuando se montaba en un trípode con mira óptica, el 42 se consideraba una ametralladora pesada. Su alta frecuencia cíclica se ha comparado con el sonido de la lona rasgada que un veterano del Día D recordó: "Me preocupé cuando me di cuenta de que nuestras ametralladoras se disparaban y las de ellos se disparaban".

                    El Ejército de los Estados Unidos quedó tan impresionado con el MG.42 que se implementó un programa para duplicar el diseño en calibre .30-06. No surgió nada del proyecto, pero la influencia del 42 en la ametralladora M60 es obvia, y la Bundeswehr alemana todavía usa el tipo, designado M3 en calibre 7.62.


                    LA BATALLA DE NORMANDIA

                    Durante la mañana siguiente, el 7 de junio, las tropas británicas capturaron Bayeux con relativa facilidad, la primera ciudad francesa en ser liberada.

                    Soldado británico inspeccionando tarjetas de identidad de civiles franceses, Normandía.

                    En los días posteriores al Día D, tanto los aliados como los alemanes lucharon por el control de Normandía y la península de Cotentin. El primer objetivo de los Aliados era conectar los logros que habían logrado el 6 de junio en las cinco playas y sus alrededores. El 12 de junio, esto se logró cuando, después de una intensa batalla casa por casa, la 101 División Aerotransportada capturó el pueblo de Carentan. Los aliados ahora controlaban un área, una cabeza de puente, de cuarenta y dos millas de ancho y, en su punto más profundo, quince millas de profundidad. Desde esta base, las tropas estadounidenses sitiaron Cherburgo y los británicos y canadienses a Caen.

                    Según lo planeado, los barcos mercantes difuntos fueron remolcados o, en algunos casos, navegaron a través del Canal y luego se hundieron en filas, formando las condiciones protegidas para los dos puertos Mulberry. Los puertos, que a su vez fueron remolcados por 150 remolcadores, se ensamblaron y estuvieron listos para su uso en dos días: el británico en Arromanches, frente a Gold Beach, y el puerto estadounidense frente a la playa de Omaha. En las dos primeras semanas, casi 500.000 hombres habían llegado por los puertos o las playas, junto con casi 100.000 vehículos. Pero el 19 de junio, fuertes vendavales destruyeron el puerto estadounidense y dejaron casi inservible al británico durante varios días. Posteriormente, el 12 de agosto, entró en funcionamiento el primer oleoducto PLUTO, que va desde la Isla de Wight hasta Cherburgo. Durante las próximas semanas, se colocaron otras diecisiete líneas. En marzo de 1945, las líneas PLUTO bombeaban hasta un millón de galones de combustible cada día a Francia.

                    Mientras tanto, en junio, habiendo asegurado su cabeza de puente, los aliados ahora tenían que escapar de la península de Cotentin, pero en esto estaban, por el momento, frustrados. Los alemanes se apresuraron en refuerzos y ndash, aunque los bombardeos aliados y el sabotaje de la resistencia los retrasaron y rodearon a los aliados dentro de su cabeza de puente. La batalla se convirtió ahora en una guerra de desgaste mientras las fuerzas opuestas luchaban campo por campo, pueblo por pueblo. El terreno de Normandía, densos setos y callejuelas hundidas, conocido por los lugareños como bocage, favoreció la defensa y resultó difícil para los tanques aliados. A mediados de julio, los estadounidenses anularon la ventaja alemana, hasta cierto punto, al inventar lo que llamaron un & lsquohedgebuster & rsquo, similar a una gran horquilla de jardín, que colocaron en la parte delantera de sus tanques, lo que los hizo capaces de cortar rápidamente los setos. .

                    Tropas estadounidenses durante la batalla de Cherburgo.

                    La batalla por Cherburgo continuó. Aunque bien atrincherados, los defensores alemanes pronto comenzaron a quedarse sin alimentos y suministros y después de tres semanas de batalla constante y bombardeos aéreos estaban al punto del agotamiento. Acercándose, las tropas estadounidenses tomaron la ciudad el 27 de junio. El general alemán al mando de Cherburgo, Friedrich Dollmann, después de haber sido informado de que iba a ser sometido a un consejo de guerra por perder la ciudad, murió de un supuesto ataque al corazón al día siguiente. Las instalaciones portuarias de la ciudad y rsquos habían sido tan severamente dañadas que fue necesario hasta mediados de agosto para que el puerto se hiciera accesible incluso parcialmente.

                    Pisos en Londres y rsquos East End dañados por un ataque con cohete V-2.

                    Mientras sus ejércitos intentaban contener al enemigo dentro de la península de Cotentin, y en represalia por el bombardeo de ciudades alemanas, el 13 de junio Hitler desató en Londres la primera de sus nuevas súper armas tan esperadas y ndash la bomba voladora, la V-1 (o & lsquoDoodlebug & rsquo). Tres meses después llegó el V-2 aún más aterrador, utilizado por primera vez contra Londres el 8 de septiembre. El V-2, que volaba más rápido que la velocidad del sonido, causó mucha devastación y miedo en el sureste de Inglaterra. En respuesta, los bombarderos aliados, en una operación con nombre en código Ballesta, atacaron los sitios de fabricación. No obstante, en el pico del bombardeo, hasta ocho V-2 aterrizaban en suelo británico por día. Nada en el arsenal de Gran Bretaña y rsquos pudo hacer frente: los radares, los cañones antiaéreos y los aviones de combate se volvieron obsoletos contra estas nuevas armas del terror pero, a pesar del daño que infligieron, llegaron demasiado tarde a la guerra para tener un impacto en su resultado.

                    El 2 de julio, Hitler reemplazó a Rundstedt, quien, sin el coraje necesario, se había vuelto demasiado pesimista para el gusto de F & uumlhrer & rsquos. En su lugar, lleno de optimismo, llegó el mariscal de campo G & uumlnther von Kluge. A los pocos días, Kluge, al darse cuenta de la precariedad de la situación y de que quizás el pesimismo de Rundstedt & rsquos estaba bien fundado, también sucumbió a la melancolía. Las responsabilidades de Kluge & rsquos aumentaron a las del Comandante Supremo de Campo Oeste cuando, el 17 de julio, Rommel resultó herido mientras viajaba en su automóvil en un avión de combate británico y tuvo que ser invalidado de regreso a Alemania.

                    Incluso seis semanas después, Hitler todavía tenía la ilusión de que en cualquier momento llegaría una segunda invasión mucho mayor y, por lo tanto, seguía decidido a no dedicar toda la fuerza de sus recursos a Normandía. Los informes continuos del agente superior (doble) Arabel ayudaron a mantener la ilusión. El ficticio Primer Grupo de Ejércitos de EE. UU., Comandado por George Patton, todavía se percibía como una amenaza, listo para entrar en acción en cualquier momento.

                    Los alemanes tenían varias otras desventajas con las que lidiar y tener que luchar contra los aliados por un lado y lidiar con la resistencia por el otro, sus suministros de material de guerra se estaban agotando y, sin que el mando alemán lo supiera, gran parte de sus comunicaciones seguían siendo interceptadas. por Bletchley Park & ​​rsquos codebreakers, dando a los Aliados información crucial sobre los planes y maniobras alemanas. Más lejos, en el frente oriental, el 22 de junio Stalin había lanzado la Operación Bagration, la gran contraofensiva de la Unión Soviética contra los nazis.

                    El 20 de julio, Hitler sobrevivió a un intento de asesinato en su Wolf & rsquos Lair en Prusia Oriental, el & lsquoJuly Bomb Plot & rsquo, perpetuado por oficiales nazis que esperaban acortar la guerra con su destitución. Hitler, aunque conmocionado, sufrió sólo heridas superficiales y los responsables pronto fueron detenidos y ejecutados. El dedo de la sospecha cayó sobre Kluge. Se sabía que el mariscal de campo se había reunido previamente con conspiradores anti-Hitler. El 17 de agosto, mientras estaba en Francia, llegó la noticia de que sería reemplazado por Walter Model. Al recibir la orden de regresar a Berlín, Kluge, temiendo lo que le esperaba, se suicidó tragándose una pastilla de cianuro.

                    Rommel se convertiría en otra víctima. Aunque no estuvo directamente involucrado, Rommel había expresado previamente su simpatía por el plan. Una vez que su respaldo salió a la luz, se le dio la opción del suicidio honorable o de someterse a la humillación y al tribunal canguro de la justicia nazi, y deportar a su familia a un campo de concentración. Eligió lo primero y, el 14 de octubre, acompañado de dos generales enviados por Hitler, Rommel se envenenó. Fue, como prometió, enterrado con todos los honores militares, su familia jubilada.


                    Ver el vídeo: Dia D - El desembarco de Normandía (Noviembre 2022).

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