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Modelos de ecuaciones estructurales

Modelos de ecuaciones estructurales

El modelado de ecuaciones estructurales es una técnica estadística avanzada que tiene muchas capas y muchos conceptos complejos. Los investigadores que usan modelos de ecuaciones estructurales tienen una buena comprensión de las estadísticas básicas, análisis de regresión y análisis factoriales. La construcción de un modelo de ecuación estructural requiere una lógica rigurosa, así como un conocimiento profundo de la teoría del campo y evidencia empírica previa. Este artículo proporciona una visión general muy general del modelado de ecuaciones estructurales sin profundizar en las complejidades involucradas.

El modelado de ecuaciones estructurales es una colección de técnicas estadísticas que permiten examinar un conjunto de relaciones entre una o más variables independientes y una o más variables dependientes. Ambas variables independientes y dependientes pueden ser continuas o discretas y pueden ser factores o variables medidas. El modelado de ecuaciones estructurales también tiene otros nombres: modelado causal, análisis causal, modelado de ecuaciones simultáneas, análisis de estructuras de covarianza, análisis de ruta y análisis factorial confirmatorio.

Cuando el análisis factorial exploratorio se combina con análisis de regresión múltiple, el resultado es el modelado de ecuaciones estructurales (SEM). SEM permite responder preguntas que involucran análisis de regresión múltiple de factores. En el nivel más simple, el investigador plantea una relación entre una sola variable medida y otras variables medidas. El propósito de SEM es intentar explicar las correlaciones "crudas" entre las variables observadas directamente.

Diagramas de ruta

Los diagramas de ruta son fundamentales para SEM porque permiten al investigador diagramar el modelo hipotético o conjunto de relaciones. Estos diagramas son útiles para aclarar las ideas del investigador sobre las relaciones entre las variables y se pueden traducir directamente a las ecuaciones necesarias para el análisis.

Los diagramas de ruta se componen de varios principios:

  • Las variables medidas se representan mediante cuadrados o rectángulos.
  • Los factores, que se componen de dos o más indicadores, están representados por círculos u óvalos.
  • Las relaciones entre variables se indican mediante líneas; La falta de una línea que conecte las variables implica que no se hipotetiza una relación directa.
  • Todas las líneas tienen una o dos flechas. Una línea con una flecha representa una relación directa hipotética entre dos variables, y la variable con la flecha apuntando hacia ella es la variable dependiente. Una línea con una flecha en ambos extremos indica una relación no analizada sin dirección de efecto implícita.

Preguntas de investigación abordadas por el modelado de ecuaciones estructurales

La pregunta principal que hace el modelo de ecuaciones estructurales es: "¿El modelo produce una matriz de covarianza de población estimada que sea consistente con la matriz de covarianza de la muestra (observada)?" Después de esto, hay varias otras preguntas que SEM puede abordar.

  • Adecuación del modelo: los parámetros se estiman para crear una matriz de covarianza de población estimada. Si el modelo es bueno, las estimaciones de los parámetros producirán una matriz estimada que está cerca de la matriz de covarianza de la muestra. Esto se evalúa principalmente con la estadística de prueba de chi-cuadrado y los índices de ajuste.
  • Teoría de prueba: cada teoría o modelo genera su propia matriz de covarianza. Entonces, ¿qué teoría es la mejor? Los modelos que representan teorías competitivas en un área de investigación específica se estiman, se enfrentan entre sí y se evalúan.
  • Cantidad de varianza en las variables explicada por los factores: ¿Qué parte de la varianza en las variables dependientes es explicada por las variables independientes? Esto se responde mediante estadísticas de tipo R cuadrado.
  • Confiabilidad de los indicadores: ¿Qué tan confiables son cada una de las variables medidas? SEM deriva la confiabilidad de las variables medidas y las medidas de confiabilidad de consistencia interna.
  • Estimaciones de parámetros: SEM genera estimaciones de parámetros, o coeficientes, para cada ruta en el modelo, que se pueden usar para distinguir si una ruta es más o menos importante que otras rutas para predecir la medida del resultado.
  • Mediación: ¿Una variable independiente afecta a una variable dependiente específica o la variable independiente afecta a la variable dependiente a través de una variable mediadora? Esto se llama una prueba de efectos indirectos.
  • Diferencias de grupo: ¿Dos o más grupos difieren en sus matrices de covarianza, coeficientes de regresión o medias? Se pueden hacer modelos de grupos múltiples en SEM para probar esto.
  • Diferencias longitudinales: también se pueden examinar las diferencias dentro y entre las personas a lo largo del tiempo. Este intervalo de tiempo puede ser años, días o incluso microsegundos.
  • Modelado multinivel: aquí, las variables independientes se recopilan en diferentes niveles de medición anidados (por ejemplo, los estudiantes anidados en aulas anidadas en las escuelas) se utilizan para predecir variables dependientes en el mismo u otros niveles de medición.

Debilidades del modelado de ecuaciones estructurales

En relación con los procedimientos estadísticos alternativos, el modelado de ecuaciones estructurales tiene varias debilidades:

  • Requiere un tamaño de muestra relativamente grande (N de 150 o más).
  • Se requiere una capacitación mucho más formal en estadística para poder utilizar efectivamente los programas de software SEM.
  • Requiere una medición bien especificada y un modelo conceptual. El SEM se basa en la teoría, por lo que uno debe haber desarrollado modelos a priori bien desarrollados.

Referencias

Tabachnick, B. G. y Fidell, L. S. (2001). Uso de estadísticas multivariantes, cuarta edición. Needham Heights, MA: Allyn y Bacon.

Kercher, K. (Consultado en noviembre de 2011). Introducción a SEM (Modelado de ecuaciones estructurales). //www.chrp.org/pdf/HSR061705.pdf