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John Hancock: padre fundador con una firma famosa

John Hancock: padre fundador con una firma famosa

John Hancock (23 de enero de 1737-8 de octubre de 1793) es uno de los padres fundadores más conocidos de Estados Unidos gracias a su firma inusualmente sobredimensionada en la Declaración de Independencia. Sin embargo, antes de autografiar uno de los documentos más importantes de la nación, se hizo un nombre como comerciante rico y político prominente.

Datos rápidos: John Hancock

  • Conocido por: Padre fundador con una firma prominente en la Declaración de Independencia
  • Ocupación: Comerciante y político (presidente del Segundo Congreso Continental y gobernador de la Commonwealth de Massachusetts)
  • Nacido: 23 de enero de 1737 en Braintree, MA
  • Murió: 8 de octubre de 1793 en Boston, MA
  • Padres: Coronel John Hancock Jr. y Mary Hawke Thaxter
  • Esposa: Dorothy Quincy
  • Niños: Lydia y John George Washington

Primeros años

John Hancock III nació en Braintree, Massachusetts, cerca de Quincy, el 23 de enero de 1737. Era hijo del reverendo coronel John Hancock Jr., soldado y clérigo, y Mary Hawke Thaxter. John tenía todas las ventajas de una vida de privilegio, tanto en virtud del dinero como del linaje.

Cuando John tenía siete años, su padre murió y fue enviado a Boston a vivir con su tío, Thomas Hancock. Thomas ocasionalmente trabajó como contrabandista, pero a lo largo de los años, construyó una operación comercial mercantil exitosa y legítima. Había establecido contratos rentables con el gobierno británico, y cuando John vino a vivir con él, Thomas era uno de los hombres más ricos de Boston.

John Hancock pasó gran parte de su juventud aprendiendo el negocio familiar, y finalmente se matriculó en el Harvard College. Una vez que se graduó, fue a trabajar para Thomas. Las ganancias de la empresa, particularmente durante la Guerra de Francia e India, le permitieron a John vivir cómodamente, y desarrolló una afición por la ropa finamente confeccionada. Durante algunos años, John vivió en Londres, sirviendo como representante de la compañía, pero regresó a las colonias en 1761 debido a la mala salud de Thomas. Cuando Thomas murió sin hijos en 1764, dejó toda su fortuna a John, convirtiéndolo en uno de los hombres más ricos de las colonias durante la noche.

Crecen las tensiones políticas

Durante la década de 1760, Gran Bretaña tenía una deuda considerable. El imperio acababa de salir de la Guerra de los Siete Años y necesitaba aumentar los ingresos rápidamente. Como resultado, se impuso una serie de actos fiscales contra las colonias. La Ley del Azúcar de 1763 provocó enojo en Boston, y hombres como Samuel Adams se convirtieron en críticos abiertos de la legislación. Adams y otros argumentaron que solo las asambleas coloniales tenían la autoridad de recaudar impuestos sobre las colonias norteamericanas; porque las colonias no tenían representación en el Parlamento, dijo Adams, ese órgano de gobierno no tenía derecho a imponer impuestos a los colonos.

A principios de 1765, Hancock fue elegido miembro de la Junta de Selectmen de Boston, el órgano de gobierno de la ciudad. Solo unos meses después, el Parlamento aprobó la Ley de Sellos, que imponía un impuesto sobre cualquier tipo de documento legal, testamentos de propiedad y más, lo que lleva a colonos enfurecidos que se amotinan en las calles. Hancock no estuvo de acuerdo con las acciones del Parlamento, pero inicialmente creía que lo correcto para los colonos era pagar los impuestos según lo ordenado. Eventualmente, sin embargo, tomó una posición menos moderada, abiertamente en desacuerdo con las leyes tributarias. Participó en un boicot público y público de las importaciones británicas, y cuando se derogó la Ley de Sellos en 1766, Hancock fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Massachusetts. Samuel Adams, el líder del partido Whig de Boston, prestó su apoyo a la carrera política de Hancock y sirvió como mentor cuando Hancock ganó popularidad.

Una ilustración que representa a un grupo de colonos amotinados que protestaban contra la Ley de Sellos. MPI / Getty Images

En 1767, el Parlamento aprobó las leyes Townshend, una serie de leyes fiscales que regulaban las aduanas y las importaciones. Una vez más, Hancock y Adams pidieron un boicot de productos británicos a las colonias, y esta vez, la Junta de Aduanas decidió que Hancock se había convertido en un problema. En abril de 1768, los agentes de aduanas abordaron uno de los barcos mercantes de Hancock, el Lydia en el puerto de Boston Al descubrir que no tenían orden de registro en la bodega, Hancock se negó a dar acceso a los agentes al área de carga del barco. La Junta de Aduanas presentó cargos en su contra, pero el Fiscal General de Massachusetts desestimó el caso, ya que no se habían violado las leyes.

Un mes después, la Junta de Aduanas volvió a apuntar a Hancock; Es posible que creyeran que estaba contrabandeando, pero también es posible que fuera señalado por sus posturas políticas. Balandra de Hancock Libertad llegó a puerto, y cuando los funcionarios de aduanas inspeccionaron la bodega al día siguiente, descubrieron que llevaba vino de Madeira. Sin embargo, las tiendas solo tenían una cuarta parte de la capacidad del barco, y los agentes concluyeron que Hancock debe haber descargado la mayor parte de la carga durante la noche para evitar pagar impuestos de importación. En junio, la Junta de Aduanas se apoderó del barco, lo que provocó disturbios en los muelles. Los historiadores tienen opiniones diferentes sobre si Hancock estaba contrabandeando o no, pero la mayoría está de acuerdo en que sus acciones de resistencia ayudaron a encender las llamas de la revolución.

En 1770, cinco personas fueron asesinadas durante la masacre de Boston, y Hancock dirigió una llamada para la retirada de las tropas británicas de la ciudad. Le dijo al gobernador Thomas Hutchinson que miles de milicianos civiles esperaban asaltar Boston si no se retiraba a los soldados de sus habitaciones, y aunque fue un farol, Hutchinson acordó retirar sus regimientos a las afueras de la ciudad. Hancock recibió crédito por la retirada de los británicos. Durante los años siguientes, se mantuvo activo y abierto en la política de Massachusetts, y se enfrentó a otras leyes fiscales británicas, incluida la Ley del Té, que condujo a la Fiesta del Té de Boston.

Hancock y la Declaración de Independencia

En diciembre de 1774, Hancock fue elegido como delegado al Segundo Congreso Continental en Filadelfia; Al mismo tiempo, fue elegido como presidente del Congreso Provincial. Hancock tuvo una influencia política significativa, y fue solo por el heroico viaje de medianoche de Paul Revere que Hancock y Samuel Adams no fueron arrestados antes de la batalla de Lexington y Concord. Hancock sirvió en el Congreso durante los primeros años de la Revolución Americana, escribiendo regularmente al general George Washington y transmitiendo solicitudes de suministros a los funcionarios coloniales.

A pesar de su indudable vida política agitada, en 1775 Hancock se tomó el tiempo para casarse. Su nueva esposa, Dorothy Quincy, era hija del destacado juez Edmund Quincy de Braintree. John y Dorothy tuvieron dos hijos, pero ambos niños murieron jóvenes: su hija Lydia falleció cuando ella tenía diez meses, y su hijo John George Washington Hancock se ahogó a los ocho años.

Hancock estuvo presente cuando se redactó y adoptó la Declaración de Independencia. Aunque la mitología popular dice que firmó su nombre en gran parte y con floritura para que el Rey Jorge pudiera leerlo fácilmente, no hay evidencia de que este sea el caso; La historia probablemente se originó años después. Otros documentos firmados por Hancock indican que su firma fue consistentemente grande. La razón por la cual su nombre aparece en la parte superior de los firmantes es porque fue presidente del Congreso Continental y firmó primero. En cualquier caso, su letra icónica se ha convertido en parte del léxico cultural estadounidense. En el lenguaje común, la frase "John Hancock" es sinónimo de "firma".

Fuse / Getty Images

La versión oficial firmada de la Declaración de Independencia, llamada copia absorta, no se produjo hasta después del 4 de julio de 1776, y en realidad se firmó a principios de agosto. De hecho, el Congreso mantuvo en secreto los nombres de los firmantes por un tiempo, ya que Hancock y los demás corrían el riesgo de ser acusados ​​de traición si se revelaba su papel en la creación del documento.

Más tarde la vida y la muerte

En 1777, Hancock regresó a Boston y fue reelegido para la Cámara de Representantes. Pasó años reconstruyendo sus finanzas, que habían sufrido al estallar la guerra, y continuó trabajando como filántropo. Un año después, condujo a los hombres al combate por primera vez; Como el mayor general de la milicia estatal, él y varios miles de soldados se unieron al general John Sullivan en un ataque contra una guarnición británica en Newport. Desafortunadamente, fue un desastre, y fue el final de la carrera militar de Hancock. Sin embargo, su popularidad nunca disminuyó, y en 1780 Hancock fue elegido gobernador de Massachusetts.

Hancock fue reelegido anualmente para el cargo de gobernador por el resto de su vida. En 1789, consideró una carrera por el primer presidente de los Estados Unidos, pero ese honor finalmente recayó en George Washington; Hancock recibió solo cuatro votos electorales en las elecciones. Su salud estaba en declive, y el 8 de octubre de 1793 falleció en Hancock Manor en Boston.

Legado

Después de su muerte, Hancock desapareció en gran medida de la memoria popular. Esto se debe en parte al hecho de que, a diferencia de muchos de los otros padres fundadores, dejó muy pocos escritos y su casa en Beacon Hill fue demolida en 1863. No fue sino hasta la década de 1970 que los académicos comenzaron a investigar seriamente la vida de Hancock. , méritos y logros. Hoy en día, numerosos hitos han sido nombrados en honor a John Hancock, incluido el USS Hancock de la Marina de los EE. UU. Y la Universidad John Hancock.

Fuentes

  • History.com, A&E Television Networks, www.history.com/topics/american-revolution/john-hancock.
  • "John Hancock Biografía". John Hancock, 1 de diciembre de 2012, www.john-hancock-heritage.com/biography-life/.
  • Tyler, John W. Contrabandistas y patriotas: comerciantes de Boston y el advenimiento de la revolución americana. Northeastern University Press, 1986.
  • Unger, Harlow G. John Hancock: rey mercante y patriota estadounidense. Castle Books, 2005.