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Gran torre del recinto, Gran Zimbabwe

Gran torre del recinto, Gran Zimbabwe


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Grandes ruinas de Zimbabwe

Las ruinas de Great Zimbabwe son la colección de ruinas más grande de África al sur del Sahara.

Ubicados en el corazón del sur de África, entre los ríos Zambeze y Limpopo, son testimonio de una cultura de gran riqueza y gran habilidad arquitectónica.

Construido entre los siglos XI y XV, Gran Zimbabwe fue el hogar de un pueblo pastor de ganado que también se convirtió en un experto en el trabajo de los metales. Las ruinas son las más grandes de su tipo en la meseta de Zimbabwe, pero de ninguna manera son únicas.

Otros sitios más pequeños fueron saqueados por cazadores de tesoros europeos en el siglo XIX. Estas ruinas más pequeñas se llaman zimbabwes y se pueden encontrar hasta Mozambique.

De todos estos, las ruinas de Great Zimbabwe son las más grandes.

Las paredes de granito, adornadas con torreones, torres, plataformas y escaleras elegantemente esculpidas, parecen no haber tenido ninguna función defensiva. Pero, en palabras del arqueólogo Peter Garlake, muestran "una arquitectura que no tiene paralelo en ninguna otra parte de África o más allá".

Aunque inexpertamente restauradas en muchos lugares, las ruinas de Great Zimbabwe siguen siendo, por un buen margen, las estructuras antiguas más impresionantes del África subsahariana. También son motivo de considerable orgullo para los zimbabuenses actuales. Después de todo, las enormes paredes cinceladas del Gran Recinto, con su altísima torre de piedra y complejos patrones de chevron, son un trabajo de gran habilidad de ingeniería.

Mucho sobre el Gran Zimbabwe sigue siendo un misterio, debido en gran medida al saqueo frenético del sitio alrededor de 1902, pero se puede afirmar con certeza que la reina de Saba nunca respiró aquí. En cambio, en un momento dado durante el apogeo del Gran Zimbabwe, lo hicieron entre 10.000 y 20.000 africanos negros.

En el siglo XIII, vivían en el epicentro de un industrioso imperio del sur de África, con vínculos comerciales que se extendían hasta India, Persia y China.

En un pequeño museo que se encuentra cerca del sitio hoy en día, puede inspeccionar fragmentos de cerámica persa, un juego de escritura china y adornos de latón de Assam en la India, todos desenterrados en medio o cerca de las ruinas y todos extremadamente antiguos.

Fuera de los espléndidos edificios de piedra, sin embargo, la masa de personas vivía en condiciones que se asemejaban a un barrio pobre moderno. En el siglo XVI, cuando los portugueses llegaron al sur de África, el Gran Zimbabue había caído en la oscuridad. Nadie está seguro de por qué.


Torre cónica en Gran Recinto

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Torre cónica en Gran Recinto

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Gran zimbabwe

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Gran zimbabwe, extensas ruinas de piedra de una ciudad africana de la Edad del Hierro. Se encuentra en el sureste de Zimbabwe, a unas 19 millas (30 km) al sureste de Masvingo (anteriormente Fort Victoria). El área central de ruinas se extiende alrededor de 200 acres (80 hectáreas), lo que convierte al Gran Zimbabue en la más grande de las 150 principales ruinas de piedra esparcidas por los países de Zimbabwe y Mozambique.

Se estima que las ruinas centrales y el valle circundante sostenían una población Shona de 10,000 a 20,000. Con una economía basada en la ganadería, el cultivo de cultivos y el comercio de oro en la costa del Océano Índico, Great Zimbabwe fue el corazón de un próspero imperio comercial desde los siglos XI al XV. La palabra Zimbabue, homónimo del país, es una palabra shona (bantú) que significa "casas de piedra".

El sitio generalmente se divide en tres áreas principales: el Complejo Hill, el Gran Recinto y las Ruinas del Valle. Los dos primeros se caracterizan por la construcción de piedra sin mortero, pero también incluyen ruinas daga (de barro y adobe) estructuras que alguna vez rivalizaron en grandeza con los edificios de piedra. Las Ruinas del Valle, ubicadas entre el Complejo de Colinas y el Gran Recinto, incluyen una gran cantidad de montículos que son restos de daga Edificios.

Se cree que el Complejo de Colinas, que antes se llamaba Acrópolis, fue el centro espiritual y religioso de la ciudad. Se asienta sobre una colina empinada que se eleva a 262 pies (80 metros) sobre el suelo, y sus ruinas se extienden unos 328 pies (100 metros) por 148 pies (45 metros). Es la parte más antigua del sitio, la evidencia estratigráfica muestra que las primeras piedras se colocaron allí alrededor del año 900. Los constructores incorporaron cantos rodados de granito natural y bloques rectangulares para formar muros de hasta 20 pies (6 metros) de espesor y 36 pies (11 metros). ) elevado. Dentro de las paredes están los restos de daga casas.

Al sur del complejo de colinas se encuentra el Gran Recinto, la estructura antigua más grande del África subsahariana. Su muro exterior tiene unos 820 pies (250 metros) de circunferencia, con una altura máxima de 36 pies (11 metros). Un muro interior corre a lo largo de parte del muro exterior formando un estrecho pasaje paralelo, de 180 pies (55 metros) de largo, que conduce a la Torre Cónica. Se desconoce el propósito de la torre, de 33 pies (10 metros) de alto y 16 pies (5 metros) de diámetro, pero puede haber sido un contenedor de granos simbólico o un símbolo de falo.

Gran Zimbabwe fue abandonado en gran parte durante el siglo XV. Con el declive de la ciudad, sus técnicas de cantería y alfarería parecen haberse trasladado hacia el sur, a Khami (ahora también en ruinas). Los exploradores portugueses probablemente encontraron las ruinas en el siglo XVI, pero no fue hasta finales del siglo XIX que se confirmó la existencia de las ruinas, lo que generó mucha investigación arqueológica. Los exploradores europeos que visitaron el sitio a fines del siglo XIX creyeron que era la legendaria ciudad de Ofir, el sitio de las minas del rey Salomón. Debido a su trabajo en piedra y a la evidencia adicional de una cultura avanzada, el sitio se atribuyó de manera diversa y errónea a civilizaciones antiguas como la fenicia, la griega o la egipcia. En 1905 el arqueólogo inglés David Randall-MacIver concluyó que las ruinas eran medievales y de origen exclusivamente africano, sus hallazgos fueron confirmados por la arqueóloga inglesa Gertrude Caton-Thompson en 1929.

A finales del siglo XIX se encontraron numerosas figurillas de esteatita en forma de pájaro en las ruinas. Este pájaro de Zimbabwe se convirtió más tarde en un símbolo nacional, incorporado a la bandera de Zimbabwe y mostrado en otros lugares de gran honor. Great Zimbabwe se convirtió en monumento nacional y fue designado Patrimonio de la Humanidad en 1986. Sin embargo, a pesar de su importancia histórica y su papel nacionalista, el sitio ha recibido fondos gubernamentales inadecuados para su conservación y estudio científico.

Los editores de Encyclopaedia Britannica Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy McKenna, editora principal.


El misterioso reino de piedra del Gran Zimbabwe

Zimbabwe alberga uno de los monumentos históricos más impresionantes de África: el monumento del Gran Zimbabwe. Construido hace 900 años, las enormes estructuras de piedra del Gran Zimbabwe crean una vista impresionante, dejando a los visitantes preguntándose sobre los eventos históricos que ocurrieron hace muchos siglos. ¿Cómo se construyeron estas enormes estructuras de piedra? ¿Qué tipo de sociedad vivía aquí? ¿Por qué finalmente se abandonó una estructura tan impresionante y duradera?

El nombre "Zimbabwe" es una forma inglesa de una palabra africana que significa "casas de piedra", porque las ruinas del Gran Zimbabwe están compuestas por varios muros de piedra, monumentos y edificios construidos principalmente de granito. Las estructuras se crearon utilizando un método llamado mampostería seca, que requiere un alto nivel de experiencia en mampostería. La estructura interna contiene muchos pasillos y recintos. Se extiende por casi 1800 acres del área sureste del país de Zimbabwe. Si bien puede parecer que la estructura recibió el nombre del país, en realidad es al revés.

Torre cónica en Great Zimbabwe. Fuente de imagen: Wikipedia

Se estima que la construcción duró más de 300 años y que los complejos albergaron una civilización de hasta 18.000 personas. El Gran Zimbabwe se habría utilizado como sede del poder político, sirviendo como palacio para el monarca de Zimbabwe. No se sabe quién construyó el Gran Zimbabwe, pero hay varios grupos que pueden haber estado involucrados, incluido el pueblo bantú de los Gokomere, los antepasados ​​del grupo étnico del sur de África conocido como Lemba o Venda, o una rama de los Shona- personas que hablan conocido como Karanga.

Muro preservado de las ruinas de Great Zimbabwe. Fuente de imagen: Wikipedia

El Gran Zimbabwe fue finalmente abandonado, y algunas partes cayeron en ruinas. Sin embargo, muchas de las estructuras siguen en pie hoy en día y el sitio ha sido reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Según algunos, los restos más impresionantes del Gran Zimbabwe son los enormes muros de piedra. Los muros fueron construidos con granito, un recurso natural local que fue recolectado de la roca expuesta en las colinas circundantes. Las grandes losas fueron fáciles de quitar, transportar y construir, creando un conjunto expansivo de muros alrededor del complejo.

Gran Zimbabwe, imitación de piedra de un dintel de madera. Fuente de imagen: Wikimedia

Las ruinas del Gran Zimbabwe forman tres agrupaciones arquitectónicas distintivas, que han sido etiquetadas como el Complejo de la Colina, el Complejo del Valle y el Gran Recinto. Existe cierto desacuerdo en cuanto al significado o propósito de los tres grupos. Algunos dicen que cada grupo representa a un rey diferente, con nuevos gobernantes que crean una nueva residencia al tomar el poder. Esto sugeriría que el foco del poder cambió a lo largo de los siglos en el Gran Zimbabwe. Otros sugieren que las agrupaciones se utilizaron de manera constante durante toda la vida del Gran Zimbabwe, y que cada complejo cumplía un propósito específico dentro de la sociedad, el Complejo Hill posiblemente sirvió como templo, el Complejo del Valle era donde residían los ciudadanos y el Gran Recinto albergaba al rey.

The Hill Complex en el Gran Zimbabwe. Fuente de imagen: Wikipedia

Alguna evidencia de los pueblos que habitaban el Gran Zimbabwe proviene de los artefactos que se han descubierto en el área, incluidas estatuillas de esteatita, cerámica, gongs de hierro, marfil elaboradamente trabajado, alambre de hierro y cobre, azadones de hierro, puntas de lanza de bronce, lingotes de cobre y crisoles. y cuentas, brazaletes, colgantes y fundas de oro. Uno de los artefactos más notables descubiertos hasta la fecha se conoce como los ocho pájaros de Zimbabwe. Los pájaros miden 16 pulgadas de alto, están tallados en esteatita y han sido colocados sobre enormes monolitos de piedra de aproximadamente un metro de alto. Desafortunadamente, las aves no se descubrieron in situ, por lo que no se sabe dónde se colocaron cuando se construyeron. Hay algunos indicios físicos de que las aves de Zimbabwe se colocaron en el recinto oriental del complejo Hill. Las aves tienen características tanto humanas como similares a las de las aves, incluidos labios por pico y patas de cinco dedos por garras. Pueden haber sido símbolos de una presencia real. Determinar exactamente dónde estaban ubicadas las aves podría proporcionar una idea de dónde vivía el rey o líder dentro del Gran Zimbabwe.

Copia de una de las aves de esteatita encontradas en el Gran Zimbabwe. Fuente de imagen: Wikipedia

Se ha especulado mucho sobre lo que condujo al declive de los habitantes del Gran Zimbabwe, principalmente debido a una disminución de los recursos disponibles. Algunos dicen que puede deberse a la disminución del comercio del Norte o al agotamiento de los recursos en las minas de oro cercanas. Otros citan disturbios políticos, hambrunas y escasez de agua causadas por los cambios climáticos, que habrían obligado a los ciudadanos a trasladarse a un área con mayor abundancia de recursos disponibles.

El Gran Zimbabue ofrece a los visitantes una visión del paisaje de la civilización humana pasada, pero sigue siendo un gran enigma. Todavía se desconoce mucho sobre el sitio antiguo: cómo llegó a ser, por qué se construyó, cómo se usó y por qué fue abandonado. Puede que nunca sepamos las respuestas a estas preguntas, pero aún podemos maravillarnos con las impresionantes ruinas que dieron nombre al país de Zimbabwe.

Imagen de portada: Skyview de la Ciudadela de Gran Zimbabwe. Fuente de imagen: Búsqueda de vida


El gran recinto

El Gran Recinto, que se cree que sirvió como un complejo real, es la estructura más identificada con el Gran Zimbabwe. Con casi 100 m de ancho y 255 m de circunferencia, es la estructura antigua más grande del África subsahariana. Los muros sin mortero se elevan 11 my, en algunos lugares, tienen 5 m de espesor. La mayor fuente de especulación es la Torre Cónica de 10 metros de altura, una estructura sólida y ceremonial que quizás tuvo un significado fálico para la fertilidad, pero quién sabe con certeza.

Hacia el norte desde la Torre Cónica se encuentra el estrecho Pasaje Paralelo de 70 m de largo. Pudo haber sido un medio de moverse desde la entrada norte a la Torre Cónica sin ser detectado por los que estaban dentro del recinto. También puede haber sido que las habilidades de construcción de los constructores habían mejorado tan dramáticamente con el tiempo que decidieron reconstruir todo el muro de una manera superior. El muro exterior del Pasaje Paralelo, quizás la estructura arquitectónicamente más avanzada del Gran Zimbabwe, tiene 6 m de espesor en la base y 4 m de espesor en la parte superior, y cada hilera de piedra se estrecha para agregar estabilidad al muro de 11 m de altura. Este tramo está coronado por tres anillos de patrones de chevron decorativos.

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Las impresionantes ruinas de Great Zimbabwe, en gran parte abandonadas durante el siglo XV, son los edificios de piedra más famosos del sur de África.

Great Zimbabwe es una ciudad en ruinas en las colinas del sureste de Zimbabwe, cerca del lago Mutirikwe y la ciudad de Masvingo. Fue la capital del Reino de Zimbabwe durante la Edad del Hierro Tardía del país. La construcción del monumento por parte de los antepasados ​​del pueblo Shona comenzó en el siglo XI y continuó hasta el siglo XV, abarcando un área de 722 hectáreas (1,780 acres) que, en su apogeo, podría haber albergado hasta 18,000 personas. La ciudad en ruinas se convirtió en monumento nacional y fue designada Patrimonio de la Humanidad en 1986.

La construcción del monumento por parte de los antepasados ​​del pueblo Shona comenzó en el siglo XI y continuó hasta el siglo XV. fuente

La primera mención escrita conocida de las ruinas fue en 1531 por Vicente Pegado, capitán de la guarnición portuguesa de Sofala.

“Entre las minas de oro de las llanuras del interior entre los ríos Limpopo y Zambezi hay una fortaleza construida con piedras de maravilloso tamaño, y parece que no hay mortero que las uniera & # 8230. Este edificio está casi rodeado de cerros, sobre los que hay otros que se le asemejan en la forma de piedra y la ausencia de argamasa, y uno de ellos es una torre de más de 12 brazas [22 m] de altura. Los nativos del país llaman a estos edificios Symbaoe, que según su idioma significa corte.

Las ruinas de Great Zimbabwe son algunas de las estructuras más grandes y antiguas del sur de África. fuente

La construcción de los edificios de piedra comenzó en el siglo XI y continuó durante más de 300 años. Las ruinas de Great Zimbabwe son algunas de las estructuras más antiguas y más grandes ubicadas en el sur de África y son las segundas más antiguas después de la cercana Mapungubwe en Sudáfrica. Su edificio más formidable, comúnmente conocido como el Gran Recinto, tiene paredes de hasta 36 pies (11 m) que se extienden aproximadamente 820 pies (250 m), lo que la convierte en la estructura antigua más grande al sur del desierto del Sahara. David Beach cree que la ciudad y su estado, el Reino de Zimbabwe, florecieron de 1200 a 1500, aunque una fecha algo anterior para su desaparición está implícita en una descripción relacionada a principios de 1500 y # 8217 con João de Barros. Su crecimiento se ha relacionado con el declive de Mapungubwe desde alrededor de 1300, debido al cambio climático o la mayor disponibilidad de oro en el interior del Gran Zimbabwe. En su apogeo, las estimaciones son que Gran Zimbabwe tenía hasta 18.000 habitantes. Las ruinas que sobreviven están construidas completamente de piedra y abarcan 7,3 kilómetros cuadrados (1.800 acres).

Gran Zimbabwe tenía hasta 18.000 habitantes. fuente

Según la UNESCO, el método de construcción en Great Zimbabwe es único en la arquitectura del continente y, aunque hay casos de trabajos similares en otros lugares, ninguno es tan excepcional e imponente como aquí.

El sitio generalmente se divide en tres áreas principales: se conocen como el Complejo de la Colina, el Complejo del Valle y el Gran Recinto. El Complejo de Colinas es el más antiguo y estuvo ocupado desde los siglos IX al XIII.

Vista aérea mirando al sureste, Hill Complex en primer plano. fuente

Vista desde Hill Complex hasta el valle en las ruinas de Great Zimbabwe. fuente

El Gran Recinto estuvo ocupado desde los siglos XIII al XV y el Complejo del Valle desde los siglos XIV al XVI. Las características notables del Complejo de Colinas incluyen el Recinto Oriental, en el que se cree que estaban los pájaros de Zimbabwe, un alto recinto de balcón con vistas al Recinto Oriental y una enorme roca en una forma similar a la del pájaro de Zimbabwe.

Vista al oeste desde el recinto oriental, Gran Zimbabwe, que muestra la roca de granito que se asemeja al pájaro de Zimbabwe. fuente

El Gran Recinto está compuesto por un muro interior, que rodea una serie de estructuras y un muro exterior más joven. La Torre Cónica, de 5,5 m (18 pies) de diámetro y 9,1 m (30 pies) de altura, se construyó entre las dos paredes. El Complejo del Valle se divide en las Ruinas del Valle Superior e Inferior, con diferentes períodos de ocupación.

Vista aérea de Great Zimbabwe & # 8217s Great Enclosure (circunferencia 250 m, altura máxima 11 m) y ruinas adyacentes mirando al sureste desde Hill Fort. fuente

Interior del Gran Recinto. fuente

Descripción general de Gran Zimbabwe. La gran construcción amurallada es el Gran Recinto. Frente a él se pueden ver algunos restos del conjunto del valle. fuente

La torre cónica dentro del Gran Recinto en Gran Zimbabwe. fuente

Se ha sugerido que las causas del declive y el abandono final del sitio alrededor de 1450 d.C. se deben a una disminución en el comercio debido a los sitios más al norte, el agotamiento de las minas de oro, la inestabilidad política y la hambruna y la escasez de agua producidas por el cambio climático. El estado de Mutapa surgió en el siglo XV a partir de la expansión hacia el norte de la tradición del Gran Zimbabwe, habiendo sido fundado por Nyatsimba Mutota del Gran Zimbabwe después de que fue enviado a buscar nuevas fuentes de sal en el norte (esto apoya la creencia de que el Gran Zimbabwe & # 8217s la disminución se debió a la escasez de recursos). Great Zimbabwe también es anterior a las culturas Khami y Nyanga.

Algunas de las tallas habían sido tomadas de Gran Zimbabwe alrededor de 1890 y vendidas a Cecil Rhodes, quien estaba intrigado e hizo copias para regalar a sus amigos. La mayoría de las tallas ahora se han devuelto a Zimbabwe, pero una permanece en Rhodes & # 8217 antigua casa, Groote Schuur, en Ciudad del Cabo.


Great Enclosure Tower, Gran Zimbabwe - Historia

Khami es una ciudad antigua en la actual Zimbabwe con impresionantes estructuras de piedra sin mortero que se cree que se desarrollaron en el 1400 d.C. Sin embargo, la evidencia de la presencia humana en este sitio se remonta a 100.000 años, según la UNESCO. Mientras excavaba las ruinas de Khami en 1910, el arqueólogo R.N. Hall documentó su descubrimiento de la cerámica china y persa entre el 900 y el 1100 d.C. La UNESCO afirma que en este sitio se han encontrado figuras de piedra alemanas del siglo XVI, porcelana de la dinastía Ming (1500-1600) y cubiertos españoles del siglo XVII, lo que sugiere que alguna vez fue un importante centro de comercio.

Escalera en el complejo de piedra Khami, c. Rhodesianos reunidos
Fortaleza piramidal escalonada sin mortero en el complejo de piedra Khami, cortesía de Rhodesians Reunited


Uno de los muchos recintos de piedra en Ziwa, c. Damien Farrell
Ziwa

Ziwa es una serie de al menos 100 recintos de piedra que una vez formaron una próspera ciudad-estado. Se han encontrado instalaciones de fundición de hierro, hornos, utensilios de hierro y cerámica antigua en varios sitios cercanos que se remontan al menos al 300 d.C. La región también tiene decenas de pinturas rupestres prehistóricas.

Muy similar al tipo y estilo de piedra de las ruinas de Khami, Dhlo Dhlo (o Danamombe) es un gran complejo que data del siglo XVII d.C. Lo más probable es que fuera una extensión o un nuevo asentamiento de los pueblos de Khami.

Un castillo de piedra sin mortero en Naletale, c. Fanny Schertzer
Naletale

Aunque algo más pequeño que otros sitios en Zimbabwe, Naletale es bastante similar en estilo arquitectónico a Kahmi y Dhlo Dhlo. Situadas cerca de Shangani, Matabeleland en Zimbabwe, las ruinas de Naletale son probablemente restos de edificios construidos bajo el estado de Kalanga Torwa (1600 d.C.).

Otra vista de la principal fortaleza de piedra de Naletale, c. Fanny Schertzer

Mutoko, más pequeña y con un estilo diferente al de muchas de las otras ruinas, es quizás la estructura menos conocida pero más impresionante de Zimbabwe.


El pájaro de Zimbabwe tallado en piedra es el emblema nacional de Zimbabwe, y aparece en las banderas y escudos de armas de Zimbabwe y Rhodesia, así como en billetes y monedas (primero en la libra de Rhodesia y luego en el dólar de Rhodesia). Probablemente representa al águila bateleur o al águila pescadora africana.

bandera nacional que consta de franjas horizontales de verde-amarillo-rojo arriba y rojo-amarillo-verde debajo de una franja negra central. Un triángulo de elevación blanco tiene una estrella roja y el pájaro de Zimbabwe.


GRAN ZIMBABWE

Cuando los blancos llegaron por primera vez al sur de África en el siglo XVI, se sorprendieron al encontrar las ruinas de grandes torres de piedra y muros largos y curvos. Inmediatamente llegaron a la conclusión de que los africanos negros no podrían haber construido las estructuras. Seguramente, sostenían los europeos, los agricultores y pastores shona que vivían en chozas de barro y paja en la zona eran incapaces de construir un edificio tan extraordinario como un enclave de piedra de 80 por 180 pies y rodeado por muros de 36 pies con una torre cónica. en un extremo. Un explorador portugués del siglo XVI escribió que las ruinas eran de la "tierra de Ofir", un sitio bíblico que se dice que es la fuente del oro del rey Salomón. Historiadores y arqueólogos posteriores especularon sobre fuentes igualmente exóticas de las espectaculares ruinas: la reina de Saba, los fenicios, el legendario reino cristiano de Prester John. Llegaron a casi cualquier teoría siempre que no atribuyera grandes hazañas arquitectónicas a los africanos negros. De hecho, como lo demostraron sin lugar a dudas la datación por carbono y las décadas de arqueología moderna en la década de 1950, los antepasados ​​del Shona de hoy construyeron los muros de piedra. Son los restos dramáticos de una gran civilización agrícola y comercial que alcanzó su punto máximo con unos 18.000 habitantes y controló gran parte del comercio de oro y marfil en el sur de África. Esa sociedad y las fortalezas que construyó entre 1200 y 1450 representan una de las culturas antiguas más impresionantes del África subsahariana y siguen siendo un símbolo poderoso en el mundo moderno. Las ruinas se encuentran dentro de la antigua colonia británica llamada Rhodesia. Cuando los negros finalmente ganaron el control de Rhodesia en 1980, lo rebautizaron como Zimbabwe, la palabra derivada de una de las dos frases shona utilizadas durante mucho tiempo para describir las ruinas: dzimba dza mabwe (casas de piedra) y dzimba woye (casas veneradas), según el antropólogo. Brian Fagan. El conjunto de ruinas más grande, que cubre más de 1,779 acres, y la sociedad que lo construyó se conocen como Gran Zimbabwe para distinguirlos del país en general y de las docenas de otras ruinas de piedra, también llamadas zimbabwes. Poco se sabe sobre la vida cotidiana en Gran Zimbabwe, dicen los estudiosos. La principal razón es el racismo. Los eruditos europeos que tuvieron una primera incursión en el sitio estaban tan concentrados en demostrar que una civilización "extraterrestre" construyó los muros de piedra que tiraron muchas reliquias encontradas entre las ruinas porque claramente eran de fabricación africana. El anticuario británico Theodore Bent salvó varias aves de esteatita talladas de sus excavaciones de 1891 porque pensaba que no eran africanas. Aproximadamente una década después, el autor Richard Hall escribió que eliminó casi 12 pies de tierra y todos los artefactos que contenía porque pensaba en el material como "la inmundicia y la decadencia del ocupación "de un antiguo sitio construido en el extranjero." Los primeros arqueólogos eran rudos cazadores de fortunas y eran destructivos en sus excavaciones ", dice Robert Rotberg, profesor del Instituto para el Desarrollo Internacional de la Universidad de Harvard." Se ha perdido mucho . "La historia oral también es incompleta, según David Beach, un académico de la Universidad de Zimbabwe, porque en el siglo XVIII, un grupo shona del noroeste invadió el área y desplazó a otro grupo shona que eran descendientes directos de los constructores. , dicen los estudiosos, se conocen algunos hechos. Los africanos que construyeron el Gran Zimbabue eran principalmente agricultores y pastores, aunque la élite también controlaba el comercio a larga distancia. Algunas personas fabricaban cerámica, extraían oro o trabajaban con metales durante la estación seca de mayo a octubre. cuando otra mano de obra tenía poca demanda.

Los escombros alrededor de los sitios muestran que las personas que vivían dentro y alrededor de los muros de piedra cultivaban y comían mijo y sorgo, granos que cultivaban con azadas manuales de madera o hierro. Peter Garlake, un experto de Zimbabwe en las ruinas, escribe en su libro Great Zimbabwe que los residentes de Great Zimbabwe a menudo comían carne de res. Como en gran parte de África antes de la conquista europea, la tierra era abundante, pero la mano de obra era relativamente escasa. Eso hizo de la poligamia una parte importante de la estructura social. Un hombre con varias esposas y muchos hijos para ayudar podría cultivar más tierra, cosechar más cosechas y acumular más riqueza.

Los hombres a menudo se concentraban en la cría de ganado, mientras que la mayoría de las mujeres se dedicaban a la agricultura, una división del trabajo que persistió entre los shona y muchas otras sociedades africanas tradicionales hasta el siglo XX.

La gente tendía a invertir recursos adicionales en ganado porque las plantas eran vulnerables al clima y el mercado de granos adicionales era débil. Todo el mundo cultivaba grano y rara vez necesitaba comprar más.

El ganado era mucho más fácil de comerciar: no era necesario esperar a la época de la cosecha y los productos se transportaban solos. Los agricultores más ricos podrían acumular grandes rebaños y comerciar ganado por artículos de lujo como oro y marfil. Como en muchas partes de África, la riqueza de una familia a menudo se medía por el tamaño de sus rebaños.

La gran meseta de Zimbabwe probablemente atrajo a la gente porque su clima es más suave que el de las tierras bajas más cálidas y libre de la mosca tsetsé, que transmite la enfermedad del sueño, que mata al ganado.

Como resultado, los rebaños podrían permanecer en la zona todo el año, en lugar de tener que ser trasladados durante la temporada de mosca tsetsé. Como resultado, dice Rotberg, la gente construyó casas permanentes en la meseta e invirtió el trabajo adicional y la riqueza en proyectos de construcción más elaborados en los centros de las ciudades.

Los residentes vivían en casas con techo de paja hechas de dakha, grava mezclada con arcilla, a menudo en rojo intenso y amarillo. Con hasta 10 yardas de ancho, estas casas a menudo estaban decoradas con molduras elaboradas y diseños abstractos y tenían una altura de 20 pies, según Garlake.

Además de un clima que invitaba a la residencia permanente, la región contaba con otro atributo raro en otras partes de África: el fácil acceso al granito, una excelente piedra de construcción.

Como resultado, los antiguos zimbabuenses construyeron enormes muros de piedra, de hasta 17 pies de espesor, dentro y alrededor de las casas, dividiendo el asentamiento en áreas especializadas para diferentes propósitos.

Los muros no eran para la defensa porque los más altos están en lo alto de un acantilado, mientras que las áreas más fácilmente atacadas están mucho menos protegidas. Más bien, los muros eran una forma de zonificación urbana, separando áreas y, a través de un diseño puramente extravagante, demostrando la riqueza y el poder de los jefes Shona que controlaban el área.

Los eruditos creen que el antiguo Shona usó un método ingenioso para cortar granito natural en bloques casi cuadrados de 3 a 7 pulgadas de espesor. Cuando se producen incendios cerca de las paredes rocosas locales, se fracturan en largos rectángulos, dice Fagan.

A veces, los constructores utilizaron otro tipo de piedra local como martillo y dieron forma a los bloques en piezas más estándar. Luego apilaron los bloques, sin mortero, para formar paredes curvas irregulares.

Algunas de las paredes incluyen desagües pluviales, y los escalones y contrafuertes están al lado de entradas importantes. Las paredes posteriores tienen una forma más uniforme y algunas están rematadas con diseños decorativos en forma de galón. Un recinto tiene una torre de 30 pies que, según algunos expertos, es una representación simbólica de las cestas tradicionales utilizadas por Shona para almacenar grano. Aunque la torre no se usó para grano, es posible que se haya formado de esta manera para simbolizar la riqueza de los jefes shona.

Los muros se construyeron durante varios cientos de años. La parte más antigua está en lo alto de una colina, y el trabajo en piedra fluyó hacia las llanuras durante los reinados de varios jefes, dice William J. Dewey, historiador de arte de la Universidad de Iowa.

La estructura más imponente es el Gran Recinto, que incluye la torre y los muros más altos y gruesos. Es uno de los edificios posteriores, probablemente la residencia de los jefes y sus familias, dice Fagan.

Los historiadores coinciden en que los esclavos no construyeron el Gran Zimbabwe. Los muros pueden haber sido erigidos como un esfuerzo comunitario o por personas que pagan algún tipo de impuesto con su trabajo.

Los líderes, generalmente llamados jefes o señores, mantuvieron la autoridad a través del matrimonio y los lazos de parentesco y mediante la distribución de la riqueza, particularmente el oro, el marfil y otros objetos de valor adquiridos a través del comercio a larga distancia, dice Fagan.

Esta forma de liderazgo, a diferencia de la de los reyes al estilo europeo que mantuvieron el poder mediante la violencia y el control de las tierras agrícolas, es común donde la tierra es abundante y la población relativamente pequeña. Las personas a las que no les gusta el líder pueden alejarse fácilmente, señalan los historiadores.

Los jefes de Gran Zimbabwe obtuvieron gran parte de su poder controlando el comercio de larga distancia. Comerciaban dentro de su territorio por oro, marfil y cuentas, y comerciaban con Asia y el mundo islámico por productos manufacturados.

Las excavaciones arqueológicas en Great Zimbabwe han encontrado cerámica de celadón chino del siglo XIV, cuencos persas y vidrio islámico, escribió Garlake. Estos productos exóticos eran extremadamente raros en el sur de África, y su presencia en las ruinas sugiere que el Gran Zimbabwe dominó el comercio exterior durante su apogeo.

La mayoría de los bienes comercializados eran pequeños porque los africanos del sur no usaban la rueda ni los animales de carga. Todo tenía que ser transportado en canoa o en la espalda de las personas, dice Fagan. Gran Zimbabwe habría atraído a comerciantes porque incluía lo que entonces era una ciudad extremadamente grande y gente relativamente rica. También se encontraba entre las tribus costeras, que se ocupaban de los comerciantes asiáticos, y las fuentes de oro y marfil atractivas para los comerciantes extranjeros.

Los jefes también sirvieron como líderes religiosos, quizás explicando por qué la primera estructura elaborada del área estaba en lo alto de una colina. Dewey cita una tradición de líderes de vivienda cerca del cielo. En lugares altos, los líderes podrían estar cerca de las águilas, a menudo vistos como mensajeros de espíritus ancestrales o jefes, dice Thomas Huffman, arqueólogo sudafricano.

Las estatuas de pájaros de esteatita encontradas en las llanuras de Zimbabwe fueron hechas en África, a pesar de las suposiciones iniciales de los arqueólogos europeos, y no tienen paralelo en el sur de África. Con rasgos humanoides, se encontraron varios encima de rocas con forma de pilares. Dewey dice que pueden representar los espíritus del mundo natural (tierra, fuego, agua, cielo) y Huffman especula que pueden haber honrado a jefes específicos.

Huffman also has a controversial theory that the Great Zimbabwe enclosures were divided into areas for men and women, with part reserved for female initiation rites, perhaps including female circumcision. Other historians say that is unlikely because today's Shona do not perform such rites.

The experts also disagree about what happened to the people who lived at Great Zimbabwe, in part because no written records exist. Some scholars believe that the Shona split into two societies in the late 15th and early 16th centuries -- Mutapa to the north and Torwa to the southwest near the present-day Bulawayo.

Others say the decline of Great Zimbabwe and the rise of the two new societies were simultaneous but not linked. The key question, according to Beach, is whether the society "imploded" as it became too small or "exploded," disintegrating because people migrated away in successive waves.

Dozens of smaller stone ruins exist in the region, extending from roughly the Indian Ocean to the Kalahari Desert, and these probably were built by migrants who wanted to emulate their ancestral home.

In the 15th century, Portuguese encountered the rulers of Mutapa, and the visitors written descriptions cite a society similar to what historians believe Great Zimbabwe was like, although the Mutapa did not build stone walls. Garlake suggests that is because Dande, site of the Mutapa society's main capital, lacked suitable building stone.

Another theory about Great Zimbabwe's decline is that the large concentration of people exhausted the soil, gold and wood in the area. Some historians also think that the civilization may have run out of salt, used to preserve food in hot weather.

While Great Zimbabwe may never be fully explained, its ruins remain one of southern Africa's most impressive sites and a powerful symbol of African pride in present-day Zimbabwe.

"Everyone is trying to appropriate" the ruins, Dewey says. "It's in commercial material, and political parties use it in their ads."

To many, the ruins symbolize how much the Zimbabwean people accomplished before Europeans arrived.

The ruins are "a powerful symbol of national identity and unity," Fagan says. "The ruins have served this purpose since the days of nationalist rebellion against white rule. To many Shona people . Zimbabwe is still a sacred place, built by revered ancestors.


Ver el vídeo: Great Zimbabwe museum preserves ancient city (Noviembre 2022).

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