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La hormiga bala: el insecto con la picadura más dolorosa del mundo

La hormiga bala: el insecto con la picadura más dolorosa del mundo

La hormiga balaParaponera clavata) es una hormiga de la selva tropical llamada así por su picadura poderosamente dolorosa, que se dice que es comparable a recibir un disparo con una bala.

Datos rápidos: hormigas bala

  • Nombre común: hormiga bala
  • También conocido como: hormiga de 24 horas, hormiga conga, hormiga de caza gigante menor
  • Nombre científico: Paraponera clavata
  • Características distintivas: hormigas de color negro rojizo con pinzas grandes y un aguijón visible
  • Tamaño: 18 a 30 mm (hasta 1.2 in)
  • Dieta: néctar y pequeños artrópodos
  • Promedio de vida útil: hasta 90 días (trabajador)
  • Hábitat: bosques tropicales de América Central y del Sur
  • Estado de conservación: menor preocupación
  • Reino Animal
  • Filo: Artrópodos
  • Clase: Insecta
  • Orden: himenópteros
  • Familia: Formicidae
  • Hecho fascinante: la picadura de hormiga bala es conocida por ser la picadura más dolorosa de cualquier insecto. El dolor, que se ha comparado con el disparo con una bala, se disipa naturalmente después de 24 horas.

Sin embargo, la hormiga bala tiene muchos nombres comunes. En Venezuela, se llama la "hormiga de 24 horas" porque el dolor de una picadura puede durar un día completo. En Brasil, la hormiga se llama formigão-preto o "gran hormiga negra". Los nombres de los nativos americanos para la hormiga se traducen como "el que hiere profundamente". Por cualquier nombre, esta hormiga es temida y respetada por su picadura.

Apariencia y Hábitat

Las hormigas obreras varían de 18 a 30 mm (0.7 a 1.2 in) de longitud. Son hormigas de color negro rojizo con grandes mandíbulas (pinzas) y un aguijón visible. La hormiga reina es un poco más grande que los trabajadores.

ThoughtCo / Vin Ganapathy

Las hormigas bala viven en la selva tropical de América Central y del Sur, en Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia y Brasil. Las hormigas construyen sus colonias en la base de los árboles para poder alimentarse en el dosel. Cada colonia contiene varios cientos de hormigas.

Depredadores, presas y parásitos

Las hormigas bala comen néctar y pequeños artrópodos. Un tipo de presa, la mariposa de alas de vidrio (Greta oto) ha evolucionado para producir larvas que tienen un sabor desagradable para las hormigas bala.

Las larvas de la mariposa glasswing saben mal a las hormigas bala. Helaine Weide / Getty Images

La mosca pórfida (Apocephalus paraponerae) es un parásito de los trabajadores heridos de hormigas bala. Los trabajadores lesionados son comunes porque las colonias de hormigas bala luchan entre sí. El aroma de la hormiga lesionada atrae a la mosca, que se alimenta de la hormiga y pone huevos en su herida. Una sola hormiga lesionada puede albergar hasta 20 larvas de mosca.

Las hormigas bala son atacadas por varios insectívoros y también entre sí.

La picadura de insecto más dolorosa

Aunque no son agresivas, las hormigas bala pueden picar cuando son provocadas. Cuando una hormiga pica, libera químicos que le indican a otras hormigas cercanas que piquen repetidamente. La hormiga bala tiene la picadura más dolorosa de cualquier insecto, según el índice de dolor de Schmidt. El dolor se describe como cegador, dolor eléctrico, comparable a ser disparado con una pistola.

Otros dos insectos, la avispa halcón tarántula y la avispa guerrera, tienen picaduras comparables a las de la hormiga bala. Sin embargo, el dolor de la picadura del halcón tarántula dura menos de 5 minutos, y el de la avispa guerrera se extiende hasta dos horas. Las picaduras de hormigas bala, por otro lado, producen oleadas de agonía que duran de 12 a 24 horas.

Acción de la poneratoxina en los canales de sodio para producir dolor. Pchien2

La toxina primaria en el veneno de hormiga bala es la poneratoxina. La poneratoxina es un pequeño péptido neurotóxico que inactiva los canales de iones de sodio dependientes de voltaje en el músculo esquelético para bloquear la transmisión de sinapsis en el sistema nervioso central. Además del dolor insoportable, el veneno produce parálisis temporal y temblores incontrolables. Otros síntomas incluyen náuseas, vómitos, fiebre y arritmia cardíaca. Las reacciones alérgicas al veneno son raras. Si bien el veneno no es letal para los humanos, paraliza o mata a otros insectos. La poneratoxina es un buen candidato para su uso como bioinsecticida.

Primeros auxilios

La mayoría de las picaduras de hormigas bala pueden prevenirse usando botas sobre las rodillas y observando colonias de hormigas cerca de los árboles. Si se le molesta, la primera defensa de las hormigas es liberar un olor a advertencia maloliente. Si la amenaza persiste, las hormigas morderán y se agarrarán con sus mandíbulas antes de la picadura. Las hormigas se pueden quitar o quitar con pinzas. La acción rápida puede prevenir una picadura.

En caso de picaduras, la primera acción es eliminar las hormigas de la víctima. Los antihistamínicos, la crema de hidrocortisona y las compresas frías pueden ayudar a aliviar la hinchazón y el daño tisular en el sitio de la picadura. Se requieren analgésicos recetados para tratar el dolor. Si no se trata, la mayoría de las picaduras de hormigas se resuelven solas, aunque el dolor puede durar un día y el temblor incontrolado puede persistir por mucho más tiempo.

Hormigas bala y ritos de iniciación

Las manos están cubiertas de carbón antes de ponerse los "guantes" de hormiga bala. Se supone que el carbón vegetal minimiza las picaduras. Geckochasing

El pueblo sateré-mawé de Brasil usa las picaduras de hormigas como parte de un rito tradicional de iniciación. Para completar el rito de iniciación, los niños primero reúnen las hormigas. Las hormigas se sedan por inmersión en una preparación a base de hierbas y se colocan en guantes tejidos de hojas con todos sus aguijones mirando hacia adentro. El niño debe usar el guante un total de 20 veces antes de ser considerado un guerrero.

Fuentes

  • Capinera, J.L. (2008). Enciclopedia de entomología (2da ed.). Dordrecht: Springer. pags. 615. ISBN 978-1-4020-6242-1.
  • Hogue, C.L. (1993) Insectos latinoamericanos y entomología. Prensa de la Universidad de California. pags. 439. ISBN 978-0-520-07849-9.
  • Schmidt, J.O. (2016) El aguijón de lo salvaje. Baltimore: Johns Hopkins University Press. pags. 179. ISBN 978-1-4214-1928-2.
  • Schmidt, Justin O .; Blum, Murray S .; Overal, William L. (1983). "Actividades hemolíticas de venenos de insectos picantes". Archivos de Bioquímica y Fisiología de Insectos. 1 (2): 155-160. doi: 10.1002 / arch.940010205
  • Szolajska, Ewa (junio de 2004). "Poneratoxina, una neurotoxina del veneno de hormigas: estructura y expresión en células de insecto y construcción de un bioinsecticida". Revista Europea de Bioquímica. 271 (11): 2127-36. doi: 10.1111 / j.1432-1033.2004.04128.x