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El sistema límbico del cerebro

El sistema límbico del cerebro

El sistema límbico es un conjunto de estructuras cerebrales ubicadas en la parte superior del tronco encefálico y enterradas debajo de la corteza. Las estructuras del sistema límbico están involucradas en muchas de nuestras emociones y motivaciones, particularmente aquellas relacionadas con la supervivencia, como el miedo y la ira. El sistema límbico también está involucrado en sentimientos de placer que están relacionados con nuestra supervivencia, como los que se experimentan al comer y tener relaciones sexuales. El sistema límbico influye tanto en el sistema nervioso periférico como en el sistema endocrino.

Ciertas estructuras del sistema límbico también están involucradas en la memoria: dos grandes estructuras del sistema límbico, la amígdala y el hipocampo, juegan papeles importantes en la memoria. La amígdala es responsable de determinar qué recuerdos se almacenan y dónde se almacenan los recuerdos en el cerebro. Se cree que esta determinación se basa en qué tan grande es la respuesta emocional que invoca un evento. El hipocampo envía recuerdos a la parte apropiada del hemisferio cerebral para el almacenamiento a largo plazo y los recupera cuando es necesario. El daño a esta área del cerebro puede resultar en una incapacidad para formar nuevos recuerdos.

Parte del prosencéfalo conocido como diencéfalo también se incluye en el sistema límbico. El diencéfalo se encuentra debajo de los hemisferios cerebrales y contiene el tálamo y el hipotálamo. El tálamo está involucrado en la percepción sensorial y la regulación de las funciones motoras (es decir, el movimiento). Conecta áreas de la corteza cerebral que están involucradas en la percepción sensorial y el movimiento con otras partes del cerebro y la médula espinal que también tienen un papel en la sensación y el movimiento. El hipotálamo es un componente muy pequeño pero importante del diencéfalo. Desempeña un papel importante en la regulación de las hormonas, la glándula pituitaria, la temperatura corporal, las glándulas suprarrenales y muchas otras actividades vitales.

Estructuras del sistema límbico

  • Amígdala: la masa de núcleos en forma de almendra involucrados en respuestas emocionales, secreciones hormonales y memoria. La amígdala es responsable del condicionamiento del miedo o del proceso de aprendizaje asociativo por el cual aprendemos a temer a algo.
  • Giro cingulado: un pliegue en el cerebro involucrado con información sensorial sobre las emociones y la regulación del comportamiento agresivo.
  • Fornix: Una banda arqueada de axones de materia blanca (fibras nerviosas) que conectan el hipocampo con el hipotálamo.
  • Hipocampo: una pequeña protuberancia que actúa como un indexador de memoria, enviando recuerdos a la parte apropiada del hemisferio cerebral para el almacenamiento a largo plazo y recuperarlos cuando sea necesario.
  • Hipotálamo aproximadamente del tamaño de una perla, esta estructura dirige una multitud de funciones importantes. Te despierta por la mañana y hace fluir la adrenalina. El hipotálamo también es un centro emocional importante, que controla las moléculas que te hacen sentir eufórico, enojado o infeliz.
  • Corteza olfatoria: recibe información sensorial del bulbo olfativo y participa en la identificación de olores.
  • Tálamo:Una gran masa lobular doble de células de materia gris que transmiten señales sensoriales hacia y desde la médula espinal y el cerebro.

En resumen, el sistema límbico es responsable de controlar varias funciones en el cuerpo. Algunas de estas funciones incluyen la interpretación de respuestas emocionales, el almacenamiento de recuerdos y la regulación de las hormonas. El sistema límbico también está involucrado en la percepción sensorial, la función motora y el olfato.

Fuente:
Partes de este material adaptado de la publicación NIH Nº 01-3440a y la publicación NIH "Mind Over Matter" Nº 00-3592.