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La invasión de Portugal por Massena, septiembre de 1810-marzo de 1811

La invasión de Portugal por Massena, septiembre de 1810-marzo de 1811


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La invasión de Portugal por Massena, septiembre de 1810-marzo de 1811

Introducción
Preliminares
El avance francés
Las líneas de Torres Vedras
Santarem
Retiro de Masséna Fase uno - al Mondego
Fase dos - Hacia España
Fase tres - Sabugal
Libros

Introducción

La invasión de Portugal del mariscal Masséna de septiembre de 1810 a marzo de 1811 estaba destinada a ser la campaña final de la invasión francesa de Iberia, poniendo fin a la Guerra Peninsular, pero en cambio los franceses se enfrentaron a las Líneas de Torres Vedras, y la campaña terminó en un desastroso retirada.

Las raíces de la campaña se remontan a 1809. Ese año vio a Napoleón poner fin a otra guerra con Austria después de ganar la batalla de Wagram. Como resultado, un gran número de refuerzos se pudieron enviar libremente a España. El otoño de 1809 también vio a la Junta española lanzar una campaña desastrosa que vio la destrucción del ejército que defendía Andalucía en Ocaña. A principios de 1810 los franceses invadieron Andalucía, capturaron Sevilla y obligaron a la Junta española a huir a Cádiz.

Tanto Wellington como Napoleón comenzaron a planificar la campaña en Portugal en octubre de 1809. El 7 de octubre, Napoleón comenzó a hacer planes para transferir 100.000 hombres a España. Durante los dos meses siguientes quedó claro que Napoleón planeaba dirigir este ejército en persona, pero hacia fines de 1809 su atención comenzó a dirigirse hacia su divorcio de Josephine y su matrimonio con una princesa austriaca. Si bien el ejército seguía siendo el mismo, el propio Napoleón ya no planeaba dirigirlo.

Finalmente, el mariscal Masséna fue designado para comandar el ejército de Portugal. Este ejército debía contener tres cuerpos de ejército: el 2º cuerpo de Reynier, el 6º cuerpo de Ney y el 8º cuerpo de Junot. Aunque Masséna era un comandante capaz, no tenía la autoridad personal necesaria para mantener a raya a sus problemáticos subordinados, y la campaña se vería arruinada por las discusiones entre los cuatro comandantes franceses, que terminarían con la destitución de Ney.

El 20 de octubre de 1809 Wellington emitió los famosos memorandos que llevaron a la construcción de las Líneas de Torres Vedras. Cuando aceptó por primera vez el mando en Portugal, dijo que podía defender Portugal contra cualquier ejército de menos de 100.000 hombres. A fines de 1809 era perfectamente posible que los franceses hubieran podido llevar a tantos hombres contra él. Wellington decidió que la mejor manera de derrotar a un ejército tan grande sería construir una línea de fortificaciones a lo largo de la península de Lisboa. A los franceses se les permitiría avanzar hasta esas líneas, pero luego descubrirían que el campo había sido despojado de todos los suministros. Wellington esperaba que el hambre obligaría al ejército francés a retirarse y que la marcha dentro y fuera de Portugal consumiría drásticamente sus fuerzas. Los hechos probarían que Wellington estaba en lo cierto, aunque la habilidad de los recolectores franceses significó que Masséna pudo permanecer en Portugal mucho más tiempo de lo que Wellington había esperado.

Preliminares

Los refuerzos franceses comenzaron a llegar a León en febrero de 1810. Los primeros en llegar fueron 10.000 hombres al mando del general Loison. Se esperaba que utilizaran Astorga como base, pero cuando llegaron a esa ciudad el 11 de febrero la encontraron fortificada y defendida por una guarnición española, y se vieron obligados a retirarse hacia el sureste hasta La Baneza. Las tropas de Loison pronto fueron reemplazadas por la división de Clausel del cuerpo de Junot y, a pesar de la falta de un tren de asedio, el 21 de marzo, Junot inició un asedio de Astorga. Se avanzó poco hasta que llegaron los primeros cañones pesados ​​el 15 de abril, pero el 21 de abril hubo una brecha práctica en las murallas, y los franceses lograron hacerse un hueco dentro de las murallas. A la mañana siguiente, la guarnición se rindió. Junot envió un regimiento a Asturias, dos batallones a Astorga, y luego se trasladó al sur para apoyar el asedio de Ciudad Rodrigo.

Incluso antes de que los primeros refuerzos franceses llegaran a León, Wellington había trasladado a la mayoría de sus hombres al norte para hacer frente a la creciente amenaza francesa. Desde enero de 1810 su cuartel general estaba en Vizeu (aproximadamente un tercio del camino desde la costa portuguesa hasta la frontera en Almeida), al igual que la 1ª División. La 3ª y 4ª Divisiones se apostaron en Trancoso y Guarda respectivamente, a medio camino entre Wellington y la frontera, una al norte y otra al sur de la carretera principal de Almeida. La División Ligera al mando de Craufurd estaba apostada alrededor de Almeida, con órdenes de vigilar a los franceses. Finalmente, la caballería pasó el invierno en las llanuras costeras.

Durante los próximos meses, Craufurd jugaría un papel central en la lucha. Estaba en constante contacto con el cuerpo de Ney a lo largo de la línea del río Águeda, y también tenía que mantenerse en contacto con la guarnición de Ciudad Rodrigo, al otro lado de la frontera española. Durante los dos primeros meses de 1810, Craufurd tenía 2.500 de infantería y 500 de caballería, mientras que el 6º Cuerpo de Ney tenía 30.000 efectivos. A medida que las fuerzas francesas frente a él se volvieron más poderosas, Craufurd recibió autoridad sobre la 3ª y 4ª Divisiones, para gran irritación de Picton y Cole. Durante los meses siguientes, Craufurd logró obtener una gran cantidad de inteligencia sobre las formaciones francesas, creando un orden de batalla para el cuerpo de Ney que tenía una precisión de un batallón y 2.000 hombres, al tiempo que evitaba que los franceses obtuvieran tal información sobre el ejército de Wellington. .

Habiendo capturado Astorga, el siguiente objetivo francés fue Ciudad Rodrigo, la principal fortaleza española en la frontera portuguesa. Las primeras tropas francesas aparecieron fuera de la ciudad a fines de abril, y el mariscal Ney llegó con el resto de su cuerpo el 30 de mayo, pero el asedio real no comenzó hasta el 5 de junio. Al principio, los franceses subestimaron la capacidad española para resistir, y sus baterías principales se construyeron demasiado lejos de la ciudad para amenazar fácilmente las murallas internas de la ciudad, pero el 9 de julio habían creado una brecha muy práctica en las murallas, y los españoles la guarnición se rindió y marchó al día siguiente.

La defensa inesperadamente larga de Ciudad Rodrigo provocó un nuevo retraso en la campaña de Masséna. El asedio había agotado la mayor parte de su munición pesada disponible, por lo que tuvo que esperar diez días para que llegaran más suministros antes de poder avanzar para atacar Almeida, la primera fortaleza importante dentro de Portugal. Los franceses no hicieron su siguiente movimiento hasta el 21 de julio, y eso fue solo una investigación diseñada para descubrir si los británicos tenían la intención de defender el Fuerte Concepción, una fortaleza española aislada frente a Almeida.

Lo que los franceses no sabían en este momento era que cada día de retraso en la frontera portuguesa les daba tiempo a los ingenieros de Wellington para agregar aún más defensas a las Líneas de Torres Vedras. Para cuando Wellington finalmente se retiró a las líneas, las defensas exteriores dispersas de los planes originales se habían convertido en una línea totalmente defendible por derecho propio, y la línea principal original nunca sería necesaria.

El 24 de julio, Ney estuvo a punto de atrapar finalmente a Craufurd y la División Ligera. A pesar de los fuertes indicios de Wellington de que debería retirarse al oeste a través del Coa, Craufurd se había quedado en Almeida, a dos millas al este del río. Cuando Ney se dio cuenta de esto, utilizó todo su cuerpo en un intento de atrapar a Craufurd (combate de la Coa, 24 de julio de 1810). La División Ligera apenas logró escapar a un lugar seguro a través del Coa, aunque a costa de 300 bajas, pero luego Ney entregó a los británicos una victoria al intentar cruzar el estrecho puente sobre el río frente a cinco batallones de infantería y bien colocados. armas de fuego, sufriendo 500 bajas él mismo.

A continuación, los franceses se volvieron hacia el sitio de Almeida. Era una fortaleza más fuerte que Ciudad Rodrigo, estaba bien abastecida y tenía una buena guarnición. Wellington confiaba en que podría aguantar al menos un mes y que incluso podría retrasar a los franceses hasta el otoño, pero no fue así. El 26 de agosto, un proyectil francés cayó en el patio del castillo, encendiendo un rastro de pólvora que condujo de regreso al cargador principal, provocando una explosión masiva. El centro de Almeida quedó devastado, 500 hombres de la guarnición murieron y se perdió todo menos un día de pólvora. Al día siguiente se rindió la guarnición de Almeida.

El avance francés

Masséna quedó finalmente libre para comenzar su avance hacia Portugal. Su principal obstáculo ahora serían los mapas terriblemente inexactos que le habían proporcionado. Los franceses comenzaron a moverse el 15 de septiembre, avanzando por la línea del río Mondego. Masséna tenía la opción de elegir entre dos caminos, la carretera relativamente buena en la orilla sur del río o la pista muy pobre en la orilla norte. Wellington esperaba que los franceses usaran la ruta del sur y había llegado a construir fortificaciones de campaña en la línea del río Alva, donde esperaba retrasar a Masséna durante algún tiempo.

Para sorpresa de Wellington, Masséna decidió tomar la ruta del norte. Sus mapas se habían hecho en 1778 y eran más que inútiles. Faltaban algunas carreteras existentes, mientras que muchos de los mapas que se muestran realmente no existían. En el mapa, ambas rutas parecían tener una dificultad similar. Tras descubrir que Wellington había construido una posición fortificada en la orilla sur, Masséna dio lo que parecía ser el paso obvio para trasladarse a la orilla norte.

Desafortunadamente para los franceses, esta ruta cruzó la cresta de Bussaco. Se trataba de una cresta larga, estrecha y empinada que corría hacia el norte desde el Mondego, bloqueando la ruta francesa. Wellington pudo reunir un ejército de 52.000 hombres para defender esta cresta. Masséna decidió abrirse camino a través de la larga y delgada línea aliada, y el 27 de septiembre envió dos columnas para atacar la cresta (batalla de Bussaco, 27 de septiembre de 1810). Aunque su columna de la izquierda logró llegar a la cima de la cresta, fue rechazada con grandes pérdidas, mientras que el ataque de la derecha no avanzó en absoluto. Los franceses fueron rechazados a un costo de 4.500 bajas, mientras que los británicos y portugueses sufrieron 1.500 pérdidas.

Al día siguiente de la batalla, Masséna trató de encontrar una forma de sortear las líneas aliadas. Según sus mapas, el primer camino adecuado estaba a treinta millas al norte, pero sus exploradores encontraron un paso adecuado a solo nueve millas al norte de Bussaco, y para fines del 28 de septiembre las primeras tropas francesas se dirigían hacia el norte.

Con su posición en Bussaco cambiada, Wellington comenzó a retroceder hacia las Líneas de Torres Vedras. La retirada no estuvo exenta de incidentes. Aunque el plan de Wellington había exigido la evacuación de Coimbra, en la noche del 29 al 30 de septiembre el 80% de la población aún no se había ido. Esa noche Wellington anunció que los franceses no estaban a más de uno o dos días de distancia, y que usaría la fuerza si fuera necesario para vaciar la ciudad. Durante los dos días siguientes, toda la población inició una larga marcha hacia la seguridad dentro de las líneas.

El avance francés se ralentizó significativamente cuando los hombres de Masséna llegaron a Coimbra. Después de pasar un mes en la marcha, los hombres de Junot saquearon completamente la ciudad y se dice que destruyeron alimentos para varias semanas.

Las tropas británicas no se portaron mucho mejor en su camino hacia el sur, a Lisboa, y varios hombres fueron ahorcados por saqueos, mientras que a algunos de los regimientos peor educados se les prohibió acampar cerca de las aldeas. Se libraron varias escaramuzas menores entre la vanguardia francesa y la retaguardia británica, pero los franceses no presionaron a Wellington tan de cerca como podrían haberlo hecho.

Hasta el 5 de octubre Masséna estaba convencido de que estaba cerca de la victoria. Wellington parecía estar en plena retirada. Habiendo dejado pasar una serie de oportunidades para luchar contra acciones dilatorias en los alrededores de Coimbra, la conclusión lógica era que los británicos corrían para llegar a sus barcos en Lisboa. Sólo el 5 de octubre los franceses supieron por primera vez por los prisioneros que los británicos se estaban retirando hacia "las líneas", pero pasaría otra semana antes de que los franceses se enteraran de que se enfrentaban a más que simples defensas de campo.

Las líneas de Torres Vedras

Las primeras tropas francesas en descubrir las líneas de Torres Vedras fueron la caballería de Montbrun. Llegaron a Sobral el 11 de octubre y se dieron cuenta de que las colinas al sur del pueblo estaban bordeadas de fortificaciones. Al día siguiente, los hombres de Montbrun se trasladaron al este, para dejar espacio al 8. ° Cuerpo de Junot. Esa tarde, Junot expulsó a los puestos de avanzada británicos de la aldea (primer combate de Sobral, 12 de octubre de 1810), en lo que resultaría ser el único éxito francés contra las Líneas.

Al día siguiente, Wellington comenzó a concentrar su ejército frente al cuerpo de Junot, mientras los franceses comenzaban a investigar la extensión de las líneas. El propio Masséna no llegó al frente hasta el 14 de octubre, justo a tiempo para ver cómo los hombres de Junot no lograban alejar los puestos de avanzada británicos de sus líneas (Segundo combate de Sobral, 14 de octubre de 1810). Este resultaría ser el último ataque francés a las Líneas.

Influenciado por su experiencia en Bussaco, Masséna no estaba dispuesto a arriesgarse a atacar la posición mucho más fuerte que ahora encontraba defendiendo Wellington. El 15 de octubre, los franceses comenzaron a fortalecer sus propias posiciones y, para sorpresa de Wellington, permanecieron en sus nuevas líneas durante el mes siguiente. La política de "tierra arrasada" de Wellington no se había llevado a cabo tan a fondo como él esperaba, por lo que los franceses pudieron permanecer cerca de las líneas durante mucho más tiempo del esperado.

Santarem

Incluso el experto francés no pudo encontrar suficiente comida para permanecer cerca de las Líneas durante más de un mes. El 20 de octubre, la caballería de reserva, la artillería de reserva y los hospitales habían sido retirados a Santarem, donde el general Eblé intentaba construir un puente de pontones. A principios de noviembre, los franceses habían perdido cerca de 5.000 hombres por inanición y cientos de desertores se habían rendido a los hombres de Wellington. Durante un breve período, Wellington consideró atacar a Masséna, pero finalmente decidió que no había nada que ganar con eso.

A mediados de noviembre quedó claro que los franceses ya no podían quedarse donde estaban. Masséna decidió retirarse a Santarem e intentar pasar el invierno allí mientras esperaba que llegaran refuerzos de España. En la noche del 14 de noviembre, protegidos por una densa niebla, los franceses se retiraron de sus propias líneas y comenzaron a marchar hacia el norte. La niebla no se despejó hasta las 10 de la mañana del 15 de noviembre, e incluso entonces los británicos tardaron algún tiempo en descubrir que los franceses se habían ido (en parte porque una brigada francesa había colocado centinelas ficticios en sus filas, utilizando hombres de paja vestidos con viejos shakos). Esto les dio a los franceses una valiosa ventaja inicial, y las tropas de persecución de Wellington no los alcanzaron hasta el 17 de noviembre.

El 18 de noviembre, los franceses se encontraban en sus nuevos campos y fue el turno de Wellington de enfrentarse a una fuerte posición defensiva. El 18-19 de noviembre había tenido una buena oportunidad de atrapar al cuerpo de Reynier aislado en Santarém (el resto del ejército de Masséna había pasado más al norte), pero en este punto Wellington no estaba seguro de si los franceses planeaban dirigirse hacia el norte. , al este o detenerse donde estaban, por lo que se había visto obligado a dividir su fuerza.

Ahora comenzó un largo período de estancamiento. Masséna esperaba refuerzos, con los que esperaba atacar las Líneas de Torres Vedras. Wellington esperaba que la inanición obligara a los franceses a retirarse, pero aún no se había dado cuenta de la habilidad del ejército francés para encontrar comida en los lugares más inverosímiles. Los recolectores de Masséna pudieron encontrar suficiente comida para que el ejército sobreviviera, ya que el área alrededor de Santarem no había sido devastada en la misma medida que el área inmediatamente al norte de las Líneas, pero aun así los franceses perdieron miles de hombres más durante el invierno de 1810-1811.

Aunque ninguno de los equipos hizo movimientos significativos durante el invierno, tanto Wellington como Masséna pasaron ese tiempo esperando que su oponente cometiera un error. Wellington esperaba que Masséna se viera obligado a retirarse en cualquier momento, pero también era consciente de que podría realizar un ataque repentino, especialmente después de que parte del Noveno Cuerpo de Drouet comenzara a llegar a fines de diciembre. La principal preocupación de Wellington era que Masséna cruzaría el Tajo y atacaría a los relativamente aislados destacamentos aliados al otro lado del río.

La mayor esperanza de Masséna era que Wellington perdiera la paciencia y decidiera atacar, realizando un asalto frontal a las líneas francesas o intentando flanquear a los franceses. Ninguno de los dos sucedió y en febrero de 1811 estaba claro que los forrajes franceses estaban a punto de agotar todas las reservas ocultas de suministros alrededor de Santarem. Tres meses más tarde de lo que esperaba Wellington, Masséna se vio obligada a retirarse.

Retiro de Masséna Fase uno - al Mondego

Cuando Masséna finalmente dejó Santarem, no tenía la intención de regresar a España. En cambio, esperaba moverse hacia el norte, hacia el valle de Mondego, un área que no había sido devastada por ninguno de los lados, y cuando pudiera esperar encontrar suficientes suministros para mantener a su ejército durante el tiempo suficiente para que los refuerzos lo alcanzaran.

El único obstáculo real en el camino de Masséna fue el río Mondego. Aquí los aliados habían destruido los puentes, pero la línea del río estaba en manos de no más de 6.000 milicias portuguesas. Wellington no creía que la línea del Mondego pudiera mantenerse, por lo que ordenó a los comandantes de la milicia que se retiraran si se les presionaba.

El plan francés se descarrilaría por su incapacidad para hacer un intento serio de cruzar el río. El 10 de marzo, los dragones de Montbrun llegaron al puente de Coimbra, que encontraron parcialmente demolido y defendido por cañones portugueses. Masséna luego intentó encontrar un lugar donde pudiera lanzar un puente volador sobre el río, pero sin éxito. El 11 de marzo, Montbrun intentó enviar a algunos hombres a través del vado de Pereira, pero el intento fue frustrado por los altos niveles de agua. En este punto, todo el cuerpo de Junot estaba parado a solo diez millas del río, pero Masséna no pudo usarlo en un intento de capturar el puente. El 12 de marzo, una brigada de infantería de Junot fue finalmente utilizada en un intento de capturar el puente, pero ahora el ejército de Wellington estaba demasiado cerca para que Masséna se arriesgara a cruzar un río importante a través de un puente que tardaría dos días en reparar, y por la mañana El 13 de marzo Masséna abandonó su plan original y comenzó su retirada a la frontera española.

Mientras Masséna había sido retenido en el Mondego, Ney había realizado una hábil retirada. Su retaguardia estaba formada por las divisiones de Marchand y Mermet, mientras que el cuerpo de Junoot no estaba muy por delante. Si se les presionaba, los franceses podrían reunir fácilmente a 35.000 hombres para atacar a la vanguardia británica.

Los movimientos iniciales de Masséna habían causado una confusión considerable, y el 9 de marzo las divisiones de Wellington estaban demasiado dispersas para presionar a la retaguardia francesa. Solo la División Ligera, temporalmente bajo el mando poco impresionante de Sir William Erskine, y la Brigada portuguesa de Pack estaban disponibles para seguir a Ney, y las 3 y 4 Divisiones tardaron hasta el 11 de marzo en ponerse al día.

El 10 de marzo, Ney había tomado una posición en Pombal, con Junot sólo cinco millas más al norte. Cuando los británicos aparecieron con fuerza el 11 de marzo, Ney envió una de sus divisiones a la retaguardia, manteniendo a Mermot en posición en la colina sobre la ciudad, con un batallón en el castillo de Pombal. Los británicos enviaron una pequeña fuerza a la ciudad, que Ney rechazó fácilmente (combate de Pombal, 11 de marzo de 1811), antes de retirarse frente a las Divisiones Ligera y Tercera.

Al final del día, toda la división de Wellington se había reunido y el 12 de marzo comenzó la persecución de Masséna. Ney fue encontrado de nuevo en Redinha, todavía con solo dos divisiones, pero Wellington era consciente de que estaba cerca del cuerpo principal del ejército francés, por lo que esperó hasta que tres divisiones y media estuvieran en su lugar antes de atacar la vanguardia de Ney. Dos veces los británicos flanquearon la línea francesa y dos veces Ney se retiró justo a tiempo para evitar el desastre, y finalmente retrocedió hacia Condeixa.

Fase dos - Hacia España

El 13 de marzo, el ejército de Portugal giró hacia el este y comenzó la marcha de regreso a España. Ney se quedó atrás en Condeixa, con órdenes de retrasar a los británicos el mayor tiempo posible. Esta fue una tarea mucho más difícil que en la retirada hacia el norte, ya que la línea de retirada de Ney estaba a su izquierda y podía ser cortada con bastante facilidad por cualquier movimiento de flanqueo británico. Durante el 13 de marzo, la 3.ª División avanzó alrededor de la izquierda francesa, y Ney se vio obligado a abandonar Condeixa y retirarse cinco millas al este hasta Casal Novo, cinco millas al este.

Este movimiento casi resultó en la captura de Masséna, que descansaba a seis millas al sureste de Condeixa y casi fue sorprendido por una parte de los húsares alemanes que habían sido enviados a explorar la zona. La caballería de Montbrun que se enfrentaba a Coimbra también corría cierto peligro de quedar aislada y se vio obligada a escapar por un camino pobre junto al río. Al final del día, Masséna y el ejército de Portugal estaban firmemente comprometidos con la retirada de regreso a España.

Masséna estaba convencido de que Ney lo había expuesto deliberadamente a la captura, y nunca lo perdonó por la retirada de Condeixa, pero por el momento había que dejar a Ney a cargo de la retaguardia. El siguiente enfrentamiento se produjo en Casal Novo el 14 de marzo. Esta vez, el general Erskine, al mando de la División Ligera, atacó una fuerte posición francesa en la niebla y sufrió pérdidas relativamente importantes, antes de que Wellington reanudara su plan normal de obligar a los franceses a salir con cuidado de cada posición.

Al día siguiente (15 de marzo) sería Ney quien cometió un error, peleando en Foz d'Arouce con sus divisiones separadas por un río, perdiendo un águila de regimiento y solo salvando la situación cargando a las principales tropas británicas con el tercer batallón. del Regimiento 69.

Después de los combates en Foz d’Arouce, Wellington se detuvo un día para permitir que un convoy de suministros atrapara al ejército. Su principal objetivo siempre había sido expulsar a los franceses de Portugal, y ahora que estaban en las montañas Wellington era consciente de que la falta de suministros impediría que Masséna hiciera una parada prolongada en cualquier lugar. El 20 de marzo Wellington llegó a liberar a la milicia portuguesa y a la Ordenança, dejando indefensas las Líneas de Torres Vedras.

Los británicos reanudaron su persecución el 17 de marzo y pronto encontraron a los franceses en una posición fuerte en el río Alva. Esta era una posición que Wellington había considerado defender durante el avance de Masséna en Portugal, y durante un corto tiempo pareció que los franceses tenían la misma idea. Wellington resolvió este problema con otra maniobra de flanqueo, que obligó a los franceses a abandonar sus nuevas posiciones y permitió a los aliados tomar 600 prisioneros solo el 19 de marzo.

El 20 de marzo, el ejército de Wellington estaba al otro lado del Alva, pero solo tres divisiones y la caballería continuaron la persecución, porque una vez más los suministros eran escasos. Para el 21 de marzo, Masséna había llegado a Celorico, y estaba a treinta millas de la frontera española y los franceses ocupaban las fortalezas de Almeida y Ciudad Rodrigo. Si los franceses hubieran continuado su ruta original, habrían llegado a Almeida en tres días oa Ciudad Rodrigo en cuatro.

Fase tres - Sabugal

En este punto tardío de la campaña, Masséna cambió por completo sus planes. En lugar de retirarse al este para descansar y reacondicionar su ejército, decidió dirigirse hacia el sureste, cruzar las montañas entre el Mondego y el Tajo y tomar una nueva posición en torno a Coria y Plasencia, en el norte de Extremadura, desde donde esperaba lanzar una segunda invasión de Portugal. Para que este plan tuviera éxito, los franceses habrían tenido que cruzar dos cadenas montañosas para llegar al Tajo y luego avanzar hacia Portugal por las carreteras muy pobres cercanas al Tajo que casi habían arruinado la invasión original de Junot en 1807.

Este plan era tan poco realista que provocó que Ney escribiera tres cartas de queja la tarde del 22 de marzo, terminando con una en la que anunciaba que no obedecería las órdenes de Masséna de marchar. Después de cinco años a cargo del 6º Cuerpo, ese día Ney fue destituido del mando y, a la mañana siguiente, reemplazado por el general Loison. Masséna se aseguró entonces de que su versión de la historia fuera la primera en llegar a Napoleón, asegurando al menos la aprobación temporal de sus acciones y de sus planes. El propio Ney regresó a París, recibió una reprimenda muy moderada y continuó su carrera ininterrumpida.

La expedición a Extremadura se derrumbó después de solo seis días. El ejército de Masséna se las arregló para subir a las montañas, y el 2. ° cuerpo llegó a Guarda (a 3.500 pies sobre el nivel del mar, la ciudad más alta de Portugal) el 22 de marzo, el 8. ° cuerpo los siguió el 24 de marzo y el 6. ° cuerpo el 25 de marzo. Desde allí, todas las rutas atravesaban escarpadas montañas despobladas. A fines del 26 de marzo, el 2º cuerpo estaba atascado en las carreteras entre Sortelha y Penamcon, el 6º cuerpo todavía estaba en Guarda y el 8º cuerpo estaba centrado alrededor de Belmonte, protegiendo el flanco derecho de la marcha. A la mañana siguiente, Reynier y Junot informaron a Masséna de que no podían seguir adelante y, a la mañana siguiente, Masséna se vio obligada a abandonar la marcha.

El 29 de marzo Masséna emitió sus nuevas órdenes. Esta vez, el 6º Cuerpo debía permanecer en Guarda, actuando como retaguardia, mientras que el 2º y el 8º Cuerpos recibieron la orden de concentrarse en Sabugal, en los tramos superiores del valle de Coa, desde donde podrían llegar con relativa facilidad a Almeida.

Durante algunos días, Wellington no había molestado a los franceses. La vanguardia británica no llegó a Celorico hasta el 24 de marzo y descubrió que los franceses se habían marchado en dirección a Guarda. Wellington no tenía idea de que Masséna tenía la intención de dirigirse a Extremadura y supuso que los franceses en realidad se dirigían a Sabugal y al valle de Coa.

El mismo día que Masséna emitió sus nuevas órdenes, los británicos finalmente alcanzaron su retaguardia. El 6º Cuerpo estaba en una posición potencialmente fuerte en Guarda, donde se vio amenazado por la aparición de tres divisiones británicas. Para Ney, esta habría sido una oportunidad para luchar en otra acción de retaguardia, pero Loison fue tomado casi por sorpresa y ordenó a su cuerpo que se retirara sin oponer resistencia (combate de Guarda).

El ejército de Masséna estaba de nuevo a salvo en el Coa el 31 de marzo, pero en lugar de continuar hacia Ciudad Rodrigo, Masséna decidió darles unos días de descanso del Coa. Creyendo que Wellington había abandonado su persecución en Guarda, Masséna extendió sus tropas a lo largo del Coa.

Esto le dio a Wellington un cambio para infligir una derrota final a los franceses. El 2.º Cuerpo de Reynier quedó peligrosamente expuesto en Sabugal, en el extremo sur de la línea francesa. El ataque de Wellington, el 3 de abril, fue frustrado por la niebla (combate de Sabugal), pero Masséna aún se vio obligado a abandonar sus últimas posiciones en la Coa y retirarse al este de España.

Eso puso fin a la campaña de Masséna en Portugal, aunque se avecinaba una última batalla. Una vez que quedó claro que Masséna se había retirado de alguna manera a España, Wellington se dispuso a bloquear Almeida. El ejército de Masséna se había recuperado sorprendentemente rápido de sus senderos en Portugal, pero aun así sufrió otra derrota en Fuentes de Onoro el 3-5 de mayo de 1811. Unos días más tarde Masséna fue destituido del mando y reemplazado por Marmont.

Con el fracaso de la invasión de Portugal por Masséna, la iniciativa comenzó a escabullirse de los franceses. Durante 1811 Wellington y los franceses llevarían a cabo un duelo inclusivo en la frontera española, pero 1812 y 1813 estarían dominados por las victorias de Wellington en Salamanca y Vitoria, y terminarían con Wellington invadiendo Francia.

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VIII Cuerpo (Grande Armée)

los VIII Cuerpo de El Grande Armée fue una unidad militar francesa que existió durante las Guerras Napoleónicas. El emperador Napoleón I lo formó en 1805 tomando prestadas divisiones de otros cuerpos y lo asignó al mariscal Édouard Mortier. El Ejército de Italia del mariscal André Masséna también se reorganizó como el VIII Cuerpo al final de la campaña de 1805. El cuerpo se reformó para la campaña de 1806 bajo Mortier y pasó el resto del año limpiando las guarniciones prusianas en Alemania occidental.

VIII Cuerpo
Activo1805–1813
País Primer Imperio Francés
RamaEjército
EscribeCuerpo
CompromisosGuerra de la Tercera Coalición
Guerra de la Cuarta Coalición
Guerra peninsular
Guerra de la Quinta Coalición
Campaña rusa
Guerra de la Sexta Coalición
Comandantes
Incapaz
comandantes
Jean-Andoche Junot
André Masséna
Édouard Mortier
Józef Poniatowski
Dominique Vandamme

Después de que el Ejército de Portugal del general Jean-Andoche Junot fuera repatriado tras la Convención de Cintra en 1808, se reconstituyó como el VIII Cuerpo. Sin embargo, el mando de Junot se rompió antes de fin de año. En 1809, los soldados del Reino de Württemberg se formaron en un nuevo VIII Cuerpo bajo el liderazgo del general Dominique Vandamme. Después de ver algunas batallas, se utilizaron para proteger la retaguardia de Napoleón. En enero de 1810, se creó un nuevo VIII Cuerpo en España y se puso al mando de Junot. Esta unidad participó en la invasión de Portugal por Masséna antes de ser descontinuada en 1811.

Se formó un nuevo VIII Cuerpo de Westfalianos para la invasión francesa de Rusia en 1812 y se puso bajo el mando de Junot una vez más. El cuerpo fue efectivamente destruido durante la retirada. Al año siguiente, el cuerpo fue reconstruido con unidades polacas y asignado a Józef Poniatowski. El VIII Cuerpo luchó en la campaña alemana de 1813 y dejó de existir después de la Batalla de Leipzig.


Invasión de Portugal por Massena, septiembre de 1810-marzo de 1811 - Historia

Mantecoso, David. Wellington contra Junot: la primera invasión de Portugal 1807-1808. Barnsley: Pen & amp Sword Books, 2011. 238 páginas. 35 ilustraciones, 8 mapas. ISBN # 9781848841420. & pound20 / $ 39.95. De tapa dura.

Mantecoso, David. Wellington contra Massena: la tercera invasión de Portugal 1810-1811. Barnsley: Pen & amp Sword Books, 2007. 240 páginas. 29 ilustraciones, 10 mapas. ISBN # 9781844155545. & pound20 / 39.95. De tapa dura

Entre 1807 y 1811, las fuerzas francesas invadieron Portugal tres veces. Aunque inicialmente tuvo éxito y ndash, incluida la captura de la capital en 1807, cada invasión fracasó y los franceses fueron expulsados ​​del país. Se puede argumentar que el fracaso francés de tomar y mantener Portugal fue fundamental en la eventual caída de Napoleón, ya que dio a los británicos un lugar en el continente para luchar contra los franceses. Tres años después de expulsar a los franceses de Portugal por última vez, el ejército anglo-portugués había llevado la lucha al sur de Francia.

A pesar de la importancia de las duras campañas para Portugal, se ha escrito muy poco desde que Sir Charles Oman escribió su masiva Historia de la Guerra Peninsular hace cerca de 100 años. Osprey Books ha publicado una serie de estudios sobre las diferentes batallas, como Bussaco, Vimeiro y Fuentes de O & ntildeoro, pero nadie ha mirado de cerca las tres invasiones que devastaron Portugal. Buttery ha llenado hábilmente este vacío con sus dos libros Wellington contra Junot y Wellington contra Massena.

Mr. Buttery uses the same approach in both books. They are campaign studies as seen through the eyes of the commanders. He begins with an overview of the situation both in Europe and the Iberian Peninsula and provides insight on why Napoleon decided to invade Portugal &ndash a relative backwater of Europe. He then devotes a chapter to each of the commanders, their capabilities, their weaknesses, and why they were chosen for command. Throughout the book, Mr. Buttery examines their actions and decisions and the impact they had on the campaign. Errors were made on both sides and he does not pull any punches. Although he is highly critical of Junot&rsquos and Massena&rsquos handling of the various aspects of the campaigns, he does not spare Wellington either. All and all, his assessments are well thought out and balanced.

Both books are well organized and the author keeps the pace moving with an exciting narration that does not bog down with too much extraneous detail. Several things stand out in these books. First is his ability to tell a good story. His descriptions of the hardships the French went through are quite harrowing, while his battle descriptions very well done. He has a knack of being able to put the reader in the midst of the fighting. The real strength of these books however is the author&rsquos in-depth examination of the command problems both General Junot and Marshal Massena experienced. The French did not have the unity of command that one would have expected, and many of the problems that caused Marshal Massena&rsquos campaign in 1810 and 1811 to fail can be attributed to his ability to control his subordinates.

Mr. Buttery draws heavily on primary sources to tell his story. He does not limit himself to just the British perspective, but quotes French sources extensively to show the campaigns from the French point-of-view, especially when covering the inner workings of the French headquarters. Furthermore, instead of just trotting out the usual British memoirs and diaries, Mr. Buttery mined the National Army Museum and other archives for previously unpublished accounts.

Another thing that marks these books out is the numerous maps they contain. The battle maps are easy to read and well-placed in the books so that the reader can follow the action in the narrative. Although the maps charting the progress of the campaign in Wellington against Junot are very useful, unfortunately there are none in Wellington against Massena. This leaves the reader on his own to determine where the events took place.

Mr. Buttery closes each volume with a guide to the various locations mentioned in the book. He provides detailed information on how to get to each site and what is there to see.

Wellington against Junot y Wellington against Massena are well-researched, but contain two noticeable weaknesses/errors. The first is that neither book contains an order-of-battle for the forces involved in the campaign. They would have been a nice addition. The second problem is a relatively minor, but still glaring error. Mr. Buttery repeats a mistake other authors have made. . . His account of Fuentes de Oñoro is marred by his insistence that the French Foot Grenadiers of the Imperial Guard were present at the battle. This is most likely due to his reliance on British contemporary sources that assumed the famous regiment was there, because they saw French soldiers wearing bearskins instead of shakos. . . which at the time some grenadiers of French line infantry regiments still wore.

David Buttery should be commended for these two well-written campaign studies. They provide a superb introduction for those interested in the French campaigns in Portugal! Hopefully he will complete the trilogy with a study of the second French invasion of Portugal &ndash that of Marshal Soult&rsquos campaign in northern Portugal during the first half of 1809.


Secuelas

The French suffered 522 dead, 3,612 wounded, and 364 captured. The Allied losses numbered 200 dead, 1,001 wounded, and 51 missing. The British and Portuguese each lost exactly 626 men. [15]

Masséna now realised the size of Wellington's forces and the strength of his defensive position, so that afternoon ordered troops to move off to the right on a hazardous but skilful move to outflank the position, reaching another road to the north just ahead of a Portuguese Corps that had been sent there to defend it. [8]

Wellington, after spending the night in the convent, and finding his position turned, resumed the leisurely retreat of his army towards the, still being constructed, Lines of Torres Vedras. [16] He reached these in good order by 10 October.

Continuing to advance, Masséna had left his sick and wounded troops at Coimbra, where a few days later, they fell into the hands of the Portuguese. [dieciséis]

This was the first major battle of the Peninsular War in which units of the reconstituted Portuguese Army fought, where the Portuguese troops played a prominent part and the victory served as a great morale boost to the inexperienced troops.

After probing the Lines in the Battle of Sobral on 14 October, Masséna found them too strong to attack and withdrew into winter quarters. Deprived of food for his men and harried by Anglo-Portuguese hit-and-run tactics, he lost a further 25,000 men captured or dead from starvation or sickness before he retreated into Spain early in 1811. This finally freed Portugal from French occupation except for the fortress of Almeida, near the frontier. During the retreat, several actions were fought, including the Battle of Sabugal.


MASSENA, André

Born Nice, 6 May, 1758, died Paris, 4 April, 1817
Married Mlle Lamarre
Cabin boy 1771 – 1775
Volunteer in the Royal-Italian regiment up to the rank of adjutant sous-officier, retired 1789
Moved to Antibes
Soldier in the Var, Adjudant-major in 1789 to Adjudant-général 1792
Served in the Armée d’Italie, 1792-1798

Brigadier general August 1793
Fought with Lapoype at the seige of Toulon,14 December 1793
Commander of the right wing under Dumerbion, 2 January 1794
Confirmed as ‘Général de Division’ by the Comité de Salut Public, 29 August, 1794
Fought at Melogno, Loano, Montenotte, Dego, Cherasco, Lodi, Lonato, Castiglione,
Peschiera, Bassano, Due Castelli, Saint-Georges, Brenta, Caldiero, Arcole, San
Michele, Rivoli and La Favorita (for which Bonaparte described him as ‘l’enfant chéri de la victoire’) Chiusa, Tarvisio, Neumarkt, Unzmarkt
Made commander of the 1st Division on the reorganisation of the Armée d’Italie, 14, June 1797

Nominated to the Armée d’Angleterre, 12 January, 1798
Commander of the troops detailed to occupy the Papal States, 3 February
He handed over command to Dallemagne as the result of a mutiny, 23-25 February
Recalled by the Directory, 8 March
Replaced by Gouvion-Saint-Cyr, see below
Appointed Commander of the Armée d’Helvétie, 9 December, 1798
Arrived in Zurich, 11 December and subordinated to Jourdan on the same day and again on 2 March, 1799
Fought at Coire (7 March), Feldkirch (22 March) and appointed provisory Commander in Chief of the combined Armées du Danube et Helvétie in place of Jourdan, taking command in Strasbourg 9 April, 1799
Victor at the Battle of Zurich over the combined Austrian and Russian forces, 25-26 September, 1799, forcing Suvorov who had crossed the St Gothard Pass into a disastrous retreat towards Coire
Victor at Andelfingen, 7 October
Replaced Championnet as Commander in chief of the Armée d’Italie, 23 November
Left the Armée d’Helvétie, established his Headquarters in Nice (17 January 1800) and then went to Genoa.
With his line of retreat through the Var cut off by the Austrians, and separated from Suchet and half of his army, he was encircled in Genoa, 5 April, 1800
Heroically endured the siege, the famine and the plague, until capitulation 4 June, ten days before Marengo – he was however allowed to leave Genoa and retire into the Var with full military honours and his troops intact.
Made Commander in chief of the combined Armées d’Italie et de la Réserve
Stepped down, 21 August and retired to Rueil with a pension of 30.000 francs, 23 September
Received a sabre of honour, 6 October
Député for the Seine department at the Corps Législatif, 28 July 1803 – 31 December 1807
Maréchal de l’Empire, 19 May 1804
Grand aigle and chef of the 14th cohort of the Légion d’Honneur, 2 February 1805
Replaced Jourdan as Commander in chief of the Armée d’Italie, 30 August 1805 and took command of the Armée de Milan on 6 September
Took Verona, 18 October, fought John VI at Caldiero, 30 October
Appointed Commander of the 8e corps of the Grande Armée, 11 December
Appointed Commander in chief of the Armée de Naples, 28 December and took command in Bologna on 9 January, 1806
Invaded the kingdom of Naples and took Capua, 12 February, 1806
Entered Naples with Joseph Bonaparte, 14 February and became Commander in chief of the Armée de Naples under Joseph, King of Naples, 21 February
Set siege to and took Gaeta, 26 February – 19 July
Left Naples to rejoin the Grande Armée, 12 January 1807, and took command of the 5e corps of the Grande Armée in place of Lannes, 24 February
Given leave of absence on health grounds, 15 July 1807, he returned to Rueil
Duc de Rivoli, 24 April, 1808
Commander of the Armée d’observation de l’armée du Rhin (subsequently, the 4e corps de l’Armée d’Allemagne), 23 February 1809
Distinguished himself at Landshut (11 April), Eckmühl (22 April), Straubing (23 April), Passau (26 April), and Ebersberg (3 May)
Glorious role at the Battle of Essling, defending Aspern and covering the retreat, 22 May
Commanded the left wing of the army at the Battle of Wagram, 4-6 July
Received the full Austrian attack, 6 July
Came to the aid of Marmont at Znaïm, 11 July
Authorised to return to France – made Prince d’Essling, 31 January, 1810
Made commander of the Armée de Portugal, 17 April, arriving in Valladolid to take up his post, 10 May
Took Ciudad-Rodrigo 10 July and Almeida 28 August
Beaten by Wellington at Busaco, 27 September
Drove the English back behind the line of Torrès-Vedras, but unable to enforce the blockade, October 1810 to March 1811
Beat a retreat to the French border, 6 March 1811
Fought the inconclusive Battle of Fuentes de Onoro, 3 and 5, 1811
Removed from office by the Emperor, recalled to France and replaced by Marmont, 7 May, 1811
Governor of the 8e Division militaire de Toulon, 16 April, 1813
Did not make active attempts to stop Napoleon on his ‘vol de l’aigle’ at the beginning of the ‘Hundred Days’

Made Pair de France, 2 June, 1815
Commander in chief of the Garde Nationale Parisienne, 22 June – 8 July, 1815
Governor of Paris, 3 July, 1815 – replaced on the return of the Bourbons
Died in 1817
Buried with full military honours in Père-Lachaise cemetery, his name appears on the Arc de Triomphe


Battle [ edit | editar fuente]

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Initial movements [ edit | editar fuente]

Wellington advanced his army in three columns, the right made up of Picton and Pack's divisions, the left of Erskine's, and the centre that of Cole's troops, supported by cavalry under John Slade, Wellington attempted to outflank Ney's position. When one column closed in, the French attacked with (depending on the terrain) musket fire, bayonet or cavalry. Each time the allied columns pressed the French too hard, his troops took the column in the flank and drove it back.

Combat of Redinha [ edit | editar fuente]

Ney's rearguard formed a new position on the heights next to the river Soure, overlooking the allies moving across a small plain on one side and the village of Redinha and the Ancos river on the other. His troops formed two rank lines, supported by artillery, skirmishers placed in strategic locations to the front and cavalry positioned further back. When the Light Division, Pack’s Portuguese Division and Picton’s 3rd Division had been joined by the 4th Division, with the 1st and 6th Divisions close behind, did Wellington begin his attack. The 3rd Division attacked the skirmishers on the heights of the French left, the Light Division attacked those on the right, with Cole's troops advancing on the French centre.

Picton's division succeeded in mastering the heights and the French fell back. The allies followed but were brought in range of all six of Ney's guns and the British fell back with heavy losses. A bayonet charge from three small battalions of the 27th, the 59th and all Ney's tirailleurs drove the British-Portuguese all the way back to the foot of the heights. On Ney's right, the Light Division suffered a similar fate. They managed to eject the French skirmishers posted in the wood but were met and driven back by infantry and cavalry hidden from view. Cole's men were unable to make any progress.

With both of his flanks driven back, Wellington advanced his centre to attack the position of the French in front. Ney responded with the 25th Light and the 50th of the line, supported by artillery and the 3rd Hussars and the 6th Dragoons. There was a discharge of musketry and artillery, followed by another bayonet and cavalry charge, and the Anglo-Portuguese centre was thrown into confusion. At this point when the allied centre faltered, Ney might have been on the verge of winning a spectacular victory had he been able to more fully engage Mermet's division, driving the allies into the valley Arunca. But the Duke of Elchingen was prudent and recalled his troops back to the bridge, and for an hour continued repulsed further assaults on his position, breaking the ranks of the Anglo-Portuguese with intense musket fire.

By four o'clock Ney had broken all the allied assaults, until Wellington rallied his entire army in four lines and advanced them on the French position, again attempting to turn both flanks. Ney, with no reserves left, fired a salvo from his cannon, creating a screen of smoke to conceal the withdrawal of his troops across the river. Redinha was put to the torch and Ney assumed a new positioned on the other side of the Ancos river. Wellington's again attempted to turn both flanks but Ney withdrew his rearguard to prevent being trapped, retiring to the village of Condeixa.


André Masséna, duc de Rivoli, prince d'Essling

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André Masséna, duc de Rivoli, prince d’Essling, (born May 6, 1758, Nice, France—died April 4, 1817, Paris), leading French general of the Revolutionary and Napoleonic wars.

Orphaned at an early age, Masséna enlisted in the Royal Italian regiment in the French service in 1775. At the outbreak of the French Revolution in 1789, he was a sergeant at Antibes. He soon became a captain in the Revolutionary government’s army of Italy at Nice, and in December 1793 he was made general of a division.

During the next two years in campaigns against the Austrians in Italy, Masséna displayed a genius for maneuvering his forces over difficult terrain. Becoming Napoleon’s most trusted lieutenant during the Italian campaign of 1796–97, he won the Battle of Rivoli (January 14, 1797), a key victory in the successful drive against Mantua. After Rome fell to the French in February 1798, Masséna was sent as an assistant to the French commander there. A week after his arrival, his troops mutinied and forced his recall. Nevertheless, in March 1799 he was made commander of the French army in Switzerland. He defeated a large Russian army in the Second Battle of Zürich on September 25 and then prevented another Russian army from advancing into Italy. These victories saved France from the immediate threat of invasion.

Shortly after Napoleon came to power in the coup d’etat of 18 Brumaire (November 9, 1799), Masséna was sent to command the badly demoralized army of Italy. He restored his troops’ fighting spirit, and, by holding out against Austrian besiegers at Genoa from April 21 to June 4, he enabled Napoleon to maneuver into position behind the enemy and win the Battle of Marengo (June 14), forcing the Austrians to evacuate most of northern Italy. (Napoleon gave Masséna the nickname “l’Enfant chéri de la Victoire” [“the Dear Child of Victory”].)

Although he was made a marshal in 1804, Masséna had little respect for Napoleon’s imperial regime. He reconquered Calabria from the British in 1806 and in 1808 was made duc de Rivoli. In 1809 he displayed stunning heroism in two important battles against the Austrians—at Aspern-Essling (near Vienna) on May 21–22 and at Wagram on July 5–6. Napoleon rewarded him with the title of prince d’Essling in January 1810. Three months later Masséna, in poor health, was given command of the French forces that were fighting the British in Portugal. The British commander, Arthur Wellesley, duke of Wellington, defeated him at Buçaco, Portugal, on September 27, 1810, and at Fuentes de Oñoro, Spain, on May 5, 1811. Masséna was then relieved of his command. He was in Paris in 1815 but took no part in the Hundred Days of Napoleon instead he supported the restoration of King Louis XVIII to the French throne.

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Biografía

Rise to prominence

Born in the Piedmontese/Sardinian city of Nice (currently located in France), Massena joined the French Navy in 1772 and served as a cabin boy aboard a merchant ship. In 1791, he rejoined the army after a short tour of duty in the Royal Italian Regiment, and he had risen to the rank of Colonel by 1792. Massena was made commandant of the base of Nice in Alpes-Maritimes, and he served in a series of battles in Italy from 1794 to 1797 alongside a rising Napoleon Bonaparte. In 1799, he was deployed to Switzerland and defeated the Russians at the Second Battle of Zurich and again at the St. Gotthard Pass, where he held off Aleksandr Suvorov's Russian army. 

Guerras napoleónicas

Afterwards, Massena was made commander of forces in Italy, but he was later dismissed by Napoleon. In 1804 he was made a Marshal and was invited to rejoin Napoleon's ranks and, although he was defeated by Archduke Charles at the Battle of Borgoforte in January 1805, he defeated the Austrians at Venice in March and at Caldiero in October. He would not see service again until the Fifth Coalition in 1809, heroically defending Aspern from the Austrians at the Battle of Aspern-Essling.

In 1810, Andre Massena was dispatched to Spain to command French forces in the Province of Beira in northern Portugal. Massena was the victor of engagements such as the Battle of Estremadura in April 1811, Santarem in May, and the Battle of Caceres in September. Massena's abilities in fighting gained France control of northern Portugal, and he defended it from counterattacks from Britain and Portugal. However, he was replaced by Jean-de-Dieu Soult as commander of the initiative in Portugal after losing a great deal of men in the storming of Caceres. Massena spent this time replenishing, reinforcing, and resupplying his army, whose morale was still high but numbers few.

Eventually, Massena was sent to become a local commander at Marseilles, where he was stationed until the restoration of Bourbon rule over France in April 1814. Although he refused to join Napoleon I on his invasion of France from Elba in March 1815, Massena refused to try Marechal Michel Ney in the aftermath of Napoleon's defeat. He died in 1817 the city of Nice's Place Massena is named for him.


Massena's invasion of Portugal, September 1810-March 1811 - History

History and strategic applications: studies for the bicentenary, 1811-2011

Under the remarkably and specifically profiled cultural contribution (id est, social and cultural history of modern warfare), and to thoroughly expound and clarify one particular academic research in the field of humanistic sciences, it is necessary to delve deeper into the topic &ndash the documentary aspect has been meticulously cared for &ndash and focus on contemporary XIXth century eye-witnesses: French military history sources.

The object of the investigation, Marshal Masséna&rsquos military campaign in Continental Portugal, conjointly with a specific chronological period (years 1810, 1811), offers the demanding task to explore primary source material developed as a compelling direction in the course of the research and throughout the elaborate process of examining foreign texts.

The power of the arms: phenomenological incongruities

Discerning the copious Portuguese campaign narratives (just to name some qualified authors: Delagrave[1] , Fririon[2] , Guingret[3] , Lemonnier-Delafosse[4] , Marbot[5] , Noël[6] ), it is actually possible to gain circumstantial literary knowledge, and to understand its proper meaning as to how the particulars were related to the phenomenon of désertion (desertion) in the ranks of the invading French corps &ndash and that those eventualities did not appear to be unusual occurrences of sporadic intensity, as exposed for instance, in Pelet&rsquos Memoir[7] .

Because this officer held an important and responsible position and played an intermediate role developed from the rank of first aide de camp de Maréchal Masséna, there emerges incontrovertible evidence that the disciplinary order, the principled theorizations and controlled stability in the armée de Portugal, from an unspecified time, had begun to dangerously vacillate.

The official relations reported on single and isolated cases, the &ldquonon official&rdquo reality, revealed unexpected and surprising aspects.

At the beginning of the campaign, the cases of desertion were at first minor -- recognized marginally and semi-apparent circumstances of transition none-the-less they had to be covered so as not to compromise the spirit and morale of the fighting units.

This thoughtful device was adopted so as not to generate distressing imbalances and discouraging comportments that irrevocably would have proved a disquieting source of insubordination.

However the afflicting circumstances were considered, in the progressive phases of the 1811 Portuguese campaign, their confirmed seriousness reached remarkable peaks and a grievous development, both of military and &ldquopolitical&rdquo character.

Single deserters were common in the army routine not surprisingly, in later incidents these désabusés de la gloire (disillusioned of glory), miserable &ldquotroops&rdquo, began to sympathize while listening to campfire stories , and to share deep ties of brotherhood in order to pacify their disgraced state, manifested in non-conformist attitudes and volatile intentions.

Single soldiers who had taken unauthorized leave from the ranks, thought it much wiser to gather together and were well-aware of immediate resolutions of their determined choices -- to leave the regular French army establishment.

A Process of Definition: formations irrégulierès -- bandas armadas

Groups were thus incidentally formed.

Former fellow compatriots and a multi-ethnic assortment of nationalities joined together in solidarity, living an adventure, and a common life with common miseries.

Different mobile coteries were established by having their own independent structure, hierarchy, command-staff, and imparted directives.

By rapidly increasing the number of the mécontents (disaffected) and insatisfaits (dissatisfied) soldiers in the French service, these heterogeneous solidarities became stronger (by equally enrolling Portuguese and English &ldquovolunteers&rdquo), and consolidated into combat-ready formations.

With ever growing unscrupulous tactics, unrestricted audacity, and acumen, seemingly diverse entities gained fresh manpower, arms, and new companions.

Subsequently over time, the &ldquocommunities in arms&rdquo established intertwined &ldquoalliances&rdquo and ultimately relied on relatos de compromisso (compromise) with the local civilian inhabitants.

More importantly, they became dreaded independent forces and were organized on ground with proper systems, military organization (infantry, plus cavalry cadres) and operative choices of efficiency, including defensive-offensive plans, long range expeditions, as well as hit and run incursions.

From the regrettable abandoning of the ranks &ndash which was effectively caused by deficiencies of supplies and strict survival &ndash enlisted men opted for rigorous choices that offered no possibility other than the tough, hard daily reality in a foreign land in order to survive.

It was an inescapable solution to create one innovative system of personal and collective choice otherwise the constraining alternative was to die of hunger and famine.

The stringent possibility for survival made use of one network of support, which first took advantage of the local population as well as the territory&rsquos resources.

Not to be dominated by the chains of violence and by protracted armed fights, accords and connivances of political and military compromise were established.

For the common wealth small concentrated areas were ensured &ndash a kind of dominion susceptible to any intervention &ndash that had to be controlled and defended to maintain adequate possession over the local productive sources.

Easily noted was the tremendous difference between life and death.

True strategic goals could be achieved only by having constant food supplies and fresh nourishment.

Essential reasons of daily economy -- plus the cost of living -- seemed to have become more difficult and aggravated their ways of military life in facing armed solutions.

1810, 19 February: Portugal and England sign a further Treaty of Peace, Friendship and Trade.

June: Third invasion of the French army this time led by Maréchal Massena.

English reinforcements arrive by boat from England.

24 July: Battle of Bridge of Côa. The English forces under General Robert Craufurd create severe casualties and delay the advance of the French troops led by Marshal Michael Ney.

1 August: Declaration by Marshal Massena that a large French army was invading Portugal from Ciudade Rodrigo, in Spain, to fight the English army and not the Portuguese.

15 August: Siege of Almeida &ndash English forces forced to surrender on the 18th of August after heavy bombardment from French forces.

10 September: Fifty leading Portuguese liberals are exiled to the Island of Terceira, in Azores, for promoting the policies.

18 September: The French army occupies Viseu.

27 September: Battle of Buçaco &ndash The French army led by Marshal Masséna suffers a serious defeat against an inferior number of English and Portuguese troops.

1 October: The French army occupies Coimbra and sacks the town.

7 October: Portuguese troops led by Coronel Trant retake Coimbra.

Wellesley awarded title of Marquês de Torres Vedras.

14 October: The French army led by Masséna tries to penetrate without success the Linhas de Torres fortifications at Sobral &ndash the foreign troops also attempt to cross the river by boat but the Chamusca boatmen burn many of their boats.

29 October: General Francisco da Silveira Pinto da Fonseca Teixeira, Conde de Amarante encircles the Fort of Almeida he retreats on the 13th as superior French reinforcements arrive.

15 November: The French army short of supplies withdraws to Santarém.

30 December: Battle of Bridge of Abade &ndash General Silveira engages with the French army led by General Clarapède near Lamego.

[1] Delagrave, André. Campagne de l&rsquoarmée française en Portugal, dans les années 1810 et 1811. Avec un précis de celles qui l&rsquoont précédée. Par Mr. A.D.L.G., officier supérieur employé dans l&rsquoÉtat-Major de cette armée. Paris, J. G. Dentu, Imprimeur-Libraire, Rue du Pont de Lodi, n° 9, près le Pont-Neuf. 1815. Further publication : Delagrave (Colonel). Mémoires. Campagne de Portugal (1810-1811). Avertissement et notes par Ed. Gachot. Paris, Delagrave, 1902.

[2] Fririon, François Nicolas. Journal historique de la campagne de Portugal, entreprise par le français, sous les ordres du maréchal Masséna, prince d&rsquoEssling, du 15 septembre 1810 au 2 mai 1811. Leneveu, Paris, 1841.

[3] Guingret, P.-F. (Chef de bataillon, en demi-activité, et Officier de l&rsquoOrdre Royal de la Légion d&rsquohonneur). Relation historique et militaire de la campagne de Portugal, sous le Maréchal Masséna, Prince d&rsquoEssling contenant les opérations militaires qui se rapportent à l&rsquoexpédition de Masséna, et les divers faits de l&rsquoArmée de Portugal, jusqu&rsquoà la fin de la Guerre d&rsquoEspagne. Limoges, chez Bargeas, Imprimeur-Libraire, rue Ferrerie, Mai, 1817.

[4] Lemonnier-Delafosse, Jean-Baptiste. Campagnes de 1810 à 1815. Souvenirs Militaires faisant suite à ceux des Première campagne et deuxième campagnes de St-Domingue, de 1801 à 1809. Havre, Imprimerie du Commerce &ndash Alph. Lemale. 1850.

[5] Marbot, Jean-Baptiste-Antoine-Marcellin (Baron de). Mémoires du Général Baron de Marbot. Paris, Editions E. Plon, Nourrit & Cie, 1891 /1892.

[6] Noël, Jean Nicolas Auguste (Coronel). Souvenirs militaires d&rsquoun officier du premier empire (1795-1832). Berger-Levrault, Pais, 1895.

[7] Général Baron Jean-Jacques-Germain Pelet-Clozeau was born a Toulouse on July 15, 1777, and died in Paris (December 20, 1858). English language edition: Horward, Donald D. The French campaign in Portugal 1810-1811. An account by Jean Jacques Pelet. Edited, annotated, and translated by Donald D. Horward. University of Minnesota Press, Minneapolis, 1973. French language edition: Pelet-Clozeau (Général). Mémoires sur ma campagne du Portugal (1810-1811). Édition établie par Christian Schneider. Éditions Historiques Teissèdre, Paris, 2003.


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