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Niños que matan: el caso de Alex y Derek King

Niños que matan: el caso de Alex y Derek King

Los niños que cometen parricidio, el asesinato de uno o ambos padres, generalmente están plagados de confusión mental y emocional o viven con miedo por sus vidas. Independientemente de si tales factores mitigantes eran ciertos en su caso, las vidas de los hermanos Alex, de 12 años, y Derek King, de 13, cambiaron irrevocablemente el 26 de noviembre de 2001, cuando mataron a golpes a su padre con un bate de béisbol y luego encendieron la casa. fuego para encubrir evidencia del asesinato.

Los sospechosos de asesinato más jóvenes de Florida

El 11 de diciembre, un gran jurado acusó a ambos niños de asesinato en primer grado. Los Kings fueron los niños más pequeños del estado de Florida en ser juzgados por el crimen. Si los hubieran encontrado culpables, habrían enfrentado sentencias de cadena perpetua obligatorias.

Después de varios juicios largos y complicados, incluido un juicio por separado que involucra a un amigo de la familia / abusador de menores acusado como accesorio, los muchachos fueron condenados por asesinato e incendio premeditado en tercer grado. Derek fue sentenciado a ocho años y Alex fue sentenciado a siete años para ser atendido en instalaciones separadas de detención juvenil.

La escena del crimen

El 26 de noviembre de 2001, los bomberos del condado de Escambia, Florida, corrieron por las tranquilas calles de Cantonment, una pequeña comunidad ubicada a unas 10 millas al norte de Pensacola, en respuesta a un incendio en la casa. Las casas en Muscogee Road eran viejas y con marcos de madera, lo que las hacía altamente inflamables.

Los bomberos se enteraron de que uno de los ocupantes de la casa, Terry King, estaba adentro. Atravesaron las puertas con cerrojo y comenzaron a apagar el fuego y buscar sobrevivientes. Descubrieron a Terry King, de 40 años, sentado en un sofá, pero ya estaba muerto.

Inicialmente, se creía que King sucumbió a la inhalación de humo y murió en el incendio. Sin embargo, después de un breve examen, quedó claro que probablemente había muerto como resultado de un trauma por fuerza contundente. King había sido golpeado repetidamente en la cabeza. Su cráneo estaba abierto y la mitad de su cara había sido aplastada.

La investigación inicial

A primera hora de la mañana, un equipo de investigadores de homicidios estaba en la escena. Los vecinos le dijeron al detective John Sanderson, quien fue asignado al caso, que King tenía dos hijos pequeños, Alex y Derek. Alex había estado viviendo en la casa con Terry desde que se mudaron durante el verano anterior, pero Derek había estado allí solo unas pocas semanas. Ambos muchachos estaban desaparecidos.

Desde el principio de la investigación, el nombre Rick Chavis siguió apareciendo. Sanderson estaba ansioso por entrevistarlo para averiguar cuál era su conexión con la familia King. A través de personas que conocían a Terry, Sanderson recibió varias banderas rojas que lo advirtieron sobre la posible relación de Chavis, de 40 años, con los niños King.

El 27 de noviembre, un día después de la muerte de Terry, la búsqueda de los dos niños King terminó cuando, como "amigo de la familia", Chavis los llevó a la estación de policía. Los hermanos fueron entrevistados por separado, pero sus historias sobre las circunstancias que rodearon la noche en que asesinaron a Terry King fueron las mismas: confesaron haber matado a su padre.

Una historia familiar problemática

Terry y Kelly Marino (antes Janet French) se conocieron en 1985. La pareja vivió juntos durante ocho años y tuvo dos hijos, Alex y Derek. Kelly luego quedó embarazada de otro hombre y tuvo gemelos.

En 1994, Kelly, que tenía antecedentes de adicción a las drogas y se sentía abrumada por la maternidad, dejó a Terry y a los cuatro niños. Terry no pudo cuidar económicamente a los niños. Los gemelos fueron adoptados en 1995, mientras que Derek y Alex se separaron. Derek se mudó con el director de Pace High School Frank Lay y su familia.

En el transcurso de los próximos años, Derek se volvió cada vez más perjudicial y se involucró en drogas, particularmente en la inhalación de líquidos más livianos. También desarrolló una fascinación por el fuego. Temiendo que Derek fuera un peligro para sus otros hijos, los Lays eventualmente hicieron los arreglos para que fuera devuelto a su padre en Cantonment en septiembre de 2001.

Mientras tanto, Alex había sido enviado a vivir con una familia de acogida. Sin embargo, esa situación no funcionó y fue devuelto al cuidado de su padre. Según su abuela paterna, Alex parecía feliz de vivir con su padre, pero cuando Derek regresó, las cosas cambiaron.

Señales de aumento de los disturbios en el hogar

La madre de los niños describió a Terry como estricto, pero muy gentil, amoroso y dedicado a los niños. En el juicio, el jurado se enteró de que, si bien Terry nunca abusó físicamente de sus hijos, los niños pueden haberse sentido amenazados por lo que se describió como las "miradas" opresivas de su padre.

A Derek no le gustaba vivir en una zona rural y le molestaba vivir según las reglas de su padre. Terry también retiró a Derek de Ritalin, la droga que había estado tomando durante años para el tratamiento del TDAH. Si bien el movimiento parecía tener un efecto positivo en general, hubo momentos en que mostró un profundo resentimiento hacia su padre.

La música fue otro detonante que desencadenó el lado grosero, agresivo y agresivo de Derek. En un intento de ser preventivo, Terry retiró el estéreo y la televisión de la casa, pero sus acciones solo empeoraron las cosas, alimentando la frustración y la ira de Derek. El 16 de noviembre, 10 días antes de que Terry fuera asesinado, Derek y Alex escaparon de su casa.

Rick Chavis, amigo de la familia / niño abusador

Rick Chavis y Terry King habían sido amigos durante varios años. Chavis había conocido a Alex y Derek y a veces los recogía de la escuela. A los niños les gustaba pasar el rato en la casa de Chavis porque les dejaba mirar televisión y jugar videojuegos. A principios de noviembre, sin embargo, Terry decidió que Alex y Derek necesitaban mantenerse alejados de Chavis. Sintió que él y los muchachos se estaban acercando demasiado.

La policía recuperó un mensaje grabado en el teléfono de Chavis de Alex, quien le pidió a Chavis que le dijera a su padre que nunca volverían a casa después de haber huido. Cuando se le preguntó, Chavis dijo a los investigadores que pensaba que Terry era demasiado estricto y que estaba abusando mentalmente de los niños al mirarlos durante largos períodos de tiempo.

Continuó diciendo que si los niños tuvieran algo que ver con el asesinato de su padre, lo que él pensó que hicieron, testificaría en la corte que estaban siendo abusados. También reveló que sabía que a Alex no le gustaba su padre y que deseaba que alguien lo matara, y recordó que Derek había hecho un comentario de que deseaba que su padre también estuviera muerto.

Surgen cuentas contradictorias

James Walker, Sr., el abuelo de los muchachos, apareció en la casa de King en las primeras horas de la mañana, justo después de que el fuego se hubiera extinguido. Walker le dijo al detective Sanderson que Chavis lo había llamado para informarle sobre el incendio, y dijo que Terry estaba muerto y que los muchachos se habían escapado nuevamente. Chavis también le dijo a Walker que los bomberos le permitieron entrar a la casa de Terry y que había visto el cuerpo gravemente quemado e irreconocible.

La primera vez que Sanderson entrevistó a Chavis, el detective le preguntó si había estado dentro de la casa poco después del incendio. Chavis dijo que había intentado entrar, pero que los bomberos no lo permitirían (una contradicción directa de lo que le había dicho a Walker). Cuando Sanderson le preguntó a Chavis si sabía dónde estaban los niños, dijo que no los había visto desde que había dejado a Alex en la casa del Rey el día antes de que Terry fuera asesinado.

Después de la entrevista, los investigadores pidieron permiso para mirar alrededor de la casa de Chavis. Notaron una foto de Alex sobre la cama de Chavis. Una búsqueda en la casa del Rey arrojó un diario en el ático que pertenecía a Alex. En él había notas escritas sobre su amor "para siempre" por Chavis. Él escribió: "Antes de conocer a Rick era heterosexual (sic) pero ahora soy gay". Esto envió más banderas rojas al equipo de investigación que comenzó a profundizar en los antecedentes de Chavis.

Resultó que los antecedentes penales de Chavis incluían un cargo de 1984 de asalto lascivo y lascivo contra dos niños de 13 años a los que no se opuso. Fue sentenciado a seis meses de cárcel y cinco años de libertad condicional. En 1986, su libertad condicional fue revocada y fue enviado a prisión después de ser declarado culpable de robo y hurto menor. Fue puesto en libertad después de tres años.

La confesión de los muchachos

Cuando Chavis dejó a los niños en la estación de policía, confesaron haber asesinado a su padre. Alex dijo que fue idea suya matar a su padre y a Derek que actuaron en consecuencia. Según Derek, esperó hasta que su padre estuviera dormido, y luego recogió un bate de béisbol de aluminio y golpeó a Terry 10 veces en la cabeza y la cara. Recordó que el único sonido que Terry hizo fue un gorgoteo, un traqueteo mortal. Luego, los muchachos prendieron fuego a la casa en un intento de ocultar el crimen.

Los muchachos dijeron que la razón por la que habían decidido matar a su padre era que no querían enfrentar el castigo por huir. Admitieron que si bien su padre nunca los golpeó, a veces los empujaba. Lo que más temían eran las veces que Terry supuestamente los hizo sentarse en una habitación mientras los miraba. Los muchachos dijeron a los investigadores que encontraron que sus acciones eran mentalmente abusivas.

Ambos niños fueron acusados ​​de un recuento abierto de asesinatos y colocados en un centro de detención juvenil. Un gran jurado los acusó de homicidio en primer grado. Como la ley en Florida les permitió ser condenados como adultos, fueron enviados inmediatamente a la cárcel del condado de adultos para esperar su juicio. Mientras tanto, Rick Chavis estaba detenido en la misma cárcel con una fianza de $ 50,000.

Chavis es arrestado

Chavis había sido llamado a declarar durante un proceso a puerta cerrada del gran jurado sobre el arresto de los niños. Chavis fue acusado de esconder a Alex y Derek después de haber asesinado a su padre. Inmediatamente después de su testimonio ante el gran jurado, fue arrestado y acusado de ser un accesorio después del hecho de asesinar.

Se cree que mientras Chavis estaba en la cárcel, trató de comunicarse con los niños rascando un mensaje en el cemento en el área de recreación. Fue detenido por un guardia antes de terminar. La oración decía: "Alex no confíes ...". También se encontró un mensaje similar para Alex y Derek, recordándoles en quién no confiar y asegurándoles que si nada cambiaba en su testimonio, todo saldría bien. sala de espera en el juzgado donde había estado recluido Chavis.

Luego, unas semanas más tarde, se encontró una larga nota en el basurero de Alex advirtiéndole que no cambiara su historia y diciéndole que los investigadores estaban jugando juegos mentales. Él profesó su amor por Alex y dijo que lo esperaría para siempre. Chavis negó la responsabilidad de los mensajes.

En abril de 2002, los King Boys cambiaron su historia. Testificaron en un gran jurado a puerta cerrada que procedió con demandas contra Chavis. Inmediatamente después de su testimonio, Rick Chavis fue acusado de asesinato en primer grado de Terry King, incendio provocado y agresión sexual lasciva y lasciva de un niño de 12 años o más y por alterar la evidencia. Chavis se declaró inocente de todos los cargos.

El juicio de Rick Chavis

El juicio de Chavis por el asesinato de Terry King estaba programado antes del juicio de los niños. Se decidió que el veredicto para Chavis sería sellado hasta después de que se llegara al veredicto en el caso de los niños. Solo el juez y los abogados sabrían si Chavis había sido declarado inocente o culpable.

Los dos niños King declararon en el juicio de Chavis. Alex reveló que Chavis había querido que los niños vivieran con él y dijo que la única forma en que eso sucedería sería si Terry estuviera muerto. Testificó que Chavis les dijo a los niños que estaría en su casa a medianoche y que dejaría la puerta trasera abierta. Cuando apareció Chavis, les dijo a los niños que fueran a su automóvil, se metieran en el maletero y lo esperaran, lo que Alex dijo que hicieron. Chavis entró en la casa. Cuando regresó, condujo a Alex y Derek a su propia casa y confesó que había asesinado a Terry y prendió fuego a la casa.

Derek fue más evasivo durante su testimonio, diciendo que no podía recordar varios eventos. Tanto él como su hermano dijeron que la razón por la que habían matado a su padre era para proteger a Chavis.

Frank y Nancy Lay testificaron que cuando tomaron la decisión de dejar de criar a Derek y devolverlo a su padre, les suplicó que no fueran. Dijo que Alex odiaba a su padre y quería verlo muerto. Nancy testificó que antes de que Derek se mudara a la casa de su padre, él le dijo que un plan para asesinar a Terry ya estaba en proceso.

Al jurado le tomó cinco horas llegar a su veredicto. Permaneció sellado.

El juicio de los hermanos King

Muchos de los testigos en el juicio de Chavis testificaron en el juicio de King, incluidos los Lays. Cuando Alex testificó en su propia defensa, respondió a las preguntas de la misma manera que lo hizo durante el juicio de Chavis, sin embargo, sí incluyó declaraciones más detalladas sobre su relación sexual con Chavis y dijo que quería estar con él porque él lo amé. También testificó que fue Chavis, no Derek, quien balanceó el bate que dio los golpes fatales.

Alex explicó cómo él y Derek seguían ensayando la historia que iban a contarle a la policía para proteger a Chavis. Cuando se le preguntó por qué había cambiado su historia, Alex admitió que no quería ir a la cárcel de por vida.

Después de deliberar durante dos días y medio, el jurado llegó a un veredicto. Encontraron a Alex y Derek King culpables de asesinato en segundo grado sin arma y culpables de incendio provocado. Los muchachos estaban viendo sentencias de 22 años a cadena perpetua por el asesinato y una sentencia de 30 años por incendio premeditado. El juez luego leyó el veredicto de Chavis. Había sido absuelto de los cargos de asesinato e incendio provocado.

El juez rechaza la condena de los muchachos

El hecho de que los fiscales acusaron tanto a Chavis como a los muchachos King con el asesinato de Terry King resultó problemático para los tribunales. Los fiscales presentaron evidencia contradictoria en los ensayos. Como resultado, el juez ordenó que los abogados defensores y el fiscal iniciaran una mediación para aclarar las discrepancias. El juez advirtió que si no podían llegar a un acuerdo, los veredictos serían rechazados y los niños serían juzgados nuevamente.

Para agregar aún más drama al caso, la comediante Rosie O'Donnell, quien como muchos en todo el país había estado siguiendo el caso durante meses, contrató a dos abogados duros para los niños. Sin embargo, debido a que el caso estaba siendo mediado, cualquier participación de un nuevo abogado parecía poco probable.

Sentencia

El 14 de noviembre de 2002, casi un año después de la fecha del asesinato, se llegó a un acuerdo de mediación. Alex y Derek se declararon culpables de asesinato en tercer grado e incendio provocado. El juez condenó a Derek a ocho años y a Alex a siete años de prisión, más crédito por el tiempo cumplido.

Chavis fue declarado no culpable de abusar sexualmente de Alex, pero culpable de un encarcelamiento falso por el cual recibió una sentencia de cinco años. Más tarde fue declarado culpable de manipular pruebas y como accesorio después del hecho de asesinar, por lo que recibió un total de 35 años. Sus oraciones fueron concurrentes. Probablemente será liberado en 2028.

Después de cumplir sus condenas, Alex y Derek King, ahora adultos, fueron liberados en 2008 y 2009, respectivamente.