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Rey Offa

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Offa se convirtió en rey de Mercia en 757. Durante los años siguientes extendió su dominio sobre Kent, Sussex, Wessex y East Anglia. Incapaz de derrotar a los galeses, construyó el gran terraplén conocido como Offa's Dyke (784-86) que se extiende por 70 millas a lo largo de la frontera con Gales. Offa introdujo el centavo de plata, que seguiría siendo la base de la moneda inglesa hasta el siglo XIII. Offa murió en 796.


Rey Offa (757 - 796)

Offa (hijo de Thingfrith, hijo de Eanulf), rey de Mercia, fue una de las principales figuras de la historia sajona. Obtuvo el trono de Mercia en 757, después del asesinato de su primo, el rey Aethelbald, por Beornraed. Después de dedicar catorce años a consolidar y ordenar sus territorios, emprendió conquistas que lo convirtieron en el rey más poderoso de Inglaterra. Después de una exitosa campaña contra los Hestingi, derrotó a los hombres de Kent en Otford (776), a los sajones occidentales en Bensington en Oxfordshire (779) y finalmente a los galeses, privando a los últimos de una gran parte de Powys, incluida la ciudad de Pengwern. Para reprimir las incursiones de los galeses, construyó el dique de Offa, de 150 millas de largo e indicando aproximadamente por primera vez lo que ha quedado como la frontera entre Inglaterra y Gales.

Desde 776 Offa fue el rey anglosajón más poderoso hasta Alfredo el Grande. Gobernó Kent, Sussex, East Anglia y Midlands, y se alió con Beorhtric de Wessex. Su gobierno nunca se extendió a Northumbria, pero su hija se casó con el rey de Northumbria. Offa murió en 796.


Una breve historia de Offa’s Dyke

Construido por orden del rey de Mercia en el siglo VIII, Offa & rsquos Dyke es hoy el monumento antiguo más largo de Gran Bretaña y rsquos, siguiendo la frontera entre Inglaterra y Gales. Sin embargo, a pesar de más de un siglo de estudio, los expertos aún no comprenden completamente cómo o cuándo se construyó el dique, y en los últimos años las opiniones han divergido incluso sobre cuestiones tan básicas como su propósito.

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Publicado: 25 de abril de 2016 a las 11:48 am

Ahora, un nuevo libro escrito por dos arqueólogos que han estado estudiando el Dyke durante los últimos 15 años explora el contexto específicamente merciano e inglés para su creación. En Offa’s Dyke: paisaje y hegemonía en la Gran Bretaña del siglo VIII, Keith Ray e Ian Bapty exploran cómo se pudo haber construido el Dyke y qué se logró, y consideran qué se puede aprender de él.

Aquí, escribiendo para Historia extra, Keith Ray explora la historia de Offa’s Dyke ...

¿Qué hace que una simple zanja de tierra excavada a lo largo de la frontera entre Gales e Inglaterra hace 1.200 años sea potencialmente fascinante para cualquier persona con mentalidad histórica que viva en Gran Bretaña en el siglo XXI?

Por un lado, su longitud: el movimiento de tierra en sí cubre una distancia de más de 80 millas (129 km) y se extiende a través de una antigua frontera que se extendía 115 millas (185 km), la última se extiende desde las orillas del estuario de Dee en el norte hasta Estuario del Severn cerca de Chepstow en el sur. Como tal, esta "gran obra", construida bajo el mando de Offa de Mercia, uno de los reyes más notables que ha gobernado gran parte de la Inglaterra anglosajona, es el movimiento de tierras antiguo más largo de Gran Bretaña (y posiblemente de Europa).

Otro aspecto notable de Offa’s Dyke es la forma en que ha sobrevivido gran parte de él: un sendero de larga distancia, el Offa’s Dyke Path, sigue gran parte de su curso, especialmente en los condados históricos de Gloucestershire, Radnorshire, Shropshire y Montgomeryshire.

Sin embargo, es el contexto del edificio de Offa's Dyke el que proporciona más relevancia a la vida actual, porque hay algunas similitudes notables entre los eventos en el mundo de la Inglaterra de finales del siglo VIII y la Europa actual: la guerra en las periferias del continente, la La migración y, sobre todo, la relación de Gran Bretaña con Europa fueron asuntos de considerable preocupación ya que el reino expansivo de Mercia estaba tratando de dominar todos los demás reinos y pueblos de Inglaterra (y especialmente los poderes restantes de Northumbria, East Anglia, Kent y Wessex) durante los reinados de Offa (757–796) y Coenwulf (796–821).

Al mismo tiempo, este 'régimen merciano' intentaba anexar territorios de los británicos de Gales y buscaba rivalizar con el imperio continental de Carlomagno, el carismático líder del Reino de los francos, coronado por el Papa (en 800) como Santo Emperador Romano.

La supremacía de Mercia en la Inglaterra de fines del siglo VIII y principios del IX se reforzó por muchos medios, incluidos (junto con el poder militar), alianzas matrimoniales estratégicas, control sobre la Iglesia, asesinatos, nuevas formas de impuestos y nuevos deberes del servicio militar. Entre esos deberes estaba uno para realizar "trabajos de puentes y trabajos de fortalezas", y este fue probablemente el mecanismo por el cual se reunió una gran fuerza de trabajo para hacer el alineamiento, la extracción de canteras, la excavación de zanjas, el suelo, el césped y los montículos de piedra necesarios. Esto se llevó a cabo a través de un terreno repleto de páramos altos, valles empinados, cruces de ríos y colinas a lo largo de lo que se ha convertido en la zona fronteriza entre Inglaterra y Gales.

Entonces, ¿por qué se construyó el Dyke? En primer lugar, sirvió como disuasivo: demostró el poder de la movilización merciana: cualquier reino con los recursos para crear una obra tan masiva seguramente podría aplastar a cualquier posible invasor. En segundo lugar, Dyke reforzó la posición de Mercia como potencia europea.

Este acto monumental de construcción también contó con claras resonancias de las obras de los emperadores romanos. Tanto Offa como Coenwulf aparentemente usaron el Dyke como base para llevar a cabo expediciones militares a lo largo de Gales, y la forma en que el Dyke atraviesa el paisaje resuena estrechamente con las obras de la frontera romana, en particular el Muro de Adriano.

Sin embargo, Offa y Coenwulf no se veían a sí mismos como "reyes de los ingleses", como han sugerido algunos historiadores anglosajones del pasado. Se veían a sí mismos, más bien, como "emperadores de Mercia". El destino manifiesto de este último reino era, en su visión del mundo, absorber a todos los ingleses en Mercia (y esa es posiblemente la razón por la que los mercianos no buscaron construir tal `` barrera '' entre ellos y Northumbria o Wessex, el cumplimiento de ambos de los cuales los reinos en el dominio de Mercia se lograron en parte a través de matrimonios de sus reyes con dos de las hijas de Offa).

Pero, ¿cuánto sabemos realmente sobre Offa’s Dyke? Hay muchas razones para atribuir la construcción del dique al rey Offa, incluida una referencia directa a la estructura de entonces 100 años por parte del biógrafo del rey Alfredo de Wessex, Asser (en un pasaje de su Vida del rey Alfred). Sin embargo, los detalles de su construcción son mucho más difíciles de establecer, como han descubierto varios arqueólogos. Todavía es incierto si el dique se construyó de una vez o si su curso unía una serie de barreras preexistentes construidas a través de las rutas de la cima de las crestas y los senderos del valle del río.

También es difícil fechar el Dique con precisión, debido a la dificultad de encontrar material incorporado dentro o debajo de él que pertenezca exactamente al período de su construcción. El dique es claramente posterior a los asentamientos del período romano, porque se han encontrado sellados debajo de él. Sin embargo, el césped incorporado a su banco también puede ser anterior a él en algún momento, y las actividades de los animales excavadores a lo largo de los siglos pueden haber introducido material que es considerablemente posterior a su creación.

En una excavación reciente en Plas Offa cerca de Chirk, por ejemplo, una fecha de radiocarbono del césped redepositado dentro de su banco sugirió un posible origen ya en el siglo V d.C., mientras que a unos pocos metros de distancia, otra muestra de la base del banco indicó un posible origen. fecha del siglo IX. Se requeriría una inversión considerable de recursos para producir una datación más precisa.

Lo que queda claro incluso de un re-estudio limitado de la forma del movimiento de tierras del Dique de Offa y su posición dentro del paisaje es que se trataba de una construcción más compleja de lo que se había sugerido anteriormente. Los constructores desplegaron, por ejemplo, un escarpado cuidadoso de pendientes naturales incorporadas en varios lugares, y un ajuste cuidadoso de tramos o segmentos cortos individuales a lo largo de su curso, para que pareciera más grande de lo que realmente era. De esta forma, el Dyke fue diseñado para impresionar: no solo por su gran envergadura, sino también por cómo se veía desde el oeste, dominando el paisaje.

Además de estar construido para impresionar, el Dyke también fue diseñado para excluir a los galeses de sus antiguas tierras y probablemente se usó como un medio para aumentar los ingresos mediante el control aduanero y para monitorear lo que estaba sucediendo en el área inmediatamente al oeste. De hecho, el dique estaba posicionado para pasar por alto los accesos desde esa dirección; la vigilancia era tan importante entonces como lo es hoy.

El paisaje que cruzó el dique fue parte de una frontera en evolución que debe verse en el contexto del desarrollo de las "tierras de marcha" que separan los estados emergentes del período de los pueblos circundantes. Esto era exactamente lo que estaban haciendo los francos en la Europa continental con la creación de las fronteras del emergente "Imperio carolingio", repleto de puntos aduaneros.

La ubicación de tramos particularmente complejos del dique puede corresponder a "lugares políticos" notablemente sensibles a lo largo de la frontera donde los centros de poder galés, como los que pudieron haber existido en los sitios posteriores de los castillos de Powis y Montgomery, pueden haber sido confrontados por el movimiento de tierras.

Esta frontera, de la cual Dyke formó el componente clave, pero no el único, también puede haberse hecho funcionar mediante la creación de grupos "híbridos" a lo largo de su extensión. Como tal, los mecanismos para crear y mantener una versión merciana de lo que en la época medieval se convirtió en parte de las 'marchas galesas' probablemente también incluyeron la formación de nuevas unidades administrativas fronterizas en las que las comunidades galesa e inglesa vivían una al lado de la otra bajo el control de Mercia.

En c895 d.C., el obispo Asser, con el beneficio de la retrospectiva y en el contexto del recién ascendiente reino sajón occidental de Alfred a fines del siglo IX, vio a Offa’s Dyke fundamentalmente como un ejercicio vanaglorioso de un rey despiadado y sin escrúpulos. Si bien esto era sin duda cierto (dentro de los 50 años posteriores a la muerte de Coenwulf, los daneses habían cortado a Mercia en dos y habían aplastado a Wessex en victorias militares), podemos ver alternativamente al Dyke como una medida de cómo 'Mercian Britain' podría imaginar un futuro. relación con Europa en términos casi iguales que nunca se han logrado desde entonces.

Al establecer los orígenes del poder económico de los ejércitos reclutados a través del comercio y una moneda regulada, una cultura de la corte en la que tanto reinas como reyes dominaban y las primeras 'misiones diplomáticas' formales (como la de 789 que no logró negociar con éxito una alianza). entre el poder dominante de Europa, Francia, y Mercia), el reino de Offa brindó un primer vistazo del papel que podría desempeñar una Gran Bretaña recientemente asertiva en un entorno internacional más amplio. E implicó el intento de forjar una "nueva relación" con Europa que podría decirse que es tan difícil de alcanzar hoy como lo fue hace tantos siglos.

Keith Ray es el coautor (con Ian Bapty) de Offa’s Dyke: paisaje y hegemonía en la Gran Bretaña del siglo VIII, publicado por Windgather Press.


King Offa - Historia

Offa (muerto en 796), rey de Mercia (757 & # x201396), llegó al trono después de una disputada sucesión con Beornred tras el asesinato del rey & # xC6thelbald. Continuó la expansión de Mercia desde su base en Midland. Al final de su reinado, Offa había agregado las provincias de Hwicce, los sajones del sur y Kent y había expulsado sus casas reales o las había reducido al estado de ealdormen. Pero también tuvo una fuerte oposición. Aunque había ganado el control en Kent en 764, los habitantes de Kent recuperaron su independencia después de la batalla de Otford en 776 y la retuvieron hasta 785. Cynewulf of Wessex luchó contra Offa en Benson C.779 y aunque perdió algunas partes del norte de Wessex a Offa, siguió siendo un gobernante independiente. Offa pudo haber tenido más influencia en Wessex durante el reinado de Beorhtric, quien se casó con su hija Eadburh en 786. & # xC6thelbert de East Angles presumiblemente también ofreció resistencia ya que en 794 Offa lo hizo decapitar. El Dique de Offa sigue en pie como testimonio de la seriedad de sus campañas contra los galeses y también de su capacidad para exigir servicios militares a sus súbditos.

Offa fue considerado lo suficientemente poderoso por su contemporáneo Carlos el Grande como para justificar su incorporación a su esfera de influencia mediante el otorgamiento de dones. Los dos reyes mantuvieron correspondencia sobre el comercio entre sus reinos, y parece que se consideró el matrimonio entre sus hijos. Offa introdujo la moneda & # x2018penny & # x2019 que circulaba en Francia y copió el uso franco al incluir su retrato en el estilo de un emperador romano. También puede haber sido influenciado por el ejemplo franco para atender el bienestar moral y espiritual de su pueblo y fue elogiado por el asesor de Charles en Northumbria, Alcuin, por alentar & # x2018 buenas, moderadas y castas costumbres & # x2019. Pero, como suele ser el caso de los primeros gobernantes medievales, su interés por la iglesia también tenía connotaciones políticas. Su presidencia de un sínodo de la iglesia del sur en 786 al que asistieron dos legados papales ayudó a enfatizar que él era el rey dominante del sur de Inglaterra. Su cortejo del Papa resultó en una concesión del estado arzobispal para la sede merciana de Lichfield en 787 y la consagración allí del hijo de Offa, Ecgfrith, como rey de los mercianos más tarde ese mismo año. El arzobispo Jaenbert de Canterbury, que formaba parte de la oposición de Kent a Offa, parece haberse negado a llevar a cabo la ceremonia. Parece que también hubo oposición en Mercia. A Alcuin no le sorprendió que Ecgfrith solo sobreviviera a su padre por 141 días porque era un juicio sobre la sangre que Offa había derramado para asegurar su sucesión, quizás una referencia a la matanza de los pretendientes reales rivales.

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JOHN CANNON "Offa". El compañero de Oxford para la historia británica. . Encyclopedia.com. 17 de junio de 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

JOHN CANNON "Offa". El compañero de Oxford para la historia británica. . Obtenido el 17 de junio de 2021 de Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/offa

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Ruler de Mercia, un reino en Inglaterra, Offa dejó atrás lo que es sin duda la tercera estructura más conocida de la Gran Bretaña pre-normanda, después de Stonehenge y el Muro de Adriano. Como este último, Offa's Dyke es una línea entre una nación y sus enemigos. Pero mientras que Adriano pretendía que su muro fuera una forma de protección para la Gran Bretaña romana, un propósito en el que fracasó estrepitosamente, como dejó en claro la invasión de los antepasados ​​anglosajones de Offa en el siglo V, Offa construyó su dique de tierra simplemente como una línea de demarcación.

Se desconoce el año de nacimiento de Offa, y su vida antes de 757, cuando se convirtió en rey de Mercia en el sur de Inglaterra, es un misterio. Al asumir el trono, procedió a llevar el sur de Inglaterra al mayor grado de unificación política y estabilidad que había disfrutado desde que comenzó el período anglosajón tres siglos antes.

Cuando el primo de Offa, Aethelbald (r. 716-757) fue asesinado, provocando una guerra civil, Offa sofocó la rebelión con un uso despiadado del poder. En el proceso, tomó el control de la tierra y reprimió los restos humeantes de la insurrección tanto en Mercia como en los reinos vasallos circundantes. El resultado de estos esfuerzos fue la creación de un solo estado que gobernó la mayor parte del sur de Inglaterra.

Como el primer rey anglosajón verdaderamente significativo, Offa se propuso establecer relaciones diplomáticas con las dos fuerzas más poderosas de Europa occidental en ese momento: el Imperio Carolingio y la Iglesia. Offa y Carlomagno (742-814) tuvieron varios desacuerdos, pero justo antes de la muerte de Offa en 796 firmaron un tratado comercial. Quizás aún más notable fue su relación con el Papa, quien creó un arzobispado temporal en Lichfield para compensar el poder del arzobispo de Canterbury. La oficina del arzobispo era y es la oficina más alta de la iglesia inglesa, aunque hoy esa iglesia ya no está afiliada a Roma. Debido a que Canterbury estaba ubicada en reinos que pertenecían a Kent, enemigos de Mercia, Offa estaba dispuesta a otorgar al papa mayor autoridad sobre la iglesia inglesa a cambio de la creación del nuevo arzobispado.

Al final de su reinado, Offa pidió la creación de un muro de tierra para marcar la frontera occidental de su reino con Gales. Este muro se convirtió en Offa's Dyke, que se extiende a lo largo de unas 150 millas (240 km) desde el estuario de Dee en el norte hasta el río Wye en el sur. Los constructores utilizaron barreras naturales siempre que fue posible, pero aún así se vieron obligados a construir 81 millas (130 km) de dique, una longitud casi 13 millas (20 km) mayor que el Muro de Adriano.

Mientras que el Muro de Adriano estaba hecho de piedra y guarnecido con soldados, Offa pretendía que su dique simplemente sirviera como una línea clara entre su reino y los "bárbaros" del oeste. El dique de Offa ciertamente fue una barrera formidable: incluso hoy en día, tiene una altura de 8,25 pies (2,5 m) en algunos lugares, y con la zanja a su lado, tiene un ancho de 65,5 pies (20 m). La pared, que representa el trabajo de miles de hombres, se extiende perfectamente por millas a la vez, un testimonio de las habilidades de ingeniería anglosajona.


Offa, rey anglosajón de Mercia

El rey anglosajón del siglo VIII, Offa de Mercia, debe haber sido un rey impresionante y poderoso para sus contemporáneos. Offa podría reclamar ser el primer “rey de los ingleses”. Si bien consolidó una gran parte del reino, tuvo algunos problemas para aferrarse a todas las partes. Pero su verdadera ambición era el poder y solo el poder, no necesariamente la unificación de Inglaterra.

Offa recibió su nombre de un Offa anterior, rey de Angeln, uno de los antepasados ​​legendarios de la dinastía real de Mercia. Era hijo de Thingfrith y decía ser descendiente de Eowa, un rey merciano de mediados del siglo VII y hermano del célebre rey Penda de Mercia. Offa era un primo del rey Aethelbald de Mercia que reinó desde 716 hasta 757. Durante el reinado de Aethelbald, Mercia fue restaurada como el reino anglosajón dominante en Inglaterra como lo había sido bajo el rey Penda después de un período de anarquía. Por razones desconocidas, Aethelbald fue asesinado, posiblemente por su propio guardaespaldas y fue sucedido por Beornred. Después de un período de conflicto civil, Offa destronó a Beornred.

Si bien los registros del reinado temprano de Offa son escasos o inexistentes, podemos recopilar información de otras fuentes y mejores registros de más adelante en su reinado. Después de ganar el trono, Offa comenzó su camino hacia la supremacía con espada, astucia política y derramamiento de sangre. Mientras que los reyes anteriores se contentaban con gobernar sin aventurarse en los asuntos internos de los reinos subsidiarios, el método de Offa era degradar o incluso eliminar a los reyes locales y absorberlos en su imperio merciano. El primer reino que sintió su ira fue Sussex. Offa conquistó a la gente en el área de Hastings en 771 y los gobernantes locales se redujeron a duques o ealdorman, convirtiéndose en personas nombradas que gobernaron en nombre de Offa.

A continuación, Offa relegó a los gobernantes locales del reino de Hwicce a reyezuelos o suborillas. En 780, no había evidencia de una dinastía local en el área y estaba gobernada directamente por Offa. En 762, Offa se aprovechó de la agitación en Kent después de la muerte del rey Aethelbert II y en 764, Offa parece haber establecido su propio hombre allí. Pero Kent no se hundiría fácilmente. No conocemos las circunstancias exactas que llevaron a la batalla, pero en 776 los mercianos se encontraron con los hombres de Kent en Otford, cerca de Sevenoaks. La crónica anglosajona no nos dice exactamente quién ganó el enfrentamiento. A pesar de sus fuerzas superiores, el resultado más probable fue una derrota de Mercia, ya que Kent mantuvo su independencia durante varios años. Offa mantuvo la presión y la última carta conocida emitida por un gobernante local de Kent fue en 784. Es posible que Offa nunca haya establecido una hegemonía completa sobre Kent, pero quizás Mercia retuvo algún control nominal allí hasta que fue conquistada por Egberto de Wessex en el siglo IX.

Mapa de los reinos británicos, c. 800 d.C.

A mediados de los años 750, Londres y el Támesis quedaron bajo el control de Mercia. Offa estaba en buenos términos con los reyes de Essex y pudo haber confiado en ellos para administrar el principal puerto de Londres. Esto fue importante para su reinado porque Offa se interesó en el comercio exterior y se formó una conexión con la ruta comercial de ultramar fuera de Londres a lo largo del Támesis y también con Canterbury. Esto le facilitó el establecimiento de relaciones con la corte franca del rey Carlomagno.

Offa ahora se vio obligado a luchar contra el rey Cynewulf de Wessex. Cynewulf fue derrotado en la batalla de Bensington en 779 y reconoció a Offa como soberano. Pero nunca se sometió al señorío merciano. Offa logró recuperar una gran cantidad de territorio perdido y en disputa en el valle superior del Támesis, pero no fue hasta la muerte de Cynewulf y la adhesión de Beorhtric que Offa pudo afirmar que Wessex estaba subordinado a él. Casó a su hija Eadburh con Beorhtric y ella gobernó Wessex en nombre de su padre.

En 778 y nuevamente en 784, Offa puso su mirada en Gales, donde realizó muchas incursiones. Finalmente, estableció una frontera con Gales mediante la construcción de lo que ahora se conoce como Offa’s Dyke. The Dyke corre ciento cincuenta millas (o sesenta y cuatro millas dependiendo de a quién leas) desde el estuario del río Dee en el norte hasta Tidenham en el río Severn en el sur. Se desconoce la naturaleza exacta del movimiento de tierras y lo más probable es que no estuviera tripulado. No era tanto una obra defensiva como una frontera, que distingue la demarcación de Gales y Mercia y puede haber sido construida con la esperanza de mantener la paz.

Offa’s Dyke fue una hazaña de ingeniería, que tomó muchos años y hombres para construir. Los hombres de Powys y Glywysing probablemente fueron obligados a trabajar. El ingeniero que diseñó el dique usó características naturales para dificultar el cruce y efectivamente puso fin a las incursiones de los galeses de "golpe y fuga". Era una clara señal del poder de Offa.

Vista de una sección de Offa & # 8217s Dyke (Foto de Raymond Perry)

La esposa de Offa era una mujer llamada Cynethryth que puede haber sido descendiente de la realeza anglosajona o de origen franco. Juntos tuvieron un hijo, Ecgfrith y al menos cuatro hijas, dos de las cuales se casaron con reyes para hacer alianzas. Como se dijo, Eadburh se casó con el rey de Wessex y Aelfflaed se casó con el rey Aethelred I de Northumbria. No parece que Offa haya tenido alguna vez hegemonía sobre Northumbria. Otra hija llamada Aethelburh se convirtió en abadesa. Había una hija llamada Aelfthryth o Alfrida que aparece en el registro, pero no hay evidencia clara de que realmente existiera. Su historia se relata en la historia del rey Aethelbert de East Anglia.

El registro dice que en 794, el rey Aethelbert llegó a la corte de Offa en Sutton Walls en Hereford, aparentemente para casarse con la hija de Offa, Aelfthryth, y tal vez formar algún tipo de coalición. Por razones desconocidas, por orden de Offa o Cynethryth, Aethelbert fue asesinado. Quizás Aethelbert estaba tratando de liberarse del gobierno de Offa. Más tarde se convirtió en santo, también por razones desconocidas. Era muy inusual que un rey matara a otro a menos que hubiera traición o traición. Después de la muerte de Aethelbert, Offa asumió el control total de East Anglia.

Desde la década de 780 en adelante, Offa puede ser considerado el monarca sajón más poderoso que gobernó Inglaterra hasta ese momento de la historia. Solo conservó su posición mediante el derramamiento de sangre y la explotación. El Papa permitió que Offa nombrara a su propio arzobispo. Hygeberht fue nombrado como el primer y único arzobispo de Lichfield y en 787, Hygeberht coronó al hijo de Offa, Ecgfrith, su sucesor como rey de los mercianos. Esta ceremonia no tuvo precedentes e indica que Offa se consideraba rey de los ingleses. Al hacer esto, Offa imitaba a Carlomagno, quien en 781 hizo que el Papa ungiera a sus dos hijos en persona.

En 789, Carlomagno hizo un acuerdo con Offa para casar a su hijo Charles con una de las hijas de Offa. Posiblemente por sugerencia de Cynethryth, Offa puso como condición que su hijo Ecgfrith se casara con una de las hijas de Carlomagno. Carlomagno estaba tan ofendido por esto que suspendió las relaciones comerciales con Inglaterra. Fue solo después de las negociaciones con el clero que se reanudaron los contactos comerciales y ninguno de los matrimonios se completó.

Offa adoptó la idea de un centavo de plata de un antiguo rey de Kent o posiblemente modelos francos e hizo del centavo la moneda básica de su reino. Estableció una casa de moneda en Londres. En un movimiento muy inusual, fue uno de los primeros reyes medievales en el oeste en poner el rostro de su esposa en una moneda. Tanto Offa como Cynethryth fueron patrocinadores y constructores de monasterios, sobre todo Winchcombe, St. Albans y Bedford. El rey Alfredo el Grande, en el siglo IX, menciona que basó sus leyes codificadas en las de Offa, pero los códigos de Offa ya no existen.

El rey Offa murió el 29 de julio de 796, probablemente a los sesenta años y fue enterrado en Bedford. Si bien fue uno de los gobernantes anglosajones más poderosos y significativos, no se le consideraba igual a los del continente. Intentó ser sabio y práctico, pero fue vengativo, despiadado, vanidoso y ambicioso. La construcción del dique fue el legado más grande hecho por el hombre del período anglosajón de la historia y el mayor monumento de Offa.

Hizo todo lo posible para preparar a su hijo para la realeza y allanar el camino para que lo suceda y posiblemente gobierne toda Inglaterra. Sus planes nunca se hicieron realidad ya que Ecgfrith murió a los pocos meses de su padre, sin dejar heredero. El reino de Mercia pasó a primos lejanos que nunca alcanzaron la autoridad de Offa. En una interesante nota al margen de la historia de Offa, a principios del siglo XI, Aethelstan, el hijo mayor de Aethelred the Unready legó a su hermano menor Edmund Ironside la espada que había pertenecido al rey Offa. ¿No sería fabuloso saber dónde está esa espada ahora?


Historia

Offa fue rey de Mercia desde el 757 al 796 d.C. Su reino cubría el área entre los ríos Trent / Mersey en el norte hasta el valle del Támesis en el sur, y desde la frontera con Gales en el oeste hasta los pantanos en el este. En el apogeo de su poder, sin embargo, también controló Kent, East Anglia y Lindsay (Lincoln), y tenía alianzas con Northumbria y Wessex, selladas por el matrimonio de dos de sus hijas con sus reyes, Aethelred y Beorhtic respectivamente. Fue, por tanto, uno de los primeros reyes de Inglaterra. Influyó en la creación de un tercer arzobispado en Inglaterra en la Catedral de Lichfield y cerca de su residencia principal en Tamworth. Esto, sin embargo, fue abolido poco después de su muerte.

Offa también fue influyente en los asuntos internacionales, teniendo vínculos diplomáticos y comerciales con Carlomagno, el poderoso rey continental con sede en Francia, junto con el contacto con el papado. Estableció el uso del centavo como la unidad monetaria estándar en Inglaterra, con el mismo contenido de plata que las monedas en circulación en Francia, contribuyendo así al comercio nacional e internacional.

Offa & # 8217s Dyke es un movimiento de tierra lineal que sigue aproximadamente el límite galés / inglés. Consiste en una zanja y una muralla construida con la zanja en el lado que da a Gales, y parece haber sido cuidadosamente alineada para presentar una vista abierta de Gales a lo largo de su longitud. Tal como se construyó originalmente, debe haber tenido unos 27 metros de ancho y 8 metros desde el fondo de la zanja hasta la parte superior del banco.

Los orígenes de Dyke están envueltos en un misterio, por lo que muchos de sus aspectos se especulan más que se comprenden completamente. Asser, el biógrafo del rey Alfred, dio la primera referencia conocida a él cuando escribió, unos 100 años después que cierto rey vigoroso llamado Offa & # 8230 & # 8230 tenía un gran dique construido entre Gales y Mercia de mar a mar.

El dique parece haber sido construido en respuesta a eventos en la región fronteriza que involucraron a los príncipes de Powys, pero no se sabe si fue pensado como un límite acordado, como una estructura defensiva con fortificaciones adicionales perdidas hace mucho tiempo, o para algún otro uso, no se sabe. . Se cree que se inició aproximadamente en el año 785 d.C. y que tardó varios años en construirse. La historia del siglo IX de la región sugiere que el movimiento de tierras tuvo solo un corto período de importancia y luego fue abandonado.

Gran parte del dique todavía se puede rastrear a lo largo de las 80 millas desde el valle de Wye hasta Wrexham. En algunos lugares aún conserva la mayor parte de sus impresionantes dimensiones originales, mientras que en otras partes ha desaparecido debido a 1200 años de actividad agrícola y su presencia solo puede detectarse mediante el trabajo arqueológico. Dos tramos de movimiento de tierras en cada extremo de esta longitud ahora no se consideran obra de la época de Offa, pero el Rey, que ocupaba gran parte de la sección central, le dio a Asser la licencia para describir el Dique como en marcha. de Mar a mar.


King Offa & # 8217s Gold Coin

Allí reside en el Museo Británico de Londres, una de las monedas de oro más intrigantes jamás acuñadas. Se compró en Roma hace unos cien años y esto es importante al considerar el propósito de la moneda.

La moneda de oro de Offa, rey de Mercia, es un objeto único porque imita un oro dinar del califa al-Mansur. Aunque la inscripción árabe no está copiada a la perfección, la declaración de que "No hay más divinidad que Alá, el Único, sin igual, y Mahoma es el Apóstol de Alá", es clara.

La moneda del Rey Offa

    • Esta moneda fue grabada, acuñada y emitida por Offa, rey de Mercia, 757 & # 8211 796
    • El original del cual fue copiado fue tachado en el año islámico AH 157 (AD 773-74) y quienquiera que fuera el grabador, parece que no entendía la escritura árabe y esto lo sabemos porque el nombre y título OFFA REX ha sido insertado al revés en relación con la inscripción árabe.

    Offa estaba preocupado por unir a Inglaterra bajo un solo rey, pero también se ocupó de fomentar las buenas relaciones en el extranjero, tanto desde un punto de vista eclesiástico como comercial.


    Estaba navegando en Internet, buscando algunas monedas ligeras enfermizas producidas durante el reinado del rey favorito de todos y # x27 de Midlands, King Offa. Para aquellos que desconocen la grandeza de este hombre, fue el jefe de Mercia y, bajo su reinado, desarrolló lo que fue el reino anglosajón pre-alfrediano más fuerte. Gran material, de verdad.

    De todos modos, mientras andaba por ahí, me encontré con esta imagen. ¡Me quedé atónito! ¿Podría ser? ¿La buena gente de la revista / diario musulmán / whatevs ha encontrado pruebas de una conversión anterior desconocida de un gobernante al Islam? Como la mayoría de la gente, estaba convencido de que Offa era, de hecho, un monarca cristiano.

    Así que busqué un poco más en Internet, tratando de encontrar este artículo. Lo encontré en línea, pero en el momento de escribir este artículo, el sitio web se ha desconectado. ¡No importa! Esta publicación del foro lo copió palabra por palabra. Baste decir que no me impresionó mucho.

    Dejemos que & # x27s seleccione las afirmaciones del autor & # x27s.

    EL REY OFFA & quotREX & quot DE MERCIA (KENT, INGLATERRA) Y LA FE DEL ISLAM

    Empezando con mal pie, ¿no es así? Si mi comprensión de lectura no me ha fallado todavía, el autor parece sugerir que Mercia es solo una forma antigua de decir Kent. Esto no es exacto. Mercia estaba ubicada en Midlands, con un importante sitio real en Tamworth. It IS true that Offa had interests in Kent, however, with him getting involved in their affairs on a very frequent basis.

    Offa seized power in the civil war that followed the murder of his cousin, King Aethelban

    Firstly, don't do my boi King Æthelbald dirty like that by getting his name wrong. Secondly, we don't really know the relationship between Æthelbald and Offa, though we do know they were related. Probably weren't cousins, though.

    King Offa created a single state covering most of England south of modern Yorkshire (Humber) by ruthlessly suppressing resistance from several small kingdoms in and around Mercia: Lindsey, Essex, Surrey, Sussex, East Anglia, Kent and Wessex

    Doing Æthelbald dirty again! While Offa was an important and powerful ruler, Mercia was largely expanded during Æthelbald's reign. Secondly, Wessex a) wasn't a small kingdom and b) probably wasn't under the control of Mercia. Regardless, Mercia exuded Chad (Ceadda?) energy even without Wessex.

    all the history, books state that very little is known about him and his works, which is unusual and indeed, an extraordinary, and very peculiar statement!

    Is it a "very peculiar statement"? This is early medieval history we're talking about, it's not that peculiar we may not know a whole lot about an important figure. Anyway, we do know quite a bit of Offa since he's on plenty of charters, mentioned in a bunch of letters, issued loads of coins and other stuff. No narrative history about him though, that does suck.

    it was only after a war of three years in 775 that a victory at Otford gave it back to the Mercian realm.

    The Battle of Otford, in 776, is a funny one because the Anglo-Saxon Chronicle doesn't actually tell us what the outcome of the battle was, just that it was fought. Nonetheless, work by Sir Frank Stenton conclusively demonstrated that rather than returning Kent to the Mercian fold, it probably did the opposite and re-established an independent Kentish kingdom. This continues to be the scholarly consensus.

    But, all the English books and historians speak only about King Offa's "silver-pennies"! But what about his GOLD-COINS? They forgot all about it, what is the reason, which is indeed very impressive and magnificent!

    This ugly Anglian king is minting super hot gold coins and basically, you are fucking stupid. West Saxons hate him! Find out how you too can mint gold coins with this one simple trick!

    [ GOES ON TO DESCRIBE HOW ONE ONE SIDE OF THE COIN IS A BUNCH OF ARABIC WITH THE DECLARATION OF FAITH, AND THAT IT IS, INDEED, A COIN MADE BY OFFA. THIS IS THE CRUX OF THE ARGUMENT THAT OFFA WAS A MUSLIM - HE MINTED A COIN WITH THE ISLAMIC DECLARATION OF FAITH ]

    Comment on this Arabic inscription on Offa's Gold Coin: At that period in Europe outside Byzantium they had no regular gold-coins and it is prima facie evidence that King Offa, by putting this Arabic inscription, announced to the world at large. Let me further analyse this point and discuss it.

    Gold was in short supply by the 7th century, but even during Charlemagne's reign gold coins were being minted in Francia. Nonetheless, Arabic dinars were highly prized and useful. Offa was not minting these coins because heɽ all of a sudden converted to Islam - he was simply copying the most common gold coins that were available to him. There is, obviously, no evidence of Offa understanding Arabic. How do we know this? Well, the TEXT ON THE COIN IS UPSIDE DOWN, SUGGESTING THAT THE MONEYER HAD NO IDEA WHAT HE WAS DOING. And, apparently, a word is bunged up.

    It's also interesting that, earlier on in the article, the author acknowledges that Offa had relations with the pope and created an archbishopric at Lichfield to remove himself from the authority of Canterbury. If Offa was a Muslim, why not build a mosque at Lichfield instead?

    [citing some titles via a dictionary, including rex Anglorum y rex totius Anglorum patriae] Under King Offa, Mercia reached the height of its Supremacy and England came nearer to unity than at any time before the 10th Century.

    Sorta weird place to put this in the article, but whatever. This comes from the aforementioned Sir Frank Stenton, who first put forward this idea in a 1918 article. However, the styles rex Anglorum y rex totius Anglorum patriae are from either questionable charters which are highly likely to be later forgeries or, alternatively, coinage whose interpretation is up for debate. In any case, "rex Anglorum" need not mean "king of the English" but could be interpreted as "king of the Angles". In any case, it's unlikely that Offa himself had lofty dreams of English unification, seeing as he mostly called himself rex Merciorum - King of Mercia.

    AND NOW WE GO OFF THE DEEP END

    Like the FLAG of any country, so its MONEY is a sign of its SOVEREIGNITY and independence, and Offa's gold coins represent this beyond any dispute and doubt! If any man is found dead in the street and he carries the passport of a country with his photo, name and signature, certainly he has the Nationality and Citizenship of that passport that had been found on him!

    Slightly anachronistic, no?

    When I asked several Englishmen (male and female alike) all of them were unanimous in their decision that King Offa must have acquired the Faith of Islam, and this is the reason that all English history-books state that they have very little documents about him these documents might have been destroyed by "The Church of England" at its infancy! To this I fully concord!

    Don't tell the author about the hoards of Islamic dinars found at Ladoga! He may tell us that the early Russians were Muslims!

    This, obviously, goes against all of the evidence that Offa was a Christian. Youɽ think Charlemagne or Jaenberht or Alcuin would mention his Islamic faith somewhere, wouldn't you?

    Also, "the Church of England"? The church that came into being like 700 years after Offa's death? Or is he talking about the church that first came to England at the end of the 6th century? I don't know anymore, dude.

    And to repeat - we DO have a lot of documents about Offa. He's not some obscure king. Well, fairly obscure, but in a different way.

    This is beyond any doubt, and this is an "absolute truth." But the English people are entitled to know everything about their history, and ancestors, and about their FAITH

    Even if King Offa was a Muslim, it doesn't change the fact that, for the most part, the English have since recorded history been Christian. Even those funky Anglo-Saxons.

    we do not know what kind of an end King Offa suffered.

    You heard it here first - King Offa was murdered by Thomas Cranmer. Where's my tenured faculty position?


    King Offa - History

    The Inscription

    OFFA REX ('King Offa') and, on the reverse side, Eð / IL / VA / Ld ('Ethilwald' - the moneyer who authorised the minting of the coin).

    An English Emperor

    Offa was a formidable ruler. As King of Mercia, he conquered the smaller but rich kingdoms of East Anglia and Kent, and exercised considerable influence over Wessex and Northumbria.

    He was a contemporary of the great Frankish king Charlemagne and sought to stand up to him as an equal. He built Offa's Dyke - a 149 mile-long barrier - to shield his kingdom from the Welsh.

    The portrait on this coin shows Offa in the style of a Roman emperor with an imperial diadem in his hair. This classical imagery greatly appealed to early medieval kings.

    A standardised coinage

    Offa reformed the Mercian coinage in the 760s to bring it into line with the new-style Carolingian penny. This broader, thinner silver coin became the standard denomination for some six hundred years. From now on all coins would carry the name of the ruler and the moneyer.

    There was more coinage in circulation during the first half of the 8th century than there would be again until the 12th century, particularly around southern and eastern England. The same is true for the Low Countries. There seems to have been a short-lived surplus of silver in northern Europe, possibly from mines in Germany.

    A trader's coin

    These coins weighed the same as Charlemagne’s and could have traded internationally at the same value. In England, however, Offa prohibited the circulation of Carolingian and other foreign coins so that his coinage would dominate the currency.

    In the second monetary reform of his reign, c.792, Offa increased the size, weight and hence value of the English penny, deliberately making it incompatible with the Frankish denier, at a time when Offa and Charlemagne were locked in a trade war.


    Did King Offa Become a Muslim?

    It has recently been suggested by some Muslim sources[1] that Offa, a well-known Anglo-Saxon king, was a convert to Islam. This claim is obviously an attractive one for Muslims, as it would certainly be a great achievement to have a "Christian" king publically acknowledge Islam as the truth, especially so soon after the birth of Islam as we know it. It is the purpose of this paper to examine the basis for this claim and to consider what is known about Offa and his religious beliefs.

    Firstly, a little background information which is not in contention. Offa (AD 757-796) was the king of Mercia, an Anglo-Saxon kingdom. He was one of the most powerful Anglo-Saxon kings and controlled the territory south of the River Humber, taking in most of England. It was he who ordered the building of the well-known earthwork known as "Offa's Dyke", which runs very roughly along what is now the Welsh border, as a boundary marker in his battles with the Welsh.

    Why Do Some Say that Offa Converted?

    The only evidence presented in support of Offa's supposed conversion is a coin which is now on display in the British Museum[2]. It is a copy of a gold dinar by the Abbasid Caliph Al-Mansur, the original of which is dated to 157 AH (AD 774). Along with the Islamic Arabic inscriptions, there is on one side the Latin inscription "Offa Rex", (Offa reigns). It has been suggested by Dr A Zahoor[3] that this is proof that Offa wanted to declare publically his Islam by making coins with the Muslim creed on them. He postulates that Offa may have learnt about Islam by visting Spain.

    What Does Offa's Coin Really Tell Us?

    Unfortunately, the coin in question provides no evidence of Offa's supposed conversion. Perhaps the most obvious thing to point out is that the Latin inscription is upside-down with relation to the Arabic text. This can clearly be seen on the helpful images of the coins provided by Dr Zahoor[4]. Further to this, although the Arabic text is generally a good reproduction, the word for "year" has been bungled, something that an Arabic speaker would never do. It is clear, then, that neither Offa, his coin-makers nor his officials could read Arabic. Seeing as the first Latin or English translations of the Qur'an were made after Offa's time, it seems certain that he did not understand what he was printing. If his coins had been in order to declare his faith in Allah to the people of his realm, he would surely have written the Muslim creed in a language which his subjects could have understood.

    If Offa's purpose was not to declare Islam, what was it? Copying the coins of other kingdoms is a well-known practice and was done for several reasons, not necessarily forgery. For purposes of international trade, it was necessary for coins to be accepted in the country to which they were going. Copying the established currency of that country would be a logical way to ensure that coins were accepted in trade.

    Even the very fact that the coin is gold has bearing on the issue. The vast majority of the Arab coins found in England are silver and thought to have been brought over by the Vikings.[5] This is because silver was the currency of the Baltic lands Arab fur traders would pay for their goods in silver, the accepted currency of the Baltics. There was no gold coinage in England before Offa, nor in Western Europe before Charlemagne.[6] It is therefore quite expected that Offa would make his first gold coinage in order to be accepted by Arabs, in the style of their own dinars. J. Allan states that Offa, desiring to have a gold coinage and `following the universal practice in such cases, copied the coinage that had suggested the idea to him as closely as possible it would have been quite contrary to all numismatic laws for him to have instituted at once a gold coinage of the same style as his silver coins to him the essential features of a gold coin were those of the only gold coins he knew.'[7]

    Therefore, we see that, far from necessitating any embracing of Islam by Offa, his copying of the dinar was simply in accordance with standard practice for making new coinage. In the British Museum, in the same room as Offa's coin[8], are coins by Umayyad Caliphs, copying the style of `Christian' Byzantine coinage. To be fair, it should be noted that the makers of these coins have altered the design sufficiently to remove the Christian symbolism of the originals. This, however, is to be expected, as these symbols would be meaningful and distasteful to the Caliphs. It is likely that Offa had very little, if any, knowledge of Islam therefore, he would have no reason to feel threatened by what were to him the unintelligible squiggles of the Muslim creed.

    The question then arises: why would Offa want to make gold coins at all? The balance of trade between East and West at the time was against the West, as the Arabs wanted little from the West, but the West had a keen demand for Oriental luxuries.[9] It would be necessary to have a supply of gold coinage to pay for these. There is also the possibility that the coin, found in Rome, formed part of a regular gold shipment from Offa to the Pope, known as `Peter's Pence'. This, however, is not definite, as the form of the shipment is uncertain and, in any case, Rome was the centre of the medieval world it is therefore not surprising that coins of all countries were found there.

    Whatever Offa's real purpose in making the coins, it is quite clear that there is absolutely no reason to conclude that he converted to Islam. Anyone who wishes to maintain this position must find much stronger evidence in order to be even vaguely credible.

    What does History say about Offa?

    Offa ascended the throne of Mercia in AD 757. He defeated a Welsh invasion in 760 and by 777 ruled the whole of England south of the River Humber. He defeated South Wales in 778 and again in 784, erecting Offa's Dyke, an earthwork to serve as a boundary between his own land and that of the Welsh.

    Offa was greatly respected by Pope Adrian I, who formally addressed him as `Rex Anglorum' (king of England). Charlemagne, the Emperor of France, dealt with him as an equal and almost married his eldest son to one of Offa's daughters. Their friendship is evidenced by the fact that Charlemagne sent some of the booty from one of his victories to Offa with his greetings in 780.

    Offa was a zealous builder and benefactor of monasteries, including that of St. Albans. He seemed to resent his own bishops paying allegiance to the Archbishop of Canterbury in Kent who, whilst under Offa's control, was not of his own kingdom of Mercia. Offa therefore created his own archbishopric in Lichfield, who presided over all the bishops from the Humber to the Thames. All this began in 786, with the consent of Pope Adrian. The Pope s official representatives were received warmly by Offa and were present at the Council of Chelsea (787), often called `the contentious synod', where it was proposed that the Archbishopric of Canterbury be restricted in order to make way for Offa's new archbishop. It was vehemently opposed, but Offa and the papal representatives defeated Archbishop Jaenbert, installing Higbert as the new Archbishop of Lichfield. Pope Adrian sent Higbert his ceremonial garment, obviously denoting his support for this move. In gratitude, Offa promised to send an annual shipment of gold to the pope for alms and supplying the lights in St. Peter's church in Rome.

    The Archbishopric of Lichfield only lasted for 16 years, ending soon after Offa's death, when it was restored to Archbishop Aethelheard of Canterbury. Offa died in July 796, still at the height of his power. His only son Ecgferth survived him by a mere 141 days, so ending the line of Offa.[10]

    The burial place of Offa is not known, although legend has it that he was buried in a chapel on the river Ouse near Bedford.[11]

    Thus it can be seen from a brief reading of fairly standard history books that, far from being a proclaimer of Islam, Offa was on very good terms with the Pope and a strong supporter of Christian monasteries. The great trouble that he went through to establish his own Archbishop (with the Pope's approval) only shows that Islam could not have been further from his mind.

    One reader of the above article sent us further historical information on King Offa that is relevant to our question.

    1. Most notably at http://www.erols.com/zenithco/offa.html.
    2. Room 68, case 6, exhibit 1, Gold Dinar of Offa, king of Mercia (757-96), copy of a dinar of the Abbasic [sic] caliphs H157/AD 774.
    3. See ref. 1.
    4. Ibid.
    5. J. Allan, Offa's imitation of an Arab dinar, Numismatic Chronicle 1914, pp. 77-89.
    6. N. Lowick, A new type of solidus mancus, Numismatic Chronicle 1973, pp. 173-182.
    7. J. Allan, op cit.
    8. Room 68, case 12, display 3 Islam and the East , exhibits 1-4, Gold Solidus of Byzantine emperor Heraclius (610-41) and imitative dinar of the Umayyads c.691-2.
    Also (same case) exhibits 5-8, Copper folles of the Byzantine emperors Justin II (565-78) & Constans II (641-68) and two imitative fulus, struck at Baisan (Scythopolis) and Hims in Syria, late 7th century.
    9. J. Allan, op cit.
    10. Information on Offa taken from Sir Charles Oman, A History of England Before the Norman Conquest (1994 Bracken Books), pp. 336-34.
    11. Dictionary of National Biography (1895 Smith, Elder & Co.), vol. XLII, p. 5.

    Was King Offa a Muslim? - No.

    King Offa behaved in several ways that was entirely inconsistent with being a Muslim.

    Firstly, he anointed his son in a Christian ceremony as his heir. He was the first English King to have done so (see Sir Frank Stenton, Anglo-Saxon England , Clarendon Press, Oxford 1943, pp. 218-219).

    The ceremony was (and still is) an intensely Christian religious ceremony. The Chronicle uses the term cyninge gehalgod for consecration to kingship. & quotGehalgian is the word which is normally used of the consecration of bishops and churches in Anglo-Saxon texts, and is a clear indication of ecclesiastical influence in the making of kings" (Blair, Peter Hunter, Anglo-Saxon England , Folio 1997, p195)

    The ritual of anointing is the most sacred part of the coronation ceremony. Queen Elizabeth II consented to the filming of all of her coronation, except for this part of the ceremony.

    The anointing by the Church places the King in his rightful position on Earth. A "Christian King is Christ's deputy among Christian people." ( Ibid. , p198) It is recognition of the sacred duty owed by and to kings.

    For a more detailed description of "anointing" see http://www.zoomnet.net/

    . The anointed person belonged to God in a special sense. The phrases, "the Lord's anointed," "God's anointed," "My anointed," "Your anointed," or "His anointed" are used of Saul , David , and Solomon . In the New Testament, all who are Christ's disciples are said to be anointed they are God's very own, set apart and commissioned for service . Priests, kings, and prophets were anointed. Oil was poured on the head of the person being anointed . Kings were set apart through the ritual of anointing, which was performed by a prophet who acted in God's power and authority . The Old Testament also records two instances of the anointing of a prophet . Jesus the Messiah is described as "anointed." In the New Testament, anointing was frequently used in connection with healing. The Holy Spirit's activities in a believer's life are pictured in terms associated with anointing. Jesus' disciples anointed the sick , and James instructed the elders of the church to anoint the sick with oil . This anointing was for the purpose of healing. Anointing in the New Testament also refers to the anointing of the Holy Spirit, which brings understanding . This anointing is not only for kings, priests, and prophets it is for everyone who believes in the Lord Jesus Christ. The anointing occurs physically with a substance such as oil, myrrh, or balsam. But this is also a spiritual anointing, as the Holy Spirit anoints a person's heart and mind with the love and truth of God. A distinction was made by the ancient Hebrews between anointing with oil in private use, as in bathing (cukh), and anointing as a religious rite (mashach). A. Ordinary Use: (1) As regards its secular or ordinary use, the native olive oil, alone or mixed with perfumes, was commonly used for bathing purposes, the very poor naturally reserving it for special occasions only . The fierce protracted heat and biting lime dust of Palestine made the oil very soothing to the skin, and it was applied freely to exposed parts of the body, especially to the face

    . (2) The practice of it may be found throughout the Old Testament (see ) and in the New Testament ( , etc.). Indeed it seems to have been a part of daily living throughout the East. (3) To abstain from it was one token of mourning ( compare ), and to resume it a sign that the mourning was ended ( ). It was a customary part of the preparation for a feast . One way of showing honor to a guest was to anoint his head with oil

    a rarer and more striking way was to anoint his feet . In , we have an instance of anointing with oil for medicinal purposes. B. Religious Use: Anointing as a religious rite was practiced throughout the ancient East in application both to persons and to things. (1) It was observed in Canaan long before the Hebrew conquest, and, accordingly, holds that, as the use of oil for general purposes in Israel was an agricultural custom borrowed from the Canaanites, so the anointing with sacred oil was an outgrowth from its regular use for bathing purposes. (2) The primary meaning of mashach in Hebrew, which is borne out by the Arabic, seems to have been "to daub" or "smear." It is used of painting a ceiling in , of anointing a shield in . (3) The most significant uses of mashach, however, are found in its application, not to sacred things, but to certain sacred persons. The oldest and most sacred of these, it would seem, was the anointing of the king, by pouring oil upon his head at his coronation, a ceremony regarded as sacred from the earliest times, and observed religiously not in Israel only, but in Egypt and elsewhere (see ). (4) Among the Hebrews it was believed not only that it effected a transference to the anointed one of something of the holiness and virtue of the deity, thus the profound reverence for the king as a sacred personage, "the anointed" (Hebrew, messiah YHWH), which passed over into our language through the Greek Christos, and appears as "Christ". (5) In what is known today as the Priestly Code, the high priest is spoken of as "anointed" , and, in passages regarded by some as later additions to the Priestly Code, other priests also are thus spoken of . Elijah was told to anoint Elisha as a prophet , but seems never to have done so. . KYOWVA Evangelistic Association Is Worthy of and Needs Our Support * 1541 S. 7th St. * Ironton, OH 45638 740/532-8020 -->

    When Offa took part in the ceremony to raise his son to the rank of kingship, he would have been in a great Mercian church with bishops and priests, pomp and ceremony. All this had a PR function he was showing the world the relationship between God, the crown, the church and the people. God created kings, kings created bishops, bishops created priests and priests ministered to the people. In the mind of the people there was only one religion, only one God, that is, the Christian God.

    This Synod, the anointing of Ecgfrith, the reorganising of the Bishoprics and the appointment of Hibbert as a bishop all took place in 787, eleven years after the date on the coin. Eleven años after his supposed conversion.

    During his reign Offa built many churches and granted land to nunneries and monasteries. (Not a single mosque is recorded to have been built by him)

    He was praised by Pope Leo for his generous donation to the church in Rome for the "Relief of the poor and the maintenance of lights". If there is a record of any Moslem ruler donating to the catholic church, I am unaware of it.

    On one occasion he gave a gospel book to the church at Worcester. (Wood, Michael En busca de la Edad Media, Penguin, London 1994 p91) Surely a Muslim King would not give land and other valuable gifts to Christian religious organizations. Is there any record of any Muslim King doing this anywhere in the world? There are many recorded grants to Christian religious orders by Offa after his supposed conversion to Islam.

    A dark ages king relied upon the church to legitimise his position.

    He holds his title "By the Grace of God". Should an Anglo-Saxon king convert from Christianity then we would expect a number of things to follow. A record of this scandalous event would be made at Rome and shortly thereafter excommunication would follow. Once word of this reached the church in England the king would immediately lose his right to rule and most likely, lose his life. His aeldermen and his kinsmen alike would depose him and almost certainly kill him in the process. A powerful king like Offa would have many enemies, they would seize upon this opportunity to take the "high moral ground" against the heathen and inevitably seize his throne.

    No record of this exists anywhere. The Anglo-Saxon Chronicle records many events both momentous and minor, of this time. It makes no mention of what would have been a shocking and scandalous event. The church at Rome records many trials for heresy, and many more excommunications no mention is made of any conversion by any Anglo-Saxon king to Islam.

    The crown and the church are inseparable concepts in Anglo-Saxon times.

    One would suppose a Muslim ruler has a similar position in a Muslim country. Would a modern day Sheik maintain his throne if he converted to Christianity or Hinduism? The legitimacy of a ruler was significantly strengthened if not created by the sanction of the Pope.

    Offa's hold on power like many other Kings of his time was tenuous at the best of times. It relied on his presence and the constant royal progressions were proof of this. He was in fact "showing the flag" and exerting his power around his kingdoms. An absence of sufficient time to visit Spain (even briefly, far shorter than one would expect to convert him) would have meant that on his return his kingdoms would be ruled by his enemies. In any event, why would he visit Spain? Surely his interests would be better served by visiting his major trading partner Charlemagne. He didn't go to France or Rome (there would have been a record of it), which makes it extremely unlikely that he visited Spain.

    During Offa's reign he was both feared and respected. However some centuries after his death he was reviled by the church as a killer of a saint. Aethelberht of East Anglia was a very popular "under king" of Offa's. He was executed possibly for treason (Wood) and subsequently a cult grew up around his memory. The Church created him a saint and thereafter the good works that Offa had done in his lifetime had been overshadowed by this act. The Church would have jumped at the chance to attack Offa's memory with heathen accusations, but they didn't. The concept of an English king not being Christian would have appeared to the Anglo-Saxon mind as being so bizarre as to be unbelievable.

    After the ascendancy of the Mercians the West, Saxons came to the fore of the Anglo-Saxon world. These rulers did all they could to erase the achievements and denigrate their Mercian predecessors. Consequently if there were the merest hint that Offa was not a good Christian, then they would have extracted all of the mileage they could out of the heresy. Not a word of this imaginary scandal exists.

    The only evidence presented against Offa's Christianity is that single coin. Coin designs change frequently, they travel frequently, they are absorbed easily into foreign cultures. Religion does none of these things. Religion goes more to the core of what an Anglo-Saxon King was than any other attribute or quality, Anglo-Saxon Kings debe be Christian.

    Offa traced his line back to the original Offa, his impeccable lineage was one of the attributes he brought to the throne. None of his ancestors is known to be Muslim, his whole ethnic background supports his Christianity, he had no reason to convert and every reason not to.

    To see inside a man's heart is difficult under most circumstances, much more so as the centuries pass. However clues can be gleaned from his actions and if they are consistent and numerous then we can reliably deduce his state of mind. King Offa behaved at every opportunity that has been recorded in the manner of a Christian King. No contemporary reports him to have converted to Islam. None of his later enemies use this terrific PR weapon against him. Consequently, with no further evidence to rely on, we must consider the matter of his religion to be resolved. He was Christian.

    [I, Paul Hannah, am an atheist with no particular axe to grind in relation to or against any religion whatsoever. I maintain an abiding interest in Anglo-Saxon history and King Offa in particular.]


    Ver el vídeo: Offa Rex - Blackleg Miner (Noviembre 2022).

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