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North Anna River y Cold Harbor

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North Anna River y Cold Harbor

Mapa que muestra las posiciones confederadas en Cold Harbor y North Anna, con la ruta utilizada por Ewell's Corps marcada como una línea de puntos.

Regreso a: Cold Harbor - North Anna River



Batalla de Cold Harbor

Resumen de Cold Harbor: La batalla de Cold Harbor ocurrió el 31 de mayo y el 12 de junio de 1864, en las afueras de la capital confederada de Richmond, Virginia, durante la Guerra Civil estadounidense. Cold Harbor fue la batalla final de la campaña terrestre del teniente general Ulysses S. Grant, que comenzó a principios de mayo de 1864 con la batalla del desierto. La parte principal de la Batalla de Cold Harbor fue un asalto frontal a las líneas confederadas que terminó en casi 7.000 bajas de la Unión después de menos de una hora y, según algunas cuentas, la mayoría se perdió en tan solo 10 minutos. Fue uno de los enfrentamientos más brutales de la guerra.


La campaña por tierra de 1864

Campo de batalla de Spotsylvania, Virginia. Parque Militar Nacional de Fredericksburg y Spotsylvania Steve Hajjar

Gordon Rhea tierra sagrada, primavera de 2014

La campaña por tierra, unos 40 días de maniobra y combate entre los ríos Rapidan y James, enfrentó a los principales generales de la Guerra Civil, el teniente general Ulysses S. Grant por la Unión y el general Robert E. Lee por la Confederación. unos a otros en una agotadora competencia de resistencia y astucia.

La fuerza de Grant fue la adhesión inquebrantable al objetivo estratégico de neutralizar al ejército de Lee. Si bien tropezó con frecuencia, el patrón general de su campaña fue el de un general innovador que empleaba combinaciones bien pensadas de maniobra y fuerza para llevar a un adversario difícil a la bahía. Los puntos fuertes de Lee eran su resistencia y la feroz devoción que inspiraba en sus hombres. Él también cometió errores, a menudo interpretando mal a Grant y poniendo en peligro a su ejército más pequeño, solo para idear una solución creativa que le dio la vuelta a su adversario. En muchos aspectos, los generales eran similares. Cada uno favorecía las operaciones ofensivas y estaba dispuesto a correr riesgos, cada uno trabajaba con desventajas, aunque de diferentes tipos y cada uno estaba acosado por subordinados que a menudo parecían incapaces de hacer las cosas bien. Grant y Lee estaban tan igualados en talento militar como lo han estado dos generales rivales.

El escenario para esta dramática campaña se estableció con el rechazo del Ejército de la Unión del Potomac a la incursión de Lee en Pensilvania en julio de 1863. Los comandantes federales desperdiciaron su victoria en Gettysburg, y la primavera siguiente, el Ejército de Lee del norte de Virginia esperó detrás de formidables movimientos de tierra a lo largo del Rapidan. River, confiado como siempre en el éxito en su tierra natal.

Dieciocho sesenta y cuatro fue un año de elecciones, y el presidente Abraham Lincoln albergaba dudas fundadas sobre sus perspectivas de un segundo mandato. A menos que los ejércitos de la Unión produjeran victorias, la presidencia se arriesgaba a acudir a un candidato dispuesto a negociar con el Sur, permitiendo a los rebeldes alcanzar por medios políticos los fines que les habían eludido por la fuerza de las armas.

Los ejércitos de la Unión en Occidente podían presumir de éxitos tangibles, pero el Viejo Dominio seguía siendo el coto de Lee. La respuesta de Lincoln fue convocar a Grant, el arquitecto de sus victorias occidentales, con la esperanza de que pudiera hacer su magia en el Este. Grant, comandante general recién nombrado del ejército de los Estados Unidos, planeó una campaña que aprovechó las ventajas del Norte en personal y material. Los ejércitos federales ya no desperdiciarían sus recursos tratando de capturar y mantener el territorio enemigo, la destrucción de los ejércitos rebeldes ahora era su objetivo. De ahora en adelante, los ejércitos de los Estados Unidos se moverían en concierto, evitando que los confederados transportaran tropas entre los frentes. Atrás quedaron los días de breves batallas seguidas de meses de ocio bajo Grant, los ejércitos de la Unión lucharían sin cuartel hasta que hubieran destruido la capacidad de resistencia de los secesionistas.

Grant delegó en el mayor general William T. Sherman la responsabilidad principal de administrar el esfuerzo de guerra de la Unión en Occidente y dedicó sus propias energías a derrotar a Lee. Empleando los mismos principios que regían su estrategia nacional, Grant enfocó una fuerza irresistible contra su astuto oponente. El ejército del Potomac, el doble del tamaño del ejército de Lee, debía presionar a través del río Rapidan y atacar al ejército del norte de Virginia, el ejército del James, comandado por el mayor general Benjamin F. River, captura la capital confederada de Richmond y continúa hacia la retaguardia de Lee y un tercer cuerpo de la Unión, bajo el mando del mayor general Franz Sigel, se dirigía hacia el sur a través del valle de Shenandoah, amenazando el flanco izquierdo de Lee e interrumpiendo las líneas de suministro del ejército rebelde. Atrapado en un vicio de tres puntas, el ejército de Lee se enfrentaría a una destrucción segura.

Grant tenía la intención de que el Ejército del Potomac soportara la peor parte del combate y decidió establecer su cuartel general allí. El comandante del ejército, el general de división George G. Meade, se había desempeñado hábilmente en Gettysburg, pero su fracaso en llevar a Lee a la batalla desde entonces le había costado la confianza de la administración. Grant decidió mantener a Meade, delegando en Pensilvania la gestión del ejército y sus batallas, mientras Grant supervisaba la conducción general de la guerra. Agresivo y dispuesto a correr riesgos, el nuevo comandante en jefe de Lincoln pronto se vio obstaculizado por su cauteloso subordinado. La tensión entre estos dos hombres y sus estilos militares incompatibles se convirtió en un tema dominante de la campaña de primavera.

En lugar de atacar a los rebeldes de frente, Meade eligió cruzar el río Rapidan río abajo desde Lee, negando las fuertes defensas del río Confederadas. Una vez sobre el Rapidan, el ejército de la Unión se encontró en un bosque prohibido de enmarañado segundo crecimiento conocido como el Desierto. Suponiendo que Lee nunca podría reaccionar lo suficientemente rápido como para atacarlo en los densos matorrales, Meade decidió detenerse allí para que sus vagones de suministros tuvieran tiempo de alcanzarlo.

Lee esperaba tomar la iniciativa, pero los escasos suministros y la incertidumbre sobre cuándo y dónde atacarían los tres ejércitos de Grant le impidieron el paso. Lee percibió correctamente al Ejército del Potomac como la principal amenaza, y también predijo correctamente el movimiento de flanqueo de Meade a través del desierto. Sin embargo, no hizo nada para asegurarse de luchar contra Grant allí, ya que desplazarse río abajo corría el riesgo de abrir su flanco occidental para atacar y permitir a los federales bloquear sus rutas de retirada. Igual de desconcertante fue la aparición de Butler cerca de Richmond. Si Butler atacaba la capital confederada, Lee tendría que apresurar a las tropas a la defensa de la ciudad.

Y así, Lee extendió la caballería a lo largo del Rapidan y esperó el avance de Grant. Estaba decidido a defender el río a toda costa si Grant lo obligaba a regresar a Richmond, la guerra en el Este se convertiría en un asedio que los confederados necesariamente debían perder.

Saunders Field, campo de batalla de desierto, Virginia. Fredericksburg y amp Spotsylvania National Military Park Buddy Secor

La batalla del desierto

El 4 de mayo de 1864, el ejército del Potomac cruzó el Rapidan hacia el desierto, a 20 millas río abajo de Lee. El Cuerpo de la Unión II del General de División Winfield S. Hancock se instaló en campamentos alrededor de Chancellorsville, cerca de los confines orientales de Wilderness. Unas millas al oeste, cerca de Wilderness Tavern, se encontraba el V Cuerpo del Mayor General Gouverneur K. Warren, e inmediatamente al norte de los campamentos de Warren se elevaba el humo de los fuegos encendidos por el VI Cuerpo del Mayor General John Sedgwick. El IX Cuerpo independiente del general de división Ambrose E. Burnside, que llevaba la retaguardia de la Unión, acampó al norte del río. Esa noche, el ejército de la Unión descansó, esperando que llegaran sus vagones de suministros.

Al enterarse de este movimiento, Lee decidió lanzar su ejército hacia Grant a lo largo de tres caminos que corrían paralelos al Rapidan. El Segundo Cuerpo del Teniente General Richard S. Ewell debía avanzar a lo largo de Orange Turnpike, en conjunto con el Tercer Cuerpo del Teniente General Ambrose P. Hill en Orange Plank Road, con el objetivo de inmovilizar a Grant en el desierto. Mientras tanto, el Primer Cuerpo de Lee, bajo el mando del teniente general James Longstreet, debía deslizarse por debajo del ejército de la Unión y girar hacia el norte, haciendo retroceder al enemigo a través del Rapidan. El plan de Lee era arriesgado, ya que el comandante rebelde, ya superado en número dos a uno, estaba dividiendo su ejército en tres partes, cada una separada por varios kilómetros de bosque intratable. Si Grant adivinó el plan de Lee, podría concentrar una fuerza irresistible contra segmentos individuales e infligir un daño terrible. Lee, sin embargo, no vio otra alternativa que atacar, ya que retirarse inevitablemente resultaría en la destrucción o investidura de su ejército.

Los errores de la caballería de la Unión ayudaron a la estrategia confederada. El mayor general Philip H. Sheridan, recién nombrado jefe del ejército del brazo montado del Potomac, dio la misión crítica de patrullar los caminos hacia Lee a Brig. El general James H. Wilson, su general menos experimentado al frente de su división más pequeña. Al comprender mal lo que se esperaba de él, Wilson montó sondas provisionales hacia los confederados, no encontró nada y acampó para pasar la noche. Sin ser detectados, Ewell y Hill marcharon a unas pocas millas de los campamentos del ejército de la Unión y vivaquearon para pasar la noche.

Cerca del amanecer del 5 de mayo, Ewell y Hill lanzaron su doble avance, sorprendiendo a los federales desprevenidos. Determinado a recuperar la iniciativa, Grant ordenó a Meade que atacara. El cuerpo de Warren fue rechazado por Ewell en la autopista de peaje, al igual que el de Sedgwick, y el combate se encendió durante horas entre antagonistas invisibles entre sí en el denso follaje primaveral. Aún con la esperanza de romper las defensas de Lee, Meade ordenó otro asalto, esta vez contra Hill en el camino de tablas, encabezado por el cuerpo de Hancock y algunos de los hombres de Sedgwick. Pero la línea de Hill resistió y, al anochecer, los soldados de ambos ejércitos se estaban atrincherando a metros el uno del otro.

La audacia de Lee y la incapacidad de los comandantes de la Unión para coordinar sus ataques habían obstaculizado la ofensiva federal. Grant, sin embargo, ahora comprendió que Lee había dividido su ejército. Decidido a aprovechar esta oportunidad, ordenó a Meade que concentrara un ataque masivo contra Hill en Orange Plank Road. Lee, por su parte, esperaba que Grant reanudara su martilleo y le ordenó a Longstreet que se cambiara a la carretera de tablones para apoyar a Hill.

Poco después del amanecer del 6 de mayo, Hancock condujo a Hill de regreso a través del bosque y, por unos momentos sin aliento, pareció que Lee sería capturado y su ejército derrotado. En un dramático cambio de suerte, el cuerpo de Longstreet llegó y rechazó a los federales, salvando al ejército del norte de Virginia. Pasando a la ofensiva, los confederados atacaron el flanco de Hancock, hicieron retroceder a los federales a Brock Road y lanzaron dos enérgicos ataques antes de que oscureciera.

La respuesta agresiva de Lee había bloqueado a Grant en el desierto, pero el comandante de la Unión se negó a admitir la derrota. Decidido a recuperar la iniciativa, ordenó a Meade que se desplazara hacia el sur hasta el Palacio de Justicia de Spotsylvania, a 10 millas por debajo del desierto. La maniobra, predijo Grant, colocaría a los federales entre Lee y Richmond, lo que obligaría a los rebeldes a abandonar el desierto y luchar contra él en un terreno de su propia elección. Poco después del anochecer del 7 de mayo, el gigante de la Unión partió hacia el sur.

Campo de batalla de Spotsylvania, Virginia. Fredericksburg y amp Spotsylvania National Military Park Steve Hajjar

Las batallas por el Palacio de Justicia de Spotsylvania

Lee seguía intrigado por el próximo movimiento de Grant. Tal vez los federales tenían la intención de renovar su martilleo en el desierto, tal vez tenían la intención de esquivar a Fredericksburg y avanzar hacia el sur a lo largo del ferrocarril de Richmond, Fredericksburg y Potomac, o tal vez se estaban preparando para marchar hacia el Palacio de Justicia de Spotsylvania. Cubriendo sus apuestas, Lee mantuvo a su ejército en el desierto y envió su Primer Cuerpo, comandado por el mayor general Richard H. Anderson, siguiendo a Longstreet, hacia el sur, a lo largo de un sendero improvisado cortado a través del bosque. Incapaz de encontrar un lugar de descanso adecuado, Anderson marchó hasta el amanecer y se detuvo a unas pocas millas al noroeste de Spotsylvania Court House.

Mientras tanto, la caballería confederada emprendió una acción decidida para retrasar el avance del ejército de la Unión. Luchando desmontados, los jinetes rebeldes construyeron sucesivas líneas de barricadas de cercas a lo largo de Brock Road. Poco después del amanecer del 8 de mayo, el jefe de caballería de Lee, el mayor general James Ewell Brown "Jeb" Stuart, ordenó a los combatientes jinetes que hicieran una desesperada última parada a lo largo de una loma llamada Laurel Hill, con vistas a la granja de la familia Spindle. Stuart se enteró de que el cuerpo de Anderson había vivaqueado a poca distancia, y pronto la infantería rebelde llenó los huecos en la delgada línea de Stuart.

Warren, asumiendo que las formas vestidas de gris en Laurel Hill pertenecían únicamente a la caballería rebelde, ordenó un ataque. La Granja Spindle se convirtió en un matadero, ya que los confederados barrieron la línea de la Unión que avanzaba con fuego concentrado, lo que interrumpió la ofensiva de Warren. El impulso de Grant para tomar el Palacio de Justicia de Spotsylvania había fracasado.

Desplegando el Cuerpo de Sedgwick en el flanco izquierdo de Warren, Meade ordenó otro ataque cerca de la puesta del sol. Los confederados de Ewell, sin embargo, llegaron justo a tiempo y extendieron la línea rebelde hacia el este para repeler la ofensiva de Sedgwick. Al día siguiente, 9 de mayo, Burnside extendió la línea federal hacia el sureste, ganando la importante Fredericksburg Road, y las tropas de Hancock tomaron la derecha de Warren, llegando al oeste hasta el río Po. Para alivio de Lee, Hill pronto llegó del desierto y se colocó frente a Burnside. Por la tarde del 9 de mayo, los ejércitos estaban cavando en las líneas de Grant orientadas al sur hacia el Palacio de Justicia de Spotsylvania y las tropas de Lee mirando hacia el norte, excluyendo el avance de la Unión.

Mientras los dos ejércitos se enfrentaban detrás de formidables movimientos de tierra, una disputa a fuego lento entre Meade y Sheridan estalló en una guerra abierta, con graves consecuencias para la campaña. Meade, al parecer, culpó a Sheridan por no haber hecho a un lado a los jinetes rebeldes durante el avance hacia el Palacio de Justicia de Spotsylvania, y Sheridan estaba resentido por que Meade se entrometiera en su gestión de la caballería. Los dos hombres se pelearon amargamente y Meade informó a Grant de la insubordinación de Sheridan, esperando el apoyo del comandante. Exasperado por la incapacidad de Meade de vencer a Lee en el desierto o de ganar la carrera hacia el Palacio de Justicia de Spotsylvania, Grant se puso del lado de Sheridan.

Con la bendición de Grant, Sheridan se dirigió hacia el sur, llevándose consigo a todo el cuerpo de caballería de la Unión. Esperaba que Stuart lo persiguiera, dándole la oportunidad de luchar contra la caballería confederada. Los acontecimientos se desarrollaron como Sheridan había esperado y, el 11 de mayo, derrotó a la caballería de Stuart en Yellow Tavern e hirió de muerte al jefe de caballería rebelde. Perdido en la euforia de Sheridan por su victoria estaba la consecuencia de su ausencia en el Palacio de Justicia de Spotsylvania. Sheridan había dejado ciego a Grant, mientras que Stuart había dejado a Lee suficientes soldados para reconocer las posiciones de la Unión y proteger a la infantería confederada. La liberación del brazo de caballería de la Unión costaría muy caro a los federales.

Grant, mientras tanto, inició una serie de asaltos destinados a romper la línea de Spotsylvania de Lee. A última hora del 9 de mayo, ordenó a Hancock que se deslizara por el extremo occidental del ejército rebelde y atacara el flanco confederado. La izquierda de Lee, sin embargo, estaba firmemente anclada en un bucle del río Po. Para llegar a los confederados, Hancock tuvo que cruzar el río dos veces: primero mientras marchaba hacia el sur, luego nuevamente cuando atacaba hacia el este. Hancock logró su primer cruce de Po antes del anochecer, pero la oscuridad le impidió completar su maniobra. El Cuerpo de la Unión II se instaló para una velada incómoda, separado por el Po del resto del Ejército del Potomac.

Lee aprovechó la oportunidad de devorar al aislado cuerpo de la Unión. A la mañana siguiente, el 10 de mayo, los confederados bajo el mando del mayor general Jubal A. Early cargaron contra los federales de Hancock y los obligaron a realizar una costosa retirada a través del Po. Hancock escapó, pero la lección fue clara: el ejército del norte de Virginia estaba lleno de lucha y su comandante estaba tan vigilante como siempre.

Grant, sin embargo, no se desanimó. Razonando que al atacar a Hancock, Lee debió haber debilitado su línea en algún lugar, Grant ordenó una ofensiva masiva en todo el frente de Lee a las 5:00 de la tarde. Pero una vez más, la coordinación descuidada frustró su plan. Primero, Hancock tuvo que salir del Po y reasumir su puesto en el extremo occidental de la formación Unión. Entonces, Warren decidió que podía atacar con éxito Laurel Hill, y el cuartel general asintió. Sin embargo, el asalto de Warren se deterioró hasta convertirse en una sangrienta repetición de sus fallidos cargos contra el mismo objetivo el 8 de mayo, lo que obligó al cuartel general a retrasar la ofensiva en todo el ejército hasta las 6:00 p.m. para darle a Warren tiempo para reagruparse.

El aplazamiento desequilibró otro componente de la ofensiva prevista. El mayor general Horatio Wright, que había tomado el mando del VI Cuerpo tras la muerte de Sedgwick a manos de un francotirador confederado, había adoptado una propuesta del coronel Emory Upton, uno de sus oficiales más agresivos. El truco para atacar los desalentadores movimientos de tierra de Lee, instó Upton, era reunir tropas en secreto cerca de las trincheras rebeldes y enviarlas hacia adelante a toda velocidad. Si avanzaban sin detenerse a disparar, los soldados podían invadir las trincheras y abrir una brecha lo suficientemente grande como para que pudiera explotar una nueva fuerza.

El plan de Upton parecía prometedor, por lo que Wright le dio al coronel 12 regimientos cuidadosamente seleccionados e incorporó el ataque en el plan de batalla de la noche. La fuerza de apoyo consistió en una división del II Cuerpo al mando de Brig. General Gershom R. Mott. Sin embargo, nadie alertó a Mott de que el asalto se pospuso, por lo que, puntualmente a las 5:00 p.m., sus hombres comenzaron a avanzar, solo para ser gravemente mutilados y rechazados por los defensores rebeldes. Luego, a las 6:00 p.m., Upton, ignorante del rechazo de Mott, lanzó su propio ataque. La carga tuvo éxito y Brig. El sector de la línea confederada del general George Doles cayó en manos de las tropas de Upton. Sin embargo, la división de Mott ya no estaba disponible para ayudar, y nuevas tropas confederadas se apresuraron al sector en peligro de extinción, conduciendo a los hombres de Upton de regreso a las líneas de la Unión. El ataque de Upton, como tantos antes, había fracasado debido a errores del alto mando de la Unión.

Pero Grant no estaba dispuesto a renunciar cuando el aborto asalto de Upton era prometedor. ¿Y si usara un cuerpo en lugar de una fuerza del tamaño de una brigada ?, reflexionó Grant. ¿Y si el apoyo consistiera, no en una división, sino en dos cuerpos de ejército?

A estas alturas, Grant había descubierto una debilidad en la línea de Lee. Cerca del centro de la posición rebelde, los ingenieros de Lee habían realizado los movimientos de tierra hacia el norte, luego los doblaron hacia el sur para formar un gran saliente. Con casi media milla de ancho y media milla de profundidad, la protuberancia (los soldados la llamaron Mule Shoe por su forma) sería difícil de defender para los rebeldes.Grant decidió enviar un cuerpo completo, la fuerza de Hancock, unos 25.000 hombres fuertes, chocando contra el Mule Shoe mientras dos cuerpos más, el IX a la izquierda y el VI a la derecha, asaltaron los costados del Mule Shoe, pellizcando la enorme burbuja. . Mientras tanto, el cuerpo de Warren iba a golpear a los rebeldes de Anderson en Laurel Hill para evitar que reforzaran el asediado Mule Shoe. Después de invadir el saliente y romper la línea de Lee por la mitad, los federales victoriosos esperaban deshacerse de los restos del ejército rebelde poco a poco.

Durante la noche del 11 de mayo, oculto por una tormenta cegadora, Hancock avanzó penosamente desde el ala derecha del ejército de la Unión hasta la granja de la familia Brown, a media milla de Mule Shoe. Esa noche, Lee estudió los informes de campo y concluyó que Grant se estaba retirando hacia Fredericksburg. Agresivo como siempre, Lee decidió quitar la artillería del Mule Shoe y llevar los cañones de regreso a los buenos caminos en su retaguardia para una persecución anticipada de Grant. Y así, mientras el ejército de la Unión se desplegaba para atacar el Mule Shoe, Lee, sin saberlo, debilitó el mismo lugar que Grant había apuntado.

A medida que se acercaba la mañana, Ewell, cuyas tropas ocupaban el Mule Shoe, se convenció de que su línea estaba en peligro y pidió que se devolviera la artillería. Pero antes de que las armas pudieran regresar, las tropas de Hancock atacaron, trepando por las murallas y enviando a unos 3.000 prisioneros confederados a la retaguardia. El plan de Grant estaba funcionando a la perfección.

Montando en el Mule Shoe, Lee tomó el control personal del esfuerzo por repeler a las hordas federales. Su plan era apresurar los refuerzos en el saliente para detener el ataque federal hasta que pudiera construir una nueva línea defensiva a lo largo de terreno elevado hacia la retaguardia. Liderando una fuerza de scratch de tropas de Carolina del Norte y Virginia, Brig. El general John B. Gordon hizo retroceder a los unionistas en el sector este de Mule Shoe. Bergantín. La brigada del general Stephen D. Ramseur cargó contra la pierna occidental del Mule Shoe, recuperando un tramo de trincheras. Y sucesivos ataques de Brig. Gens. Abner Perrin, Nathaniel H. Harris y Samuel McGowan recuperaron más línea a la derecha de Ramseur, incluido un terreno elevado crítico en una curva en el saliente acertadamente llamado el Ángulo Sangriento.

La lucha en el Mule Shoe se prolongó sin cesar durante todo el 12 de mayo y hasta la madrugada del 13 de mayo. El VI Cuerpo de Wright se unió al ataque, al igual que el IX de Burnside. En uno de los episodios más brutales de la guerra, los confederados enviados al Mule Shoe por Lee se mantuvieron firmes durante casi 20 horas de combate cara a cara. Alrededor de las 3:00 a.m. del 13 de mayo, Lee ordenó a los defensores de Mule Shoe que regresaran a la nueva línea defensiva. Cuando salió el sol sobre el condado de Spotsylvania, Grant se enteró de que Lee ahora lo enfrentaba desde una nueva posición más fuerte que nunca.

Asqueado de nuevo, Grant se esforzó por recuperar la iniciativa. Durante la tormentosa noche del 13 al 14 de mayo, Warren y Wright hicieron una marcha forzada hacia el flanco derecho desprotegido del ejército rebelde debajo del Palacio de Justicia de Spotsylvania. Los caminos embarrados ralentizaron su avance y no lograron alcanzar su objetivo hasta después del amanecer. Los rebeldes parecían preparados para recibirlos, por lo que Grant canceló el ataque. Más tarde en el día, Lee cambió el Primer Cuerpo de Anderson de la izquierda de su línea a la derecha, bloqueando la ofensiva planeada de Warren y Wright. Los ejércitos ahora se enfrentaban en líneas que iban generalmente de norte a sur, con Lee todavía controlando los accesos al Palacio de Justicia de Spotsylvania.

La lluvia cesó el 17 de mayo y Grant tramó otro plan. Como Lee esperaba un ataque contra la parte sur de su línea, Grant decidió atacar desde el norte. Durante la noche del 17 al 18 de mayo, Wright regresó a los campos manchados de sangre cerca de Mule Shoe y, al amanecer, él y Hancock cargaron hacia la nueva línea que Ewell había ocupado después de la batalla del 12 de mayo.

Una vez más, Grant había sorprendido a Lee, pero la artimaña fue en vano. Seguros detrás de sus movimientos de tierra, los confederados de Ewell aplaudieron el ataque como una oportunidad para ajustar viejas cuentas. En una exhibición impresionante, la artillería de Ewell rompió el asalto. Más tarde se dijo que los soldados de infantería confederados golpeaban con afecto los tubos humeantes de las armas.

Grant concluyó que la línea Spotsylvania de Lee era realmente inexpugnable. También llegaron malas noticias de otros frentes. El 15 de mayo, los rebeldes bajo el mando del mayor general John C. Breckinridge habían derrotado a Sigel en New Market, arruinando la ofensiva de la Unión en el valle de Shenandoah. Al día siguiente, otra fuerza rebelde improvisada por el general Pierre G. T. Beauregard había vencido a Butler en Drewry's Bluff, cerca de Richmond. Preocupado por la seguridad de su ejército, Butler se retiró a Bermuda Hundred, en el ángulo formado por la confluencia de los ríos James y Appomattox. Como Grant lo vio, sus ejércitos subsidiarios habían fracasado estrepitosamente. Dependía del Ejército del Potomac derrotar a Lee.

Haw's Shop Battlefield, Virginia. Shenandoah Sanchez

Sin inmutarse, Grant ideó otro plan para atraer a Lee de sus movimientos de tierra. Esta vez, enviaría a Hancock en una marcha hacia el sureste con la esperanza de que Lee intentara atrapar al aislado cuerpo de la Unión. Cuando Lee buscaba el anzuelo, Grant atacaba con el resto de su ejército, lanzándose por Telegraph Road para destruir cualquier fuerza que Lee enviara contra Hancock.

En la noche del 20 de mayo, Hancock inició su marcha de diversión, pasando por Bowling Green y atrincherando cerca de la estación de Milford, a 20 millas al sureste de los ejércitos. Al mismo tiempo, Grant retiró el cuerpo de Warren a Telegraph Road, donde esperó para abalanzarse sobre cualquier fuerza que Lee enviara contra Hancock. Al día siguiente, Lee se enteró de los movimientos sindicales y concluyó que Grant tenía la intención de marchar hacia el sur por Telegraph Road, la ruta directa a Richmond. Para frustrar el movimiento esperado de Grant, Lee se apresuró a llevar a Ewell hacia el este hasta Mud Tavern, donde Telegraph Road cruzaba el Po.

Grant se preocupó cada vez más. No había sabido nada de Hancock (la caballería rebelde controlaba el campo hacia la estación de Milford) y los confederados de Ewell se estaban atrincherando a través de Telegraph Road, bloqueando la ruta directa a Richmond. Preocupado de que Hancock pudiera estar en peligro, Grant evacuó sus líneas del Palacio de Justicia de Spotsylvania y envió a parte de su ejército a seguir la ruta de Hancock a través de Bowling Green mientras el resto avanzaba hacia el sur por Telegraph Road para abrumar a Ewell. Una vez más, una operación de la Unión que había comenzado como un empuje ofensivo estaba asumiendo un tono decididamente defensivo.

El anochecer vio a un ejército de la Unión en desorden. Cerca de la estación de Milford, Hancock peleó con confederados enviados desde Richmond para reforzar a Lee. En Telegraph Road, Burnside se aventuró hacia el sur, pero las defensas de Ewell lo detuvieron. Al darse la vuelta, el IX Cuerpo se enredó con el VI Cuerpo, creando un atasco de tráfico desordenado. Mientras tanto, el cuerpo de Warren siguió los pasos de Hancock y se detuvo a pasar la noche en la estación de Guinea.

Lee todavía no tenía una idea clara de las intenciones de Grant, pero las señales apuntaban cada vez más a un movimiento de la Unión hacia el sur. La siguiente buena posición defensiva fue el río North Anna, a 40 kilómetros de distancia, y Lee inició su ejército en esa dirección. Ciegos al hecho de que Lee pasaba por delante de sus tropas yacentes (los jinetes de Sheridan aún no habían regresado), los federales dejaron que el ejército de Lee pasara sin obstáculos.

El 22 de mayo fue testigo de cómo las exhaustas tropas de Lee cruzaron el norte de Anna y acamparon al sur del río, a lo largo del ferrocarril central de Virginia. La preocupación de Lee era proteger la línea ferroviaria, que servía como un vínculo importante con el valle de Shenandoah.

Grant también avanzó hacia el sur, siguiendo la estela de Lee. El 23 de mayo, el ejército de la Unión se reunió en la iglesia Mount Carmel, a unos pocos kilómetros sobre el río North Anna. El cuerpo de Hancock derrotó a una brigada de habitantes de Carolina del Sur desde un reducto en Chesterfield Bridge y atrincherados a lo largo de la orilla norte del río Burnside extendió la línea Union río arriba desde Hancock, asegurando el cruce en Ox Ford y las tropas de Warren marcharon río arriba hasta Jericho Mills, arrojaron puentes de pontones a través y Entró en el campamento en la orilla sur. Grant había atravesado la línea del río sin una pelea seria.

Al enterarse de que los federales habían cruzado en Jericho Mills, Lee ordenó a Hill que los llevara de regreso. El comandante del cuerpo enfermo, sin embargo, calculó mal el tamaño de la fuerza de la Unión y envió solo una división a la batalla. Al atacar el cuerpo de Warren, las tropas de Hill se vieron abrumadas y se retiraron al Ferrocarril Central de Virginia.

Lee estaba en serios problemas. Parte del ejército de Grant había cruzado el río y amenazaba su flanco occidental. Con Richmond a solo 40 kilómetros de distancia, Lee tenía poco espacio para maniobrar. Esa noche, Lee, su ingeniero jefe y varios generales subordinados idearon un ingenioso plan para desplegar el Ejército del Norte de Virginia en una formación en forma de cuña, con su vértice tocando el río North Anna en Ox Ford y sus patas extendiéndose hacia atrás para anclar en fuertes corrientes naturales. posiciones. Cuando los federales avanzaran, la cuña de Lee dividiría al ejército de Grant en dos, dando a los confederados una fuerte posición defensiva y quizás incluso permitiendo un contraataque. El plan de Lee se adaptaba inteligentemente a la máxima militar que favorecía las líneas interiores con la topografía del norte de Anna.

A la mañana siguiente, Grant concluyó que Lee se estaba retirando y cruzó el río en su persecución. Confinado en su tienda de campaña con disentería, Lee no podía hacer más que esperar que su línea defensiva se mantuviera. Cuando llegó la noche, Grant descubrió el inteligente despliegue de Lee y ordenó a sus tropas que comenzaran a excavar. Pronto, el ejército de la Unión se había atrincherado, abrazado contra las alas de la cuña de Lee. Lee estaba encerrado en su lugar, pero su posición seguía siendo demasiado fuerte para que Grant atacara. Estallados una vez más, los ejércitos hostiles se miraron unos a otros, presionados mejilla con papada al sur del río.

Por tercera vez, Lee había bloqueado a Grant y, por tercera vez, Grant parecía maniobrar para salir del callejón sin salida. A poca distancia al este de los ejércitos, el norte de Anna se fusionó con otros ríos para formar el Pamunkey. Grant decidió separarse de Lee al amparo de la oscuridad, cruzar a la orilla norte del río y desplazarse 30 millas al sureste hasta Hanovertown. La maniobra llevaría al ejército de la Unión a 17 millas de Richmond, y las provisiones podrían enviarse desde la bahía de Chesapeake y descargarse en White House Landing en Pamunkey. Una carrera rápida a través del Pamunkey, y la capital confederada caería, trayendo la guerra a un final rápido.

En la noche del 26 al 27 de mayo, Grant atravesó el norte de Anna y se dirigió al este. A la mañana siguiente, Lee se enteró de que Grant se había ido y que la infantería de la Unión se había materializado en Hanovertown. Lee marchó rápidamente para interponerse entre Grant y Richmond. El 28 de mayo, las fuerzas montadas de la Unión y la Confederación chocaron al sur de Pamunkey en Haw's Shop en una batalla que duró la mayor parte del día. Mientras la caballería de la Unión tomaba posesión del campo, los jinetes confederados liderados por el mayor general Wade Hampton lograron descubrir la ubicación del ejército de Grant mientras protegían el paradero de Lee de Grant.

El siguiente movimiento de Lee en su mortal juego de ajedrez con Grant fue asumir una posición defensiva a lo largo de Totopotomoy Creek, un arroyo pantanoso que cruzaba la ruta de Grant a Richmond. Las investigaciones de la Unión encontraron a los rebeldes atrincherados detrás de formidables obras que bordean la orilla sur del arroyo, y los intentos de romper la línea confederada fracasaron. Una vez más, Grant enfrentó la perspectiva de un punto muerto.

Las fortunas federales mejoraron el 30 de mayo, cuando Warren cruzó Totopotomoy Creek río abajo de Lee y condujo hacia el oeste hacia los rebeldes. Reconociendo la oportunidad de atacar al cuerpo sin apoyo de Warren, Lee ordenó a Early, ahora al mando del Segundo Cuerpo Confederado, que atacara a Warren con sus propias tropas y el Primer Cuerpo de Anderson. La ofensiva comenzó bastante bien, ya que los elementos líderes de Early se estrellaron contra Warren. Los confederados de Anderson, sin embargo, avanzaron poco, y el intento de Early de girar el flanco de Warren terminó en un sangriento rechazo hacia los rebeldes. La agotadora campaña pareció haber embotado la capacidad ofensiva del Ejército del Norte de Virginia.

La taberna de Burnett era una destartalada estructura de madera en una intersección en forma de estrella un puñado de millas por debajo de los ejércitos. Conocida como Cold Harbor, la intersección iba a figurar de manera importante en la siguiente etapa de la campaña. Al tomar el cruce de carreteras, Grant esperaba obtener una ruta sin obstáculos a Richmond y la oportunidad de golpear el flanco y la retaguardia de Lee.

El último día de mayo, el XVIII Cuerpo de División William F. "Baldy" Smith llegó de Bermuda Hundred para reforzar a Meade. Preocupado porque Smith tenía la intención de ocupar Cold Harbor, Lee envió caballería para realizar un reconocimiento, y pronto se produjo un enfrentamiento montado en el cruce de caminos. A medida que el combate se intensificaba, Lee envió más caballería hacia Cold Harbor y convenció a Beauregard de que enviara una división, el mayor general Robert F. Hoke, desde las defensas de Richmond. Al anochecer, Sheridan había expulsado a los jinetes rebeldes de la encrucijada estratégica y observó cómo la división de Hoke marchaba y erigía una línea defensiva al oeste de la intersección, de cara a Sheridan.

Grant y Lee se apresuraron a enviar más tropas hacia el frente emergente de Cold Harbor. Durante la noche, el cuerpo de Wright se dirigió a la intersección y se ordenó que Smith también marchara en esa dirección y Lee le indicó a Anderson que comenzara hacia el sur y se uniera a Hoke. Durante toda la noche, las tropas vestidas de azul y gris llenaron las carreteras en una carrera hacia Cold Harbor.

En la mañana del 1 de junio, los elementos de vanguardia de Anderson atacaron Sheridan en Cold Harbor, solo para ser rechazados por el fuego concentrado de las carabinas de repetición de la caballería de la Unión. Formando junto a Hoke, Anderson extendió la formación Rebelde hacia el norte. Pronto, el Cuerpo de la Unión VI entró en Cold Harbor y, a última hora de la tarde, las tropas de Smith también habían llegado, colocándose a la derecha del Cuerpo VI.

Al anochecer del 1 de junio, la infantería de la Unión y la Confederación se enfrentaron a lo largo de un eje norte-sur. Alrededor de las 6:30 p.m., ansiosos por mantener la iniciativa, Wright y Smith atacaron y traspasaron la línea rebelde. Aunque cayó la noche antes de que los comandantes federales pudieran lograr el éxito total, los resultados fueron alentadores para los hombres de azul. Cada lado había perdido alrededor de 2.000 soldados, pero los federales estaban bien posicionados para explotar sus ganancias.

Con la esperanza de dar finalmente un golpe mortal, Grant apresuró el cuerpo de Hancock hacia Cold Harbor. Pero las carreteras oscuras y un atajo imprevisto retrasaron la marcha de Hancock, y no fue hasta el mediodía del 2 de junio que sus hombres sin aliento se pusieron en posición. Grant decidió posponer el ataque hasta el 3 de junio, una demora que resultaría fatal, ya que Lee, ahora plenamente consciente de las intenciones de Grant, tuvo tiempo de trasladar a más soldados (las tropas de Breckinridge, recién llegadas del valle de Shenandoah, y el cuerpo de Hill) al Sector de Cold Harbor. Durante todo el día, los rebeldes se prepararon para el esperado asalto de la Unión.

La decisión de Grant de atacar los formidables atrincheramientos de Lee la mañana del 3 de junio ha provocado fuertes críticas. Sin embargo, la evaluación del general se basó en una evaluación sobria de la situación. Grant creía que el régimen constante de marcha y lucha había debilitado gravemente al ejército de Lee. Después de todo, Lee no había tomado la ofensiva en el norte de Anna, había permitido que Grant cruzara el Pamunkey sin oposición, había toqueteado en la iglesia de Bethesda y casi había sido abrumado el 1 de junio. El ejército rebelde, al parecer, era una fuerza mermada. maduro para el desplume.

El Ejército del Potomac, sin embargo, estaba lleno de tropas frescas de Washington y del XVIII Cuerpo de Smith. Demorar no tenía sentido: más tiempo solo les daría a los rebeldes la oportunidad de traer refuerzos. Además, la convención republicana estaba a punto de reunirse, y ¿qué mejor regalo podría ofrecer Grant al presidente Lincoln que la destrucción del principal ejército confederado y la captura de Richmond? Grant, agresivo por naturaleza, decidió continuar. Si la ofensiva funcionaba, las recompensas serían un tremendo fracaso; simplemente representaría otro revés en una campaña llena de reveses, y Grant intentaría otro rumbo. En resumen, las consecuencias de no atacar, perder la oportunidad de una victoria rápida, parecían peores que atacar y fallar.

El plan de Grant requería una ofensiva en todo el ejército en un frente de seis millas. Meade era responsable de supervisar el asalto, pero estaba resentido por su posición subordinada y desaprobaba completamente las tácticas contundentes de Grant. Expresó su descontento por hacer poco, el registro no revela ningún esfuerzo para reconocer, coordinar el cuerpo o atender las cosas que los generales diligentes suelen hacer antes de enviar tropas contra las líneas fortificadas. Las víctimas de la desordenada relación de mando de Grant y Meade serían los soldados del Ejército del Potomac.

Una pistola de señales sonó a las 4:30 a.m. del 3 de junio, y el ala sur del ejército de la Unión, los cuerpos de Smith, Wright y Hancock, avanzó bajo una mortal lluvia de plomo. Hancock logró un breve avance, pero fue rápidamente repelido. Las tropas de Wright avanzaron una corta distancia y comenzaron a excavar, y en el sector de Smith, tres brigadas marcharon hacia un bolsillo lleno de mosquetes y cañones rebeldes y sufrieron horribles bajas. El ataque terminó en menos de una hora. Más tarde en la mañana, Warren y Burnside realizaron ataques inconexos en el sector norte del campo de batalla y no pudieron avanzar. Al mediodía, Grant consideró la ofensiva un fracaso y la canceló.

El asalto de la Unión en Cold Harbor fue un desastre, aunque las historias de campos sembrados de cadáveres vestidos de azul transmiten una impresión distorsionada de lo que realmente sucedió. Algunos sectores vieron una masacre masiva, pero a lo largo de gran parte de la línea de batalla, las pérdidas de la Unión fueron menores y muchos confederados ni siquiera tenían idea de que se había intentado siquiera una ofensiva. Los historiadores han sugerido números que van desde 7.500 hasta más de 12.000 bajas, todas supuestamente incurridas en unos pocos minutos terribles. Sin embargo, un análisis cuidadoso de las unidades involucradas sugiere que la gran carga en Cold Harbor generó más de 3.500 bajas de la Unión. Las bajas totales de la Unión durante todo el día se aproximaron a 6.000. Las pérdidas confederadas fueron alrededor de 1.500.

Durante varios días, los francotiradores ejercieron su oficio mortal y los cadáveres se pudrieron bajo el abrasador sol de verano. Después de un trágico intervalo de retrasos y malentendidos, Grant y Lee finalmente negociaron una tregua para sacar a los muertos y heridos. Para la mayoría de los soldados heridos que se encuentran entre los ejércitos, la tregua llegó demasiado tarde.

Con la intención de romper el estancamiento en Cold Harbor, Grant volvió a maniobrar, esta vez con el objetivo de cortar las líneas de suministro de Lee. La caballería de la Unión cabalgó hacia Charlottesville, con el objetivo de destruir el Ferrocarril Central de Virginia, y las fuerzas de la Unión en el Valle de Shenandoah se dirigieron hacia Lynchburg, término del Canal del Río James. Una vez más, Lee bailó al son de Grant, enviando el cuerpo de Early para proteger Lynchburg y enviando caballería para interceptar la incursión montada de la Unión, que finalmente chocó en la Estación Trevilian.

El corazón del nuevo plan de Grant era correr audazmente a través del río James y capturar Petersburg, cortando los principales enlaces ferroviarios a Richmond. Después del anochecer del 12 de junio, la fuerza de la Unión se desconectó y se dirigió hacia el sur. Temiendo que Grant pudiera pasar por su flanco derecho y atacar Richmond, Lee se concentró en bloquear las carreteras que conducían a la capital confederada. Grant, sin embargo, tenía un plan diferente en mente. La campaña por tierra desde el Rapidan hasta el James estaba llegando a su fin, y la campaña de Petersburgo estaba a punto de comenzar.

Estación de Trevilian Station Battlefield, Virginia. Shenandoah Sanchez

La importancia de la campaña por tierra

¿Quién fue el vencedor? La respuesta está en cómo se define ganar. Grant perdió alrededor de 55,000 hombres durante la campaña Overland y Lee alrededor de 33,000, lo que permitió al rebelde reclamar una especie de victoria. Sin embargo, midiendo las pérdidas en comparación con los tamaños respectivos de los ejércitos al comienzo de la campaña (Lee tenía unos 65.000 hombres y Grant unos 120.000), las sustracciones de Lee superaron el 50 por ciento, mientras que las de Grant fueron de aproximadamente el 45 por ciento. Y aunque cada ejército recibió refuerzos sustanciales durante la campaña, la capacidad de Grant para aumentar su fuerza fue mucho mayor que la de Lee. La aritmética simple sugirió que Grant finalmente prevalecería.

Si los comandantes son puntuados por los éxitos tácticos, Lee resulta el claro ganador. Aunque constantemente superado en número, logró victorias en Wilderness, Spotsylvania Court House, North Anna River, Totopotomoy Creek y Cold Harbor, frustrando a Grant en cada una de esas batallas. Pero si la campaña se ve en su totalidad, Grant sale adelante. Aunque sufrió múltiples reveses tácticos, nunca se consideró derrotado y continuó avanzando en su objetivo estratégico mediante maniobras. El gran objetivo del comandante rebelde era mantener la línea del Rapidan, y falló el objetivo de Grant era negar al ejército de Lee como una fuerza de combate efectiva, y en eso lo logró en gran medida. Al final de la campaña, Grant había inmovilizado a Lee en movimientos de tierra defensivos alrededor de Richmond y Petersburgo. Si bien no había destruido el ejército de Lee, había destruido la capacidad ofensiva de la fuerza rebelde y había disminuido gravemente su capacidad para afectar el resultado de la guerra.

Con el estancamiento en Petersburgo, el reloj de la Confederación marcó sus últimas horas. La desaparición del Ejército de Virginia del Norte, y con ella la desaparición de la Confederación, fue solo cuestión de tiempo.


Cold Harbor: Grant y Lee, del 26 de mayo al 3 de junio de 1864

En su apasionante cuarto volumen sobre la campaña de Overland de primavera de 1864, que enfrentó a Ulysses S. Grant contra Robert E. Lee por primera vez en la Guerra Civil, Gordon Rhea recrea vívidamente las batallas y maniobras desde el estancamiento de North Anna hasta la ofensiva de Cold Harbor. Una vez más, la tenaz investigación de Rhea extrae asombrosos hechos nuevos de los registros de una fase extrañamente ignorada o mitificada por los historiadores. El puerto frío de estas páginas difiere marcadamente del puerto frío de la tradición popular.
Vemos a Grant, en uno de sus movimientos más brillantes, empujar a su ejército a través del río North Anna y avanzar hacia Lee. En respuesta, Lee establece una fuerte línea defensiva a lo largo de Totopotomoy Creek, y las batallas se desatan en los bosques y campos al noreste de Richmond. De espaldas al río Chickahominy y en sus últimas piernas, las tropas rebeldes se enfrentan desafiantes a un asalto en todo el ejército ordenado por Grant que se extiende a lo largo de tres días.
Rhea da una nueva interpretación sorprendente de la famosa batalla que dejó siete mil bajas de la Unión y sólo mil quinientos confederados muertos o heridos. Aquí, Grant no es un carnicero insensible y Lee no libra una pelea perfecta. Se han agotado todas las fuentes primarias imaginables para desentrañar las estrategias, los errores, las apuestas y los problemas con los subordinados que preocupaban a dos mentes exquisitamente emparejadas.
En Cold Harbor, Rhea separa los hechos de la ficción en una narrativa cargada y evocadora. Deja a los lectores bajo un cielo sin luna, Grant reflexionando sobre el curso hacia el este del río James, quince millas al sur de los ejércitos acampados.


Al norte del río Anna: Grant y Lee, 13-25 de mayo de 1864

La serie de Gordon C. Rhea & aposs sobre la campaña Overland detalla cada paso que dio el Ejército del Potomac para derrotar al Ejército del Norte de Virginia en 1864. Este libro describe el período inmediatamente posterior a las sangrientas batallas en Spotylvania Court House hasta la maniobra alrededor del río North Anna.

Tanto Grant como Lee cometieron errores, especialmente Grant mientras aprendía sobre sus adversarios. Sus suposiciones y los fuertes atrincheramientos de Lee & aposs le costaron la vida a muchos hombres, pero la clave fue que él, junto con la serie de Gordon C. 1864. Este libro describe el período inmediatamente posterior a las sangrientas batallas en el Palacio de Justicia de Spotylvania hasta las maniobras alrededor del río North Anna.

Tanto Grant como Lee cometieron errores, especialmente Grant mientras aprendía sobre sus adversarios. Sus suposiciones y los fuertes atrincheramientos de Lee le costaron la vida a muchos hombres, pero la clave era que podía permitirse correr riesgos. Lee también se arriesgó, pero la enfermedad, las suposiciones erróneas y la falta de confianza en algunos de sus generales hicieron estragos en algunos de sus planes.

El siguiente libro de la serie trata sobre Cold Harbor, un nombre tan trágico en la historia como el de Passchendaele, más de 50 años después. . más

Como dos grandes maestros en duelo, Lee y Grant se sentaron sobre el & aposchess-board & apos del paisaje del norte de Virginia que separaba Washington, DC de Richmond, Virginia. Durante las dos primeras semanas de mayo de 1864, los dos generales han estado maniobrando hábilmente sus ejércitos a través del terreno y participando en algunos de los combates más sostenidos, feroces y horribles vistos en la Guerra Civil. Es la primavera de 1864, y la población del norte está cansada de la guerra, y Lincoln y su administración están preparados.Como dos grandes maestros en duelo, Lee y Grant se sentaron sobre el 'tablero de ajedrez' del paisaje del norte de Virginia que separaba Washington, DC. de Richmond, Virginia. Durante las dos primeras semanas de mayo de 1864, los dos generales han estado maniobrando hábilmente sus ejércitos a través del terreno y participando en algunos de los combates más sostenidos, feroces y horribles vistos en la Guerra Civil. Es la primavera de 1864, y la población del Norte está cansada de la guerra, y Lincoln y su administración están listos para la reelección en noviembre. Si bien es posible que el Sur ya no pueda prevalecer militarmente en el campo de batalla, se espera que Lee pueda ganar tiempo para una solución política llevando a cabo una campaña cuidadosa y defensiva contra el Ejército del Potomac, mucho más grande de Grant.

El tercer volumen de Rhea en su serie "Overland Campaign", Al norte del río Anna: Grant y Lee, 13-25 de mayo de 1864 es una historia increíblemente fascinante sobre el poco conocido período de tiempo entre la sangrienta y espantosa batalla de Spotsylvania Courthouse (es decir, ver The Battles for Spotsylvania Court House de Rhea y Road to Yellow Tavern, del 7 al 12 de mayo de 1864) y la inminente matanza en la batalla de Cold Harbor. Tras el baño de sangre en el Palacio de Justicia de Spotsylvania, Grant separa cautelosamente a su ejército de sus líneas al frente de Lee y hábilmente comienza a deslizarse hacia el sur y el este alrededor del flanco derecho de Lee.

El objetivo estratégico a corto plazo de Grant es sacar a Lee de sus movimientos de tierra en Spotsylvania y, con suerte, involucrarlo en la batalla en un terreno más abierto. De hecho, Grant incluso envía al Segundo Cuerpo de Hancock hacia el sur como "cebo" en un esfuerzo por sacar a Lee. Lee no se deja engañar por el truco de Grant y rápidamente desvía a su ejército 25 millas hacia el sur hasta las orillas del río North Anna y diseña un ingenioso sistema de movimientos de tierra defensivos, y espera a los federales que se acercan con una trampa propia.

Siguiendo al ejército de Lee, Grant y el ejército del Potomac se mueven hacia el río North Anna, y pensando que los confederados han continuado retirándose hacia Richmond, cruzan el norte de Anna en dos cruces separados que están separados por un par de millas. Esto tiene el efecto de dividir el gran ejército de la Unión en dos partes separadas por el atrincherado ejército rebelde de Lee. En esencia, con sus líneas interiores, Lee ahora puede atacar cada ala del ejército federal y derrotarlos en detalle.

Fate y Chance siempre parecen tener una forma de intervenir en el campo de batalla, y aquí no es diferente. Lee se enferma gravemente de disentería y, como está postrado en cama, es realmente incapaz de liderar agresivamente al ejército rebelde en estas complicadas maniobras, y su estructura de mando subordinada es incapaz de llenar el vacío. Simultáneamente, Grant se da cuenta de la situación en la que se encuentra e inmediatamente hace que su ejército se atrinchere y se proteja. Con la oportunidad de hacer 'jaque mate' el uno al otro ahora pasada, Grant se queda de manera realista con solo dos opciones: (1) atacar la posición virtualmente inexpugnable de Lee en North Anna o (2) desconectarse y esquivar al este o al oeste de la posición de Lee y tratar de sacar a Lee de sus obras hacia Richmond. Él elige la última opción y decide ir sigilosamente hacia el este, y los dos grandes maestros continúan su juego de maniobras y sondean en busca de debilidades defensivas. En solo unos días, los dos comandantes y sus ejércitos se encontrarán nuevamente en el campo de batalla cerca de la pequeña aldea de Cold Harbor, a solo nueve millas de Richmond.

Realmente no puedo decir lo suficiente sobre la calidad de la escritura de Rhea y su capacidad para dar vida a la historia. De alguna manera, su narración se las arregla para impartir un sentimiento real de 'usted está allí como testigo ocular' de manera muy efectiva. Si bien las decisiones de las estructuras de mando de los dos ejércitos son ciertamente importantes para la narrativa de Rea en el libro, creo que es la atención de Rea a las historias de los soldados de infantería, artilleros y caballeros comunes lo que hace este libro, y todo el serie - tan malditamente conmovedora y atractiva. Estos libros ilustran y describen relatos de patriotismo, coraje y extraordinarias hazañas de heroísmo, en ambos lados de este sangriento conflicto, que son una parte tan importante de la saga general de la historia de nuestra república estadounidense.


Cold Harbor: Grant y Lee, del 26 de mayo al 3 de junio de 1864

En su apasionante cuarto volumen sobre la campaña de Overland de la primavera de 1864, que enfrentó a Ulysses S. Grant contra Robert E. Lee por primera vez en la Guerra Civil, Gordon Rhea recrea vívidamente las batallas y maniobras desde el estancamiento de North Anna hasta la ofensiva de Cold Harbor. Una vez más, la tenaz investigación de Rhea extrae asombrosos hechos nuevos de los registros de una fase extrañamente ignorada o mitificada por los historiadores. El puerto frío de estas páginas difiere marcadamente del puerto frío de la tradición popular.
Vemos a Grant, en uno de sus movimientos más brillantes, empujar a su ejército a través del río North Anna y avanzar hacia Lee. En respuesta, Lee establece una fuerte línea defensiva a lo largo de Totopotomoy Creek, y las batallas se desatan en los bosques y campos al noreste de Richmond. De espaldas al río Chickahominy y en sus últimas piernas, las tropas rebeldes se enfrentan desafiantes a un asalto en todo el ejército ordenado por Grant que se extiende a lo largo de tres días.
Rhea da una nueva interpretación sorprendente de la famosa batalla que dejó siete mil bajas de la Unión y sólo mil quinientos confederados muertos o heridos. Aquí, Grant no es un carnicero insensible y Lee no libra una pelea perfecta. Se han agotado todas las fuentes primarias imaginables para desentrañar las estrategias, los errores, las apuestas y los problemas con los subordinados que preocupaban a dos mentes exquisitamente emparejadas.
En Cold Harbor, Rhea separa los hechos de la ficción en una narrativa cargada y evocadora. Deja a los lectores bajo un cielo sin luna, Grant reflexionando sobre el curso hacia el este del río James, quince millas al sur de los ejércitos acampados.


Esta batalla fue la última victoria que ganaría Robert E. Lee

Después de cruzar el río North Anna, las fuerzas de la Unión de Ulysses S. Grant se dirigieron hacia Cold Harbor.

El soldado Augustus Du Bois marchó hacia adelante al amanecer del 3 de junio de 1864, junto con cientos de otros miembros del 7. ° regimiento de artillería pesada de Nueva York hacia un delgado cinturón de madera a una milla al sur del cruce de carreteras clave de Cold Harbor. En el lado cercano del bosque, el regimiento de 1.700 hombres se detuvo para esperar el disparo de un cañón que señalaría el comienzo de la carga. El objetivo del regimiento era una línea de fortificaciones de campaña que coronaba una loma baja. Detrás del parapeto, los soldados confederados probados en batalla estaban apiñados, esperando con calma a que comenzara el ataque. Si los federales pudieran atravesar la línea del general Robert E. Lee, permitiría al ejército del Potomac marchar hacia Richmond y poner fin a la guerra. Los confederados no esperaban que tuvieran éxito.

El arma solitaria retumbó y los casacas azules avanzaron por el bosque hacia un parapeto a la altura de los hombros que sobresalía desafiante en tierra de nadie entre los dos ejércitos. Una vez fuera del bosque, los oficiales de la Unión dieron la orden de avanzar a doble velocidad, y los atacantes avanzaron gritando: “¡Huzzah! ¡Huzzah! "

Sus oponentes dispararon hacia el mar de soldados azules que avanzaba. Mientras los federales luchaban por el campo abierto, los cañones enemigos dispararon un bote mortal contra los hombres que cargaban, abriendo enormes agujeros en sus filas. Los miembros de la 7ma Nueva York subieron por la pendiente hacia su objetivo. En la base de las fortificaciones, el coronel Lewis Morris y otros oficiales reformaron el regimiento para un asalto final sobre las barricadas. Los confederados no se lo pusieron fácil. “El enemigo se mantuvo firme con valentía, no esperando que pasáramos por encima de las obras, sino encontrándonos en el parapeto”, recuerda Du Bois. "Ellos disputaron cada centímetro".

Du Bois y los que lo rodeaban se abrieron paso hasta el parapeto, ansiosos por una pelea cuerpo a cuerpo. La parte superior de la barricada era demasiado estrecha para acomodar a todos los defensores, y algunos lucharon en las trincheras mientras sus camaradas luchaban arriba con el enemigo. "Cuando llegué a la cima de la obra, un hombre valiente se enfrentó a nosotros", escribió Du Bois. “De pie, metió la bayoneta en el compañero que estaba a mi lado y estaba a punto de darme la misma dosis, pero una carga de mi arma le hizo cambiar de opinión. Fue una pelea cuerpo a cuerpo hasta el final. Mosquetes, bayonetas y espadas aporreados se metieron en su mortífero trabajo ".

La lucha se extendió al lado de los defensores de las fortificaciones. La contienda fue lúgubre, pero los federales retuvieron la ventaja. Cientos de loros grises se vieron obligados a rendirse o perder la vida. La séptima Nueva York de Brig. La 1ª División del general Francis Barlow parecía haber logrado una victoria significativa. El regimiento había capturado una parte de la primera línea de las obras enemigas pertenecientes a Brig. Brigada del general John Echols de la división del general mayor John C. Breckinridge. Si se pudiera ampliar la brecha, dos divisiones confederadas enteras, la de Breckinridge y la del mayor general Cadmus Wilcox, quedarían aisladas del resto del ejército de Lee situado al norte.

Refuerzo para la próxima batalla

Fue un comienzo prometedor para el ataque de la Unión. Los generales federales en todos los niveles de mando habían recibido instrucciones del comandante del Ejército del Potomac, el general de división George Meade, para reforzar en gran medida cualquier éxito local, por pequeño que fuera, con tropas frescas. Si los generales de Meade siguieran su consejo, la victoria podría lograrse bajo el caluroso sol de verano. Durante casi un mes, el ejército de Lee del norte de Virginia había mantenido a raya al ejército de Meade, bajo la atenta mirada del comandante general de la Unión, el teniente general Ulysses S. Grant. Con suerte y determinación, los federales podrían acabar con el impecable historial de victorias tácticas de Lee sobre los federales en la actual campaña Overland de Grant.

El Ejército del Potomac había intentado varias veces durante el mes anterior deslizarse por el flanco derecho de Lee tras la masiva Batalla del desierto del 5 al 6 de mayo. A diferencia de sus predecesores, Grant estaba decidido a continuar su camino hacia el sur a pesar de sufrir grandes pérdidas. El ejército de Lee, que tenía la ventaja de rutas de marcha más cortas que le permitían atrincherarse antes de que los federales pudieran prepararse para un nuevo asalto, luchó contra su oponente hasta detenerlo en el Palacio de Justicia de Spotsylvania y nuevamente en el río North Anna antes de que los ejércitos se desplazaran hacia el sureste a Cold Harbor a finales de mayo.

Mientras se preparaba otra gran batalla, ambos lados buscaron reforzar sus filas mermadas. Grant tuvo que lidiar no solo con 40,000 pérdidas en el campo de batalla, sino también con la expiración de los términos de alistamiento de tres años por parte de muchos de los regimientos veteranos reunidos en servicio durante el primer año de la guerra. La solución de Grant, apoyada por el presidente Abraham Lincoln, fue retirar regimientos enteros de unidades de artillería pesada de Washington y Fort Monroe, Virginia, y convertirlos en infantería. Estos regimientos de fuerza completa, conocidos como "Heavies", recibieron órdenes a mediados de mayo para unirse al ejército del Potomac en el campo. Una vez que llegaron al campamento, los regimientos se insertaron en brigadas de veteranos como una forma de compensar su falta de experiencia. En total, el Ejército del Potomac había recibido 33.000 tropas de reemplazo cuando llegó a Cold Harbor.

Cuando Lee se enteró de que Grant había transferido el XVIII Cuerpo de 16.000 efectivos del mayor general William Smith del ejército de James del mayor general Benjamin Butler al ejército de Meade, apeló al presidente confederado Jefferson Davis para que le diera fuerzas adicionales. Después de casi una semana de discusiones entre Lee y el general P.G.T. Beauregard sobre la desesperada necesidad de refuerzos del primero, Beauregard finalmente renunció a la división del mayor general Robert F. Hoke en la noche del 30 de mayo. Lee los llevó rápidamente a Cold Harbor.

Línea de batalla de siete millas de R0bert E. Lee

El cruce de Cold Harbor era una ruinosa taberna al borde del camino sin distinción particular. El nombre algo confuso era un término en inglés que se refería a la falta de una comida caliente en un alojamiento para pasar la noche. El valor de Cold Harbor radica en su importancia como encrucijada estratégica a medio camino entre Totopotomoy Creek y el río Chickahominy. Lee lo apreciaba como una forma de evitar que el XVIII Cuerpo de Smith tuviera un camino sin obstáculos hacia Richmond, mientras que Grant y Meade buscaban negárselo a los Confederados para usarlo como base desde la cual interrumpir las líneas de suministro federales.

En la tarde del 31 de mayo, la caballería de ambos ejércitos se enfrentó en el cruce de caminos. Al final del día, la caballería federal había asegurado la encrucijada y esperaba a que la infantería la relevase. Durante los dos días siguientes, Lee y Grant acumularon constantemente sus fuerzas de infantería en una línea que se extendía varias millas por encima y por debajo de Cold Harbor entre las dos vías fluviales. En la mañana del 2 de junio, la línea de Lee se extendía por siete millas desde Totopotomoy Creek en el norte hasta Chickahominy en el sur.Con cada flanco anclado en la orilla del río, la única forma de que los federales llegaran a Richmond era abrirse paso a través del ejército de Lee.

Lee cambió sus fuerzas según fue necesario durante la lucha preliminar en Cold Harbor, dividiendo el III Cuerpo del Teniente General A.P. Hill con una de sus divisiones colocadas en el flanco izquierdo y dos en el derecho. En la mañana del 3 de junio, los confederados se desplegaron de la siguiente manera: el II Cuerpo del Mayor General Jubal Early y la división del Cuerpo de Hill del Mayor General Henry Heth estaban en el flanco izquierdo El I Cuerpo del Mayor General Richard Anderson estaba en el centro y las divisiones de Hoke y Breckinridge y dos divisiones del cuerpo de Hill estaban a la derecha.

La decisión equivocada de Grant de posponer un gran ataque a toda la línea confederada dio a las divisiones confederadas recién llegadas tiempo suficiente para mejorar sus atrincheramientos. Los sureños trabajaron incansablemente para construir movimientos de tierra que fueran lo suficientemente altos como para pararse detrás y también estaban configurados para proporcionar campos de fuego entrelazados para atrapar cualquier unidad atacante en un fuego cruzado mortal.

El esfuerzo casi maníaco que los confederados pusieron en la construcción de sus defensas fue evidente para los federales frente a ellos. "Pasamos aparentemente a doscientas yardas de las líneas enemigas, cerca de las cuales hay un gran cuerpo de hombres grises rebeldes que talan árboles balanceando sus hachas como si la vida dependiera de que derribaran media docena de árboles de cada golpe", relató. un soldado del XVIII Cuerpo de Smith.

El asalto al amanecer

Grant finalmente emitió órdenes para un asalto mayor el 3 de junio en la creencia errónea de que los confederados no podrían resistir un ataque a gran escala. Meade, que sabía que los confederados estaban bien atrincherados, creía que tal ataque era suicida, pero no compartió esos pensamientos con Grant y en su lugar pasó la orden del ataque. Al enterarse de que un asalto mayor era inminente, muchos veteranos federales escribieron sus nombres y direcciones en trozos de papel y los prendieron con alfileres en la parte de atrás de sus abrigos la noche anterior al asalto para asegurarse de que sus cuerpos pudieran ser identificados con precisión y sus familiares más cercanos informados. del tiempo y lugar de su muerte. Fue una señal ominosa.

El ataque principal, programado para el amanecer del 3 de junio, sería realizado por los tres cuerpos en el flanco izquierdo federal. De izquierda a derecha, eran el II Cuerpo del Mayor General Winfield Scott Hancock, el VI Cuerpo del Mayor General Horatio Wright, el XVIII Cuerpo de Smith, el V Cuerpo del Mayor General Gouverneur K. Warren y el IX Cuerpo del Mayor General Ambrose Burnside. Los tres cuerpos de la izquierda iban a realizar el asalto principal, mientras que los dos cuerpos de la derecha iban a realizar un ataque de distracción diseñado para evitar que Lee despojara a las unidades de su flanco izquierdo para reforzar el derecho.

El cuerpo de Hancock tenía una reputación de lucha dura, y sus oficiales tenían toda la intención de estar a la altura de esa reputación. Hancock ordenó que dos de sus divisiones atacaran con fuerza, y la tercera se mantuvo en reserva. División de Barlow, en el extremo izquierdo de la línea Federal, y Brig. La división del general John Gibbon a la derecha debía atacar a la derecha confederada. La división del general mayor David Birney estaba detrás de la de Barlow. Las dos divisiones en la línea del frente apilaron sus brigadas en dos de profundidad, con cuatro brigadas al frente y cuatro brigadas directamente detrás.

El ataque federal en el sector sur del campo de batalla estaba programado para comenzar a las 4:30 am. Quince minutos antes de eso, Gibbon y Barlow enviaron cada uno un regimiento hacia adelante con órdenes de hacer retroceder a los piquetes confederados. A la hora acordada, los cañones de señales dispararon contra el frente de Hancock, indicando el comienzo del asalto. La lluvia, que había estado cayendo durante toda la noche, se detuvo cuando comenzó el asalto, pero el suelo húmedo dio lugar a una espesa niebla que se abrazó al suelo y dificultó el discernimiento de objetos distantes. Cualquier esperanza de que los federales hicieran una observación de último segundo de las posiciones enemigas se vio frustrada por las condiciones de niebla.

En el extremo izquierdo de la línea Union, los hombres de Barlow salieron del bosque y marcharon en líneas nítidas a través de campos de hierba alta y húmeda. Cuando entraron en el campo, se movieron a doble velocidad con la esperanza de sorprender al enemigo. La brigada del coronel Nelson Miles a la izquierda avanzaba contra dos brigadas de la división de Wilcox, mientras que la brigada del coronel John Brooke se dirigía hacia dos brigadas de la división de Breckinridge. En el extremo derecho de la cuarta brigada de Brooke estaba la enorme séptima artillería pesada de Nueva York. Deseoso de asegurarse de que su ataque se realizara con el mayor ímpetu posible, Brooke se lanzó a la batalla a caballo al frente de su brigada.

Luchando por la bandera

Las brigadas de Barlow tuvieron la desgracia de atacar a las fuerzas enemigas atrincheradas en un terreno ligeramente elevado. Si se dirigen adecuadamente, estas tropas podrían detener el ataque de Barlow antes de que llegue a su parapeto. La desventaja para los defensores fue que en muchos lugares las trincheras detrás de sus fortificaciones se habían inundado debido a las fuertes lluvias. Las trincheras ocupadas por el 26 ° Batallón de Virginia del teniente coronel George Edgar se habían llenado de agua durante la noche, y Edgar había dado permiso a sus hombres para dormir en un terreno más seco en la parte trasera, dejando solo piquetes para ocupar las almenas inundadas.

Corriendo hacia adelante sin disparar sus armas, los neoyorquinos de Morris pudieron llegar al parapeto y entablar una lucha cuerpo a cuerpo con los piquetes de Edgar. Mientras algunos de los neoyorquinos luchaban con los piquetes, otros se arrojaban por encima del parapeto y se precipitaban hacia las fortificaciones poco controladas. Al darse cuenta de su error, Edgar corrió hacia adelante con el equilibrio de su batallón para reforzar sus piquetes. En el combate cuerpo a cuerpo que siguió, fue golpeado con bayoneta en el hombro y hecho prisionero.

Los soldados del 7º de Nueva York lucharon desesperadamente por apoderarse de la bandera del 26º de Virginia. Su propio portador de color había caído durante la carga, y cinco de sus compañeros soldados murieron tratando de avanzar los colores en medio de la tormenta de granizo y balas que barrían el paisaje. Los casacas azules dispararon al portador del color del 26 de Virginia, pero antes de morir logró quitarle los colores al personal y arrojárselos a sus compañeros virginianos. Siguió un scrum en el que soldados de ambos lados tiraron del premio. Los neoyorquinos ganaron el tira y afloja y devolvieron el premio a sus filas para asegurarse de que permaneciera en su poder.

A la izquierda de la brigada de Brooke, los soldados de Miles se desanimaron rápidamente después de sufrir muchas bajas al tratar de avanzar a través de terreno abierto al oeste de Dispatch Station Road. Llegaron bajo las baterías bien colocadas del teniente coronel William Pegram del cuerpo de Hill, cuyas armas en lo alto de un terreno elevado detuvieron el ataque de Miles. Los supervivientes de la primera línea se retiraron a la seguridad de la carretera, donde se refugiaron en su lecho hundido.

Un regimiento en el extremo derecho de la brigada de Miles prestó un buen servicio. El coronel Charles Hapgood, al mando del veterano 5. ° Regimiento de New Hampshire, vio el éxito del 7. ° Nueva York y ordenó a sus tropas que ejecutaran una media rueda a la derecha y atacaran el saliente donde los soldados de Morris habían atravesado la línea enemiga. El peso combinado del ataque federal finalmente derrotó al 26 de Virginia.

"Luchamos como el infierno y nos lamieron como una condenación"

Los regimientos confederados formaron una segunda línea para tapar la brecha. El 8º Regimiento de Brig de Florida. La brigada del general Joseph Finegan cargó hacia el flanco derecho del séptimo de Nueva York, gritando el agudo grito rebelde. Se detuvieron para disparar dos descargas a los neoyorquinos y luego cargaron, balanceando las culatas de sus rifles y apuñalando con sus bayonetas en un esfuerzo por retomar las trincheras. Al sur inmediato de los floridanos, 400 refuerzos del 2. ° Regimiento de Maryland contraatacaron al 5. ° New Hampshire. Muchos de los muchachos de Granite State intentaron esconderse debajo o dentro de la casa principal y las dependencias de una granja cercana, pero los Marylanders los persiguieron y los mataron donde se escondían.

Cuando Brooke regresó para liderar su segunda línea, fue herido por metralla. En ese momento, el ataque comenzó a desmoronarse. El séptimo de Nueva York fue expulsado de las trincheras del enemigo y obligado a retroceder 300 metros. El ataque fue costoso para los neoyorquinos, que perdieron alrededor del 25 por ciento de las bajas de los 1.700 hombres que habían participado en el asalto. El quinto New Hampshire sufrió una tasa de pérdidas aún mayor, con alrededor del 40 por ciento de sus 550 hombres muertos o heridos. "Luchamos como el infierno y nos lamieron como la condenación", escribió el teniente Frederick Mather del 7 de Nueva York. A pesar del rechazo, la división de Barlow capturó a 425 prisioneros y seis armas.

El ataque de Robert Tyler

Las cuatro brigadas de Gibbon estaban dispuestas en una formación similar a las brigadas de Barlow, con dos delante y dos directamente detrás. El ala derecha estaba formada por Brig. 4ª Brigada del General Robert Tyler, con la 1ª Brigada del Coronel Boyd McKeen detrás. En el ala izquierda, la brigada del coronel Thomas Smyth estaba en el frente, apoyada por Brig. Segunda Brigada del General Joshua Owen.

La brigada de Tyler estaba compuesta por cinco regimientos de Nueva York reforzados por la octava artillería pesada de Nueva York de 1.600 efectivos dirigida por el coronel Peter Porter. El flanco derecho de la brigada descansaba en Cold Harbor Road. Los neoyorquinos se enfrentaron a cinco regimientos de Georgia pertenecientes a Brig. Brigada del general Alfred Colquitt. Para llegar a la posición fortificada de los georgianos, la brigada de Tyler tuvo la desagradable tarea de atravesar el lodo del pantano del Contramaestre. A la izquierda de la brigada de Tyler, la brigada de Smyth se enfrentó a Brig. Brigada de Carolina del Norte del general James Martin. Formando una segunda línea detrás de la división de Hoke estaban las cinco brigadas de la división del mayor general William Mahone. Todo lo que podía esperarse razonablemente de los hombres de Gibbon era que capturaran la primera línea de trincheras enemigas frente a ellos.

Los hombres de Gibbon avanzaron 15 minutos después de que los soldados de Barlow comenzaran su ataque. Con las bayonetas puestas, los soldados de la brigada de Tyler avanzaron, abriéndose paso lo mejor que pudieron a través del fango pantanoso. Los georgianos de Colquitt, formados en dos líneas, lanzaron un par de fuertes voleas, una de cada fila, cuando los neoyorquinos estaban dentro del alcance, luego comenzaron a disparar a voluntad. El ataque de la Unión se hizo añicos antes de que alcanzara su objetivo. “Las pelotas comenzaron a derribarnos literalmente”, recordó el teniente John Russell Winterbotham, del 155º de Nueva York. Tyler abandonó el campo después de que la metralla le destrozara el tobillo. Porter cayó mortalmente herido con media docena de heridas de bala en su cuerpo arrugado.

El único éxito de que disfrutó la brigada de Tyler se produjo en el flanco izquierdo. Debido a que la línea de batalla de Tyler era tan larga, la 164ª Nueva York del coronel James McMahon se superpuso a la extrema izquierda, que estaba en manos de la 17ª de Carolina del Norte. Los Tarheel iban armados con mosquetes más antiguos que disparaban pelota y pelota y causaban numerosas bajas a quemarropa. Los soldados de McMahon invadieron una posición avanzada mantenida por los habitantes de Carolina del Norte, capturaron a 45 prisioneros y continuaron hacia la línea principal. A pesar del fuerte fuego enemigo, llegaron a la línea y comenzaron a luchar cuerpo a cuerpo antes de ser rechazados. McMahon se mostró reacio a interrumpir el ataque, a pesar de que lo superaban en número. Cuando los Tarheels pidieron a McMahon que se rindiera, él se negó y lo derribaron a quemarropa. El 164º de Nueva York pagó un alto precio por su valentía, perdiendo 11 oficiales y 143 soldados.

Afianzar el avance

Después de que el ataque de Tyler fue rechazado, McKeen llevó a sus hombres hacia adelante contra la línea estable de Colquitt. El graduado de Princeton de 29 años acompañó a su primera línea en su avance y murió instantáneamente. Los elementos principales de la brigada se cubrieron en una depresión a 75 metros de la posición de los georgianos. El mando de la brigada recayó en su comandante superior del regimiento, el coronel Frank Haskell del 36º Wisconsin. Cuando se reanudó el avance, Haskell recibió un disparo en la cabeza. En ese momento, los supervivientes del fallido ataque de McKeen empezaron a atrincherarse.

A la izquierda de Gibbon, los regimientos de la brigada de Smyth encontraron un fuego tan irritante que se detuvieron y comenzaron a excavar entre 50 y 100 yardas de la línea principal enemiga. Gibbon, sintiendo que se requerían diferentes tácticas, ordenó a Owen que atacara con sus regimientos en columnas para darle profundidad al ataque. Pero al ver que las tropas de Smyth habían interrumpido su ataque y se estaban atrincherando, Owen decidió hacer lo mismo.

Hancock había establecido su alojamiento en Burnett's Tavern en Cold Harbor. Estaba lo suficientemente cerca de la batalla que los proyectiles de artillería enemigos se estrellaron alrededor del cruce de caminos y en el parque de artillería ubicado cerca. Dos miembros de su personal resultaron heridos por metralla. El comandante del cuerpo curtido en la batalla se estremeció al enterarse de que había perdido a ocho de sus coroneles y otros 3.000 soldados en el fallido ataque.

El VI Cuerpo de Wright, que estaba adyacente al flanco derecho de Hancock en el lado norte de Cold Harbor Road, ocupaba un frente estrecho. Las tres divisiones de Wright estaban casi una encima de la otra, y estaban más cerca de la línea confederada que de otras unidades federales. Frente al cuerpo de Wright había seis brigadas confederadas, dos de las cuales pertenecían a la división de Hoke y cuatro al I Cuerpo de Anderson.

Los confederados disfrutaron de una excelente posición defensiva. Con la aprobación tácita de Wright, los comandantes de su división, Brig. Gens. David Russell, Thomas Neill y James Ricketts: ordenaron un asalto limitado en el que sus tropas debían avanzar a 80 yardas de la línea enemiga y establecer una nueva posición. Cuando alcanzaron su objetivo declarado, la mitad de los hombres de cada regimiento de avanzada se atrincheraron mientras que la otra mitad devolvió el fuego enemigo. Aunque las pérdidas fueron leves en comparación con las sufridas por las unidades de primera línea del cuerpo de Hancock, los regimientos de Wright aún sufrieron bajas significativas como resultado de su exposición al fuego de artillería y a los francotiradores enemigos, estos últimos disfrutaron de una protección casi completa detrás de barricadas de troncos.

Atrapado en un fuego cruzado mortal

El bien descansado XVIII Cuerpo de Smith se preparó para lanzar un gran asalto propio. Mientras que Hancock y Wright habían lanzado sus ataques en un frente amplio, Smith ordenó a sus dos divisiones avanzar en columnas de brigadas masivas. Bergantín. El general John Martindale desplegó sus dos brigadas en formación de columnas a la derecha, una a cada lado de un pantano boscoso. A su izquierda, Brig. El general William Brooks desplegó una de sus cuatro brigadas en una sola columna. Las brigadas atacantes debían avanzar a través de un cinturón de bosques que Smith creía que proporcionaría alguna medida de protección contra el fuego.

Sin que Smith y los comandantes de su división, la línea Confederada en ese sector estaba configurada para atrapar a las tropas de la Unión que cargaban contra ella. Los generales Joseph Kershaw y Charles Field habían desplegado sus tropas en una configuración de herradura que les permitiría atrapar a las fuerzas asaltantes en un fuego cruzado. Detrás del parapeto, los confederados estaban alineados hombro con hombro en dos filas.

Liderando el ataque de la Unión en el lado norte del pantano estaba el apuesto coronel Griffin Stedman, de 26 años, quien agitó su espada mientras cabalgaba al frente de su brigada. Antes del ataque, los comandantes de su regimiento habían solicitado permiso para desplegarse en la línea de batalla una vez que estuvieran bajo fuego intenso, pero Stedman lo había prohibido. Los bosques a lo largo del pantano proporcionaron una cubierta protectora de solo unos 50 metros. Después de eso, el fuego enemigo creció hasta convertirse en un rugido ensordecedor y el paisaje se cubrió rápidamente de federales muertos o moribundos.

Debido al denso humo de la batalla, los hombres de los regimientos de cabeza de Stedman no podían ver los rostros de Brig. Alabamians del general Evander Law, que disparaban constantemente contra sus filas. "Para aquellos expuestos a toda la fuerza y ​​la furia de la terrible tormenta de plomo y hierro que chocó contra las columnas de carga, les pareció más una explosión volcánica que una batalla", escribió el capitán Asa Bartlett del 12º de New Hampshire, el regimiento líder en El ataque de Stedman. El ataque de Stedman se hizo añicos fácilmente. Solo el duodécimo New Hampshire perdió el 50 por ciento de sus soldados en el ataque. Cuando los otros regimientos detrás de él vieron el destino del duodécimo New Hampshire, se retiraron a la línea de árboles y comenzaron a atrincherarse.

"No fue una guerra, fue un asesinato"

En el lado sur del pantano, la columna izquierda de Martindale, encabezada por Brig. Al general George Stannard, no le fue mejor. Stannard envió dos veces a sus hombres contra los parapetos confederados, pero fueron fácilmente rechazados. Una vez que se hizo evidente para Kershaw que se estaba produciendo un asalto importante, ordenó a Brig. El general Goode Bryan para que sus georgianos avancen y refuercen a los hombres de Law. No había suficiente espacio en el parapeto abarrotado para los georgianos, y pasaron rifles cargados hacia adelante a los alabamenses para que las tropas de primera línea no tuvieran que recargar. Law, en medio de la lucha, compartía los sentimientos de muchos de sus compañeros veteranos. "No fue una guerra, fue un asesinato", escribió.

En el flanco izquierdo de Stannard, los regimientos de cabeza se enfrentaron a una tormenta de plomo y hierro en un esfuerzo por alcanzar las barricadas enemigas. Prestar potencia de fuego a la infantería confederada fue un cañón que eructó cargas dobles de cartuchos que detuvieron a la infantería vestida de azul en seco. “Había una turba indefensa, una multitud de hombres confusos”, escribió un artillero confederado que presenció el asalto. “Estaban cayendo por decenas, cientos. La masa simplemente se estaba derritiendo bajo la furia de nuestro fuego ". Smith, presente para presenciar el rechazo, le dijo al brigadier que reformara a sus sobrevivientes en la línea de árboles y se atrincherara en la misma línea que las dos brigadas destrozadas de Martindale. Entre ellos, Smith y Wright perdieron alrededor de 1.800 hombres.

"Un desperdicio de vida desenfrenado"

Desde su cuartel general en la retaguardia del cuerpo de Wright, a tres cuartos de milla al norte de Cold Harbor, Meade recibió actualizaciones periódicas de cada uno de los tres cuerpos en el asalto principal. Tan pronto como recibió los despachos, los remitió a Grant, cuyo cuartel general estaba a una milla detrás de la línea del frente cerca del hospital de campaña del VI Cuerpo.

Un informe inicial de Hancock a las 5 am indicó que Barlow se había apoderado de las obras enemigas frente a él, pero 15 minutos después informó a Meade que el ataque había fracasado. A partir de entonces, las noticias fueron todas malas. Dos horas después de que comenzara el asalto principal, terminó. Los tres comandantes de cuerpo en el ala izquierda de la línea federal informaron a Meade que, aunque sus tropas lucharon heroicamente, no habían podido penetrar la primera línea de defensa de los confederados. A las 6:35 am, Hancock solicitó permiso para interrumpir el ataque. Meade respondió con severidad: “Harás el ataque y lo apoyará bien, de modo que, en caso de tener éxito, se pueda mantener la ventaja obtenida. Si no tiene éxito, informe de inmediato ".

Meade se comunicó con Grant por telégrafo a las 7 am para determinar si el asalto debía continuar.“En el momento en que se tenga la certeza de que un asalto no puede tener éxito, suspenda la ofensiva, pero cuando tenga éxito empújelo vigorosamente y, si es necesario, apile tropas en el punto exitoso desde donde sea que se puedan tomar”, respondió Grant vagamente. Meade continuó presionando a los comandantes de su cuerpo para no parecer débil a Grant.

Cuando los tres comandantes de cuerpo recibieron las órdenes de Meade, se las pasaron a sus comandantes de división, pero simplemente miraron hacia otro lado para evitar lo que Smith consideraba "una pérdida de vida sin sentido". Los comandantes de división habían visto suficientes matanzas por un día, y encontraron una manera de eludir cualquier otro asalto. “Mover ese ejército más lejos, excepto mediante aproximaciones regulares, era una imposibilidad simple y absoluta, conocida por todos los oficiales y hombres de los tres cuerpos comprometidos”, escribió el coronel Martin McMahon, jefe de personal del VI Cuerpo. "La orden fue obedecida simplemente renovando el fuego de los hombres mientras yacían en posición". Griffin Stedman fue menos comedido. "¡No tomaré a mi regimiento en otro cargo si Jesucristo mismo lo ordena!" él gritó.

La última gran victoria de Lee

A las 11 de la mañana, Grant llegó al frente para discutir con Meade si continuar con el ataque. Después de escuchar los informes desalentadores, Grant emitió órdenes para abstenerse de nuevos ataques. Mientras tanto, Robert E. Lee informó al presidente Jefferson Davis en Richmond que el ejército de Virginia del Norte había "rechazado sin dificultad" a un enemigo muy superior en número. En contraste con las más de 6.000 bajas federales, los confederados habían perdido como máximo 1.500 hombres. Dijo Lee: "Nuestra pérdida hoy ha sido pequeña, y nuestro éxito, bajo la bendición de Dios, todo lo que podíamos esperar".

Aunque los federales permanecieron en posición durante más de una semana, el asalto frontal del 3 de junio fue el último combate organizado en Cold Harbor. Durante los siguientes tres días, los dos lados se aferraron al suelo a una distancia de tiro fácil el uno del otro. Cualquiera lo suficientemente tonto como para ponerse de pie era rápidamente derribado. “Miles de hombres estaban apiñados en una trinchera estrecha”, recordó un oficial confederado, “incapaces de salir, o levantarse, o estirarse o pararse, sin peligro para la vida y las extremidades incapaces de acostarse o dormir , por falta de espacio y presión de peligro, alarmas nocturnas, ataques diurnos, hambre, sed, cansancio supremo, miseria, alimañas, inmundicias, olores repugnantes por todas partes ”. Ni Grant ni Lee estaban dispuestos a permitir una bandera de tregua para la remoción de los muertos en descomposición que yacían entre las dos líneas. Un soldado de la Unión gravemente herido terminó su sufrimiento cortándose la garganta con una navaja de bolsillo.

Cuando los comandantes finalmente acordaron una tregua el 7 de junio, quedaban pocos heridos con vida para ser rescatados. Solo quedaba enterrar a los muertos, lo que grupos de trabajo de ambos lados lograron arrojando los cuerpos con palas a tumbas poco profundas y llenas de gusanos. El 12 de junio, los federales comenzaron otra marcha alrededor del flanco izquierdo de Lee a través del río James hasta el centro ferroviario de Petersburgo, donde cavaron nuevas trincheras y reanudaron la guerra estática.

Cold Harbor fue la última gran victoria de Lee sobre un ejército federal. En cuanto a Grant, fue una experiencia aleccionadora que lo animó a pelear más duro en los meses venideros. Sin embargo, después de la guerra, Grant tuvo tiempo suficiente para revisar el rechazo del 3 de junio. Cuando escribió sus memorias dos décadas después de la guerra, expresó su pesar, el único que admitió tener sobre toda la guerra, de que su gran asalto en Cold Harbor hubiera costado tantas vidas por tan poco beneficio. Fue, dijo, "la única batalla que peleé en la que no volvería a pelear dadas las circunstancias". Los hombres que había comandado en Cold Harbor sin duda compartían ese sentimiento.

Este artículo de William E. Welsh apareció por primera vez en la Red de Historia de la Guerra el 14 de diciembre de 2016.

Imagen: Batalla de Cold Harbor, pintura alrededor de 1888. Biblioteca del Congreso / Kurz & amp Allison.


Perspectiva de Hannover

26 de mayo de 2020

Para conmemorar la apreciación empresarial durante el 300 aniversario del condado de Hanover, el Departamento de Desarrollo Económico está reconociendo la industria del turismo y la hospitalidad del condado con entidades y negocios históricos, culturales, de ocio y entretenimiento. Los activos turísticos de Hannover contribuyen de manera significativa a nuestra economía local, ya que los visitantes gastaron más de $ 258 millones y generaron más de $ 5 millones en ingresos fiscales adicionales en 2018.

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Hannover tiene muchos sitios asociados con la Guerra Civil. La mayoría de los principales campos de batalla se pueden encontrar siguiendo dos senderos de conducción establecidos por el programa Virginia Civil War Trails: la Campaña Península de 1862 y la Campaña Lee vs. Grant 1864. Los principales sitios a lo largo de los senderos incluyen:

Campo de batalla de Beaver Dam Creek

7423 Cold Harbor Road, Mechanicsville, VA 23111

El parque conserva una sección del frente de dos millas que los confederados atacaron sin éxito el 26 de junio. El audaz avance, combinado con la llegada del comando & # 8220Stonewall & # 8221 Jackson & # 8217, convenció al comandante de la Unión, George B. McClellan, de ordenar la retirada de terreno alto cerca de Gaines & # 8217 Mill.

Tome el corto sendero Beaver Dam Creek que comienza en el área de estacionamiento que cruza el arroyo a través de un área donde las víctimas del sur fueron particularmente numerosas. Las exhibiciones a lo largo del camino describen la lucha tanto desde la Unión como desde la Confederación.

Cerca: tiendas y restaurantes ubicados en Bell Creek Road y a lo largo de la ruta 360-Mechanicsville Turnpike.

Campo de batalla de Cold Harbor

5515 Anderson-Wright Drive, Mechanicsville, VA 23111

Durante dos semanas en junio de 1864, los ejércitos de Robert E. Lee y Ulysses S. Grant se enredaron en una complicada serie de acciones. Una decidida defensa confederada rechazó un ataque federal masivo el 3 de junio y ayudó a convencer a Grant de que maniobrara hacia el sur y avanzara hacia Petersburgo. El centro de visitantes incluye un programa de mapas eléctricos para Cold Harbor y Gaines & # 8217 Mill, exhibiciones y una pequeña librería. Una unidad de una milla corre paralela y cruza tramos significativos de los atrincheramientos de la Confederación y la Unión, todos los cuales son originales de 1864.

Una serie de senderos para caminar, que van desde una milla hasta casi tres millas, llevan a los visitantes a través del sitio. Los senderos constan de tres circuitos conectados donde los visitantes pueden pasear por el bosque nativo, escuchar el goteo del arroyo Bloody Run y ​​aprender sobre el sitio y la historia de la Guerra Civil # 8217. El sendero azul es una caminata de una milla, el sendero blanco agrega 1.5 millas adicionales y el circuito amarillo 0.9 millas adicionales. Estos tres segmentos de senderos atraviesan terrenos críticos del campo de batalla. Los aspectos más destacados incluyen múltiples capas de fortificaciones originales, una parada en el segundo monumento de Artillería Pesada de Connecticut y detalles sobre los intensos combates que ocurrieron en esos bosques el 1 de junio y el 3 de junio de 1864. Guía del sendero Cold Harbor

Cerca: tiendas minoristas y restaurantes en abundancia, incluidas las principales cadenas de restaurantes, Skrimp Shack, Calabash Seafood, Mexico Restaurant y mucho más. Conduzca solo 5 minutos hacia el este por la Ruta 360 y disfrute de los restaurantes en Old Mechanicsville, incluidos Carter & # 8217s Pigpen Bar-B-Que, The Ville, 360 PizzeriA, Williams Bakery y más. Cold Harbor Battlefield está ubicado aproximadamente a 5 millas del área de Bell Creek Road de la Ruta 360 y está cerca de Gaines & # 8217 Mill Battlefield.

Campo de batalla de Gaines 'Mill

6283 Watt House Road, Mechanicsville, VA 23111 (ubicado a menos de 3 millas del campo de batalla de Cold Harbor)

El 27 de junio de 1862, los soldados de la Unión y la Confederación libraron la batalla más sangrienta de los Siete Días. En un día, 15.000 hombres cayeron muertos, heridos o capturados. La histórica Casa Watt sigue en pie y sirvió como sede de Union General Fitz John Porter & # 8217s.

Siga el sendero para caminar de una milla a lo largo de Boatswain Creek pasando el sitio donde Hood & # 8217s Texas Brigade rompió la línea y ayudó a forzar el colapso de la posición de la Unión. A lo largo del sendero hay marcadores históricos, un monumento al general Wilcox y la brigada de Alabama # 8217 y un mirador del campo de batalla que revela un paisaje que ha cambiado poco desde la batalla. El campo de batalla de Gaines & # 8217 Mill tiene dos senderos de bucle conectados donde los visitantes pueden caminar a través del histórico bosque de madera dura con vista al arroyo Boatswain. Aunque las barricadas de madera utilizadas por el ejército federal durante la batalla ya no existen, la pendiente históricamente salpicada de robles conserva muchas de sus características de 1862. El sendero principal para caminar (.42 millas de largo) lleva a los visitantes al área donde ocurrió la primera grieta en la línea Union, una cuña atravesada por Hood & # 8217s Texas Brigade. El circuito extendido (.76 millas cuando se combina con el circuito principal) visita el extremo izquierdo de la Unión, un monumento a las tropas de Alabama y un sendero adicional de .15 millas lleva a los excursionistas a un mirador apuntado hacia el valle del río Chickahominy.

Cerca: consulte Cold Harbor Battlefield y la lista n. ° 8217 de restaurantes y tiendas cercanos. Gaines & # 8217 Mill está ubicado a solo 5 millas del área de Bell Creek Road de la Ruta 360 y está cerca de Cold Harbor Battlefield.

Campo de batalla de North Anna

11576 Verdon Rd., Doswell, VA 23047

Entre el 23 y el 26 de mayo de 1864, cerca de 130.000 soldados de la Unión y Confederados ocuparon fortificaciones a lo largo del río North Anna. Los combates más intensos se produjeron en los dos primeros días. El 27 de mayo, los ejércitos abandonaron el área en su marcha hacia Cold Harbor.

Hoy en día, el sitio del campo de batalla de North Anna es un hermoso parque con más de 6 millas de senderos conocidos por su Virginia Birding y Wildlife Trail.

Cerca: Kings Dominion, Castle Glen Estates Winery, Squashapenny Junction. North Anna Battlefield se encuentra a unos 20 minutos al norte de la ciudad de Ashland con establecimientos de comida y bebida que incluyen Jake & # 8217s Place, The Iron Horse, Trackside Grill, The Caboose, Sugar Fix Bakery, Homemades by Suzanne, Ashland Coffee & amp Tea, Marco & # 8217s Italian, Origin Beer Lab y más. Disfruta de uno de los varios senderos dentro de la ciudad, camina por los terrenos de Randolph-Macon College, visita el Museo Ashland y compra en Refunkit, Gotta Have It Gifts, Thrill of the Hunt, Tiny Tim & # 8217s Trains & amp Toys, Tompkins Jewelers y más !

Totopotomoy Creek en Rural Plains

7273 Studley Road, Mechanicsville, VA 23116

Si bien las batallas de la Guerra Civil tuvieron lugar en este sitio, su historia se remonta a antes de la Guerra Civil. En la propiedad se encuentra Shelton House, que fue construida por la adinerada familia Shelton alrededor de 1723 y permaneció habitada por la misma familia durante más de 280 años antes de ser vendida al Servicio de Parques Nacionales en 2001. La familia tenía vínculos directos con la Revolución. ya que Sarah Shelton estaba casada con Patrick Henry, posiblemente en Shelton House. La casa vio su acción más intensa durante la Guerra Civil cuando dos señalizadores de la Unión transmitieron mensajes a sus tropas mientras las tropas confederadas intentaban derribarlos, golpeando el edificio al menos 50 veces, pero los soldados de la Unión sobrevivieron.

El campo de batalla de Totopotomoy Creek tiene un sendero circular de 0.56 millas de largo que recorre los campos y jardines alrededor de Shelton House. Los aspectos más destacados incluyen dos piezas de trincheras construidas por la Unión que sobreviven a lo largo de este sendero y el cementerio familiar justo en frente de las trincheras. Con sus lápidas para dos niños, el cementerio proporciona una conexión discordante entre la batalla y la historia doméstica. Los excursionistas pueden continuar por un sendero de .4 millas (de ida), a través de un hermoso paisaje forestal hasta un puente peatonal con vista a Totopotomoy Creek y los humedales asociados. En este punto, los visitantes tienen la oportunidad de cruzar el arroyo y examinar posiciones confederadas bien definidas en la ladera sur. Folleto del sendero Totopotomoy Creek

Cerca: Red Rooster County Store, The Salty Pig Smokehouse, Giovanni & # 8217s Pizza, For Posh Sake, Pleasants Hardware y mucho más en el área de Atlee. A pocos minutos al sur de la I-295 cerca de Pole Green Road, compre en Governor & # 8217s Architectural Antiques y Pole Green Produce, visite la histórica Pole Green Church y disfrute de la comida de Sports Page Bar & amp Grill, Bell Hut Asian, Bell Café, Bruster & # 8217s Real Ice Cream y más. Cerca del Centro Médico Regional Bon Secours Memorial, disfrute de The Pasta House, More Than Greek o Pad Thai. Totopotomoy Creek en Rural Plains está a solo 10 minutos del área de Atlee de la Ruta 301 y a 15 minutos del intercambio de la Ruta 360 / I-295.

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North Anna River y Cold Harbor - Historia

Por William E. Welsh

El soldado Augustus Du Bois marchó hacia adelante al amanecer del 3 de junio de 1864, junto con cientos de otros miembros del 7. ° regimiento de artillería pesada de Nueva York hacia un delgado cinturón de madera a una milla al sur del cruce de carreteras clave de Cold Harbor. En el lado cercano del bosque, el regimiento de 1.700 hombres se detuvo para esperar el disparo de un cañón que señalaría el comienzo de la carga. El objetivo del regimiento era una línea de fortificaciones de campaña que coronaba una loma baja. Detrás del parapeto, los soldados confederados probados en batalla estaban apiñados, esperando con calma a que comenzara el ataque. Si los federales pudieran atravesar la línea del general Robert E. Lee, permitiría al ejército del Potomac marchar hacia Richmond y poner fin a la guerra. Los confederados no esperaban que tuvieran éxito.

El arma solitaria retumbó y los casacas azules avanzaron por el bosque hacia un parapeto a la altura de los hombros que sobresalía desafiante en tierra de nadie entre los dos ejércitos. Una vez fuera del bosque, los oficiales de la Unión dieron la orden de avanzar a doble velocidad, y los atacantes avanzaron gritando: “¡Huzzah! ¡Huzzah! "

Sus oponentes dispararon hacia el mar de soldados azules que avanzaba. Mientras los federales luchaban por el campo abierto, los cañones enemigos dispararon un bote mortal contra los hombres que cargaban, abriendo enormes agujeros en sus filas. Los miembros de la 7ma Nueva York subieron por la pendiente hacia su objetivo. En la base de las fortificaciones, el coronel Lewis Morris y otros oficiales reformaron el regimiento para un asalto final sobre las barricadas. Los confederados no se lo pusieron fácil. “El enemigo se mantuvo firme con valentía, no esperando que pasáramos por encima de las obras, sino encontrándonos en el parapeto”, recuerda Du Bois. "Ellos disputaron cada centímetro".

Du Bois y los que lo rodeaban se abrieron paso hasta el parapeto, ansiosos por una pelea cuerpo a cuerpo. La parte superior de la barricada era demasiado estrecha para acomodar a todos los defensores, y algunos lucharon en las trincheras mientras sus camaradas luchaban arriba con el enemigo. "Cuando llegué a la cima de la obra, un hombre valiente se enfrentó a nosotros", escribió Du Bois. “De pie, metió la bayoneta en el compañero que estaba a mi lado y estaba a punto de darme la misma dosis, pero una carga de mi arma le hizo cambiar de opinión. Fue una pelea cuerpo a cuerpo hasta el final. Mosquetes, bayonetas y espadas aporreados se metieron en su mortífero trabajo ".

La lucha se extendió al lado de los defensores de las fortificaciones. La contienda fue lúgubre, pero los federales retuvieron la ventaja. Cientos de loros grises se vieron obligados a rendirse o perder la vida. La séptima Nueva York de Brig. La 1ª División del general Francis Barlow parecía haber logrado una victoria significativa. El regimiento había capturado una parte de la primera línea de las obras enemigas pertenecientes a Brig. Brigada del general John Echols de la división del general mayor John C. Breckinridge. Si se pudiera ampliar la brecha, dos divisiones confederadas enteras, la de Breckinridge y la del mayor general Cadmus Wilcox, quedarían aisladas del resto del ejército de Lee situado al norte.

Refuerzo para la próxima batalla

Fue un comienzo prometedor para el ataque de la Unión. Los generales federales en todos los niveles de mando habían recibido instrucciones del comandante del Ejército del Potomac, el general de división George Meade, para reforzar en gran medida cualquier éxito local, por pequeño que fuera, con tropas frescas. Si los generales de Meade siguieran su consejo, la victoria podría lograrse bajo el caluroso sol de verano. Durante casi un mes, el ejército de Lee del norte de Virginia había mantenido a raya al ejército de Meade, bajo la atenta mirada del comandante general de la Unión, el teniente general Ulysses S. Grant. Con suerte y determinación, los federales podrían acabar con el impecable historial de victorias tácticas de Lee sobre los federales en la actual campaña Overland de Grant.

El Ejército del Potomac había intentado varias veces durante el mes anterior deslizarse por el flanco derecho de Lee tras la masiva Batalla del desierto del 5 al 6 de mayo. A diferencia de sus predecesores, Grant estaba decidido a continuar su camino hacia el sur a pesar de sufrir grandes pérdidas. El ejército de Lee, que tenía la ventaja de rutas de marcha más cortas que le permitían atrincherarse antes de que los federales pudieran prepararse para un nuevo asalto, luchó contra su oponente hasta detenerlo en el Palacio de Justicia de Spotsylvania y nuevamente en el río North Anna antes de que los ejércitos se desplazaran hacia el sureste a Cold Harbor a finales de mayo.

Mientras se preparaba otra gran batalla, ambos lados buscaron reforzar sus filas mermadas. Grant tuvo que lidiar no solo con 40,000 pérdidas en el campo de batalla, sino también con la expiración de los términos de alistamiento de tres años por parte de muchos de los regimientos veteranos reunidos en servicio durante el primer año de la guerra. La solución de Grant, apoyada por el presidente Abraham Lincoln, fue retirar regimientos enteros de unidades de artillería pesada de Washington y Fort Monroe, Virginia, y convertirlos en infantería. Estos regimientos de fuerza completa, conocidos como "Heavies", recibieron órdenes a mediados de mayo para unirse al ejército del Potomac en el campo. Una vez que llegaron al campamento, los regimientos se insertaron en brigadas de veteranos como una forma de compensar su falta de experiencia. En total, el Ejército del Potomac había recibido 33.000 tropas de reemplazo cuando llegó a Cold Harbor.

La ruinosa taberna de Cold Harbor fue utilizada por el general Winfield Scott Hancock como cuartel general. El nombre del lugar, un tanto confuso, era un antiguo término en inglés que se refería a una taberna que no ofrecía comidas calientes con alojamiento para pasar la noche.

Cuando Lee se enteró de que Grant había transferido el XVIII Cuerpo de 16.000 efectivos del mayor general William Smith del ejército de James del mayor general Benjamin Butler al ejército de Meade, apeló al presidente confederado Jefferson Davis para que le diera fuerzas adicionales. Después de casi una semana de discusiones entre Lee y el general P.G.T. Beauregard por la desesperada necesidad de refuerzos del primero, Beauregard finalmente renunció al mayor general Robert F.División de Hoke en la noche del 30 de mayo. Lee los llevó rápidamente a Cold Harbor.

R0bert E. Lee & # 8217s Seven-Mile Battle Line

El cruce de Cold Harbor era una ruinosa taberna al borde del camino sin distinción particular. El nombre algo confuso era un término en inglés que se refería a la falta de una comida caliente en un alojamiento para pasar la noche. El valor de Cold Harbor radica en su importancia como encrucijada estratégica a medio camino entre Totopotomoy Creek y el río Chickahominy. Lee lo apreciaba como una forma de evitar que el XVIII Cuerpo de Smith tuviera un camino sin obstáculos hacia Richmond, mientras que Grant y Meade buscaban negárselo a los Confederados para usarlo como base desde la cual interrumpir las líneas de suministro federales.

En la tarde del 31 de mayo, la caballería de ambos ejércitos se enfrentó en el cruce de caminos. Al final del día, la caballería federal había asegurado la encrucijada y esperaba a que la infantería la relevase. Durante los dos días siguientes, Lee y Grant acumularon constantemente sus fuerzas de infantería en una línea que se extendía varias millas por encima y por debajo de Cold Harbor entre las dos vías fluviales. En la mañana del 2 de junio, la línea de Lee se extendía por siete millas desde Totopotomoy Creek en el norte hasta Chickahominy en el sur. Con cada flanco anclado en la orilla del río, la única forma de que los federales llegaran a Richmond era abrirse paso a través del ejército de Lee.

Lee cambió sus fuerzas según fue necesario durante la lucha preliminar en Cold Harbor, dividiendo el III Cuerpo del Teniente General A.P. Hill con una de sus divisiones colocadas en el flanco izquierdo y dos en el derecho. En la mañana del 3 de junio, los confederados se desplegaron de la siguiente manera: el II Cuerpo del Mayor General Jubal Early y la división del Cuerpo de Hill del Mayor General Henry Heth estaban en el flanco izquierdo El I Cuerpo del Mayor General Richard Anderson estaba en el centro y las divisiones de Hoke y Breckinridge y dos divisiones del cuerpo de Hill estaban a la derecha.

La decisión equivocada de Grant de posponer un gran ataque a toda la línea confederada dio a las divisiones confederadas recién llegadas tiempo suficiente para mejorar sus atrincheramientos. Los sureños trabajaron incansablemente para construir movimientos de tierra que fueran lo suficientemente altos como para pararse detrás y también estaban configurados para proporcionar campos de fuego entrelazados para atrapar cualquier unidad atacante en un fuego cruzado mortal.

La 7ª División de Artillería Pesada de Nueva York de la 1ª División del General de Brigada Francis Barlow atacó enérgicamente las obras confederadas en Cold Harbor. Invadieron la primera línea de la defensa de Lee, capturaron prisioneros y lanzaron armas capturadas contra los confederados antes de ser rechazados cuando su éxito no fue respaldado.

El esfuerzo casi maníaco que los confederados pusieron en la construcción de sus defensas fue evidente para los federales frente a ellos. "Pasamos aparentemente a doscientas yardas de las líneas enemigas, cerca de las cuales hay un gran cuerpo de hombres grises rebeldes que talan árboles balanceando sus hachas como si la vida dependiera de que derribaran media docena de árboles de cada golpe", relató. un soldado del XVIII Cuerpo de Smith.

El asalto al amanecer

Grant finalmente emitió órdenes para un asalto mayor el 3 de junio en la creencia errónea de que los confederados no podrían resistir un ataque a gran escala. Meade, que sabía que los confederados estaban bien atrincherados, creía que tal ataque era suicida, pero no compartió esos pensamientos con Grant y en su lugar pasó la orden del ataque. Al enterarse de que un asalto mayor era inminente, muchos veteranos federales escribieron sus nombres y direcciones en trozos de papel y los prendieron con alfileres en la parte de atrás de sus abrigos la noche anterior al asalto para asegurarse de que sus cuerpos pudieran ser identificados con precisión y sus familiares más cercanos informados. del tiempo y lugar de su muerte. Fue una señal ominosa.

El ataque principal, programado para el amanecer del 3 de junio, sería realizado por los tres cuerpos en el flanco izquierdo federal. De izquierda a derecha, eran el II Cuerpo del Mayor General Winfield Scott Hancock, el VI Cuerpo del Mayor General Horatio Wright, el XVIII Cuerpo de Smith, el V Cuerpo del Mayor General Gouverneur K. Warren y el IX Cuerpo del Mayor General Ambrose Burnside. Los tres cuerpos de la izquierda iban a realizar el asalto principal, mientras que los dos cuerpos de la derecha iban a realizar un ataque de distracción diseñado para evitar que Lee despojara a las unidades de su flanco izquierdo para reforzar el derecho.

El cuerpo de Hancock tenía una reputación de lucha dura, y sus oficiales tenían toda la intención de estar a la altura de esa reputación. Hancock ordenó que dos de sus divisiones atacaran con fuerza, y la tercera se mantuvo en reserva. División de Barlow, en el extremo izquierdo de la línea Federal, y Brig. La división del general John Gibbon a la derecha debía atacar a la derecha confederada. La división del general mayor David Birney estaba detrás de la de Barlow. Las dos divisiones en la línea del frente apilaron sus brigadas en dos de profundidad, con cuatro brigadas al frente y cuatro brigadas directamente detrás.

El ataque federal en el sector sur del campo de batalla estaba programado para comenzar a las 4:30 am. Quince minutos antes de eso, Gibbon y Barlow enviaron cada uno un regimiento hacia adelante con órdenes de hacer retroceder a los piquetes confederados. A la hora acordada, los cañones de señales dispararon contra el frente de Hancock, indicando el comienzo del asalto. La lluvia, que había estado cayendo durante toda la noche, se detuvo cuando comenzó el asalto, pero el suelo húmedo dio lugar a una espesa niebla que se abrazó al suelo y dificultó el discernimiento de objetos distantes. Cualquier esperanza de que los federales hicieran una observación de último segundo de las posiciones enemigas se vio frustrada por las condiciones de niebla.

En el extremo izquierdo de la línea Union, los hombres de Barlow salieron del bosque y marcharon en líneas nítidas a través de campos de hierba alta y húmeda. Cuando entraron en el campo, se movieron a doble velocidad con la esperanza de sorprender al enemigo. La brigada del coronel Nelson Miles a la izquierda avanzaba contra dos brigadas de la división de Wilcox, mientras que la brigada del coronel John Brooke se dirigía hacia dos brigadas de la división de Breckinridge. En el extremo derecho de la cuarta brigada de Brooke estaba la enorme séptima artillería pesada de Nueva York. Deseoso de asegurarse de que su ataque se realizara con el mayor ímpetu posible, Brooke se lanzó a la batalla a caballo al frente de su brigada.

Luchando por la bandera

Coronel Alfred Colquitt, 27 de Georgia.

Las brigadas de Barlow tuvieron la desgracia de atacar a las fuerzas enemigas atrincheradas en un terreno ligeramente elevado. Si se dirigen adecuadamente, estas tropas podrían detener el ataque de Barlow antes de que llegue a su parapeto. La desventaja para los defensores fue que en muchos lugares las trincheras detrás de sus fortificaciones se habían inundado debido a las fuertes lluvias. Las trincheras ocupadas por el 26 ° Batallón de Virginia del teniente coronel George Edgar se habían llenado de agua durante la noche, y Edgar había dado permiso a sus hombres para dormir en un terreno más seco en la parte trasera, dejando solo piquetes para ocupar las almenas inundadas.

Corriendo hacia adelante sin disparar sus armas, los neoyorquinos de Morris pudieron llegar al parapeto y entablar una lucha cuerpo a cuerpo con los piquetes de Edgar. Mientras algunos de los neoyorquinos luchaban con los piquetes, otros se arrojaban por encima del parapeto y se precipitaban hacia las fortificaciones poco controladas. Al darse cuenta de su error, Edgar corrió hacia adelante con el equilibrio de su batallón para reforzar sus piquetes. En el combate cuerpo a cuerpo que siguió, fue golpeado con bayoneta en el hombro y hecho prisionero.

Los soldados del 7º de Nueva York lucharon desesperadamente por apoderarse de la bandera del 26º de Virginia. Su propio portador de color había caído durante la carga, y cinco de sus compañeros soldados murieron tratando de avanzar los colores en medio de la tormenta de granizo y balas que barrían el paisaje. Los casacas azules dispararon al portador del color del 26 de Virginia, pero antes de morir logró quitarle los colores al personal y arrojárselos a sus compañeros virginianos. Siguió un scrum en el que soldados de ambos lados tiraron del premio. Los neoyorquinos ganaron el tira y afloja y devolvieron el premio a sus filas para asegurarse de que permaneciera en su poder.

Creyendo erróneamente que los confederados no podrían resistir un asalto total en Cold Harbor, el teniente general Ulysses S. Grant atacó al amanecer del 3 de junio de 1864. Tres cuerpos de la Unión realizaron el ataque. Todos fallaron.

A la izquierda de la brigada de Brooke, los soldados de Miles se desanimaron rápidamente después de sufrir muchas bajas al tratar de avanzar a través de terreno abierto al oeste de Dispatch Station Road. Llegaron bajo las baterías bien colocadas del teniente coronel William Pegram del cuerpo de Hill, cuyas armas en lo alto de un terreno elevado detuvieron el ataque de Miles. Los supervivientes de la primera línea se retiraron a la seguridad de la carretera, donde se refugiaron en su lecho hundido.

Un regimiento en el extremo derecho de la brigada de Miles prestó un buen servicio. El coronel Charles Hapgood, al mando del veterano 5. ° Regimiento de New Hampshire, vio el éxito del 7. ° Nueva York y ordenó a sus tropas que ejecutaran una media rueda a la derecha y atacaran el saliente donde los soldados de Morris habían atravesado la línea enemiga. El peso combinado del ataque federal finalmente derrotó al 26 de Virginia.

"Luchamos como el infierno y nos lamieron como una condenación"

Coronel de la Unión (más tarde general) Nelson Miles.

Los regimientos confederados formaron una segunda línea para tapar la brecha. El 8º Regimiento de Brig de Florida. La brigada del general Joseph Finegan cargó hacia el flanco derecho del séptimo de Nueva York, gritando el agudo grito rebelde. Se detuvieron para disparar dos descargas a los neoyorquinos y luego cargaron, balanceando las culatas de sus rifles y apuñalando con sus bayonetas en un esfuerzo por retomar las trincheras. Al sur inmediato de los floridanos, 400 refuerzos del 2. ° Regimiento de Maryland contraatacaron al 5. ° New Hampshire. Muchos de los muchachos de Granite State intentaron esconderse debajo o dentro de la casa principal y las dependencias de una granja cercana, pero los Marylanders los persiguieron y los mataron donde se escondían.

Cuando Brooke regresó para liderar su segunda línea, fue herido por metralla. En ese momento, el ataque comenzó a desmoronarse. El séptimo de Nueva York fue expulsado de las trincheras del enemigo y obligado a retroceder 300 metros. El ataque fue costoso para los neoyorquinos, que perdieron alrededor del 25 por ciento de las bajas de los 1.700 hombres que habían participado en el asalto. El quinto New Hampshire sufrió una tasa de pérdidas aún mayor, con alrededor del 40 por ciento de sus 550 hombres muertos o heridos. "Luchamos como el infierno y nos lamieron como la condenación", escribió el teniente Frederick Mather del 7 de Nueva York. A pesar del rechazo, la división de Barlow capturó a 425 prisioneros y seis armas.

Robert Tyler y # 8217s Attack

Las cuatro brigadas de Gibbon estaban dispuestas en una formación similar a las brigadas de Barlow, con dos delante y dos directamente detrás. El ala derecha estaba formada por Brig. 4ª Brigada del General Robert Tyler, con la 1ª Brigada del Coronel Boyd McKeen detrás. En el ala izquierda, la brigada del coronel Thomas Smyth estaba en el frente, apoyada por Brig. Segunda Brigada del General Joshua Owen.

Los soldados del II Cuerpo del Mayor General Winfield Scott Hancock cavan frenéticamente con bayonetas, planchas de hojalata y manos desnudas para crear movimientos de tierra antes de una contracarga confederada.

La brigada de Tyler estaba compuesta por cinco regimientos de Nueva York reforzados por la octava artillería pesada de Nueva York de 1.600 efectivos dirigida por el coronel Peter Porter. El flanco derecho de la brigada descansaba en Cold Harbor Road. Los neoyorquinos se enfrentaron a cinco regimientos de Georgia pertenecientes a Brig. Brigada del general Alfred Colquitt. Para llegar a la posición fortificada de los georgianos, la brigada de Tyler tuvo la desagradable tarea de atravesar el lodo del pantano del Contramaestre. A la izquierda de la brigada de Tyler, la brigada de Smyth se enfrentó a Brig. Brigada de Carolina del Norte del general James Martin. Formando una segunda línea detrás de la división de Hoke estaban las cinco brigadas de la división del mayor general William Mahone. Todo lo que podía esperarse razonablemente de los hombres de Gibbon era que capturaran la primera línea de trincheras enemigas frente a ellos.

Los hombres de Gibbon avanzaron 15 minutos después de que los soldados de Barlow comenzaran su ataque. Con las bayonetas puestas, los soldados de la brigada de Tyler avanzaron, abriéndose paso lo mejor que pudieron a través del fango pantanoso. Los georgianos de Colquitt, formados en dos líneas, lanzaron un par de fuertes voleas, una de cada fila, cuando los neoyorquinos estaban dentro del alcance, luego comenzaron a disparar a voluntad. El ataque de la Unión se hizo añicos antes de que alcanzara su objetivo. “Las pelotas comenzaron a derribarnos literalmente”, recordó el teniente John Russell Winterbotham, del 155º de Nueva York. Tyler abandonó el campo después de que la metralla le destrozara el tobillo. Porter cayó mortalmente herido con media docena de heridas de bala en su cuerpo arrugado.

El único éxito de que disfrutó la brigada de Tyler se produjo en el flanco izquierdo. Debido a que la línea de batalla de Tyler era tan larga, la 164ª Nueva York del coronel James McMahon se superpuso a la extrema izquierda, que estaba en manos de la 17ª de Carolina del Norte. Los Tarheel iban armados con mosquetes más antiguos que disparaban pelota y pelota y causaban numerosas bajas a quemarropa. Los soldados de McMahon invadieron una posición avanzada mantenida por los habitantes de Carolina del Norte, capturaron a 45 prisioneros y continuaron hacia la línea principal. A pesar del fuerte fuego enemigo, llegaron a la línea y comenzaron a luchar cuerpo a cuerpo antes de ser rechazados. McMahon se mostró reacio a interrumpir el ataque, a pesar de que lo superaban en número. Cuando los Tarheels pidieron a McMahon que se rindiera, él se negó y lo derribaron a quemarropa. El 164º de Nueva York pagó un alto precio por su valentía, perdiendo 11 oficiales y 143 soldados.

Afianzar el avance

Después de que el ataque de Tyler fue rechazado, McKeen llevó a sus hombres hacia adelante contra la línea estable de Colquitt. El graduado de Princeton de 29 años acompañó a su primera línea en su avance y murió instantáneamente. Los elementos principales de la brigada se cubrieron en una depresión a 75 metros de la posición de los georgianos. El mando de la brigada recayó en su comandante superior del regimiento, el coronel Frank Haskell del 36º Wisconsin. Cuando se reanudó el avance, Haskell recibió un disparo en la cabeza. En ese momento, los supervivientes del fallido ataque de McKeen empezaron a atrincherarse.

El comandante Christopher Crossman, que agita una espada, lidera la carga condenada de su primera artillería pesada de Maine en Cold Harbor. Pintura de Don Troiani.

A la izquierda de Gibbon, los regimientos de la brigada de Smyth encontraron un fuego tan irritante que se detuvieron y comenzaron a excavar entre 50 y 100 yardas de la línea principal enemiga. Gibbon, sintiendo que se requerían diferentes tácticas, ordenó a Owen que atacara con sus regimientos en columnas para darle profundidad al ataque. Pero al ver que las tropas de Smyth habían interrumpido su ataque y se estaban atrincherando, Owen decidió hacer lo mismo.

Hancock había establecido su alojamiento en Burnett's Tavern en Cold Harbor. Estaba lo suficientemente cerca de la batalla que los proyectiles de artillería enemigos se estrellaron alrededor del cruce de caminos y en el parque de artillería ubicado cerca. Dos miembros de su personal resultaron heridos por metralla. El comandante del cuerpo curtido en la batalla se estremeció al enterarse de que había perdido a ocho de sus coroneles y otros 3.000 soldados en el fallido ataque.

El VI Cuerpo de Wright, que estaba adyacente al flanco derecho de Hancock en el lado norte de Cold Harbor Road, ocupaba un frente estrecho. Las tres divisiones de Wright estaban casi una encima de la otra, y estaban más cerca de la línea confederada que de otras unidades federales. Frente al cuerpo de Wright había seis brigadas confederadas, dos de las cuales pertenecían a la división de Hoke y cuatro al I Cuerpo de Anderson.

Los confederados disfrutaron de una excelente posición defensiva. Con la aprobación tácita de Wright, los comandantes de su división, Brig. Gens. David Russell, Thomas Neill y James Ricketts: ordenaron un asalto limitado en el que sus tropas debían avanzar a 80 yardas de la línea enemiga y establecer una nueva posición. Cuando alcanzaron su objetivo declarado, la mitad de los hombres de cada regimiento de avanzada se atrincheraron mientras que la otra mitad devolvió el fuego enemigo. Aunque las pérdidas fueron leves en comparación con las sufridas por las unidades de primera línea del cuerpo de Hancock, los regimientos de Wright aún sufrieron bajas significativas como resultado de su exposición al fuego de artillería y a los francotiradores enemigos, estos últimos disfrutaron de una protección casi completa detrás de barricadas de troncos.

Atrapado en un fuego cruzado mortal

El bien descansado XVIII Cuerpo de Smith se preparó para lanzar un gran asalto propio. Mientras que Hancock y Wright habían lanzado sus ataques en un frente amplio, Smith ordenó a sus dos divisiones avanzar en columnas de brigadas masivas. Bergantín. El general John Martindale desplegó sus dos brigadas en formación de columnas a la derecha, una a cada lado de un pantano boscoso. A su izquierda, Brig. El general William Brooks desplegó una de sus cuatro brigadas en una sola columna. Las brigadas atacantes debían avanzar a través de un cinturón de bosques que Smith creía que proporcionaría alguna medida de protección contra el fuego.

Sin que Smith y los comandantes de su división, la línea Confederada en ese sector estaba configurada para atrapar a las tropas de la Unión que cargaban contra ella. Los generales Joseph Kershaw y Charles Field habían desplegado sus tropas en una configuración de herradura que les permitiría atrapar a las fuerzas asaltantes en un fuego cruzado. Detrás del parapeto, los confederados estaban alineados hombro con hombro en dos filas.

Liderando el ataque de la Unión en el lado norte del pantano estaba el apuesto coronel Griffin Stedman, de 26 años, quien agitó su espada mientras cabalgaba al frente de su brigada. Antes del ataque, los comandantes de su regimiento habían solicitado permiso para desplegarse en la línea de batalla una vez que estuvieran bajo fuego intenso, pero Stedman lo había prohibido. Los bosques a lo largo del pantano proporcionaron una cubierta protectora de solo unos 50 metros. Después de eso, el fuego enemigo creció hasta convertirse en un rugido ensordecedor y el paisaje se cubrió rápidamente de federales muertos o moribundos.

Debido al denso humo de la batalla, los hombres de los regimientos de cabeza de Stedman no podían ver los rostros de Brig. Alabamians del general Evander Law, que disparaban constantemente contra sus filas. "Para aquellos expuestos a toda la fuerza y ​​la furia de la terrible tormenta de plomo y hierro que chocó contra las columnas de carga, les pareció más una explosión volcánica que una batalla", escribió el capitán Asa Bartlett del 12º de New Hampshire, el regimiento líder en El ataque de Stedman. El ataque de Stedman se hizo añicos fácilmente. Solo el duodécimo New Hampshire perdió el 50 por ciento de sus soldados en el ataque. Cuando los otros regimientos detrás de él vieron el destino del duodécimo New Hampshire, se retiraron a la línea de árboles y comenzaron a atrincherarse.

& # 8220No fue guerra, fue asesinato & # 8221

General de brigada Joseph Finegan.

En el lado sur del pantano, la columna izquierda de Martindale, encabezada por Brig. Al general George Stannard, no le fue mejor. Stannard envió dos veces a sus hombres contra los parapetos confederados, pero fueron fácilmente rechazados. Una vez que se hizo evidente para Kershaw que se estaba produciendo un asalto importante, ordenó a Brig. El general Goode Bryan para que sus georgianos avancen y refuercen a los hombres de Law.No había suficiente espacio en el parapeto abarrotado para los georgianos, y pasaron rifles cargados hacia adelante a los alabamenses para que las tropas de primera línea no tuvieran que recargar. Law, en medio de la lucha, compartía los sentimientos de muchos de sus compañeros veteranos. "No fue una guerra, fue un asesinato", escribió.

En el flanco izquierdo de Stannard, los regimientos de cabeza se enfrentaron a una tormenta de plomo y hierro en un esfuerzo por alcanzar las barricadas enemigas. Prestar potencia de fuego a la infantería confederada fue un cañón que eructó cargas dobles de cartuchos que detuvieron a la infantería vestida de azul en seco. “Había una turba indefensa, una multitud de hombres confusos”, escribió un artillero confederado que presenció el asalto. “Estaban cayendo por decenas, cientos. La masa simplemente se estaba derritiendo bajo la furia de nuestro fuego ". Smith, presente para presenciar el rechazo, le dijo al brigadier que reformara a sus sobrevivientes en la línea de árboles y se atrincherara en la misma línea que las dos brigadas destrozadas de Martindale. Entre ellos, Smith y Wright perdieron alrededor de 1.800 hombres.

& # 8220Un desperdicio de vida sin sentido & # 8221

Desde su cuartel general en la retaguardia del cuerpo de Wright, a tres cuartos de milla al norte de Cold Harbor, Meade recibió actualizaciones periódicas de cada uno de los tres cuerpos en el asalto principal. Tan pronto como recibió los despachos, los remitió a Grant, cuyo cuartel general estaba a una milla detrás de la línea del frente cerca del hospital de campaña del VI Cuerpo.

Un informe inicial de Hancock a las 5 am indicó que Barlow se había apoderado de las obras enemigas frente a él, pero 15 minutos después informó a Meade que el ataque había fracasado. A partir de entonces, las noticias fueron todas malas. Dos horas después de que comenzara el asalto principal, terminó. Los tres comandantes de cuerpo en el ala izquierda de la línea federal informaron a Meade que, aunque sus tropas lucharon heroicamente, no habían podido penetrar la primera línea de defensa de los confederados. A las 6:35 am, Hancock solicitó permiso para interrumpir el ataque. Meade respondió con severidad: “Harás el ataque y lo apoyará bien, de modo que, en caso de tener éxito, se pueda mantener la ventaja obtenida. Si no tiene éxito, informe de inmediato ".

Meade se comunicó con Grant por telégrafo a las 7 am para determinar si el asalto debía continuar. “En el momento en que se tenga la certeza de que un asalto no puede tener éxito, suspenda la ofensiva, pero cuando tenga éxito empújelo vigorosamente y, si es necesario, apile tropas en el punto exitoso desde donde sea que se puedan tomar”, respondió Grant vagamente. Meade continuó presionando a los comandantes de su cuerpo para no parecer débil a Grant.

Cuando los tres comandantes de cuerpo recibieron las órdenes de Meade, se las pasaron a sus comandantes de división, pero simplemente miraron hacia otro lado para evitar lo que Smith consideraba "una pérdida de vida sin sentido". Los comandantes de división habían visto suficientes matanzas por un día, y encontraron una manera de eludir cualquier otro asalto. “Mover ese ejército más lejos, excepto mediante aproximaciones regulares, era una imposibilidad simple y absoluta, conocida por todos los oficiales y hombres de los tres cuerpos comprometidos”, escribió el coronel Martin McMahon, jefe de personal del VI Cuerpo. "La orden fue obedecida simplemente renovando el fuego de los hombres mientras yacían en posición". Griffin Stedman fue menos comedido. "¡No tomaré a mi regimiento en otro cargo si Jesucristo mismo lo ordena!" él gritó.

Lee & # 8217s Última gran victoria

A las 11 de la mañana, Grant llegó al frente para discutir con Meade si continuar con el ataque. Después de escuchar los informes desalentadores, Grant emitió órdenes para abstenerse de nuevos ataques. Mientras tanto, Robert E. Lee informó al presidente Jefferson Davis en Richmond que el ejército de Virginia del Norte había "rechazado sin dificultad" a un enemigo muy superior en número. En contraste con las más de 6.000 bajas federales, los confederados habían perdido como máximo 1.500 hombres. Dijo Lee: "Nuestra pérdida hoy ha sido pequeña, y nuestro éxito, bajo la bendición de Dios, todo lo que podíamos esperar".

Aunque los federales permanecieron en posición durante más de una semana, el asalto frontal del 3 de junio fue el último combate organizado en Cold Harbor. Durante los siguientes tres días, los dos lados se aferraron al suelo a una distancia de tiro fácil el uno del otro. Cualquiera lo suficientemente tonto como para ponerse de pie era rápidamente derribado. “Miles de hombres estaban apiñados en una trinchera estrecha”, recordó un oficial confederado, “incapaces de salir, o levantarse, o estirarse o pararse, sin peligro para la vida y las extremidades incapaces de acostarse o dormir , por falta de espacio y presión de peligro, alarmas nocturnas, ataques diurnos, hambre, sed, cansancio supremo, miseria, alimañas, inmundicias, olores repugnantes por todas partes ”. Ni Grant ni Lee estaban dispuestos a permitir una bandera de tregua para la remoción de los muertos en descomposición que yacían entre las dos líneas. Un soldado de la Unión gravemente herido terminó su sufrimiento cortándose la garganta con una navaja de bolsillo.

Un jinete borroso es visible en el extremo izquierdo de esta fotografía de época de parapetos construidos apresuradamente en el extremo izquierdo de la línea Confederada en Cold Harbor.

Cuando los comandantes finalmente acordaron una tregua el 7 de junio, quedaban pocos heridos con vida para ser rescatados. Solo quedaba enterrar a los muertos, lo que grupos de trabajo de ambos lados lograron arrojando los cuerpos con palas a tumbas poco profundas y llenas de gusanos. El 12 de junio, los federales comenzaron otra marcha alrededor del flanco izquierdo de Lee a través del río James hasta el centro ferroviario de Petersburgo, donde cavaron nuevas trincheras y reanudaron la guerra estática.

Cold Harbor fue la última gran victoria de Lee sobre un ejército federal. En cuanto a Grant, fue una experiencia aleccionadora que lo animó a pelear más duro en los meses venideros. Sin embargo, después de la guerra, Grant tuvo tiempo suficiente para revisar el rechazo del 3 de junio. Cuando escribió sus memorias dos décadas después de la guerra, expresó su pesar, el único que admitió tener sobre toda la guerra, de que su gran asalto en Cold Harbor hubiera costado tantas vidas por tan poco beneficio. Fue, dijo, "la única batalla que peleé en la que no volvería a pelear dadas las circunstancias". Los hombres que había comandado en Cold Harbor sin duda compartían ese sentimiento.


Ver el vídeo: Battle of Cold Harbor 1864 (Febrero 2023).

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