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Una introducción a la guerra psicológica

Una introducción a la guerra psicológica

La guerra psicológica es el uso táctico planificado de propaganda, amenazas y otras técnicas que no son de combate durante guerras, amenazas de guerra o períodos de disturbios geopolíticos para inducir a error, intimidar, desmoralizar o influir en el pensamiento o el comportamiento de un enemigo.

Si bien todas las naciones lo emplean, la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos (CIA) enumera los objetivos tácticos de la guerra psicológica (PSYWAR) u operaciones psicológicas (PSYOP) como:

  • Ayudar a superar la voluntad de un enemigo para luchar
  • Mantener la moral y ganar la alianza de grupos amigos en países ocupados por el enemigo.
  • Influir en la moral y las actitudes de las personas en los países amigos y neutrales hacia los Estados Unidos.

Para lograr sus objetivos, los planificadores de las campañas de guerra psicológica primero intentan obtener un conocimiento total de las creencias, gustos, disgustos, fortalezas, debilidades y vulnerabilidades de la población objetivo. Según la CIA, saber qué motiva al objetivo es la clave para un PSYOP exitoso.

Una guerra de la mente

Como un esfuerzo no letal para capturar "corazones y mentes", la guerra psicológica generalmente emplea propaganda para influir en los valores, creencias, emociones, razonamientos, motivos o comportamiento de sus objetivos. Los objetivos de tales campañas de propaganda pueden incluir gobiernos, organizaciones políticas, grupos de defensa, personal militar e individuos civiles.

Simplemente una forma de información hábilmente "armada", la propaganda de PSYOP se puede difundir de cualquiera o de todas las maneras posibles:

  • Comunicación verbal cara a cara
  • Medios audiovisuales, como televisión y películas.
  • Medios solo de audio, incluidas transmisiones de radio de onda corta como las de Radio Free Europe / Radio Liberty o Radio Havana
  • Medios puramente visuales, como folletos, periódicos, libros, revistas o carteles.

Más importante que cómo se entregan estas armas de propaganda es el mensaje que llevan y qué tan bien influyen o persuaden al público objetivo.

Tres sombras de propaganda

En su libro de 1949, Psychological Warfare Against Nazi Germany, el ex operativo de OSS (ahora la CIA) Daniel Lerner detalla la campaña Skyewar de la Segunda Guerra Mundial del ejército de los EE. UU. Lerner separa la propaganda de guerra psicológica en tres categorías:

  • Propaganda blanca: La información es veraz y solo moderadamente sesgada. Se cita la fuente de la información.
  • Propaganda gris: La información es mayormente veraz y no contiene información que pueda ser refutada. Sin embargo, no se citan fuentes.
  • Propaganda negra: Literalmente "noticias falsas", la información es falsa o engañosa y se atribuye a fuentes no responsables de su creación.

Si bien las campañas de propaganda gris y negra a menudo tienen el impacto más inmediato, también conllevan el mayor riesgo. Tarde o temprano, la población objetivo identifica la información como falsa, desacreditando así la fuente. Como Lerner escribió: "La credibilidad es una condición de persuasión. Antes de que puedas hacer que un hombre haga lo que dices, debes hacerle creer lo que dices".

PSYOP en batalla

En el campo de batalla real, la guerra psicológica se usa para obtener confesiones, información, rendición o deserción al romper la moral de los combatientes enemigos.

Algunas tácticas típicas del campo de batalla PSYOP incluyen:

  • Distribución de panfletos o volantes alentando al enemigo a rendirse y dando instrucciones sobre cómo rendirse de manera segura
  • El “impacto y asombro” visual de un ataque masivo que emplea un gran número de tropas o armas tecnológicamente avanzadas.
  • Privación del sueño a través de la proyección continua de música o sonidos fuertes y molestos hacia las tropas enemigas.
  • La amenaza, ya sea real o imaginaria, del uso de armas químicas o biológicas.
  • Estaciones de radio creadas para transmitir propaganda
  • Uso aleatorio de francotiradores, trampas explosivas y dispositivos explosivos improvisados ​​(IED)
  • Eventos de "bandera falsa": ataques u operaciones diseñados para convencer al enemigo de que fueron llevados a cabo por otras naciones o grupos

En todos los casos, el objetivo de la guerra psicológica en el campo de batalla es destruir la moral del enemigo que lo lleva a rendirse o desertar.

Guerra psicológica temprana

Si bien puede parecer una invención moderna, la guerra psicológica es tan antigua como la guerra misma. Cuando los soldados, las poderosas legiones romanas golpeaban rítmicamente sus espadas contra sus escudos, empleaban una táctica de conmoción y asombro diseñada para inducir terror en sus oponentes.

En el 525 a. C. Batalla del Peluseio, las fuerzas persas retuvieron a los gatos como rehenes para obtener una ventaja psicológica sobre los egipcios, quienes debido a sus creencias religiosas, se negaron a dañar a los gatos.

Para hacer que el número de sus tropas pareciera mayor de lo que realmente eran, el líder del siglo XIII dC del Imperio mongol Genghis Khan ordenó a cada soldado llevar tres antorchas encendidas por la noche. El poderoso Khan también diseñó flechas con muescas para silbar mientras volaban por el aire, aterrorizando a sus enemigos. Y tal vez en la táctica de conmoción y temor más extrema, los ejércitos mongoles catapultarían cabezas humanas cortadas sobre los muros de las aldeas enemigas para asustar a los residentes.

Durante la Revolución Americana, las tropas británicas vestían uniformes de colores brillantes en un intento de intimidar a las tropas más vestidas de manera simple del Ejército Continental de George Washington. Esto, sin embargo, resultó ser un error fatal ya que los uniformes rojos brillantes se convirtieron en objetivos fáciles para los francotiradores estadounidenses aún más desmoralizadores de Washington.

Guerra psicológica moderna

Las tácticas modernas de guerra psicológica se usaron por primera vez durante la Primera Guerra Mundial. Los avances tecnológicos en los medios electrónicos e impresos facilitaron a los gobiernos la distribución de propaganda a través de los periódicos de circulación masiva. En el campo de batalla, los avances en la aviación permitieron lanzar panfletos detrás de las líneas enemigas y se diseñaron rondas especiales de artillería no letales para entregar propaganda. Las postales que los pilotos británicos arrojaron a las trincheras alemanas llevaban notas supuestamente escritas a mano por prisioneros alemanes que exaltaban el trato humano de sus captores británicos.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los poderes del Eje y los Aliados usaban regularmente PSYOPS. El ascenso de Adolf Hitler al poder en Alemania fue impulsado en gran medida por la propaganda diseñada para desacreditar a sus oponentes políticos. Sus discursos furiosos manifestaron orgullo nacional al tiempo que convencieron a la gente de culpar a otros por los problemas económicos autoinfligidos de Alemania.

El uso de la transmisión de radio PSYOP alcanzó un pico en la Segunda Guerra Mundial. La famosa "Tokyo Rose" de Japón transmitió música con información falsa de las victorias militares japonesas para desalentar a las fuerzas aliadas. Alemania empleó tácticas similares a través de las transmisiones de radio de "Axis Sally".

Sin embargo, quizás en el PSYOP más impactante de la Segunda Guerra Mundial, los comandantes estadounidenses que orquestan la "filtración" de órdenes falsas que llevan al alto mando alemán a creer que la invasión aliada del Día D se lanzaría en las playas de Calais, en lugar de Normandía, Francia.

La Guerra Fría terminó cuando el presidente de los EE. UU., Ronald Reagan, publicó públicamente planes detallados para un sistema de misiles antibalas de la Iniciativa de Defensa Estratégica (SDI) altamente sofisticado capaz de destruir misiles nucleares soviéticos antes de que volvieran a entrar en la atmósfera. Ya sea que alguno de los sistemas de "La guerra de las galaxias" de Reagan podría haber sido realmente construido o no, el presidente soviético Mikhail Gorbachev creía que sí. Ante la constatación de que los costos de contrarrestar los avances de los Estados Unidos en los sistemas de armas nucleares podrían llevar a la bancarrota a su gobierno, Gorbachov acordó reabrir las negociaciones de la era de la distensión que resulten en tratados duraderos de control de armas nucleares.

Más recientemente, Estados Unidos respondió a los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 con el lanzamiento de la Guerra de Irak con una campaña masiva de "conmoción y temor" destinada a romper la voluntad del ejército iraquí de luchar y proteger al líder dictatorial del país, Saddam Hussein. La invasión estadounidense comenzó el 19 de marzo de 2003, con dos días de bombardeos sin parar de la capital de Iraq, Bagdad. El 5 de abril, las fuerzas estadounidenses y aliadas de la Coalición, enfrentando solo la oposición simbólica de las tropas iraquíes, tomaron el control de Bagdad. El 14 de abril, menos de un mes después de que comenzara la conmoción y la invasión de temor, Estados Unidos declaró la victoria en la Guerra de Irak.

En la actual Guerra contra el Terror, la organización terrorista yihadista ISIS utiliza sitios web de medios sociales y otras fuentes en línea para realizar campañas psicológicas diseñadas para reclutar seguidores y combatientes de todo el mundo.