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Brecha de Cumberland

Brecha de Cumberland

La brecha de Cumberland es un pasaje en forma de V a través de los Montes Apalaches en la intersección de Kentucky, Virginia y Tennessee. Ayudada por los cambios continentales, el impacto de un meteorito y el flujo de agua, la región de Cumberland Gap se ha convertido en una maravilla visual y un activo intemporal para la migración humana y animal. Hoy, el Parque Histórico Nacional Cumberland Gap actúa como una reserva para este portal histórico.

Historia geológica de la brecha de Cumberland

Comenzando hace más de 300 millones de años, los procesos geológicos construyeron los Montes Apalaches y luego crearon un paso a través de ellos. La colisión de las placas continentales europeas y norteamericanas obligó a la actual América del Norte por debajo del nivel del mar. Los restos de las criaturas que habitaban en el agua se asentaron y formaron roca caliza, luego cubierta por esquisto y arenisca, proporcionando las bases para una cadena montañosa pendiente. Aproximadamente 100 millones de años después, América del Norte colisionó con África, haciendo que la joven roca flexible se pliegue y se eleve. Esta colisión resultó en la apariencia ondulada y arrugada de la costa este de los Estados Unidos, ahora conocida como las Montañas Apalaches.

Es ampliamente aceptado que la brecha de Cumberland en Appalachia se formó por el flujo de agua durante las colisiones de placas continentales. Una teoría reciente que pertenece al geógrafo histórico Barry Vann sugiere una narrativa más compleja: el agua corriente sí tuvo un papel en la formación de la brecha, pero la ciencia indica que su creación fue ayudada por un impacto desde el espacio exterior.

La brecha de Cumberland es un pasaje que atraviesa la montaña Cumberland en la frontera entre Virginia y Kentucky. Al sur de la cuenca de Middlesboro en Kentucky, los geólogos han encontrado evidencia de un antiguo cráter de meteorito adyacente a la brecha de Cumberland. Al crear el ahora oculto Cráter Middlesboro, este violento impacto excavó porciones de tierra suelta y rocas de las montañas cercanas. Esto dio forma al pasaje y permitió que el agua fluyera, ayudando a tallar la brecha de Cumberland en lo que es hoy.

Un portal americano

Los Montes Apalaches han sido durante mucho tiempo un obstáculo en la migración animal y la expansión estadounidense hacia el oeste. Se informa que solo hay tres caminos naturales a través de los valles y crestas traicioneras, uno de ellos es la brecha de Cumberland. Durante la última edad de hielo, rebaños de animales en busca de alimento y calor utilizaron este pasaje para migrar hacia el sur. El sendero también se convirtió en un activo para los grupos de nativos americanos, ayudándolos en tiempos de guerra y migración hacia el oeste. Con el tiempo y la influencia europea, este sendero rústico se convirtió en un camino refinado.

Durante el siglo XVII, los cazadores europeos corrieron la voz acerca de una muesca que atraviesa las montañas. En 1750, el médico y explorador Thomas Walker se encontró con esta maravilla de los Apalaches. Después de explorar una caverna cercana, se refirió a ella como "Cave Gap". Llegó a un río al norte de la brecha y la llamó "Cumberland", en honor al duque de Cumberland, hijo del rey Jorge II. El pasaje Cumberland Gap lleva el nombre del río Cumberland de Walker.

En 1775, Daniel Boone y un grupo de leñadores fueron los primeros en marcar el camino de Cumberland Gap, mientras viajaban de Virginia a Kentucky. Después de que el pasaje ganó un flujo constante de colonos, el estado de Kentucky fue admitido en la Unión. Hasta 1810, la brecha de Cumberland era conocida como "el camino hacia el oeste". Entre los siglos XVIII y XIX, sirvió como corredor de viaje para más de 200,000 migrantes. La brecha de Cumberland siguió siendo una ruta importante para los viajes y el comercio durante el siglo XX.

Cumberland Gap Operación del siglo XXI

En 1980, los ingenieros comenzaron una hazaña de diecisiete años en Cumberland Gap. Terminado en octubre de 1996, el túnel Cumberland Gap de 280 millones de dólares tiene 4,600 pies de largo. La entrada este está en Tennessee, y la entrada oeste está en Kentucky. Aunque existe la Brecha en la intersección de Tennessee, Kentucky y Virginia, el túnel en sí solo pierde el estado de Virginia por 1,000 pies. Este túnel de cuatro carriles es un activo para el transporte en toda la región.

Proporcionando un enlace directo entre la ciudad de Middlesboro, Kentucky, y Cumberland Gap, Tennessee, el túnel reemplaza una sección de dos millas de la Ruta 25E de EE. UU. Anteriormente conocido como "Montaña de la Masacre", el 25E de EE. UU. Siguió el rastro histórico del carro y las curvas peligrosas del paso primitivo. Esta carretera ha visto muchas muertes, y los funcionarios de Kentucky dicen que el túnel Cumberland Gap es más seguro para los automovilistas, eliminando gran parte del peligro.

Según un artículo de 1996 de Líder Lexington-Herald, el Túnel Cumberland Gap "ha estimulado la expansión de autopistas en tres estados, espera turismo en pequeñas comunidades cerca de Gap y sueña con restaurar el sendero salvaje que Daniel Boone abrió en la década de 1700". Para el año 2020, el número de autos que pasan a través de la brecha por día se espera que suba a 35,000.

Parque Nacional Cumberland Gap

El Parque Histórico Nacional Cumberland Gap se extiende por 20 millas y oscila entre una y cuatro millas de ancho. Tiene más de 20,000 acres, 14,000 de los cuales permanecen silvestres. La flora y fauna regional incluye casi 60 especies de plantas raras, una abundancia de kudzu, pavo salvaje y oso negro, entre una variedad de otras. Con edificios históricos y cuevas, el parque ofrece a los visitantes una visión de lo que ayudó a dar forma a la nación. Pueden rastrear las experiencias de los primeros exploradores a través de rutas de senderismo, vistas panorámicas, visitas guiadas y expediciones en cuevas.

Brecha de Cumberland, Tennessee

Acunada al pie de las montañas Cumberland, la ciudad de Cumberland Gap es conocida por su encanto histórico. Los visitantes pueden disfrutar de una vista de la ciudad y el área tri-estatal desde 1,200 pies en un pico de montaña cercano llamado Pinnacle Overlook. La ciudad es pintoresca y tiene solo tres humildes establecimientos de alojamiento. Hay tiendas de artesanía y antigüedades únicas, que restauran el espíritu de la América colonial.

Según un visitante, "Cumberland Gap es como caminar en una pintura de Norman Rockwell". Desde el parque nacional y la ciudad histórica, hasta el esplendor geológico y tecnológico que es Cumberland Gap, esta región sin duda merece una segunda mirada.