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Sistema Hukou de China

Sistema Hukou de China

El sistema Hukou de China es un programa de registro familiar que sirve como pasaporte interno, regulando la distribución de la población y la migración de las zonas rurales a las urbanas. Es una herramienta para el control social y geográfico que impone una estructura de apartheid que niega a los agricultores los mismos derechos y beneficios que disfrutan los residentes urbanos.

Historia del sistema Hukou

El sistema Hukou moderno se formalizó como un programa permanente en 1958. El sistema se creó para garantizar la estabilidad social, política y económica. La economía de China fue en gran parte agraria durante los primeros días de la República Popular de China. Para acelerar la industrialización, el gobierno priorizó la industria pesada siguiendo el modelo soviético. Para financiar esta expansión, el estado subestimó los productos agrícolas y los productos industriales demasiado caros para inducir un intercambio desigual entre los dos sectores, esencialmente pagando a los campesinos menos del precio de mercado por sus productos agrícolas. Para mantener este desequilibrio artificial, el gobierno tuvo que crear un sistema que restrinja el flujo libre de recursos, especialmente mano de obra, entre la industria y la agricultura, y entre la ciudad y el campo.

El estado clasificó a las personas como rurales o urbanas, y se les exigió permanecer y trabajar dentro de sus áreas geográficas designadas. Se permitía viajar en condiciones controladas, pero los residentes asignados a un área determinada no tendrán acceso a trabajos, servicios públicos, educación, atención médica y alimentos en otra área. Un agricultor rural que elige mudarse a la ciudad sin un Hukou emitido por el gobierno esencialmente compartiría el mismo estatus de inmigrante ilegal en los Estados Unidos. Obtener un cambio oficial de Hukou rural a urbano es extremadamente difícil. El gobierno chino tiene cuotas ajustadas en conversiones por año.

Efectos del sistema Hukou

El sistema Hukou siempre ha beneficiado históricamente a los urbanitas. Durante la Gran Hambruna de mediados del siglo XX, los individuos con Hukous rurales fueron colectivizados en granjas comunales, donde gran parte de su producción agrícola fue tomada como un impuesto por el estado y entregada a los habitantes de la ciudad. Esto llevó al hambre masiva en el campo, y el Gran Salto Adelante no sería abolido hasta que los efectos se sintieran en las ciudades.

Después de la Gran Hambruna, los residentes rurales continuaron siendo marginados, mientras que los ciudadanos urbanos disfrutaron de una variedad de beneficios socioeconómicos. Incluso hoy, el ingreso de un agricultor es un sexto del del habitante urbano promedio. Los agricultores tienen que pagar tres veces más en impuestos, pero reciben un nivel más bajo de educación, atención médica y vida. El sistema Hukou impide la movilidad ascendente, creando esencialmente un sistema de castas que gobierna la sociedad china.

Desde las reformas capitalistas de fines de la década de 1970, se estima que 260 millones de habitantes rurales se han mudado ilegalmente a las ciudades, en un intento de participar en el notable desarrollo económico que se está produciendo allí. Estos migrantes se enfrentan a la discriminación y al posible arresto mientras viven en la periferia urbana en barrios marginales, estaciones de ferrocarril y esquinas. A menudo se les culpa del aumento del crimen y el desempleo.

Reforma

Con la rápida industrialización de China, el sistema Hukou necesitaba ser reformado para adaptarse a la nueva realidad económica del país. En 1984, el Consejo de Estado abrió condicionalmente la puerta de las ciudades de mercado a los campesinos. A los residentes del país se les permitió obtener un nuevo tipo de permiso llamado "grano de alimento autoabastecido" Hukou, siempre que cumplieran una serie de requisitos. Los requisitos principales son que un migrante debe estar empleado en una empresa, tener su propio alojamiento en la nueva ubicación y poder autoabastecerse de sus propios granos alimenticios. Los titulares aún no son elegibles para muchos servicios estatales y no pueden mudarse a otras áreas urbanas clasificadas más arriba que esa ciudad en particular.

En 1992, la RPC lanzó otra forma de permiso llamada Hukou "sello azul". A diferencia del Hukou "grano alimenticio autoabastecido", que se limita a ciertos campesinos comerciales, el "sello azul" Hukou está abierto a una población más amplia y permite la migración a ciudades más grandes. Algunas de estas ciudades incluían las Zonas Económicas Especiales (ZEE), que eran paraísos para las inversiones extranjeras. La elegibilidad se limitaba principalmente a aquellos con relaciones familiares con inversores nacionales y extranjeros.
 
El sistema Hukou experimentó otra forma de liberación en 2001 después de que China se uniera a la Organización Mundial de Comercio (OMC). Aunque la membresía en la OMC expuso al sector agrícola de China a la competencia extranjera, lo que provocó la pérdida de empleos, galvanizó a los sectores intensivos en mano de obra, particularmente en textiles y prendas de vestir, lo que llevó a una demanda laboral urbana. La intensidad de las patrullas y las inspecciones de documentación fueron relajadas.

En 2003, también se hicieron cambios en cómo los inmigrantes ilegales deben ser detenidos y procesados. Este fue el resultado de un caso frenético en los medios y en Internet en el que un urbanita educado en la universidad llamado Sun Zhigang, fue golpeado hasta la muerte después de ser arrestado por trabajar en la megaciudad de Guangzhou sin la identificación adecuada de Hukou.

A pesar de las reformas, el sistema Hukou actual aún permanece fundamentalmente intacto debido a las continuas disparidades entre los sectores agrícola e industrial del estado. Aunque el sistema es muy controvertido y vilipendiado, un abandono completo del Hukou no es práctico, debido a la complejidad e interconexión de la sociedad económica china moderna. Su eliminación podría conducir a una migración tan masiva que podría paralizar las infraestructuras de la ciudad y destruir la economía rural. Por ahora, se seguirán realizando cambios menores en el Hukou, ya que coincide con el cambiante clima político de China.