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Nelson Mandela

Nelson Mandela

Nelson Mandela fue elegido el primer presidente negro de Sudáfrica en 1994, luego de las primeras elecciones multirraciales en la historia de Sudáfrica. Mandela fue encarcelado de 1962 a 1990 por su papel en la lucha contra las políticas de apartheid establecidas por la minoría blanca gobernante. Venerado por su pueblo como símbolo nacional de la lucha por la igualdad, Mandela es considerada una de las figuras políticas más influyentes del siglo XX. Él y el primer ministro sudafricano, F.W. de Klerk, recibieron conjuntamente el Premio Nobel de la Paz en 1993 por su papel en el desmantelamiento del sistema de apartheid.

Fechas: 18 de julio de 1918-5 de diciembre de 2013

También conocido como: Rolihlahla Mandela, Madiba, Tata

Cita famosa: "Aprendí que el coraje no era la ausencia de miedo, sino el triunfo sobre él".

Infancia

Nelson Rilihlahla Mandela nació en el pueblo de Mveso, Transkei, Sudáfrica, el 18 de julio de 1918 de Gadla Henry Mphakanyiswa y Noqaphi Nosekeni, la tercera de las cuatro esposas de Gadla. En el idioma nativo de Mandela, Xhosa, Rolihlahla significa "alborotador". El apellido Mandela proviene de uno de sus abuelos.

El padre de Mandela era jefe de la tribu Thembu en la región de Mvezo, pero sirvió bajo la autoridad del gobierno británico en el poder. Como descendiente de la realeza, se esperaba que Mandela desempeñara el papel de su padre cuando fuera mayor de edad.

Pero cuando Mandela era solo un bebé, su padre se rebeló contra el gobierno británico al rechazar una comparecencia obligatoria ante el magistrado británico. Por esto, fue despojado de su jefatura y su riqueza, y obligado a abandonar su hogar. Mandela y sus tres hermanas se mudaron con su madre a su aldea natal de Qunu. Allí, la familia vivía en circunstancias más modestas.

La familia vivía en chozas de barro y sobrevivía de los cultivos que cultivaban y del ganado y las ovejas que criaban. Mandela, junto con los otros niños del pueblo, trabajaban pastoreando ovejas y ganado. Más tarde recordó esto como uno de los períodos más felices de su vida. Muchas noches, los aldeanos se sentaban alrededor del fuego, contando a los niños historias transmitidas de generación en generación sobre cómo era la vida antes de que llegara el hombre blanco.

Desde mediados del siglo XVII, los europeos (primero los holandeses y luego los británicos) llegaron al suelo sudafricano y gradualmente tomaron el control de las tribus nativas sudafricanas. El descubrimiento de diamantes y oro en Sudáfrica en el siglo XIX solo había reforzado el control que los europeos tenían sobre la nación.

Para 1900, la mayor parte de Sudáfrica estaba bajo el control de los europeos. En 1910, las colonias británicas se fusionaron con las repúblicas Boer (holandesas) para formar la Unión de Sudáfrica, una parte del Imperio Británico. Despojados de sus países de origen, muchos africanos se vieron obligados a trabajar para empleadores blancos en empleos mal pagados.

El joven Nelson Mandela, que vivía en su pequeño pueblo, todavía no sentía el impacto de siglos de dominación de la minoría blanca.

La educación de Mandela

Aunque no tenían educación, los padres de Mandela querían que su hijo fuera a la escuela. A la edad de siete años, Mandela se matriculó en la escuela misionera local. El primer día de clase, a cada niño se le dio un primer nombre en inglés; A Rolihlahla se le dio el nombre de "Nelson".

Cuando tenía nueve años, el padre de Mandela murió. Según los últimos deseos de su padre, Mandela fue enviado a vivir a la capital de Thembu, Mqhekezeweni, donde pudo continuar su educación bajo la dirección de otro jefe tribal, Jongintaba Dalindyebo. Al ver por primera vez la propiedad del jefe, Mandela se maravilló de su gran casa y hermosos jardines.

En Mqhekezeweni, Mandela asistió a otra escuela misionera y se convirtió en un Metodista devoto durante sus años con la familia Dalindyebo. Mandela también asistió a reuniones tribales con el jefe, quien le enseñó cómo debe comportarse un líder.

Cuando Mandela tenía 16 años, fue enviado a un internado en una ciudad a varios cientos de millas de distancia. Tras su graduación en 1937 a la edad de 19 años, Mandela se matriculó en Healdtown, una universidad metodista. Un estudiante exitoso, Mandela también se volvió activo en el boxeo, el fútbol y las carreras de larga distancia.

En 1939, después de obtener su certificado, Mandela comenzó sus estudios para una Licenciatura en Artes en el prestigioso Fort Hare College, con un plan para finalmente asistir a la escuela de leyes. Pero Mandela no completó sus estudios en Fort Hare; en cambio, fue expulsado después de participar en una protesta estudiantil. Regresó a la casa del jefe Dalindyebo, donde se encontró con ira y desilusión.

Apenas unas semanas después de su regreso a casa, Mandela recibió noticias sorprendentes del jefe. Dalindyebo había arreglado que tanto su hijo, Justice, como Nelson Mandela se casaran con mujeres de su elección. Ningún joven consentiría en un matrimonio arreglado, por lo que los dos decidieron huir a Johannesburgo, la capital sudafricana.

Desesperados por el dinero para financiar su viaje, Mandela y Justice robaron dos de los bueyes del jefe y los vendieron para la tarifa del tren.

Mudarse a Johannesburgo

Al llegar a Johannesburgo en 1940, Mandela encontró que la bulliciosa ciudad era un lugar emocionante. Pronto, sin embargo, fue despertado por la injusticia de la vida del hombre negro en Sudáfrica. Antes de mudarse a la capital, Mandela había vivido principalmente entre otros negros. Pero en Johannesburgo, vio la disparidad entre las razas. Los residentes negros vivían en municipios de barrios bajos que no tenían electricidad ni agua corriente; mientras que los blancos vivían grandiosamente de la riqueza de las minas de oro.

Mandela se mudó con un primo y rápidamente encontró trabajo como guardia de seguridad. Pronto fue despedido cuando sus empleadores se enteraron de su robo de los bueyes y su fuga de su benefactor.

La suerte de Mandela cambió cuando le presentaron a Lazar Sidelsky, un abogado blanco de mentalidad liberal. Después de enterarse del deseo de Mandela de convertirse en abogado, Sidelsky, que dirigía un gran bufete de abogados que servía tanto a negros como a blancos, ofreció dejar que Mandela trabajara para él como secretario legal. Mandela aceptó con gratitud y aceptó el trabajo a la edad de 23 años, incluso mientras trabajaba para terminar su licenciatura a través de un curso por correspondencia.

Mandela alquiló una habitación en uno de los municipios negros locales. Estudió a la luz de las velas todas las noches y, a menudo, caminó las seis millas hasta el trabajo y de regreso porque no tenía tarifa de autobús. Sidelsky le suministró un traje viejo, que Mandela parchó y usó casi todos los días durante cinco años.

Comprometidos con la causa

En 1942, Mandela finalmente completó su licenciatura y se matriculó en la Universidad de Witwatersrand como estudiante de derecho a tiempo parcial. En "Wits", conoció a varias personas que trabajarían con él en los años venideros por la causa de la liberación.

En 1943, Mandela se unió al Congreso Nacional Africano (ANC), una organización que trabajó para mejorar las condiciones de los negros en Sudáfrica. Ese mismo año, Mandela marchó en un exitoso boicot de autobuses organizado por miles de residentes de Johannesburgo en protesta por las altas tarifas de los autobuses.

A medida que se enfureció más por las desigualdades raciales, Mandela profundizó su compromiso con la lucha por la liberación. Ayudó a formar la Liga Juvenil, que buscaba reclutar miembros más jóvenes y transformar el ANC en una organización más militante, una que luchara por la igualdad de derechos. Según las leyes de la época, a los africanos se les prohibía poseer tierras o casas en las ciudades, sus salarios eran cinco veces más bajos que los de los blancos, y ninguno podía votar.

En 1944, Mandela, de 26 años, se casó con la enfermera Evelyn Mase, de 22 años, y se mudaron a una pequeña casa de alquiler. La pareja tuvo un hijo, Madiba ("Thembi"), en febrero de 1945, y una hija, Makaziwe, en 1947. Su hija murió de meningitis cuando era un bebé. Recibieron a otro hijo, Makgatho, en 1950, y una segunda hija, llamada Makaziwe en honor a su difunta hermana, en 1954.

Después de las elecciones generales de 1948 en las que el Partido Nacional blanco reclamó la victoria, el primer acto oficial del partido fue establecer el apartheid. Con esta ley, el sistema de segregación descuidado de larga data en Sudáfrica se convirtió en una política formal e institucionalizada, respaldada por leyes y reglamentos.

La nueva política incluso determinaría, por raza, en qué partes de la ciudad podría vivir cada grupo. Los negros y los blancos debían separarse entre sí en todos los aspectos de la vida, incluido el transporte público, los teatros y restaurantes, e incluso en las playas.

La campaña de desafío

Mandela completó sus estudios de derecho en 1952 y, con su socio Oliver Tambo, abrió la primera práctica de derecho negro en Johannesburgo. La práctica estuvo ocupada desde el principio. Entre los clientes se encontraban africanos que sufrieron las injusticias del racismo, como la incautación de bienes por parte de blancos y palizas por parte de la policía. A pesar de enfrentar la hostilidad de los jueces y abogados blancos, Mandela fue un abogado exitoso. Tenía un estilo dramático y apasionado en la sala del tribunal.

Durante la década de 1950, Mandela se involucró más activamente con el movimiento de protesta. Fue elegido presidente de la Liga Juvenil del ANC en 1950. En junio de 1952, el ANC, junto con los indios y las personas "de color" (birraciales), otros dos grupos también objeto de leyes discriminatorias, comenzó un período de protesta no violenta conocida como " Campaña de desafío ". Mandela encabezó la campaña reclutando, capacitando y organizando voluntarios.

La campaña duró seis meses, con la participación de ciudades y pueblos de toda Sudáfrica. Los voluntarios desafiaron las leyes al ingresar a áreas destinadas solo a blancos. Varios miles fueron arrestados en ese período de seis meses, incluidos Mandela y otros líderes del ANC. Él y los otros miembros del grupo fueron declarados culpables de "comunismo legal" y sentenciados a nueve meses de trabajos forzados, pero la sentencia fue suspendida.

La publicidad obtenida durante la Campaña de desafío ayudó a que la membresía en el ANC se elevara a 100,000.

Detenido por traición

El gobierno "prohibió" dos veces a Mandela, lo que significa que no podía asistir a reuniones públicas, ni siquiera a reuniones familiares, debido a su participación en el ANC. Su prohibición de 1953 duró dos años.

Mandela, junto con otros miembros del comité ejecutivo del ANC, redactó la Carta de la Libertad en junio de 1955 y la presentó durante una reunión especial llamada Congreso del Pueblo. La carta exigía la igualdad de derechos para todos, independientemente de la raza, y la capacidad de todos los ciudadanos para votar, poseer tierras y tener trabajos decentes. En esencia, la carta llamaba a una Sudáfrica no racial.

Meses después de que se presentara la carta, la policía allanó las casas de cientos de miembros del ANC y los arrestó. Mandela y otros 155 fueron acusados ​​de alta traición. Fueron liberados para esperar una fecha de juicio.

El matrimonio de Mandela con Evelyn sufrió la tensión de sus largas ausencias; Se divorciaron en 1957 después de 13 años de matrimonio. A través del trabajo, Mandela conoció a Winnie Madikizela, una trabajadora social que había buscado su consejo legal. Se casaron en junio de 1958, pocos meses antes de que comenzara el juicio de Mandela en agosto. Mandela tenía 39 años, Winnie solo 21. El juicio duraría tres años; Durante ese tiempo, Winnie dio a luz a dos hijas, Zenani y Zindziswa.

Masacre de Sharpeville

El juicio, cuyo lugar fue cambiado a Pretoria, avanzó a paso de tortuga. La lectura de cargos preliminar solo tomó un año; el juicio en sí no comenzó hasta agosto de 1959. Se retiraron los cargos contra todos menos 30 de los acusados. Luego, el 21 de marzo de 1960, el juicio fue interrumpido por una crisis nacional.

A principios de marzo, otro grupo anti-apartheid, el Congreso Panafricano (PAC) había realizado grandes manifestaciones en protesta por estrictas "leyes de aprobación", que requerían que los africanos llevaran documentos de identificación con ellos en todo momento para poder viajar por todo el país. . Durante una de esas protestas en Sharpeville, la policía abrió fuego contra manifestantes desarmados, matando a 69 e hiriendo a más de 400. El impactante incidente, que fue condenado universalmente, se llamó la Masacre de Sharpeville.

Mandela y otros líderes del ANC pidieron un día nacional de duelo, junto con una huelga de quedarse en casa. Cientos de miles participaron en una manifestación mayormente pacífica, pero estallaron algunos disturbios. El gobierno sudafricano declaró un estado nacional de emergencia y se promulgó la ley marcial. Mandela y sus coacusados ​​fueron trasladados a las celdas de la prisión, y tanto el ANC como el PAC fueron oficialmente prohibidos.

El juicio por traición se reanudó el 25 de abril de 1960 y duró hasta el 29 de marzo de 1961. Para sorpresa de muchos, el tribunal retiró los cargos contra todos los acusados, citando la falta de evidencia que demostrara que los acusados ​​habían planeado derrocar violentamente al gobierno.

Para muchos, fue motivo de celebración, pero Nelson Mandela no tuvo tiempo para celebrar. Estaba a punto de entrar en un capítulo nuevo y peligroso en su vida.

La Pimpinela Negra

Antes del veredicto, el ANC prohibido había celebrado una reunión ilegal y decidió que si Mandela era absuelto, iría a la clandestinidad después del juicio. Él operaría clandestinamente para dar discursos y reunir apoyo para el movimiento de liberación. Se formó una nueva organización, el National Action Council (NAC), y Mandela fue nombrado como su líder.

De acuerdo con el plan ANC, Mandela se convirtió en un fugitivo directamente después del juicio. Se escondió en la primera de varias casas de seguridad, la mayoría de ellas ubicadas en el área de Johannesburgo. Mandela se mantuvo en movimiento, sabiendo que la policía lo estaba buscando por todas partes.

Aventurándose solo por la noche, cuando se sentía más seguro, Mandela vestía disfraces, como un chofer o un chef. Hizo apariciones no anunciadas, pronunció discursos en lugares que se suponían seguros, y también hizo transmisiones de radio. La prensa lo llamó "el Pimpinela negra", después del personaje principal de la novela. La Pimpinela Escarlata.

En octubre de 1961, Mandela se mudó a una granja en Rivonia, a las afueras de Johannesburgo. Estuvo a salvo por un tiempo allí e incluso pudo disfrutar de las visitas de Winnie y sus hijas.

"Lanza de la Nación"

En respuesta al tratamiento cada vez más violento del gobierno hacia los manifestantes, Mandela desarrolló un nuevo brazo del ANC, una unidad militar que llamó "Lanza de la Nación", conocida también como MK. El MK operaría usando una estrategia de sabotaje, apuntando a instalaciones militares, instalaciones de energía y enlaces de transporte. Su objetivo era dañar la propiedad del estado, pero no dañar a las personas.

El primer ataque del MK se produjo en diciembre de 1961, cuando bombardearon una estación de energía eléctrica y vaciaron oficinas gubernamentales en Johannesburgo. Semanas después, se llevaron a cabo otro conjunto de bombardeos. Los sudafricanos blancos se sorprendieron al darse cuenta de que ya no podían dar por sentada su seguridad.

En enero de 1962, Mandela, que nunca en su vida había estado fuera de Sudáfrica, fue contrabandeado fuera del país para asistir a una conferencia panafricana. Esperaba obtener apoyo financiero y militar de otras naciones africanas, pero no tuvo éxito. En Etiopía, Mandela recibió capacitación sobre cómo disparar un arma y cómo construir pequeños explosivos.

Capturado

Después de 16 meses de fuga, Mandela fue capturado el 5 de agosto de 1962, cuando el automóvil que conducía fue alcanzado por la policía. Fue arrestado por cargos de abandonar el país ilegalmente e incitar a una huelga. El juicio comenzó el 15 de octubre de 1962.

Negando consejo, Mandela habló en su propio nombre. Usó su tiempo en la corte para denunciar las políticas inmorales y discriminatorias del gobierno. A pesar de su apasionado discurso, fue sentenciado a cinco años de prisión. Mandela tenía 44 años cuando ingresó a la prisión local de Pretoria.

Encarcelado en Pretoria durante seis meses, Mandela fue llevado a Robben Island, una prisión desolada y aislada frente a la costa de Ciudad del Cabo, en mayo de 1963. Después de solo unas pocas semanas allí, Mandela supo que estaba a punto de regresar a la corte. tiempo por cargos de sabotaje. Sería acusado junto con varios otros miembros de MK, que habían sido arrestados en la granja en Rivonia.

Durante el juicio, Mandela admitió su papel en la formación de MK. Hizo hincapié en su creencia de que los manifestantes solo estaban trabajando hacia lo que merecían: igualdad de derechos políticos. Mandela concluyó su declaración diciendo que estaba preparado para morir por su causa.

Mandela y sus siete acusados ​​recibieron veredictos de culpabilidad el 11 de junio de 1964. Podrían haber sido condenados a muerte por un cargo tan grave, pero a cada uno de ellos se le impuso cadena perpetua. Todos los hombres (excepto un prisionero blanco) fueron enviados a Robben Island.

La vida en la isla de Robben

En Robben Island, cada prisionero tenía una pequeña celda con una sola luz que permanecía encendida las 24 horas del día. Los prisioneros dormían en el suelo sobre una estera delgada. Las comidas consistían en gachas frías y ocasionalmente un vegetal o trozo de carne (aunque los prisioneros indios y asiáticos recibían raciones más generosas que sus homólogos negros). Como recordatorio de su estatus inferior, los prisioneros negros llevaban pantalones cortos durante todo el año, mientras que otros estaban permitido llevar pantalones.

Los reclusos pasaban casi diez horas al día en trabajos forzados, excavando rocas de una cantera de piedra caliza.

Las dificultades de la vida en la prisión dificultaron el mantenimiento de la dignidad, pero Mandela decidió no ser derrotado por su encarcelamiento. Se convirtió en el portavoz y líder del grupo, y era conocido por el nombre de su clan, "Madiba".

A lo largo de los años, Mandela lideró a los prisioneros en numerosas protestas: huelgas de hambre, boicots de comida y ralentizaciones laborales. También exigió privilegios de lectura y estudio. En la mayoría de los casos, las protestas finalmente arrojaron resultados.

Mandela sufrió pérdidas personales durante su encarcelamiento. Su madre murió en enero de 1968 y su hijo Thembi, de 25 años, murió en un accidente automovilístico al año siguiente. A Mandela desconsolada no se le permitió asistir a ninguno de los funerales.

En 1969, Mandela recibió la noticia de que su esposa Winnie había sido arrestada por cargos de actividades comunistas. Pasó 18 meses en confinamiento solitario y fue sometida a tortura. El saber que Winnie había sido encarcelada le causó a Mandela una gran angustia.

Campaña "Mandela libre"

A lo largo de su encarcelamiento, Mandela siguió siendo el símbolo del movimiento anti-apartheid, aún inspirando a sus compatriotas. Tras una campaña de "Mandela libre" en 1980 que atrajo la atención mundial, el gobierno capituló un tanto. En abril de 1982, Mandela y otros cuatro prisioneros de Rivonia fueron transferidos a la prisión de Pollsmoor en el continente. Mandela tenía 62 años y había estado en Robben Island durante 19 años.

Las condiciones mejoraron mucho de las de la isla Robben. A los reclusos se les permitía leer periódicos, mirar televisión y recibir visitas. A Mandela se le dio mucha publicidad, ya que el gobierno quería demostrarle al mundo que estaba siendo tratado bien.

En un esfuerzo por detener la violencia y reparar la economía en crisis, el Primer Ministro P.W. Botha anunció el 31 de enero de 1985 que liberaría a Nelson Mandela si Mandela aceptaba renunciar a manifestaciones violentas. Pero Mandela rechazó cualquier oferta que no fuera incondicional.

En diciembre de 1988, Mandela fue transferido a una residencia privada en la prisión de Victor Verster en las afueras de Ciudad del Cabo y luego fue llevado a negociaciones secretas con el gobierno. Sin embargo, poco se logró hasta que Botha renunció a su cargo en agosto de 1989, expulsado por su gabinete. Su sucesor, F.W. de Klerk, estaba listo para negociar por la paz. Estaba dispuesto a reunirse con Mandela.

Libertad por fin

A instancias de Mandela, de Klerk liberó a los presos políticos de Mandela sin condiciones en octubre de 1989. Mandela y de Klerk mantuvieron largas discusiones sobre el estado ilegal del ANC y otros grupos de oposición, pero no llegaron a un acuerdo específico. Luego, el 2 de febrero de 1990, de Klerk hizo un anuncio que sorprendió a Mandela y a toda Sudáfrica.

De Klerk promulgó una serie de reformas radicales, levantando las prohibiciones sobre el ANC, el PAC y el Partido Comunista, entre otros. Levantó las restricciones vigentes del estado de emergencia de 1986 y ordenó la liberación de todos los presos políticos no violentos.

El 11 de febrero de 1990, Nelson Mandela recibió una liberación incondicional de la prisión. Después de 27 años bajo custodia, era un hombre libre a la edad de 71 años. Mandela fue recibido en casa por miles de personas que vitoreaban en las calles.

Poco después de su regreso a casa, Mandela supo que su esposa Winnie se había enamorado de otro hombre en su ausencia. Los Mandelas se separaron en abril de 1992 y luego se divorciaron.

Mandela sabía que a pesar de los impresionantes cambios que se habían realizado, aún quedaba mucho trabajo por hacer. Regresó inmediatamente a trabajar para el ANC, viajó por Sudáfrica para hablar con varios grupos y servir como negociador para nuevas reformas.

En 1993, Mandela y de Klerk recibieron el Premio Nobel de la Paz por su esfuerzo conjunto para lograr la paz en Sudáfrica.

Presidente mandela

El 27 de abril de 1994, Sudáfrica celebró su primera elección en la que a los negros se les permitió votar. El ANC ganó el 63 por ciento de los votos, una mayoría en el Parlamento. Nelson Mandela, solo cuatro años después de su liberación de la prisión, fue elegido primer presidente negro de Sudáfrica. Casi tres siglos de dominación blanca habían terminado.

Mandela visitó muchas naciones occidentales en un intento de convencer a los líderes para que trabajen con el nuevo gobierno en Sudáfrica. También hizo esfuerzos para ayudar a lograr la paz en varias naciones africanas, incluidas Botswana, Uganda y Libia. Mandela pronto se ganó la admiración y el respeto de muchos fuera de Sudáfrica.

Durante el mandato de Mandela, abordó la necesidad de vivienda, agua corriente y electricidad para todos los sudafricanos. El gobierno también devolvió la tierra a los que le habían sido arrebatados y volvió a legalizar la posesión de tierras por parte de los negros.

En 1998, Mandela se casó con Graca Machel en su octavo cumpleaños. Machel, de 52 años, era viuda de un ex presidente de Mozambique.

Nelson Mandela no buscó la reelección en 1999. Fue reemplazado por su vicepresidente, Thabo Mbeki. Mandela se retiró a la aldea de su madre de Qunu, Transkei.

Mandela se involucró en la recaudación de fondos para el VIH / SIDA, una epidemia en África. Organizó el beneficio de SIDA "46664 Concert" en 2003, llamado así por su número de identificación de la prisión. En 2005, el propio hijo de Mandela, Makgatho, murió de SIDA a la edad de 44 años.

En 2009, la Asamblea General de las Naciones Unidas designó el 18 de julio, el cumpleaños de Mandela, como el Día Internacional Nelson Mandela. Nelson Mandela murió en su casa de Johannesburgo el 5 de diciembre de 2013 a la edad de 95 años.