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La historia de Alcatraz

La historia de Alcatraz

Una vez considerada la prisión de las prisiones estadounidenses, la isla de Alcatraz en la Bahía de San Francisco ha sido un activo para el Ejército de EE. UU., El sistema penitenciario federal, el folklore de la cárcel y la evolución histórica de la costa oeste. A pesar de su reputación como una penitenciaría fría e implacable, Alcatraz es ahora uno de los imanes turísticos más destacados de San Francisco.

En 1775, el explorador español Juan Manuel de Ayala alquiló lo que hoy es la Bahía de San Francisco. Llamó a la isla rocosa de 22 acres "La Isla de los Alcatraces", que significa "Isla de los Pelícanos". Sin vegetación ni habitación, Alcatraz era poco más que un islote desolado ocupado por ocasionales enjambres de pájaros. Bajo la influencia de habla inglesa, el nombre "Alcatraces" se convirtió en Alcatraz.

/ Bailey Mariner

Fuerte Alcatraz

Alcatraz estaba reservado para uso militar bajo el presidente Millard Fillmore en 1850. Mientras tanto, el descubrimiento de oro en las montañas de Sierra Nevada trajo crecimiento y prosperidad a San Francisco. El atractivo de la fiebre del oro exigió la protección de California cuando los buscadores de oro inundaron la bahía de San Francisco. En respuesta, el ejército de los Estados Unidos construyó una fortaleza en la cara rocosa de Alcatraz. Hicieron planes para instalar más de 100 cañones, convirtiendo a Alcatraz en la entidad más fuertemente armada de la costa oeste. El primer faro funcional en la costa oeste también se construyó en la isla de Alcatraz. Una vez totalmente equipada con armamento en 1859, la isla fue considerada Fort Alcatraz.

Como nunca había disparado sus propias armas en combate, el Fuerte Alcatraz evolucionó rápidamente de una isla de defensa a una isla de detención. A principios de la década de 1860, los civiles arrestados por traición durante la Guerra Civil fueron alojados en la isla. Con la afluencia de prisioneros, se construyeron viviendas adicionales para albergar a 500 hombres. Alcatraz como cárcel continuaría durante 100 años. A lo largo de la historia, la población promedio de la isla rondaba entre 200 y 300 personas, nunca a su máxima capacidad.

La roca

Después del devastador terremoto de San Francisco de 1906, los internos de las cárceles cercanas fueron trasladados al infalible Alcatraz. Durante los siguientes cinco años, los prisioneros construyeron una nueva cárcel, denominada "Rama del Pacífico, Prisión Militar de los EE. UU., Isla Alcatraz". Conocido popularmente como "The Rock", Alcatraz sirvió como cuartel disciplinario del ejército hasta 1933. Los prisioneros fueron educados y recibieron entrenamiento militar y profesional aquí.

Alcatraz de principios del siglo XX era una prisión de mínima seguridad. Los presos pasaban sus días trabajando y aprendiendo. Algunos incluso fueron empleados como niñeras para las familias de los funcionarios de prisiones. Eventualmente construyeron un campo de béisbol y los presos diseñaron sus propios uniformes de béisbol. Los combates de boxeo entre los reclusos conocidos como "Alcatraz Fights" se organizaron los viernes por la noche. La vida en la prisión jugó un papel en el cambiante paisaje de la isla. Los militares transportaron tierra a Alcatraz desde la cercana Isla del Ángel, y muchos prisioneros fueron entrenados como jardineros. Plantaron rosas, pasto azul, amapolas y lirios. Bajo la orden del ejército de los EE. UU., Alcatraz era una institución bastante moderada y su alojamiento era favorable.

La ubicación geográfica de Alcatraz fue la ruina de la ocupación del ejército estadounidense. Importar alimentos y suministros a la isla era demasiado caro. La Gran Depresión de la década de 1930 obligó al ejército a abandonar la isla, y los prisioneros fueron trasladados a institutos en Kansas y Nueva Jersey.

La isla del diablo del tío Sam

Alcatraz fue obtenido por la Oficina Federal de Prisiones en 1934. El antiguo centro de detención militar se convirtió en el primer centro penitenciario civil de máxima seguridad de Estados Unidos. Esta "prisión del sistema penitenciario" fue diseñada específicamente para albergar a los presos más horrendos, los alborotadores que otras prisiones federales no pudieron detener con éxito. Su ubicación aislada lo hacía ideal para el exilio de criminales endurecidos, y una estricta rutina diaria enseñaba a los reclusos a seguir las reglas y regulaciones de la prisión.

La Gran Depresión fue testigo de algunas de las actividades criminales más atroces en la historia moderna de Estados Unidos, y la gravedad de Alcatraz se adaptaba bien a su época. Alcatraz fue el hogar de criminales notorios, incluido Al "Scarface" Capone, quien fue condenado por evasión de impuestos y pasó cinco años en la isla. Alvin "Creepy" Karpis, el primer "enemigo público" del FBI, era un residente de Alcatraz por 28 años. El prisionero más famoso fue el asesino de Alaska Robert "Birdman" Stroud, quien pasó 17 años en Alcatraz. Durante sus 29 años de operación, la prisión federal albergó a más de 1,500 condenados.

La vida cotidiana en la Penitenciaría Federal de Alcatraz fue dura. Los presos recibieron cuatro derechos. Incluían atención médica, refugio, comida y ropa. Las actividades recreativas y las visitas familiares tuvieron que ganarse a través del trabajo duro. Los castigos por mal comportamiento incluyeron trabajos forzados, usar una pelota y una cadena de 12 libras, y encierros donde los prisioneros fueron mantenidos en confinamiento solitario, restringidos al pan y al agua. Hubo un total de 14 intentos de fuga por más de 30 prisioneros. La mayoría fueron atrapados, varios fueron baleados, y algunos fueron tragados por las heladas olas de la Bahía de San Francisco.

¿Por qué cerró Alcatraz?

La prisión en la isla de Alcatraz era costosa de operar, ya que todos los suministros tenían que ser traídos en barco. La isla no tenía fuente de agua dulce, y se enviaban casi un millón de galones por semana. La construcción de una prisión de alta seguridad en otros lugares era más asequible para el Gobierno Federal, y a partir de 1963 la "Isla del Diablo del Tío Sam" ya no existía. Hoy, el equivalente de la infame prisión federal en la isla de Alcatraz es una institución de máxima seguridad en Florence, Colorado. Es apodado "Alcatraz de las Montañas Rocosas".

Turismo

La isla de Alcatraz se convirtió en un parque nacional en 1972 y se considera parte del Área de Recreación Nacional Golden Gate. Abierto al público en 1973, Alcatraz recibe cada año más de un millón de visitantes de todo el mundo.

Alcatraz es mejor conocida como una prisión de máxima seguridad. La atención de los medios y las historias fantásticas han exagerado esta imagen. El islote de la Bahía de San Francisco ha sido mucho más que esto. Alcatraz como una masa de roca llamada así por sus pájaros, un fuerte estadounidense durante la Fiebre del Oro, un cuartel del ejército y una atracción turística pueden ser menos atractivos pero aluden a una existencia más dinámica. Es uno para ser aceptado por San Francisco y California en su conjunto.