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¿300 espartanos sostenían las Termópilas?

¿300 espartanos sostenían las Termópilas?

Una de las grandes historias de la historia antigua de todos los tiempos involucró la defensa de las Termópilas, cuando un estrecho pase se mantuvo durante tres días contra un vasto ejército persa por solo 300 espartanos, 299 de los cuales perecieron. El único sobreviviente le devolvió la historia a su gente. Esta leyenda floreció en el siglo XXI cuando una película difundió la imagen icónica de hombres con seis paquetes de capas rojas que luchan contra una fuerza fantástica. Solo hay un pequeño problema: esto está mal. No había solo trescientos hombres, y no todos eran espartanos.

La verdad

Aunque había 300 espartanos presentes en la defensa de las Termópilas, hubo al menos 4.000 aliados involucrados en los primeros dos días y 1.500 hombres involucrados en la última batalla fatal. Todavía es una figura pequeña en comparación con las fuerzas contra ellos, hay evidencia de que el vasto ejército persa ha sido muy exagerado, pero más que la leyenda, lo que olvida a algunos contribuyentes. Los ejércitos modernos han fetichizado a los espartanos asesinos de esclavos y han utilizado el mito de los 300 como apoyo central.

Fondo

Después de haber creado un vasto ejército que operaba en los límites del suministro y el mando, quizás 100.000 fuertes, aunque probablemente más pequeños, el rey persa Jerjes invadió Grecia en 480 a. C., con la intención de agregar las ciudades-estado a un imperio que ya abarcaba tres continentes. Los griegos respondieron dejando de lado la enemistad tradicional, aliando e identificando un lugar para verificar el avance persa: el paso terrestre de las Termópilas, ya fortificado, estaba a solo cuarenta millas de un estrecho estrecho de mar entre Eubea y el continente. Aquí, fuerzas griegas más pequeñas podrían bloquear los ejércitos y la flota de los persas al mismo tiempo y, con suerte, proteger a la propia Grecia.

Los espartanos, un pueblo brutal con posiblemente la cultura más militarista de la historia (los espartanos solo podían alcanzar la madurez una vez que habían matado a un esclavo), acordaron defender las Termópilas. Sin embargo, este acuerdo se dio en la primera mitad de 480 y, a medida que el avance persa avanzaba de manera inexorable pero pausada, pasaron los meses. Cuando Jerjes llegó al monte Olimpo, era agosto.

Agosto fue un mal momento para los espartanos para ir a la batalla, ya que estaban obligados a celebrar sus Juegos Olímpicos y Carneia ese mes. Echar de menos cualquiera era ofender a los dioses, algo que a los espartanos les importaba apasionadamente. Se necesitaba un compromiso entre enviar un ejército completo y mantener su favor divino: iría una guardia avanzada de 300 espartanos, dirigida por el rey Leonidas (ca. 560-480 a. C.). En lugar de tomar el Hippeis (sus 300 guardaespaldas fuertes de los mejores jóvenes), Leonidas partió con 300 veteranos.

Los (4) 300

Había un poco más en el compromiso. Se suponía que los Spartan 300 no tenían el pase solo; en cambio, su ejército ausente sería reemplazado por tropas de otros estados. 700 vinieron de Thespiae, 400 de Thebes. Los espartanos trajeron 300 Helots, básicamente esclavos, para ayudar. Al menos 4.300 hombres ocuparon el paso de las Termópilas para luchar.

Termópilas

El ejército persa llegó a las Termópilas y, después de que su oferta de paso libre a los defensores griegos fue rechazada, atacaron el quinto día. Durante cuarenta y ocho horas, los defensores de las Termópilas resistieron, derrotando no solo a los gravámenes mal entrenados enviados para embotarlos, sino a los Inmortales, la élite persa. Desafortunadamente para los griegos, las Termópilas guardaban un secreto: un pequeño pase por el cual las defensas principales podían ser flanqueadas. En la sexta noche, la segunda de la batalla, los Inmortales siguieron este camino, apartaron al pequeño guardia y se prepararon para atrapar a los griegos con una pinza.

Los 1,500

El rey Leonidas, jefe indiscutible de los defensores griegos, fue informado de esta pinza por un corredor. No dispuesto a sacrificar a todo el ejército, pero decidido a cumplir la promesa espartana de defender las Termópilas, o tal vez simplemente actuar como una retaguardia, ordenó a todos menos a sus espartanos y sus ilotas que se retiraran. Muchos lo hicieron, pero los Thebans y Thespians se quedaron (el primero posiblemente porque Leonidas insistió en que se quedaran como rehenes). Cuando comenzó la batalla al día siguiente, quedaban 1500 griegos, incluidos 298 espartanos (dos enviados en misiones). Atrapados entre el principal ejército persa y 10.000 hombres en la retaguardia, todos estuvieron involucrados en la lucha y fueron aniquilados. Solo quedaron los tebanos que se rindieron.

Leyendas

Es completamente posible que la cuenta anterior contenga otros mitos. Los historiadores han sugerido que la fuerza total de los griegos puede haber sido tan alta como 8,000 para empezar o que los 1,500 solo permanecieron en el tercer día después de ser atrapados por los Inmortales. Los espartanos pueden haber enviado solo 300, no por los Juegos Olímpicos o Carneia, sino porque no deseaban defender tan al norte, aunque parece inusual que hubieran enviado un Rey si es así. La verdad de la defensa de las Termópilas no es menos fascinante que el mito y debería socavar la transformación de los espartanos en superhombres idealizados.

Recursos y lecturas adicionales

  • Bradford, Ernle. "Termópilas: la batalla por el oeste". Nueva York: Open Road Media, 2014
  • Verde, Peter "Las guerras greco-persas". Berkeley: University of California Press, 1998.
  • Lazenby, J. F. "los Defensa de Grecia ". Aris y Phillips, 1993.
  • Matthews, Robert Oliver. "La batalla de las Termópilas: una campaña en contexto ". Spellmount, 2006.
  • Holanda, Tom. "Fuego persa". Nueva York: Little Brown, 2005.