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La sociología del consumo

La sociología del consumo

Desde la perspectiva sociológica, el consumo es fundamental para la vida cotidiana, la identidad y el orden social en las sociedades contemporáneas en formas que superan con creces los principios económicos racionales de oferta y demanda. Los sociólogos que estudian el consumo abordan cuestiones como la forma en que los patrones de consumo están relacionados con nuestras identidades, los valores que se reflejan en los anuncios y los problemas éticos relacionados con el comportamiento del consumidor.

Conclusiones clave: la sociología del consumo

  • Los sociólogos que estudian el consumo observan cómo lo que compramos se relaciona con nuestros valores, emociones e identidades.
  • Esta área de estudio tiene sus raíces teóricas en las ideas de Karl Marx, Émile Durkheim y Max Weber.
  • La sociología del consumo es un área activa de investigación estudiada por sociólogos de todo el mundo.

Contexto moderno

La sociología del consumo es mucho más que un simple acto de compra. Incluye la gama de emociones, valores, pensamientos, identidades y comportamientos que circulan la compra de bienes y servicios, y cómo los usamos nosotros mismos y con los demás. Debido a su centralidad en la vida social, los sociólogos reconocen las relaciones fundamentales y consecuentes entre el consumo y los sistemas económicos y políticos. Los sociólogos también estudian la relación entre consumo y categorización social, pertenencia a grupos, identidad, estratificación y estatus social. El consumo, por lo tanto, se cruza con cuestiones de poder y desigualdad, es fundamental para los procesos sociales de creación de significado, situado dentro del debate sociológico que rodea la estructura y la agencia, y un fenómeno que conecta las micro interacciones de la vida cotidiana con patrones sociales de mayor escala y tendencias.

La sociología del consumo es un subcampo de la sociología formalmente reconocida por la Asociación Americana de Sociología como la Sección de Consumidores y Consumo. Este subcampo de la sociología está activo en América del Norte, América Latina, Gran Bretaña y el continente europeo, Australia e Israel, y está creciendo en China e India.

Temas de investigación

  • Cómo interactúan las personas en los sitios de consumo, como centros comerciales, calles y distritos del centro
  • La relación entre las identidades individuales y grupales y los bienes y espacios de consumo.
  • Cómo se componen, expresan y clasifican los estilos de vida en jerarquías a través de las prácticas e identidades del consumidor
  • Procesos de gentrificación, en los que los valores, las prácticas y los espacios del consumidor desempeñan un papel central en la reconfiguración de la demografía racial y de clase de los barrios, pueblos y ciudades.
  • Los valores e ideas incrustados en la publicidad, el marketing y el empaque del producto.
  • Relaciones individuales y grupales con las marcas.
  • Cuestiones éticas vinculadas y, a menudo, expresadas a través del consumo, incluida la sostenibilidad ambiental, los derechos y la dignidad de los trabajadores y la desigualdad económica.
  • Activismo del consumidor y ciudadanía, así como activismo y estilos de vida contra el consumidor

Influencias teóricas

Los tres "padres fundadores" de la sociología moderna sentaron las bases teóricas para la sociología del consumo. Karl Marx proporcionó el concepto aún utilizado de manera amplia y efectiva del "fetichismo de los productos básicos", que sugiere que las relaciones sociales del trabajo están oscurecidas por los bienes de consumo que tienen otros tipos de valor simbólico para sus usuarios. Este concepto se usa a menudo en estudios de conciencia e identidad del consumidor.

Los escritos de Émile Durkheim sobre el significado simbólico y cultural de los objetos materiales en un contexto religioso han resultado valiosos para la sociología del consumo, ya que informa a los estudios sobre cómo la identidad está conectada con el consumo, y cómo los bienes de consumo juegan un papel importante en las tradiciones y rituales en torno a el mundo.

Max Weber señaló la centralidad de los bienes de consumo cuando escribió sobre la creciente importancia de ellos para la vida social en el siglo XIX, y proporcionó lo que se convertiría en una comparación útil para la sociedad actual de consumidores, en La ética protestante y el espíritu del capitalismo. Contemporáneo de los padres fundadores, la discusión de Thorstein Veblen sobre el "consumo conspicuo" ha sido muy influyente en la forma en que los sociólogos estudian la exhibición de riqueza y estatus.

Los teóricos críticos europeos activos a mediados del siglo XX también proporcionaron perspectivas valiosas a la sociología del consumo. El ensayo de Max Horkheimer y Theodor Adorno sobre "La industria de la cultura" ofreció una lente teórica importante para comprender las implicaciones ideológicas, políticas y económicas de la producción y el consumo en masa. Herbert Marcuse profundizó en esto en su libro. Hombre unidimensional, en el que describe a las sociedades occidentales como inundadas de soluciones para el consumidor que están destinadas a resolver los propios problemas y, como tal, proporcionan soluciones de mercado para lo que en realidad son problemas políticos, culturales y sociales. Además, el libro de referencia del sociólogo estadounidense David Riesman, La multitud solitaria, sientan las bases de cómo los sociólogos estudiarían cómo las personas buscan la validación y la comunidad a través del consumo, observando y moldeándose a sí mismos en la imagen de quienes están a su alrededor.

Más recientemente, los sociólogos han adoptado las ideas del teórico social francés Jean Baudrillard sobre la moneda simbólica de los bienes de consumo y su afirmación de que ver el consumo como un universal de la condición humana oscurece la política de clase detrás de él. Del mismo modo, la investigación y teoría de Pierre Bourdieu sobre la diferenciación entre los bienes de consumo, y cómo estos reflejan y reproducen las diferencias y jerarquías culturales, de clase y educativas, es una piedra angular de la sociología del consumo actual.

Eruditos contemporáneos notables y su trabajo

  • Zygmunt Bauman: sociólogo polaco que ha escrito prolíficamente sobre el consumismo y la sociedad de consumidores, incluidos los libros. Consumir vida; Trabajo, consumismo y los nuevos pobres; y ¿Tiene la ética una oportunidad en un mundo de consumidores?
  • Robert G. Dunn: teórico social estadounidense que ha escrito un importante libro de teoría del consumidor titulado Identificación del consumo: sujetos y objetos en la sociedad de consumo.
  • Mike Featherstone: sociólogo británico que escribió el influyente Cultura de consumo y posmodernismo, y quien escribe prolíficamente sobre estilo de vida, globalización y estética.
  • Laura T. Raynolds: profesora de sociología y directora del Centro de Comercio Justo y Alternativo de la Universidad Estatal de Colorado. Ha publicado numerosos artículos y libros sobre sistemas y prácticas de comercio justo, incluido el volumen. Comercio justo: los desafíos de transformar la globalización.
  • George Ritzer: autor de libros muy influyentes, La McDonaldización de la sociedad y Encantando un mundo desencantado: continuidad y cambio en las catedrales de consumo.
  • Juliet Schor: economista y socióloga que ha escrito una serie de libros ampliamente citados sobre el ciclo de trabajo y gasto en la sociedad estadounidense, incluidos The Overspent American, El americano con exceso de trabajoy Plenitud: la nueva economía de la verdadera riqueza.
  • Sharon Zukin: socióloga urbana y pública ampliamente publicada y autora de Ciudad desnuda: la muerte y la vida de auténticos espacios urbanos, y el importante artículo de la revista, "Autenticidad consumidora: desde puestos avanzados de diferencia hasta medios de exclusión".

Nuevos hallazgos de investigación de la sociología del consumo se publican regularmente en elRevista de Cultura del Consumidory elRevista de Investigación del Consumidor.