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Las hermanas Grimké

Las hermanas Grimké

Las hermanas Grimké, Sarah y Angelina, se convirtieron en activistas líderes por la causa abolicionista en la década de 1830. Sus escritos atrajeron a muchos seguidores y llamaron la atención, y las amenazas, por sus conversaciones.

Los Grimkés hablaron sobre los temas altamente controvertidos de la esclavitud en Estados Unidos en un momento en que no se esperaba que las mujeres se involucraran en la política.

Sin embargo, los Grimkés no fueron una mera novedad. Eran personajes muy inteligentes y apasionados en el escenario público, y presentaron un vívido testimonio contra la esclavitud en la década anterior a que Frederick Douglass llegara a la escena y electrificara al público contra la esclavitud.

Las hermanas tenían una credibilidad particular, ya que eran nativas de Carolina del Sur y provenían de una familia propietaria de esclavos considerada parte de la aristocracia de la ciudad de Charleston. Los Grimkés podían criticar la esclavitud no como extraños, sino como personas que, aunque se habían beneficiado de ella, finalmente la vieron como un sistema malvado que degradaba tanto a los amos como a los esclavos.

Aunque las hermanas Grimké se habían desvanecido de la vista pública en la década de 1850, principalmente por elección, y se involucraron en varias otras causas sociales. Entre los reformadores estadounidenses, eran respetados modelos a seguir.

Y no se puede negar su importante papel en la transmisión de los principios abolicionistas en las primeras etapas del movimiento en Estados Unidos. Fueron fundamentales para atraer a las mujeres al movimiento y para crear dentro de la causa abolicionista una plataforma desde la cual lanzar un movimiento por los derechos de las mujeres.

La vida temprana de las hermanas Grimké

Sarah Moore Grimké nació el 29 de noviembre de 1792 en Charleston, Carolina del Sur. Su hermana menor, Angelina Emily Grimké, nació 12 años después, el 20 de febrero de 1805. Su familia era prominente en la sociedad de Charleston, y su padre, John Fauchereau Grimké, había sido coronel en la Guerra Revolucionaria y era juez en el Sur. La corte más alta de Carolina.

La familia Grimké era muy rica y disfrutaba de un lujoso estilo de vida que incluía la posesión de esclavos. En 1818, el juez Grimké se enfermó y se determinó que debía ver a un médico en Filadelfia. Sarah, que tenía 26 años, fue elegida para acompañarlo.

Mientras estaba en Filadelfia, Sarah tuvo algunos encuentros con los cuáqueros, quienes estuvieron muy activos en la campaña contra la esclavitud y el comienzo de lo que se conocería como el ferrocarril subterráneo. El viaje a una ciudad del norte fue el evento más importante en su vida. Siempre se había sentido incómoda con la esclavitud, y la perspectiva antiesclavitud de los cuáqueros la convenció de que era un gran error moral.

Su padre murió, y Sarah regresó a Carolina del Sur con una nueva creencia en acabar con la esclavitud. De vuelta en Charleston, se sintió fuera de sintonía con la sociedad local. Para 1821 se había mudado a Filadelfia de manera permanente, con la intención de vivir en una sociedad sin esclavitud.

Su hermana menor, Angelina, permaneció en Charleston, y las dos hermanas correspondían regularmente. Angelina también recogió ideas contra la esclavitud. Las hermanas habían heredado esclavos de su padre, que liberaron.

En 1829 Angelina dejó Charleston. Ella nunca volvería. Reunidas con su hermana Sarah en Filadelfia, las dos mujeres se hicieron activas en la comunidad cuáquera. A menudo visitaban prisiones, hospitales e instituciones para los pobres, y tenían un sincero interés en las reformas sociales.

Las hermanas Grimké se unieron a los abolicionistas

Las hermanas pasaron la década de 1830 siguiendo una vida tranquila de servicio religioso, pero estaban cada vez más interesadas en la causa de la abolición de la esclavitud. En 1835, Angelina Grimké escribió una carta apasionada a William Lloyd Garrison, el activista abolicionista y editor.

Garrison, para sorpresa de Angelina, y para consternación de su hermana mayor, publicó la carta en su periódico, The Liberator. Algunos de los amigos cuáqueros de la hermana también estaban molestos porque Angelina había anunciado públicamente su deseo de la emancipación de los esclavos estadounidenses. Pero Angelina se inspiró para continuar.

En 1836, Angelina publicó un folleto de 36 páginas titulado Un llamamiento a las mujeres cristianas del sur. El texto era profundamente religioso y se basaba en pasajes bíblicos para mostrar la inmoralidad de la esclavitud.

Su estrategia fue una afrenta directa a los líderes religiosos del Sur que habían estado usando las Escrituras para argumentar que la esclavitud era en realidad el plan de Dios para los Estados Unidos, y que la esclavitud era esencialmente bendecida. La reacción en Carolina del Sur fue intensa, y Angelina fue amenazada con enjuiciamiento si alguna vez regresaba a su estado natal.

Después de la publicación del folleto de Angelina, las hermanas viajaron a la ciudad de Nueva York y se dirigieron a una reunión de la Sociedad Americana contra la Esclavitud. También hablaron en reuniones de mujeres, y en poco tiempo estaban de gira por Nueva Inglaterra, hablando por la causa abolicionista.

Popular en el circuito de conferencias

Conociéndose como las Hermanas Grimké, las dos mujeres fueron un atractivo popular en el circuito de hablar en público. Un artículo en el Vermont Phoenix el 21 de julio de 1837 describió una aparición de "The Misses Grimké, de Carolina del Sur", ante la Boston Female Anti-Slavery Society.

Angelina habló primero, hablando durante casi una hora. Como lo describió el periódico:

"La esclavitud en todas sus relaciones (moral, social, política y religiosa fue comentada con severidad radical y severa) y el profesor no mostró ni una cuarta parte del sistema, ni misericordia con sus partidarios.
"Sin embargo, ella no otorgó un título de su indignación sobre el Sur. La prensa del Norte y el púlpito del Norte: representantes del Norte, comerciantes del Norte y el pueblo del Norte, recibieron su reproche más amargo y su sarcasmo más agudo".

El informe detallado del periódico señaló que Angelina Grimké comenzó hablando sobre el comercio activo de esclavos realizado en el Distrito de Columbia. E instó a las mujeres a protestar por la complicidad del gobierno en la esclavitud.

Luego habló de la esclavitud como un problema estadounidense de amplia base. Mientras que la institución de la esclavitud existía en el Sur, ella notó que los políticos del norte se la permitieron, y los empresarios del norte invirtieron en negocios que dependían del trabajo esclavo. Ella esencialmente acusó a toda América por los males de la esclavitud.

Después de que Angelina habló en la reunión de Boston, su hermana Sarah la siguió en el podio. El periódico mencionó que Sarah habló de una manera conmovedora sobre la religión, y terminó señalando que las hermanas eran exiliadas. Sarah dijo que había recibido una carta informándole que nunca más podría vivir en Carolina del Sur ya que no se permitiría a los abolicionistas dentro de las fronteras del estado.

Hay pocas dudas de que las hermanas habrían estado en peligro si hubieran visitado Carolina del Sur. En 1835, los abolicionistas, sintiendo que era demasiado peligroso enviar emisarios a los estados esclavistas, comenzaron a enviar folletos contra la esclavitud a las direcciones del sur. La campaña de panfletos resultó en la captura de sacos de correo por parte de turbas en Carolina del Sur y la quema de panfletos en la calle.

La controversia siguió a las hermanas Grimké

Se desarrolló una reacción violenta contra las Hermanas Grimké, y en un momento un grupo de ministros en Massachusetts emitió una carta pastoral condenando sus actividades. Algunos relatos periodísticos de sus discursos los trataron con evidente condescendencia.

En 1838 dejaron de hablar en público, aunque ambas hermanas continuarían involucradas en causas de reforma por el resto de sus vidas.

Angelina se casó con un compañero abolicionista y reformador, Theodore Weld, y finalmente fundaron una escuela progresista, Eagleswood, en Nueva Jersey. Sarah Grimké, quien también se casó, enseñó en la escuela, y las hermanas se mantuvieron ocupadas publicando artículos y libros centrados en las causas de acabar con la esclavitud y promover los derechos de las mujeres.

Sarah murió en Massachusetts el 23 de diciembre de 1873, después de una larga enfermedad. William Lloyd Garrison habló en sus servicios funerarios.

Angelina Grimké Weld murió el 26 de octubre de 1879. El famoso abolicionista Wendell Phillips habló de ella en su funeral:

Cuando pienso en Angelina, me viene la imagen de la paloma inmaculada en la tempestad, mientras lucha con la tormenta, buscando un lugar para descansar el pie.

Fuentes

  • Veney, Cassandra R. "Abolicionismo".Nuevo diccionario de la historia de las ideas, editado por Maryanne Cline Horowitz, vol. 1, Charles Scribner's Sons, 2005, pp. 1-4
  • Byers, Inzer, "Grimké, Sarah Moore".American Women Writers: A Critical Reference Guide from Colonial Times to the PresentUna guía de referencia crítica desde tiempos coloniales hasta el presente, editado por Taryn Benbow-Pfalzgraf, 2ª ed., vol. 2, St. James Press, 2000, págs. 150-151.
  • Byers, Inzer, "GrimkÉ (Weld), Angelina (Emily)".American Women Writers: A Critical Reference Guide from Colonial Times to the PresentUna guía de referencia crítica desde tiempos coloniales hasta el presente, editado por Taryn Benbow-Pfalzgraf, 2ª ed., vol. 2, St. James Press, 2000, págs. 149-150.