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Tales de Mileto: Geómetro griego

Tales de Mileto: Geómetro griego


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Gran parte de nuestra ciencia moderna, y la astronomía en particular, tiene raíces en el mundo antiguo. En particular, los filósofos griegos estudiaron el cosmos y trataron de usar el lenguaje de las matemáticas para explicar todo. El filósofo griego Tales fue uno de esos hombres. Nació alrededor del año 624 a. C., y aunque algunos creen que su linaje era fenicio, la mayoría lo considera como Milesian (Mileto estaba en Asia Menor, ahora Turquía moderna) y provenía de una familia distinguida.

Es difícil escribir sobre Tales, ya que ninguno de sus propios escritos sobrevive. Era conocido por ser un escritor prolífico, pero como con tantos documentos del mundo antiguo, su historia desapareció a través de los siglos. Él es mencionado en trabajos de otras personas y parece haber sido bastante conocido por su tiempo entre filósofos y escritores. Thales era ingeniero, científico, matemático y filósofo interesado en la naturaleza. Pudo haber sido el maestro de Anaximandro (611 a. C. - 545 a. C.), otro filósofo.

Algunos investigadores piensan que Thales escribió un libro sobre navegación, pero hay poca evidencia de tal tomo. De hecho, si escribió alguna obra, ni siquiera sobrevivieron hasta la época de Aristóteles (384 a. C.- 322 a. C.). Aunque la existencia de su libro es discutible, resulta que Thales probablemente definió la constelación de la Osa Menor.

Siete sabios

A pesar de que gran parte de lo que se sabe sobre Tales es principalmente un rumor, definitivamente fue muy respetado en la antigua Grecia. Fue el único filósofo antes de Sócrates en ser contado entre los Siete Sabios. Estos fueron filósofos en el siglo VI a. C. que eran estadistas y legisladores, y en el caso de Thales, un filósofo natural (científico).

Hay informes de que Tales predijo un eclipse del Sol en 585 a. C. Si bien el ciclo de 19 años para los eclipses lunares era bien conocido en este momento, los eclipses solares eran más difíciles de predecir, ya que eran visibles desde diferentes lugares de la Tierra y las personas no eran conscientes de los movimientos orbitales del Sol, la Luna y la Tierra que contribuido a los eclipses solares. Lo más probable es que si hizo tal predicción, era una suposición afortunada basada en la experiencia que decía que se debía otro eclipse.

Después del eclipse del 28 de mayo de 585 a. C., Heródoto escribió: "El día se transformó de repente en noche. Thales, el Milesiano, predijo este evento y lo predijo el mismo año en que tuvo lugar. Los medos y los lidios, cuando observaron el cambio, dejaron de luchar y estaban ansiosos de que se acordaran los términos de paz ".

Impresionante, pero humano

A menudo se le atribuye a Thales un trabajo impresionante con geometría. Se dice que determinó las alturas de las pirámides midiendo sus sombras y podría deducir las distancias de los barcos desde un punto estratégico en tierra.

Nadie sabe con certeza cuánto de nuestro conocimiento de Thales es exacto. La mayor parte de lo que sabemos se debe a Aristóteles, quien escribió en su Metafísica: "Tales de Mileto enseñó que 'todas las cosas son agua'". Aparentemente, Thales creía que la Tierra flotaba en el agua y que todo venía del agua.

Al igual que el estereotipo de profesor distraído que todavía es popular hoy en día, Thales ha sido descrito en cuentos brillantes y despectivos. Una historia, contada por Aristóteles, dice que Thales usó sus habilidades para predecir que la cosecha de aceitunas de la próxima temporada sería abundante. Luego compró todas las prensas de aceitunas e hizo una fortuna cuando la predicción se hizo realidad. Platón, por otro lado, contó una historia de cómo una noche Thales estaba mirando al cielo mientras caminaba y caía en una zanja. Había una hermosa sirvienta cerca que acudió en su ayuda y le dijo: "¿Cómo esperas entender lo que está sucediendo en el cielo si ni siquiera ves lo que está a tus pies?"

Thales murió alrededor de 547 a. C. en su casa de Mileto.

Editado y actualizado por Carolyn Collins Petersen.


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