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¿Cuál es la teoría de la emoción de Cannon-Bard? Definición y descripción general

¿Cuál es la teoría de la emoción de Cannon-Bard? Definición y descripción general

La teoría de la emoción Cannon-Bard fue desarrollada en la década de 1920 por Walter Cannon y Philip Bard como respuesta a la teoría de la emoción de James-Lange. Según Cannon, una región cerebral conocida como el tálamo es responsable de responder a eventos potencialmente emocionales.

Conclusiones clave: teoría del cañón-bardo

  • La teoría de Cannon-Bard es una teoría de las emociones que desafió la influyente teoría de James-Lange.
  • Según Cannon, el tálamo del cerebro es crucial para nuestras emociones.
  • La investigación de Cannon ha sido influyente, aunque investigaciones más recientes han llevado a una comprensión más precisa de qué regiones del cerebro están involucradas en las emociones.

Antecedentes históricos

A principios de 1900, una teoría de las emociones influyente pero controvertida fue la teoría de James-Lange, presentada por William James y Carl Lange. Según esta teoría, nuestras emociones consisten en cambios físicos en el cuerpo. (Por ejemplo, piense en los sentimientos que puede sentir cuando está nervioso, como que su corazón late más rápido y siente "mariposas" en su estómago; según James, nuestras experiencias emocionales consisten en sensaciones fisiológicas como estas).

Aunque esta teoría fue increíblemente influyente, muchos investigadores dudaron de algunas de las afirmaciones hechas por James y Lange. Entre los que cuestionaron la teoría de James-Lange estaba Walter Cannon, profesor de Harvard.

Investigación clave

En 1927, Cannon publicó un artículo histórico criticando la teoría de James-Lange y sugiriendo un enfoque alternativo para comprender las emociones. Según Cannon, la evidencia científica sugiere que hubo varios problemas con la teoría de James-Lange:

  • La teoría de James-Lange predeciría que cada emoción implica un conjunto ligeramente diferente de respuestas fisiológicas. Sin embargo, Cannon señaló que diferentes emociones (por ejemplo, miedo y enojo) pueden producir estados fisiológicos muy similares, sin embargo, es relativamente fácil para nosotros distinguir la diferencia entre estas emociones.
  • Cannon señaló que muchos factores afectan nuestros estados fisiológicos pero no producen una respuesta emocional. Por ejemplo, la fiebre, el bajo nivel de azúcar en la sangre o estar afuera en climas fríos pueden producir algunos de los mismos cambios corporales que las emociones (como tener un ritmo cardíaco más rápido). Sin embargo, este tipo de escenarios no suelen producir emociones fuertes. Cannon sugirió que si nuestros sistemas fisiológicos pueden activarse sin sentir una emoción, entonces debería ocurrir algo más además de la activación fisiológica cuando sentimos una emoción.
  • Nuestras respuestas emocionales pueden ocurrir relativamente rápido (incluso dentro de un segundo de percibir algo emocional). Sin embargo, los cambios corporales generalmente ocurren mucho más lentamente que esto. Debido a que los cambios corporales parecen ocurrir más lentamente que nuestras emociones, Cannon sugirió que los cambios corporales no podrían ser la fuente de nuestra experiencia emocional.

Enfoque del cañón a las emociones

Según Cannon, las respuestas emocionales y los cambios fisiológicos en el cuerpo ocurren en respuesta a estímulos emocionales, pero los dos son procesos separados. En su investigación, Cannon buscó identificar qué parte del cerebro era responsable de las respuestas emocionales, y concluyó que una región del cerebro estaba especialmente involucrada en nuestras respuestas emocionales: el tálamo. El tálamo es una región del cerebro que tiene conexiones tanto con el sistema nervioso periférico (las partes del sistema nervioso fuera del cerebro y la médula espinal) como con la corteza cerebral (que participa en el procesamiento de la información).

Cannon revisó los estudios (que incluyen tanto la investigación con animales de laboratorio, como con pacientes humanos que habían sufrido daño cerebral) sugiriendo que el tálamo era crucial para experimentar emociones. En opinión de Cannon, el tálamo era la parte del cerebro responsable de las emociones, mientras que la corteza cerebral era la parte del cerebro que a veces suprimía o inhibía las respuestas emocionales. Según Cannon, los patrones de actividad en el tálamo "aportan brillo y color a otros estados cognitivos".

Ejemplo

Imagina que estás viendo una película de terror y ves a un monstruo saltar hacia la cámara. Según Cannon, esta información (ver y escuchar al monstruo) se transmitiría al tálamo. El tálamo produciría tanto una respuesta emocional (sentir miedo) como una respuesta fisiológica (latidos cardíacos acelerados y sudoración, por ejemplo).

Ahora imagina que estás tratando de no revelar que te asustaste. Por ejemplo, podrías tratar de suprimir tu reacción emocional diciéndote a ti mismo que es solo una película y que el monstruo es simplemente un producto de efectos especiales. En este caso, Cannon diría que su corteza cerebral fue responsable de tratar de suprimir la reacción emocional del tálamo.

Teoría de Cannon-Bard vs. Otras teorías de la emoción

Otra teoría importante de las emociones es la teoría de Schachter-Singer, que se desarrolló en la década de 1960. La teoría de Schachter-Singer también buscaba explicar cómo las diferentes emociones pueden tener el mismo conjunto de respuestas fisiológicas. Sin embargo, la teoría de Schachter-Singer se centró principalmente en cómo las personas interpretan el entorno que las rodea, en lugar de centrarse en el papel del tálamo.

La investigación más reciente sobre la neurobiología de la emoción también nos permite evaluar la afirmación de Cannon sobre el papel del tálamo en las emociones. Si bien el sistema límbico (del cual el tálamo es una parte) generalmente se considera una región cerebral clave para las emociones, estudios de investigación más recientes han encontrado que las emociones involucran patrones de actividad cerebral mucho más complicados de lo que Cannon sugirió inicialmente.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Brown, Theodore M. y Elizabeth Fee. "Walter Bradford Cannon: pionero fisiólogo de las emociones humanas".Revista estadounidense de salud públicavol. 92, no. 10, 2002, pp. 1594-1595. //www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1447286/
  • Cannon, Walter B. "La teoría de las emociones de James-Lange: un examen crítico y una teoría alternativa".The American Journal of Psychologyvol. 39, no. 1/4, 1927, pp. 106-124. //www.jstor.org/stable/1415404
  • Cherry, Kendra. "Comprender la teoría de la emoción de Cannon-Bard".Verywell Mind (2018, 1 de noviembre). //www.verywellmind.com/what-is-the-cannon-bard-theory-2794965
  • Keltner, Dacher, Keith Oatley y Jennifer M. Jenkins.Comprender las emociones. 3rd ed., Wiley, 2013. //books.google.com/books/about/Understanding_Emotions_3rd_Edition.html?id=oS8cAAAAQBAJ
  • Vandergriendt, Carly. "¿Cuál es la teoría de la emoción de Cannon-Bard?"Línea de salud (2017, 12 de diciembre). //www.healthline.com/health/cannon-bard