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Indulgencias y su papel en la reforma

Indulgencias y su papel en la reforma

Una 'indulgencia' era parte de la iglesia cristiana medieval, y un desencadenante significativo de la Reforma protestante. Básicamente, al comprar una indulgencia, un individuo podría reducir la duración y la severidad del castigo que el cielo requeriría como pago por sus pecados, o eso afirmaba la iglesia. Compre una indulgencia para un ser querido, y ellos irían al cielo y no arderían en el infierno. Compre una indulgencia para usted, y no tiene que preocuparse por ese asunto molesto que ha tenido.

Si esto suena como efectivo o buenas acciones por menos dolor, eso es exactamente lo que fue. Para muchas personas santas como el fraile alemán Martin Luther (1483-1546), esto estaba en contra de las enseñanzas del fundador Jesús (4 a. C.-33 CE), en contra de la idea de la iglesia y en contra del punto de buscar el perdón y la redención. Cuando Lutero actuó contra las indulgencias, no estaba solo en la búsqueda del cambio. En pocos años, el cristianismo europeo se separó durante la revolución de la "Reforma".

El desarrollo de las indulgencias

La iglesia cristiana occidental medieval -la iglesia ortodoxa oriental siguió un camino diferente- incluía dos conceptos clave que permitían que ocurrieran indulgencias. En primer lugar, los feligreses sabían que después de su muerte iban a ser castigados por los pecados que acumularon en la vida, y este castigo solo fue borrado en parte por buenas obras (como peregrinación, oraciones o donaciones a la caridad), el perdón divino y la absolución. Cuanto más había pecado un individuo, mayor era el castigo que le esperaba.

En segundo lugar, en la época medieval, se había desarrollado el concepto de purgatorio. En lugar de ser condenado al infierno después de la muerte, una persona iría al purgatorio, donde sufriría cualquier castigo requerido para lavar la mancha de sus pecados hasta que fueran liberados. Este sistema invitó a la creación de un método por el cual los pecadores pudieran reducir sus castigos, y cuando surgió la idea del purgatorio, el papa les dio a los obispos el poder de reducir la penitencia de los pecadores mientras aún estaban vivos, basándose en la realización de buenas obras. Resultó ser una herramienta muy útil para motivar una visión del mundo donde la iglesia, Dios y el pecado eran centrales.

El sistema de indulgencia fue formalizado por el Papa Urbano II (1035-1099) durante el Concilio de Clemente en 1095. Si un individuo realizó suficientes buenas acciones para obtener una indulgencia completa o 'Plenaria' del Papa o de las filas inferiores de los eclesiásticos, todos sus pecados (y el castigo) se borrarían. Las indulgencias parciales cubrirían una cantidad menor y se desarrollaron sistemas complejos en los que la iglesia afirmó que podían calcular hasta el día cuánto pecado había cancelado una persona. Con el tiempo, gran parte del trabajo de la iglesia se realizó de esta manera: durante las Cruzadas (instigadas por el Papa Urbano II), muchas personas participaron en esta premisa, creyendo que podían ir y luchar (a menudo) en el extranjero a cambio de que sus pecados fueran cancelados.

Por qué se equivocaron

Este sistema de reducir el pecado y el castigo funcionó bien para hacer el trabajo de la iglesia, pero luego fue, a los ojos de muchos reformadores, terriblemente mal. Las personas que no fueron o no pudieron ir a las cruzadas comenzaron a preguntarse si alguna otra práctica les permitiría ganarse la indulgencia. Quizás algo financiero?

Entonces, la indulgencia se asoció con la gente que los "compraba", ya sea ofreciéndoles donar sumas para obras de caridad, o construyendo edificios para alabar a la iglesia y todas las otras formas en que se podía usar el dinero. Esa práctica comenzó en el siglo XIII y tuvo tanto éxito que pronto tanto el gobierno como la iglesia pudieron tomar un porcentaje de los fondos para sus propios usos. Las quejas sobre la venta de perdón se extendieron. Una persona rica incluso podría comprar indulgencias para sus antepasados, parientes y amigos que ya estaban muertos.

La división del cristianismo

El dinero había infestado el sistema de indulgencia, y cuando Martín Lutero escribió sus 95 Tesis en 1517, lo atacó. Cuando la iglesia lo atacó, él desarrolló sus puntos de vista, y las indulgencias estaban directamente en su punto de mira. ¿Por qué, se preguntó, la iglesia necesitaba acumular dinero cuando el Papa podía, realmente, liberar a todos del purgatorio por sí mismo?

La iglesia se fragmentó bajo el estrés, con muchas sectas nuevas que arrojaron el sistema de indulgencia por completo. En respuesta y sin cancelar las bases, el Papado prohibió la venta de indulgencias en 1567 (pero aún existían dentro del sistema). Las indulgencias fueron el detonante de siglos de ira y confusión reprimidas contra la iglesia y permitieron que se dividiera en pedazos.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Bandler, Gerhard. "Martín Lutero: teología y revolución". Trans., Foster Jr., Claude R. Nueva York: Oxford University Press, 1991.
  • Mandón, John. "El cristianismo en Occidente 1400-1700". Oxford Reino Unido: Oxford University Press, 1985.
  • Gregory, Brad S. "La salvación en juego: el martirio cristiano en la Europa moderna temprana". Cambridge MA: Harvard University Press, 2009.
  • Marius, Richard. "Martin Luther: El cristiano entre Dios y la muerte". Cambridge MA: Harvard University Press, 1999.
  • Roper, Lyndal. "Martín Lutero: Renegado y Profeta". Nueva York: Random House, 2016.