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Ley Dawes de 1887: la ruptura de las tierras tribales indias

Ley Dawes de 1887: la ruptura de las tierras tribales indias

La Ley Dawes de 1887 fue una ley de los Estados Unidos posterior a la Guerra de la India destinada a asimilar a los indios en la sociedad blanca de los Estados Unidos al alentarlos a abandonar sus tierras de reserva de propiedad tribal, junto con sus tradiciones culturales y sociales. Firmado en ley por el presidente Grover Cleveland el 8 de febrero de 1887, la Ley Dawes resultó en la venta de más de noventa millones de acres de tierras tribales anteriormente propiedad de nativos americanos a no nativos. Los efectos negativos de la Ley Dawes sobre los nativos americanos darían como resultado la promulgación de la Ley de reorganización india de 1934, el llamado "Nuevo acuerdo indio".

Conclusiones clave: la Ley Dawes

  • La Ley Dawes fue una ley estadounidense promulgada en 1887 con el propósito declarado de asimilar a los nativos americanos en la sociedad blanca.
  • La ley ofreció a todos los nativos americanos la propiedad de "asignaciones" de tierras sin reserva para la agricultura.
  • A los indios que aceptaron abandonar las reservas y cultivar sus tierras se les otorgó la ciudadanía estadounidense completa.
  • Aunque bien intencionado, la Ley Dawes tuvo un efecto decididamente negativo en los nativos americanos, dentro y fuera de las reservas.

Relación entre el gobierno estadounidense y los nativos americanos en el siglo XIX

Durante el siglo XIX, los inmigrantes europeos comenzaron a establecerse en áreas de los territorios de los EE. UU. Adyacentes a los territorios tribales controlados por los nativos americanos. A medida que la competencia por los recursos, junto con las diferencias culturales entre los grupos, condujeron cada vez más al conflicto, el gobierno de EE. UU. Amplió sus esfuerzos para controlar a los nativos americanos.

Creyendo que las dos culturas nunca podrían coexistir, la Oficina de Asuntos Indígenas de los Estados Unidos (BIA) ordenó la reubicación forzada de los nativos americanos de sus tierras tribales a "reservas" al oeste del río Mississippi, lejos de los colonos blancos. La resistencia de los nativos americanos a la reubicación forzada dio lugar a las guerras indias entre los nativos americanos y el ejército de los EE. UU. Que se desataron en Occidente durante décadas. Finalmente derrotados por el ejército estadounidense, las tribus acordaron reasentarse en las reservas. Como resultado, los nativos americanos se encontraron a sí mismos como "dueños" de más de 155 millones de acres de tierra que van desde el escaso desierto hasta las valiosas tierras agrícolas.

Bajo el sistema de reservas, a las tribus se les otorgó la propiedad de sus nuevas tierras junto con el derecho a gobernarse a sí mismas. Ajustándose a su nueva forma de vida, los nativos americanos conservaron sus culturas y tradiciones en las reservas. Aún recordando la brutalidad de las guerras indias, muchos estadounidenses blancos continuaron temiendo a los indios y exigieron más control del gobierno sobre las tribus. La resistencia de los indios a convertirse en "americanizados" fue vista como incivilizada y amenazante.

Cuando comenzó la década de 1900, la asimilación de los nativos americanos en la cultura estadounidense se convirtió en una prioridad nacional. En respuesta a la opinión pública, miembros influyentes del Congreso sintieron que era hora de que las tribus renunciaran a sus tierras tribales, tradiciones e incluso sus identidades como indios. La Ley Dawes fue, en ese momento, considerada la solución.

Ley de Dawes Asignación de tierras indias

Nombrado por su patrocinador, el senador Henry L. Dawes de Massachusetts, la Ley Dawes de 1887, también llamada Ley de Asignación General, autorizó al Departamento del Interior de los Estados Unidos a dividir las tierras tribales de los nativos americanos en parcelas o "asignaciones" de tierras para ser propiedad , vivió y fue criado por nativos americanos individuales. A cada jefe de familia nativo americano se le ofreció una asignación de 160 acres de tierra, mientras que a los adultos solteros se les ofreció 80 acres. La ley estipulaba que los beneficiarios no podían vender su asignación durante 25 años. A los nativos americanos que aceptaron su asignación y acordaron vivir separados de su tribu se les otorgaron las ventajas de la ciudadanía estadounidense completa. Cualquier reserva india “en exceso” que quede después de que las asignaciones se determinen disponibles para su compra y liquidación por parte de no nativos americanos.

Los objetivos principales de la Ley Dawes eran:

  • abolir la propiedad de tierras tribales y comunales
  • asimilar a los nativos americanos en la sociedad estadounidense dominante
  • sacar a los nativos americanos de la pobreza, reduciendo así los costos de la administración de los nativos americanos

La propiedad individual de los nativos americanos de la tierra para la agricultura de subsistencia de estilo europeo-estadounidense fue vista como la clave para lograr los objetivos de la Ley Dawes. Los partidarios de la ley creían que al convertirse en ciudadanos, se alentaría a los nativos americanos a intercambiar sus ideologías rebeldes "incivilizadas" por aquellas que los ayudarían a convertirse en ciudadanos económicamente autosuficientes, que ya no necesitan una costosa supervisión gubernamental.

Impacto

En lugar de ayudarlos como pretendían sus creadores, la Ley Dawes tuvo efectos decididamente negativos en los nativos americanos. Terminó su tradición de cultivar tierras comunitarias que durante siglos les habían asegurado un hogar y una identidad individual en la comunidad tribal. Como la historiadora Clara Sue Kidwell escribió en su libro "Asignación", el acto "fue la culminación de los intentos estadounidenses de destruir tribus y sus gobiernos y de abrir tierras indias a asentamientos de no nativos americanos y al desarrollo de los ferrocarriles". del acto, la tierra propiedad de los nativos americanos disminuyó de 138 millones de acres en 1887 a 48 millones de acres en 1934. El senador Henry M. Teller de Colorado, un crítico abierto del acto, dijo que la intención del plan de asignación era "despojar al Los nativos americanos de sus tierras y para hacerlos vagabundos en la faz de la tierra ".

De hecho, la Ley Dawes perjudicó a los nativos americanos en formas que sus partidarios nunca anticiparon. Los estrechos lazos sociales de la vida en las comunidades tribales se rompieron y los indios desplazados lucharon por adaptarse a su existencia agrícola ahora nómada. Muchos indios que habían aceptado sus asignaciones perdieron sus tierras a los estafadores. Para aquellos que optaron por permanecer en las reservas, la vida se convirtió en una batalla diaria contra la pobreza, la enfermedad, la suciedad y la depresión.

Fuentes y referencias adicionales

  • "Ley Dawes (1887)". OurDocuments.gov. Administración Nacional de Archivos y Registros de EE. UU.
  • Kidwell, Clara Sue. "Asignación." Sociedad Histórica de Oklahoma: Enciclopedia de Historia y Cultura de Oklahoma
  • Carlson, Leonard A. "Indios, burócratas y tierra". Greenwood Press (1981). ISBN-13: 978-0313225338.

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