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¿Cuándo y cómo terminó la Segunda Guerra Mundial?

¿Cuándo y cómo terminó la Segunda Guerra Mundial?

La Segunda Guerra Mundial terminó con la rendición incondicional de Alemania en mayo de 1945, pero tanto el 8 de mayo como el 9 de mayo se celebran como el Día de la Victoria en Europa (o Día V-E). Esta doble celebración ocurre porque los alemanes se rindieron a los Aliados occidentales, incluidos Gran Bretaña y los Estados Unidos, el 8 de mayo, y una rendición por separado tuvo lugar el 9 de mayo en Rusia.

En el Este, la guerra terminó cuando Japón se rindió incondicionalmente el 14 de agosto de 1945, firmando su rendición el 2 de septiembre. La rendición japonesa ocurrió después de que Estados Unidos arrojó bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki el 6 y 9 de agosto, respectivamente. La fecha de la rendición japonesa se conoce como el Día de la Victoria sobre Japón, o Día V-J.

El fin en Europa

Dos años después de comenzar la guerra en Europa con su invasión de Polonia en 1939, Adolf Hitler (1889-1945) había subyugado gran parte del continente, incluida Francia, después de una conquista a la velocidad del rayo. Entonces Der Führer selló su destino con una invasión mal pensada de la Unión Soviética.

Joseph Stalin (1878-1953) y el pueblo soviético no aceptaron, aunque tuvieron que superar las derrotas iniciales. Pronto, sin embargo, las fuerzas nazis demasiado extendidas fueron derrotadas en Stalingrado y los soviéticos comenzaron a obligarlas a regresar lentamente a través de Europa. Tomó mucho tiempo y millones de muertes, pero los soviéticos eventualmente empujaron a las fuerzas de Hitler de regreso a Alemania.

En 1944, se reabrió un nuevo frente en Occidente cuando Gran Bretaña, Francia, Estados Unidos, Canadá y otros aliados desembarcaron en Normandía. Dos enormes fuerzas militares, que se acercaban desde el este y el oeste, eventualmente desgastaron a los nazis.

Celebrando la victoria

En Berlín, las fuerzas soviéticas se abrían paso a través de la capital alemana. Hitler, una vez el carismático gobernante de un imperio, se redujo a esconderse en un búnker, dando órdenes a las fuerzas que solo existían en su cabeza. Los soviéticos se estaban acercando al búnker, y el 30 de abril de 1945, Adolf Hitler se suicidó.

El mando de las fuerzas alemanas pasó al almirante Karl Doenitz (1891-1980), y rápidamente envió sensores de paz. Pronto se dio cuenta de que se requeriría una rendición incondicional, y estaba listo para firmar. Pero con la guerra terminada, la tenue alianza entre los EE. UU. Y los soviéticos se estaba volviendo helada, una nueva arruga que finalmente conduciría a la Guerra Fría. Mientras que los aliados occidentales acordaron la rendición el 8 de mayo, los soviéticos insistieron en su propia ceremonia y proceso de rendición. Esto tuvo lugar el 9 de mayo, el final oficial de lo que la URSS llamó la Gran Guerra Patria.

Victoria en japón

La victoria y la rendición no serían fáciles para los Aliados en el Teatro del Pacífico. La guerra en el Pacífico había comenzado con el bombardeo japonés de Pearl Harbor en Hawai el 7 de diciembre de 1941. Después de años de batallas e intentos fallidos de negociar un tratado, Estados Unidos lanzó bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki a principios de agosto de 1945. Una semana después, el 15 de agosto, Japón anunció su intención de rendirse. El ministro de asuntos exteriores japonés, Mamoru Shigemitsu (1887-1957), firmó el documento oficial el 2 de septiembre.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Feis, Herbert. "La bomba atómica y el fin de la Segunda Guerra Mundial". Princeton NJ: Princeton University Press, 1966.
  • Judt, Tony. "Postguerra: una historia de Europa desde 1945". Nueva York: Penguin, 2005.
  • Neiberg, Michael. "Potsdam: el fin de la Segunda Guerra Mundial y la reconstrucción de Europa". Nueva York: Perseus Books, 2015.
  • Weintraub, Stanley. "La última gran victoria: el fin de la Segunda Guerra Mundial, julio-agosto de 1945". Londres: Dutton, 1995.