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Una breve historia de Roma

Una breve historia de Roma

Roma es la capital de Italia, el hogar del Vaticano y el papado, y una vez fue el centro de un vasto y antiguo imperio. Sigue siendo un foco cultural e histórico dentro de Europa.

Los orígenes de Roma

La leyenda dice que Roma fue fundada por Romulus en 713 a.E.C., pero los orígenes probablemente son anteriores a esto, desde un momento en que el asentamiento era uno de los muchos en la llanura del Lacio. Roma se desarrolló donde una ruta comercial de sal cruzó el río Tíber en ruta hacia la costa, cerca de las siete colinas en las que se dice que la ciudad está construida. Tradicionalmente se cree que los primeros gobernantes de Roma eran reyes, posiblemente provenientes de un pueblo conocido como los etruscos, que fueron expulsados ​​c. 500 a.E.C.

La república romana y el imperio

Los reyes fueron reemplazados por una república que duró cinco siglos y vio el dominio romano expandirse por el Mediterráneo circundante. Roma fue el centro de este imperio, y sus gobernantes se convirtieron en emperadores después del reinado de Augusto, quien murió en el 14 E.C. La expansión continuó hasta que Roma gobernó gran parte de Europa occidental y meridional, el norte de África y partes de Oriente Medio. Como tal, Roma se convirtió en el punto focal de una cultura rica y opulenta donde se gastaban grandes sumas en edificios. La ciudad creció para contener quizás un millón de personas que dependían de las importaciones de granos y acueductos para obtener agua. Este período aseguró que Roma aparecería en el recuento de la historia durante milenios.

El emperador Constantino instituyó dos cambios que afectaron a Roma en el siglo IV. En primer lugar, se convirtió al cristianismo y comenzó a construir obras dedicadas a su nuevo dios, cambiando la forma y la función de la ciudad y sentando las bases para una segunda vida una vez que el imperio desapareciera. En segundo lugar, construyó una nueva capital imperial, Constantinopla, en el este, desde donde los gobernantes romanos manejarían cada vez más la mitad oriental del imperio. De hecho, después de Constantino, ningún emperador hizo de Roma un hogar permanente, y como el imperio occidental disminuyó de tamaño, también lo hizo la ciudad. Sin embargo, en 410, cuando Alarico y los godos saquearon Roma, todavía envió conmociones en todo el mundo antiguo.

La caída de Roma y el ascenso del papado

El colapso final del poder occidental de Roma, el último emperador occidental abdicado en 476, ocurrió poco después de que un obispo de Roma, Leo I, enfatizara su papel como heredero directo de Pedro. Pero durante un siglo, Roma declinó, pasando entre partidos en guerra, incluidos lombardos y bizantinos (romanos orientales), este último tratando de reconquistar el oeste y continuar el imperio romano: la atracción de la patria era fuerte, a pesar de que el imperio oriental había estado cambiando en diferentes formas por tanto tiempo. La población se redujo a quizás 30,000 y el senado, una reliquia de la república, desapareció en 580.

Luego surgió el papado medieval y una remodelación del cristianismo occidental alrededor del papa en Roma, iniciado por Gregorio Magno en el siglo VI. A medida que los gobernantes cristianos surgieron de toda Europa, también creció el poder del papa y la importancia de Roma, especialmente para las peregrinaciones. A medida que la riqueza de los papas creció, Roma se convirtió en el centro de una agrupación de fincas, ciudades y tierras conocidas como los Estados Pontificios. La reconstrucción fue financiada por los papas, cardenales y otros funcionarios ricos de la iglesia.

Declinación y renacimiento

En 1305, el papado se vio obligado a mudarse a Aviñón. Esta ausencia, seguida de las divisiones religiosas del Gran Cisma, significó que el control papal de Roma solo se recuperó en 1420. Esforzado por las facciones, Roma declinó, y el regreso de los papas en el siglo XV fue seguido por un programa de reconstrucción conscientemente grandioso, durante el cual Roma estuvo a la vanguardia del Renacimiento. Los papas tenían como objetivo crear una ciudad que reflejara su poder, así como tratar con los peregrinos.

El papado no siempre trajo gloria, y cuando el papa Clemente VII respaldó a los franceses contra el emperador del Sacro Imperio Romano Carlos V, Roma sufrió otro gran saqueo, del cual fue nuevamente reconstruido.

La era moderna temprana

A finales del siglo XVII, los excesos de los constructores papales comenzaron a reducirse, mientras que el foco cultural de Europa se trasladó de Italia a Francia. Los peregrinos a Roma comenzaron a ser complementados por personas en el 'Gran Tour', más interesados ​​en ver los restos de la antigua Roma que en la piedad. A finales del siglo XVIII, los ejércitos de Napoleón llegaron a Roma y saqueó muchas obras de arte. La ciudad fue tomada formalmente por él en 1808 y el papa fue encarcelado; tales arreglos no duraron mucho, y el Papa fue literalmente bienvenido en 1814.

Ciudad capital

La revolución superó a Roma en 1848 cuando el papa se resistió a aprobar revoluciones en otros lugares y se vio obligado a huir de sus ciudadanos frenéticos. Se declaró una nueva República romana, pero fue aplastada por las tropas francesas ese mismo año. Sin embargo, la revolución permaneció en el aire y el movimiento para la reunificación de Italia tuvo éxito; un nuevo reino de Italia tomó el control de gran parte de los estados papales y pronto presionó al papa para que tomara el control de Roma. En 1871, después de que las tropas francesas abandonaron la ciudad, y las fuerzas italianas tomaron Roma, fue declarada capital de la nueva Italia.

Como siempre, la construcción siguió, diseñada para convertir a Roma en una capital; la población aumentó rápidamente, de aproximadamente 200,000 en 1871 a 660,000 en 1921. Roma se convirtió en el foco de una nueva lucha de poder en 1922, cuando Benito Mussolini llevó sus Blackshirts hacia la ciudad y tomó el control de la nación. Firmó el Pacto de Letrán en 1929, confiriéndole al Vaticano el estado de un estado independiente dentro de Roma, pero su régimen se derrumbó durante la Segunda Guerra Mundial. Roma escapó de este gran conflicto sin mucho daño y lideró a Italia durante el resto del siglo XX. En 1993, la ciudad había recibido su primer alcalde elegido directamente.