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La Ley de Exclusión China

La Ley de Exclusión China

La Ley de Exclusión de China fue la primera ley de EE. UU. Que restringió la inmigración de un grupo étnico específico. Firmado por el presidente Chester A. Arthur en 1882, fue una respuesta a una reacción nativista contra la inmigración china en la costa oeste de Estados Unidos. Se aprobó después de una campaña contra los trabajadores chinos, que incluyó agresiones violentas. Una facción de trabajadores estadounidenses consideró que los chinos proporcionaron una competencia desleal, alegando que fueron traídos al país para proporcionar mano de obra barata.

Los trabajadores chinos llegaron durante la fiebre del oro

El descubrimiento del oro en California a fines de la década de 1840 creó el deseo de trabajadores que realizaran trabajos agotadores y a menudo peligrosos por salarios muy bajos. Los corredores que trabajan con operadores de minas comenzaron a traer trabajadores chinos a California, y a principios de la década de 1850, llegaban al año unos 20,000 trabajadores chinos.

Para la década de 1860, la población china constituía un número considerable de trabajadores en California. Se calculó que aproximadamente 100,000 hombres chinos estaban en California en 1880. Los trabajadores estadounidenses, muchos de ellos inmigrantes irlandeses, sentían que estaban en desventaja injusta. La construcción de ferrocarriles estaba en auge en Occidente, y el negocio ferroviario dependía desproporcionadamente de los trabajadores chinos, que se habían ganado la reputación de asumir mano de obra dura y difícil por un salario mínimo y en condiciones pésimas.

Los trabajadores blancos también atacaron a los chinos por estar muy lejos de la corriente principal de la sociedad estadounidense. Tendían a vivir en enclaves que se conocían como Chinatowns, no solían usar ropa estadounidense y rara vez aprendían inglés. Fueron vistos como muy diferentes de los inmigrantes europeos. y generalmente se burlaron de ellos como inferiores.

Tiempos difíciles conducen a la violencia

Las compañías de ferrocarriles, administradas por blancos, maltrataron y discriminaron abiertamente a los chinos de muchas maneras, como por ejemplo, al no permitirles asistir a la ceremonia cuando la espiga dorada fue impulsada para completar el ferrocarril transcontinental. Sin embargo, debido a que todavía confiaban en su mano de obra china barata, la dura competencia por el trabajo creó una situación tensa y a menudo violenta.

Una serie de recesiones económicas en la década de 1870 condujo a una atmósfera en la que los trabajadores chinos fueron culpados por la pérdida de trabajo por aquellos trabajadores blancos quejumbrosos y sin trabajo de la mayoría de los inmigrantes. La pérdida de empleos y los recortes salariales aceleraron la persecución de los trabajadores chinos por parte de los blancos, y en 1871, una mafia de Los Ángeles mató a 19 chinos.

El colapso de un prominente banco de la ciudad de Nueva York, Jay Cooke and Company, inició una crisis financiera en 1873 que se extendió por California y puso fin a la construcción del ferrocarril. A mediados de la década de 1870, muchos miles de trabajadores chinos quedaron inactivos de repente. Buscaron otro trabajo, que solo exacerbó las tensiones raciales, lo que condujo a más incidentes de violencia mafiosa durante la década de 1870.

Legislación anti-china apareció en el Congreso

En 1877, un empresario nacido en Irlanda en San Francisco, Denis Kearney, formó el Workingman's Party of California. Aunque aparentemente era un partido político, similar al partido Know-Nothing de las décadas anteriores, también funcionaba como un grupo de presión centrado en la legislación anti-china. El grupo de Kearney logró alcanzar el poder político en California y se convirtió en un partido de oposición efectivo al Partido Republicano. Sin ocultar su racismo, Kearney se refirió a los trabajadores chinos como "plagas asiáticas".

En 1879, impulsado por activistas como Kearney, el Congreso aprobó la Ley de 15 Pasajeros. Hubiera limitado la inmigración china, pero el presidente Rutherford B. Hayes la vetó. La objeción que Hayes expresó a la ley fue que violaba el Tratado de Burlingame de 1868 que Estados Unidos había firmado con China. Entonces, en 1880, Estados Unidos negoció un nuevo tratado con China que permitía algunas restricciones de inmigración. Se redactó una nueva legislación, que se convirtió en la Ley de Exclusión de China.

La nueva ley suspendió la inmigración china durante diez años y también hizo que los ciudadanos chinos no fueran elegibles para ser ciudadanos estadounidenses. Aunque la ley fue impugnada por los trabajadores chinos, fue ratificada e incluso renovada en 1892 y 1902, momento en el cual la exclusión de la inmigración china se hizo indefinida. Finalmente, la Ley de Exclusión de China estuvo vigente hasta 1943, cuando el Congreso finalmente la revocó en el apogeo de la Segunda Guerra Mundial.

Recursos y lecturas adicionales

  • Batten, Donna, editora. "Ley de Exclusión China de 1882". Gale Encyclopedia of American Law, 3ª ed., Vol. 2, Gale, 2010, pp. 385-386.
  • Baker, Lawrence W. y James L. Outman, editores. "Ley de Exclusión China de 1882". Biblioteca de referencia de inmigración y migración de EE. UU., 1ª ed., Vol. 5: Fuentes primarias, U-X-L, Gale, 2004, pp. 75-87.