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Galaxias Espirales

Galaxias Espirales

Las galaxias espirales se encuentran entre los tipos de galaxias más hermosos y abundantes del cosmos. Cuando los artistas dibujan galaxias, las espirales son lo que visualizan por primera vez. Esto probablemente se deba al hecho de que la Vía Láctea es una espiral; como es la vecina galaxia de Andrómeda. Sus formas son el resultado de largas actividades de evolución galáctica que los astrónomos aún están trabajando para entender.

Características de las galaxias espirales

Las galaxias espirales se caracterizan por sus brazos de barrido que se extienden desde la región central en un patrón en espiral. Se subdividen en clases según el grado de herida de los brazos, y los más apretados se clasifican como Sa y los que tienen los brazos más sueltos como Sd.

Algunas galaxias espirales tienen una "barra" que pasa a través del centro del cual se extienden los brazos espirales. Estos se clasifican como espirales barradas y siguen el mismo modelo de subclasificación que las galaxias espirales "normales", excepto con los designadores SBa - SBd. Nuestra propia Vía Láctea es una espiral barrada, con una gruesa "cresta" de estrellas, gas y polvo que atraviesa el núcleo central.

Algunas galaxias se clasifican como S0. Estas son galaxias para las cuales es imposible saber si hay una "barra" presente.

Muchas galaxias espirales tienen lo que se conoce como una protuberancia galáctica. Este es un esferoide repleto de muchas estrellas y contiene dentro de él un agujero negro supermasivo que une al resto de la galaxia.

De lado, las espirales parecen discos planos con esferoides centrales. Vemos muchas estrellas y nubes de gas y polvo. Sin embargo, también contienen algo más: halos masivos de materia oscura. Este misterioso "material" es invisible para cualquier experimento que haya tratado de observarlo directamente. La materia oscura juega un papel en las galaxias, que también se está determinando.

Tipos de estrellas

Los brazos espirales de estas galaxias están llenos de muchas estrellas azules jóvenes y calientes e incluso más gas y polvo (en masa). De hecho, nuestro Sol es una especie de rareza teniendo en cuenta el tipo de empresa que mantiene en esta región.

Dentro de la protuberancia central de las galaxias espirales con brazos espirales más flojos (Sc y Sd), la población de estrellas es muy similar a la de los brazos espirales, estrellas jóvenes de color azul intenso, pero con una densidad mucho mayor.

En los contratos, las galaxias espirales con brazos más apretados (Sa y Sb) tienden a tener estrellas rojas, viejas y frías que contienen muy poco metal.

Y aunque la gran mayoría de las estrellas en estas galaxias se encuentran dentro del plano de los brazos espirales o en el bulto, existe un halo alrededor de la galaxia. Si bien esta región está dominada por la materia oscura, también hay estrellas muy antiguas, generalmente con muy poca metalicidad, que orbitan a través del plano de la galaxia en órbitas altamente elípticas.

Formación

La formación de las características del brazo espiral en las galaxias se debe principalmente al efecto gravitacional del material en la galaxia a medida que pasan las ondas. Esto postula que las piscinas de mayor densidad de masa se ralentizan y forman "brazos" a medida que la galaxia gira. A medida que el gas y el polvo pasan a través de esos brazos, se comprime para formar nuevas estrellas y los brazos se expanden aún más en densidad de masa, mejorando el efecto. Los modelos más recientes han intentado incorporar la materia oscura y otras propiedades de estas galaxias en una teoría de formación más compleja.

Agujeros negros supermasivos

Otra característica definitoria de las galaxias espirales es la presencia de agujeros negros supermasivos en sus núcleos. No se sabe si todas las galaxias espirales contienen uno de estos gigantes, pero hay una montaña de evidencia indirecta de que prácticamente todas esas galaxias las contendrán dentro del bulto.

Materia oscura

En realidad, fueron las galaxias espirales las que primero sugirieron la posibilidad de materia oscura. La rotación galáctica está determinada por las interacciones gravitacionales de las masas presentes dentro de la galaxia. Pero las simulaciones por computadora de galaxias espirales mostraron que las velocidades de rotación diferían de las observadas.

O nuestra comprensión de la relatividad general era defectuosa u otra fuente de masa estaba presente. Dado que la teoría de la relatividad se ha probado y verificado en prácticamente todas las escalas, hasta ahora ha habido resistencia para desafiarla.

En cambio, los científicos han postulado que existe una partícula aún no vista que no interactúa con la fuerza electromagnética, y probablemente no con la fuerza fuerte, y tal vez ni siquiera con la fuerza débil (aunque algunos modelos sí incluyen esa propiedad), pero interactúa gravitacionalmente.

Se cree que las galaxias espirales mantienen un halo de materia oscura; Un volumen esférico de materia oscura que impregna toda la región dentro y alrededor de la galaxia.

La materia oscura aún no se ha detectado directamente, pero hay alguna evidencia de observación indirecta de su existencia. Durante las próximas dos décadas, los nuevos experimentos deberían ser capaces de arrojar luz sobre este misterio.

Editado y actualizado por Carolyn Collins Petersen.