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El camino a la revolución americana

El camino a la revolución americana

En 1818, el Padre Fundador John Adams recordó que la Revolución Americana comenzó como una creencia "en los corazones y las mentes de la gente" que eventualmente "estalló en abierta violencia, hostilidad y furia".

Desde el reinado de la reina Isabel I en el siglo XVI, Inglaterra había estado tratando de establecer una colonia en el "Nuevo Mundo" de América del Norte. En 1607, la Virginia Company of London tuvo éxito con el establecimiento de Jamestown, Virginia. El rey James I de Inglaterra había decretado en ese momento que los colonos de Jamestown disfrutarían para siempre de los mismos derechos y libertades que si hubieran estado "viviendo y naciendo en Inglaterra". Sin embargo, los futuros reyes no serían tan complacientes.

A fines de la década de 1760, los lazos que alguna vez fueron fuertes entre las colonias americanas y Gran Bretaña comenzaron a aflojarse. Para 1775, los abusos cada vez mayores de poder ejercidos por el rey británico George III llevarían a los colonos estadounidenses a una revuelta armada contra su país natal.

De hecho, el largo camino de América desde su primera exploración y asentamiento hasta la revuelta organizada que buscaba la independencia de Inglaterra fue bloqueado por obstáculos aparentemente insuperables y manchado con la sangre de ciudadanos patriotas. Esta serie de características, "El camino hacia la revolución estadounidense", rastrea los eventos, las causas y las personas de ese viaje sin precedentes.

Descubierto un 'nuevo mundo'

El largo y accidentado camino de Estados Unidos hacia la independencia comienza en agosto de 1492 cuando Reina Isabel I de España financiado el primer viaje del Nuevo Mundo de Cristóbal Colón para descubrir un pasaje comercial hacia el oeste a las Indias. El 12 de octubre de 1492, Colón salió de la cubierta de su barco, el Pinta, a las costas de las actuales Bahamas. Sobre su segundo viaje en 1493, Colón estableció la colonia española de La navidad como el primer asentamiento europeo en las Américas.

Mientras que La Navidad se encontraba en la isla de La Española, y Colón nunca exploró América del Norte, el período de exploración después de Colón conduciría al inicio de la segunda etapa del viaje de América a la independencia.

El asentamiento temprano de América

Para los poderosos reinos de Europa, establecer colonias en las Américas recién descubiertas parecía una forma natural de aumentar su riqueza e influencia. Al haberlo hecho España en La Navidad, su archirrival Inglaterra rápidamente hizo lo mismo.

En 1650, Inglaterra había establecido una presencia creciente a lo largo de lo que se convertiría en la costa atlántica estadounidense. La primera colonia inglesa fue fundada en Jamestown, Virginia, en 1607. Con la esperanza de escapar de la persecución religiosa, los peregrinos firmaron su Compacto Mayflower en 1620 y procedió a establecer la colonia de Plymouth en Massachusetts.

Las 13 colonias británicas originales

Con la invaluable ayuda de los nativos americanos locales, los colonos ingleses no solo sobrevivieron sino que prosperaron tanto en Massachusetts como en Virginia. Habiendo sido enseñados a cultivarlos por los indios, los granos únicos del Nuevo Mundo como el maíz alimentaron a los colonos, mientras que el tabaco proporcionó a las Virginias un valioso cultivo comercial.

Para 1770, más de 2 millones de personas, incluido un número creciente de africanos esclavizados, vivían y trabajaban en los tres primeras regiones coloniales británicas americanas.

Mientras que cada una de las 13 colonias que se convertirían en 13 estados originales de EE. UU. tenía gobiernos individuales, era el Colonias de Nueva Inglaterra eso se convertiría en el caldo de cultivo para una creciente insatisfacción con el gobierno británico que finalmente conduciría a la revolución.

La disidencia se convierte en revolución

Si bien a cada una de las 13 colonias americanas ahora prósperas se le permitió un grado limitado de autogobierno, los lazos individuales de los colonos con Gran Bretaña se mantuvieron fuertes. Las empresas coloniales dependían de las empresas comerciales británicas. Prominentes jóvenes colonos asistieron a colegios británicos y algunos futuros firmantes de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos sirvieron al gobierno británico como funcionarios coloniales designados.

Sin embargo, a mediados de la década de 1700, esos lazos con la Corona se verían tensos por las tensiones entre el gobierno británico y sus colonos estadounidenses que se convertirían en las causas profundas de la revolución americana.

En 1754, con el Guerra francesa e india Se avecina, Gran Bretaña ordenó a sus 13 colonias americanas organizarse bajo un solo gobierno centralizado. Mientras que el resultante Plan de unión de Albany nunca fue implementado, plantó las primeras semillas de independencia en las mentes de los estadounidenses.

Buscando pagar los costos de la Guerra de Francia e India, el gobierno británico comenzó a imponer varios impuestos, como el Ley de divisas de 1764 y el Ley de sellos de 1765 sobre los colonos americanos. Como nunca se les permitió elegir sus propios representantes en el Parlamento británico, muchos colonos hicieron un llamado: "No impongan impuestos sin representación". Muchos colonos se negaron a comprar los productos británicos fuertemente gravados, como el té.

El 16 de diciembre de 1773, una banda de colonos vestidos como nativos americanos arrojó varias cajas de té de un barco británico atracado en el puerto de Boston en el mar como símbolo de su descontento con los impuestos. Arrancado por miembros del secreto Hijos de la libertad, el Boston Tea Party Conmovió la ira de los colonos con el dominio británico.

Con la esperanza de enseñar una lección a los colonos, Gran Bretaña promulgó el Actos intolerables de 1774 castigar a los colonos para la fiesta del té de Boston. Las leyes cerraron el puerto de Boston, permitieron a los soldados británicos ser más "físicamente enérgicos" cuando trataban con colonos disidentes y prohibían las reuniones en Massachusetts. Para muchos colonos, fue el colmo.

La revolución americana comienza

En febrero de 1775, Abigail Adams, esposa de John Adams, escribió a un amigo: "La suerte está echada ... me parece que la Espada es ahora nuestra única, pero terrible, alternativa".

El lamento de Abigail resultó ser profético.

En 1774, varias colonias, que operaban bajo gobiernos provisionales, formaron milicias armadas formadas por "minuteros". Mientras las tropas británicas bajo el mando del general Thomas Gage incautaron las reservas de municiones y pólvora de la milicia, espías patriotas, como Paul Revere, informaron sobre las tropas británicas. posiciones y movimientos. En diciembre de 1774, los patriotas confiscaron la pólvora británica y las armas almacenadas en Fort William y Mary en New Castle, New Hampshire.

En febrero de 1775, el Parlamento británico declaró que la colonia de Massachusetts estaba en estado de rebelión y autorizó al general Gage a usar la fuerza para restablecer el orden. El 14 de abril de 1775, al general Gage se le ordenó desarmar y arrestar a los líderes rebeldes coloniales.

Mientras las tropas británicas marchaban desde Boston hacia Concord la noche del 18 de abril de 1775, un grupo de espías patriotas, incluidos Paul Revere y William Dawes, cabalgaron desde Boston a Lexington alarmando a los Minutemen para que se reunieran.

Al día siguiente, el Batallas de Lexington y Concord entre los clientes habituales británicos y los minuteros de Nueva Inglaterra en Lexington desencadenaron la Guerra Revolucionaria.

El 19 de abril de 1775, miles de Minutemen estadounidenses continuaron atacando a las tropas británicas que se habían retirado a Boston. Aprendiendo de esto Asedio de Boston, el segundo Congreso Continental autorizó la creación del Ejército Continental, nombrando al General George Washington como su primer comandante.

Con la tan temida revolución, una realidad, Los padres fundadores de los Estados Unidos, reunidos en el Congreso Continental Americano, redactó una declaración formal de las expectativas y demandas de los colonos para ser enviados al Rey Jorge III.

El 4 de julio de 1776, el Congreso Continental adoptó esas demandas ahora apreciadas como el Declaración de la independencia.

"Sostenemos que estas verdades son evidentes, que todos los hombres son creados iguales, que su Creador los ha dotado de ciertos Derechos inalienables, entre los que se encuentran la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad".