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Una breve historia de la era de la exploración

Una breve historia de la era de la exploración

La era conocida como la Era de la Exploración, a veces llamada la Era del Descubrimiento, comenzó oficialmente a principios del siglo XV y duró hasta el siglo XVII. El período se caracteriza por un momento en que los europeos comenzaron a explorar el mundo por mar en busca de nuevas rutas comerciales, riqueza y conocimiento. El impacto de la Era de la Exploración alteraría permanentemente el mundo y transformaría la geografía en la ciencia moderna que es hoy.

Impacto de la era de la exploración

  • Los exploradores aprendieron más sobre áreas como África y las Américas y trajeron eso conocimiento De vuelta a Europa.
  • Riqueza masiva acumulado a los colonizadores europeos debido al comercio de bienes, especias y metales preciosos.
  • Métodos de navegación y mapeo mejorado, cambiando de las cartas portolanas tradicionales a los primeros mapas náuticos del mundo.
  • Nuevos alimentos, plantas y animales. fueron intercambiados entre las colonias y Europa.
  • Los pueblos indígenas fueron diezmados por los europeos, a partir de un impacto combinado de enfermedades, exceso de trabajo y masacres.
  • La fuerza de trabajo necesaria para apoyar las plantaciones masivas en el Nuevo Mundo, condujo a una 300 años de comercio de esclavos eso tuvo un enorme impacto en África.
  • El impacto persiste hasta el día de hoy, con muchas de las antiguas colonias del mundo aún consideradas el mundo "en desarrollo", mientras que los colonizadores son los países del primer mundo, que poseen la mayoría de la riqueza mundial y los ingresos anuales.

El nacimiento de la era de la exploración

Muchas naciones estaban buscando productos como plata y oro, pero una de las principales razones para la exploración fue el deseo de encontrar una nueva ruta para el comercio de especias y seda.

La captura y el saqueo de Constantinopla por las tropas turcas bajo Mahoma II, el 29 de mayo de 1453. La victoria turca marcó el fin del Imperio bizantino y el surgimiento de los otomanos. Archivo Hulton / Getty Images

Cuando el Imperio Otomano tomó el control de Constantinopla en 1453, bloqueó el acceso europeo al área, limitando severamente el comercio. Además, también bloqueó el acceso al norte de África y al Mar Rojo, dos rutas comerciales muy importantes hacia el Lejano Oriente.

El primero de los viajes asociados con la Era del Descubrimiento fue realizado por los portugueses. Aunque los portugueses, españoles, italianos y otros habían estado navegando por el Mediterráneo durante generaciones, la mayoría de los marineros se mantenían a la vista de la tierra o recorrían rutas conocidas entre puertos. El Príncipe Enrique el Navegante cambió eso, alentando a los exploradores a navegar más allá de las rutas mapeadas y descubrir nuevas rutas comerciales hacia África Occidental.

Los exploradores portugueses descubrieron las Islas Madeira en 1419 y las Azores en 1427. En las próximas décadas, avanzarían más al sur a lo largo de la costa africana, llegando a la costa del actual Senegal en la década de 1440 y el Cabo de Buena Esperanza en 1490. Menos que una década más tarde, en 1498, Vasco da Gama seguiría esta ruta hasta la India.

El descubrimiento del nuevo mundo

Ilustración titulada "Embarque y partida de Colón desde el puerto de Palos", en su primer viaje de descubrimiento, el 3 de agosto de 1492. Ricardo Balaca / Bettmann / Getty Images

Mientras los portugueses abrían nuevas rutas marítimas a lo largo de África, los españoles también soñaban con encontrar nuevas rutas comerciales hacia el Lejano Oriente. Cristóbal Colón, un italiano que trabaja para la monarquía española, hizo su primer viaje en 1492. En lugar de llegar a la India, Colón encontró la isla de San Salvador en lo que hoy se conoce como las Bahamas. También exploró la isla de La Española, hogar de los modernos Haití y República Dominicana.

Colón lideraría tres viajes más al Caribe, explorando partes de Cuba y la costa centroamericana. Los portugueses también llegaron al Nuevo Mundo cuando el explorador Pedro Alvares Cabral exploró Brasil, desencadenando un conflicto entre España y Portugal por las tierras recién reclamadas. Como resultado, el Tratado de Tordesillas dividió oficialmente el mundo a la mitad en 1494.

Los viajes de Colón abrieron la puerta a la conquista española de las Américas. Durante el siglo siguiente, hombres como Hernán Cortés y Francisco Pizarro diezmarían a los aztecas de México, los incas de Perú y otros pueblos indígenas de las Américas. Al final de la era de la exploración, España gobernaría desde el suroeste de los Estados Unidos hasta los confines más meridionales de Chile y Argentina.

Abriendo las Américas

Gran Bretaña y Francia también comenzaron a buscar nuevas rutas comerciales y tierras a través del océano. En 1497, John Cabot, un explorador italiano que trabajaba para los ingleses, llegó a lo que se cree que es la costa de Terranova. Le siguieron varios exploradores franceses e ingleses, incluidos Giovanni da Verrazano, que descubrió la entrada al río Hudson en 1524, y Henry Hudson, que mapeó la isla de Manhattan por primera vez en 1609.

Henry Hudson, su barco siendo recibido por los nativos americanos en la orilla del lago. Bettmann / Getty Images

En las próximas décadas, los franceses, holandeses y británicos competirían por el dominio. Inglaterra estableció la primera colonia permanente en América del Norte en Jamestown, Virginia, en 1607. Samuel du Champlain fundó la ciudad de Quebec en 1608, y Holanda estableció una avanzada comercial en la actual ciudad de Nueva York en 1624.

Otros viajes importantes de exploración durante esta época incluyeron el intento de circunnavegación del globo por parte de Ferdinand Magellan, la búsqueda de una ruta comercial a Asia a través del Pasaje del Noroeste y los viajes del Capitán James Cook que le permitieron mapear varias áreas y viajar hasta Alaska.

El fin de la era

La Era de la Exploración terminó a principios del siglo XVII después de que los avances tecnológicos y el mayor conocimiento del mundo permitieron a los europeos viajar fácilmente por el mundo por mar. La creación de colonias y asentamientos permanentes creó una red de comunicación y comercio, por lo que se terminó la necesidad de buscar nuevas rutas.

Es importante tener en cuenta que la exploración no cesó por completo en este momento. El este de Australia no fue oficialmente reclamado para Gran Bretaña por el capitán James Cook hasta 1770, mientras que gran parte del Ártico y la Antártida no se exploraron hasta el siglo XIX. Gran parte de África también fue inexplorada por los occidentales hasta principios del siglo XX.

Contribuciones a la ciencia

La Era de la Exploración tuvo un impacto significativo en la geografía. Al viajar a diferentes regiones del mundo, los exploradores pudieron aprender más sobre áreas como África y las Américas y llevar ese conocimiento a Europa.

Los métodos de navegación y mapeo mejoraron como resultado de los viajes de personas como el Príncipe Enrique el Navegante. Antes de sus expediciones, los navegadores habían usado cartas portolan tradicionales, que se basaban en las costas y puertos de escala, manteniendo a los marineros cerca de la costa.

Los exploradores españoles y portugueses que viajaron a lo desconocido crearon los primeros mapas náuticos del mundo, delineando no solo la geografía de las tierras que encontraron, sino también las rutas hacia el mar y las corrientes oceánicas que los llevaron allí. A medida que la tecnología avanzó y el territorio conocido se expandió, los mapas y la creación de mapas se volvieron cada vez más sofisticados.

Estas exploraciones también introdujeron un mundo completamente nuevo de flora y fauna para los europeos. El maíz, ahora un alimento básico de gran parte de la dieta mundial, era desconocido para los occidentales hasta la época de la conquista española, al igual que la batata y el maní. Del mismo modo, los europeos nunca habían visto pavos, llamas o ardillas antes de pisar las Américas.

La Era de la Exploración sirvió como un trampolín para el conocimiento geográfico. Permitió que más personas vieran y estudiaran diversas áreas alrededor del mundo, lo que aumentó el estudio geográfico, dándonos la base de gran parte del conocimiento que tenemos hoy.

Impacto a largo plazo

Los efectos de la colonización aún persisten, ya que muchas de las antiguas colonias del mundo todavía se consideran el mundo "en desarrollo" y los colonizadores los países del Primer Mundo, que poseen la mayoría de la riqueza mundial y reciben la mayoría de sus ingresos anuales.