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10 datos fascinantes sobre las luciérnagas

10 datos fascinantes sobre las luciérnagas

Las luciérnagas, o los insectos del rayo, son de la familia. Coleópteros: Lampyridae y podrían ser nuestro insecto más querido, inspirando a poetas y científicos por igual. Las luciérnagas no son moscas ni insectos; son escarabajos y hay 2.000 especies en nuestro planeta.

Aquí hay otros datos interesantes sobre las luciérnagas:

Vuelo

Al igual que todos los demás escarabajos, los insectos de los rayos han endurecido las alas delanteras llamadas elytra, que se encuentran en línea recta por la espalda cuando están en reposo. En vuelo, las luciérnagas mantienen a los élitros fuera de balance, confiando en sus alas traseras membranosas para moverse. Estos rasgos colocan a las luciérnagas directamente en el orden Coleópteros.

Productores de luz eficientes

Una bombilla incandescente emite el 90% de su energía como calor y solo el 10% como luz, lo que sabría si ha tocado una que ha estado encendida durante un tiempo. Si las luciérnagas produjeran tanto calor cuando se encendían, se incinerarían. Las luciérnagas producen luz a través de una reacción química eficiente llamada quimioluminiscencia eso les permite brillar sin desperdiciar energía térmica. Para las luciérnagas, el 100% de la energía se destina a hacer luz; lograr ese parpadeo aumenta las tasas metabólicas de la luciérnaga en un asombrosamente bajo 37% por encima de los valores en reposo.

Las luciérnagas son bioluminiscentes, lo que significa que son criaturas vivientes que producen luz, un rasgo compartido con un puñado de otros insectos terrestres, incluidos los escarabajos de clic y los gusanos de ferrocarril. La luz se usa para atraer presas y miembros del sexo opuesto y para prevenir a los depredadores. Los insectos de rayo tienen mal sabor para las aves y otros posibles depredadores, por lo que la señal de advertencia es memorable para aquellos que han probado antes.

'Talk' usando señales luminosas

Las luciérnagas no organizan esas espectaculares exhibiciones de verano solo para entretenernos. Estás escuchando a escondidas en el bar de solteros de la luciérnaga. Las luciérnagas machos que cruzan en busca de parejas muestran un patrón específico de especie para anunciar su disponibilidad a las hembras receptivas. Una mujer interesada responderá, ayudando al hombre a ubicarla donde está posada, a menudo en la vegetación baja.

Bioluminiscente para la vida

No solemos ver luciérnagas antes de que lleguen a la edad adulta, por lo que es posible que no sepas que las luciérnagas brillan en todas las etapas de la vida. La bioluminiscencia comienza con el huevo y está presente durante todo el ciclo de vida. Todos los huevos, larvas y pupas de luciérnaga conocidos por la ciencia pueden producir luz. Algunos huevos de luciérnaga emiten un brillo tenue cuando se les molesta.

La parte intermitente de las luciérnagas se llama linterna, y la luciérnaga controla el parpadeo con estimulación neural y óxido nítrico. Los machos a menudo sincronizan sus flashes entre sí durante el cortejo, una capacidad llamada arrastrando (respondiendo a un ritmo externo) que alguna vez se pensó solo en humanos pero ahora se reconoce en varios animales. Los colores de las luces de luciérnaga varían ampliamente entre las diferentes especies, desde amarillo verdoso hasta naranja, turquesa y rojo brillante.

Vidas gastadas principalmente como larvas

La luciérnaga comienza la vida como un huevo esférico bioluminiscente. Al final del verano, las hembras adultas ponen alrededor de 100 huevos en el suelo o cerca de la superficie del suelo. La larva con forma de gusano sale del cascarón en tres o cuatro semanas y durante el otoño las presas cazan utilizando una estrategia de inyección hipodérmica similar a la de las abejas.

Las larvas pasan el invierno bajo tierra en varios tipos de cámaras de tierra. Algunas especies pasan más de dos inviernos antes de pupar a fines de la primavera, emergiendo como adultos después de 10 días a varias semanas. Las luciérnagas adultas viven solo otros dos meses, pasan el verano apareándose y actuando para nosotros antes de poner huevos y morir.

No todos los adultos destellan

Las luciérnagas son conocidas por sus señales de luz intermitente, pero no todas las luciérnagas parpadean. Algunas luciérnagas adultas, principalmente las del oeste de América del Norte, no usan señales luminosas para comunicarse. Muchas personas creen que las luciérnagas no existen al oeste de las Montañas Rocosas ya que las poblaciones deslumbrantes rara vez se ven allí, pero lo hacen.

Las larvas se alimentan de caracoles

Las larvas de luciérnaga son depredadores carnívoros, y su alimento favorito es el caracol. La mayoría de las especies de luciérnagas habitan en ambientes húmedos y terrestres, donde se alimentan de caracoles o gusanos en el suelo. Algunas especies asiáticas usan branquias para respirar bajo el agua, donde comen caracoles acuáticos y otros moluscos. Algunas especies son arbóreas, y sus larvas cazan caracoles de árboles.

Algunos son caníbales

Lo que comen las luciérnagas adultas es en gran parte desconocido. La mayoría no parece alimentarse en absoluto, mientras que se cree que otros comen ácaros o polen. Sabemos que las luciérnagas Photuris comen otras luciérnagas. Las hembras Photuris disfrutan masticando machos de otros géneros.

Estos Photuris femmes fatales usa un truco llamado mímica agresiva para encontrar comidas. Cuando una luciérnaga macho de otro género muestra su señal luminosa, la luciérnaga Photuris hembra responde con el patrón de destello del macho, lo que sugiere que es una compañera receptiva de su especie. Ella continúa atrayéndolo hasta que él está a su alcance. Entonces comienza su comida.

Las luciérnagas hembras adultas de Photuris también son cleptoparasitarias y se pueden ver alimentándose de luciérnagas de especies de Photinus envueltas en seda (ocasionalmente incluso de su propia especie) que cuelgan de una telaraña. Pueden ocurrir batallas épicas entre la araña y la luciérnaga. A veces, la luciérnaga puede contener a la araña el tiempo suficiente para consumir la presa envuelta en seda, a veces la araña corta la telaraña y sus pérdidas, y a veces la araña atrapa la luciérnaga y la presa y las tiene envueltas en seda.

Enzima utilizada en medicina

Los científicos han desarrollado usos notables para la luciferasa de luciérnaga, la enzima que produce bioluminiscencia en las luciérnagas. Se ha utilizado como marcador para detectar coágulos sanguíneos, marcar células de virus de tuberculosis y controlar los niveles de peróxido de hidrógeno en organismos vivos. Se cree que el peróxido de hidrógeno juega un papel en la progresión de algunas enfermedades, como el cáncer y la diabetes. Los científicos ahora pueden usar una forma sintética de luciferasa para la mayoría de las investigaciones, por lo que la cosecha comercial de luciérnagas ha disminuido.

Las poblaciones de luciérnagas se están reduciendo, y la búsqueda de luciferasa es solo una de las razones. El desarrollo y el cambio climático han reducido los hábitats de las luciérnagas, y la contaminación lumínica reduce la capacidad de las luciérnagas para encontrar parejas y reproducirse.

Señales Flash Sincronizadas

Imagine miles de luciérnagas encendiéndose al mismo tiempo, una y otra vez, desde el anochecer hasta la oscuridad. La bioluminiscencia simultánea, como la llaman los científicos, ocurre en solo dos lugares del mundo: el sudeste de Asia y el Parque Nacional Great Smoky Mountains. La especie sincrónica solitaria de América del Norte, Photinus carolinus, presenta su espectáculo de luces anualmente a fines de la primavera.

Se dice que el espectáculo más espectacular es la exhibición síncrona en masa de varias especies de Pteroptyx en el sudeste asiático. Las masas de machos se congregan en grupos, llamados leks, y al unísono emiten destellos de cortejo rítmicos. Un punto caliente para el ecoturismo es el río Selangor en Malasia. El cortejo de Lek ocurre ocasionalmente en las luciérnagas estadounidenses, pero no por largos períodos.

En el sudeste americano, los miembros masculinos de la luciérnaga fantasma azul (Phausis reticulado) brillan constantemente mientras vuelan lentamente sobre el suelo del bosque en busca de hembras, desde aproximadamente 40 minutos después del atardecer hasta la medianoche. Ambos sexos emiten un brillo duradero y casi continuo en las regiones boscosas de los Apalaches. Se pueden realizar recorridos anuales para ver los fantasmas azules en los bosques estatales de Carolina del Sur y del Norte entre abril y julio.

Fuentes

  • Buschman, Lawrent L. "Biología de la luciérnaga Pyractomena Lucifera (Coleoptera: Lampyridae)". El entomólogo de Florida.
  • "Biología larval y ecología de las luciérnagas Photuris (Lampyridae: Coleoptera) en Northcentral Florida". Revista de la Sociedad Entomológica de Kansas.
  • Día, John C; Goodall, Tim I .; y Bailey, Mark J ... "La evolución de la familia de proteínas formadoras de adenilato en escarabajos: múltiples diálogos genéticos de luciferasa en luciérnagas y gusanos luminosos". Filogenética Molecular y Evolución.
  • De Cock, Rapha y col. "Cortejo y apareamiento en Phausis Reticulata (Coleoptera: Lampyridae): Comportamientos de vuelo masculinos, exhibiciones de resplandor femenino y atracción masculina hacia trampas de luz". El entomólogo de Florida.
  • Faust, Lynn y col. "Ladrones en la noche: Kleptoparasitismo por luciérnagas en el género Photuris Dejean (Coleoptera: Lampyridae)". El boletín de los coleopteristas.
  • Martin, Gavin J., y col. "Filogenia de evidencia total y la evolución de la bioluminiscencia adulta en luciérnagas (Coleoptera: Lampyridae)". Filogenética Molecular y Evolución.
  • Moosman, Paul R. y col. "¿Los destellos de cortejo de las luciérnagas (Coleoptera: Lampyridae) sirven como señales adjemáticas para los murciélagos insectívoros?" Comportamiento animal.
  • Wilson, Margaret y Cook, Peter F. "Atracción rítmica: por qué los humanos quieren, las luciérnagas no pueden evitarlo, las aves de corral intentan y los leones marinos tienen que ser sobornados". Boletín psicológico y revisión.