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Biografía del sociólogo George Herbert Mead

Biografía del sociólogo George Herbert Mead

Cuando campos como la psicología y la sociología aún eran nuevos, George Herbert Mead se convirtió en un pragmático líder y pionero del interaccionismo simbólico, una teoría que explora las relaciones entre las personas en las sociedades. Más de un siglo después de su muerte, Mead es ampliamente considerado como uno de los fundadores de la psicología social, el estudio de cómo los entornos sociales influyen en los individuos. Después de haber enseñado en la Universidad de Chicago durante gran parte de su carrera, también está asociado con lo que ahora se conoce como la escuela de sociología de Chicago.

Primeros años y educación

George Herbert Mead nació el 27 de febrero de 1863 en South Hadley, Massachusetts. Su padre, Hiram Mead, era pastor de una iglesia local, pero trasladó a la familia a Oberlin, Ohio, para convertirse en profesor en el Seminario Teológico de Oberlin en 1870. Su madre Elizabeth Storrs Billings Mead también trabajó como académica; ella enseñó en el Oberlin College y continuaría sirviendo como presidente del Mount Holyoke College en South Hadley, Massachusetts.

En 1879, George Herbert Mead se matriculó en el Oberlin College, donde realizó una licenciatura centrada en historia y literatura, que completó cuatro años después. Después de un breve período como maestra de escuela, Mead trabajó durante algunos años como topógrafo para la Wisconsin Central Railroad Company. Después de eso, se matriculó en la Universidad de Harvard, donde estudió psicología y filosofía, pero se fue en 1888 sin un título de posgrado.

Después de Harvard, Mead se unió a su amigo íntimo Henry Castle y a su hermana Helen Kingsbury Castle en Leipzig, Alemania, donde se matriculó en un Ph.D. programa de filosofía y psicología fisiológica en la Universidad de Leipzig. En 1889, Mead se transfirió a la Universidad de Berlín, donde comenzó a estudiar teoría económica. La Universidad de Michigan le ofreció a Mead una posición docente en filosofía y psicología dos años más tarde y detuvo sus estudios de doctorado para aceptar este puesto, y nunca completó su doctorado. Antes de asumir su nuevo papel, Mead se casó con Helen Castle en Berlín.

Carrera

En la Universidad de Michigan, Mead conoció al sociólogo Charles Horton Cooley, el filósofo John Dewey y el psicólogo Alfred Lloyd, quienes influyeron en el desarrollo de su pensamiento y su trabajo escrito. Dewey aceptó una cita como presidente de filosofía en la Universidad de Chicago en 1894 y arregló que Mead fuera nombrado profesor asistente en el departamento de filosofía. Junto con James Hayden Tufts, los tres formaron el nexo del pragmatismo estadounidense, conocido como los "pragmatistas de Chicago".

Teoría del ser de Mead

Entre los sociólogos, Mead es más conocido por su teoría del yo, que presentó en su libro "Mind, Self and Society" (publicado en 1934 después de su muerte y editado por Charles W. Morris). . La teoría del yo de Mead sostiene que la idea que las personas tienen de sí mismas proviene de la interacción social con los demás. Esta teoría se opone al determinismo biológico porque sostiene que el yo no existe al nacer y puede no estar presente al comienzo de una interacción social, sino que se construye y reconstruye en el proceso de experiencia y actividad social.

El yo, según Mead, se compone de dos componentes: el "yo" y el "yo". El "yo" representa las expectativas y actitudes de los demás (el "otro generalizado") organizado en un yo social. Los individuos definen su comportamiento en referencia a la actitud generalizada de los grupos sociales que ocupan. Cuando las personas pueden verse a sí mismas desde el punto de vista del otro generalizado, se alcanza la autoconciencia en el sentido completo del término. Desde este punto de vista, el otro generalizado (internalizado en el "yo") es el principal instrumento de control social, ya que es el mecanismo por el cual la comunidad ejerce control sobre la conducta de sus miembros individuales.

El "yo" es la respuesta al "yo", o la individualidad de la persona. Es la esencia de la agencia en la acción humana. Entonces, en efecto, el "yo" es el yo como objeto, mientras que el "yo" es el yo como sujeto.

Según la teoría de Mead, el yo se desarrolla a través de tres actividades: lenguaje, juego y juego. El lenguaje permite a las personas asumir el "papel del otro" y responder a sus propios comportamientos a través de las actitudes simbolizadas de los demás. Durante el juego, los individuos asumen los roles de diferentes personas y fingen ser ellos para expresar sus expectativas. Este proceso de juego de roles es clave para la generación de autoconciencia y para el desarrollo general del yo. Las personas deben comprender las reglas del juego e internalizar los roles de todos los demás involucrados.

El trabajo de Mead en esta área estimuló el desarrollo de la teoría de interacción simbólica, ahora un marco importante dentro de la sociología. Además de "Mente, yo y sociedad", sus obras principales incluyen "La filosofía del presente" de 1932 y "La filosofía de la ley" de 1938. Enseñó en la Universidad de Chicago hasta su muerte el 26 de abril de 1931.

Actualizado por Nicki Lisa Cole, Ph.D.