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La historia del año nuevo chino

La historia del año nuevo chino

La fiesta más importante de la cultura china en todo el mundo es, sin duda, el Año Nuevo Chino, y todo comenzó por miedo.

La leyenda centenaria de los orígenes de la celebración del Año Nuevo chino varía de cajero a cajero, pero cada narración incluye una historia de un terrible monstruo mítico que se aprovecha de los aldeanos. El nombre del monstruo parecido al león era Nian (年), que también es la palabra china para "año".

Las historias incluyen a un viejo sabio que aconseja a los aldeanos que eviten al malvado Nian haciendo ruidos fuertes con tambores y petardos y colgando recortes de papel rojo y rollos en sus puertas, porque Nian tiene miedo del color rojo.

Los aldeanos siguieron el consejo del anciano y Nian fue conquistado. En el aniversario de la fecha, los chinos reconocen el "fallecimiento del Nian", conocido en chino como guo nian (过年), que es sinónimo de celebrar el año nuevo.

Calendario lunar

La fecha del Año Nuevo chino cambia cada año porque se basa en el calendario lunar. Si bien el calendario gregoriano occidental se basa en la órbita de la Tierra alrededor del sol, la fecha del Año Nuevo chino se determina de acuerdo con la órbita de la luna alrededor de la Tierra. El Año Nuevo chino cae en la segunda luna nueva después del solsticio de invierno. Otros países asiáticos como Corea, Japón y Vietnam también celebran el año nuevo usando el calendario lunar.

Mientras que el budismo y el taoísmo tienen costumbres únicas durante el año nuevo, el año nuevo chino es mucho más antiguo que ambas religiones. Al igual que con muchas sociedades agrarias, el Año Nuevo chino se basa en una celebración de la primavera, como la Pascua o la Pascua.

Dependiendo de dónde se cultive, la temporada de arroz en China dura aproximadamente de mayo a septiembre (norte de China), de abril a octubre (valle del río Yangtze) o de marzo a noviembre (sudeste de China). El año nuevo probablemente fue el comienzo de los preparativos para una nueva temporada de crecimiento.

La limpieza de primavera es un tema común durante este tiempo. Muchas familias chinas limpian sus hogares durante las vacaciones. La celebración del Año Nuevo también podría haber sido una forma de romper el aburrimiento de los largos meses de invierno.

Costumbres tradicionales

En el año nuevo chino, las familias viajan largas distancias para encontrarse y divertirse. Conocido como el "Movimiento de primavera" o Chunyun (春运), una gran migración se lleva a cabo en China durante este período, ya que muchos viajeros se enfrentan a multitudes valientes para llegar a sus ciudades natales.

Aunque el feriado en realidad dura solo una semana, tradicionalmente se celebra como un feriado de 15 días cuando se encienden petardos, se escuchan tambores en las calles, las linternas rojas brillan en la noche y los recortes de papel rojo y la caligrafía cuelgan de las puertas. Los niños también reciben sobres rojos que contienen dinero. Muchas ciudades de todo el mundo organizan desfiles de Año Nuevo con danzas de dragones y leones. Las celebraciones concluyen el día 15 con el Festival de los Faroles.

La comida es un componente importante del año nuevo. Los alimentos tradicionales para comer incluyen nian gao (dulce pastel de arroz pegajoso) y sabrosas albóndigas.

Año Nuevo Chino vs. Festival de Primavera

En China, las celebraciones de Año Nuevo son sinónimo de Festival de Primavera (春节 o chūn jié), que suele ser una celebración de una semana. Los orígenes de este cambio de nombre del "Año Nuevo Chino" al "Festival de Primavera" son fascinantes y poco conocidos.

En 1912, la recién formada República China, gobernada por el Partido Nacionalista, renombró el tradicional día festivo "Festival de Primavera" para lograr que el pueblo chino haga la transición para celebrar el Año Nuevo Occidental. Durante este período, muchos intelectuales chinos sintieron que la modernización significaba hacer todas las cosas como lo hizo Occidente.

Cuando los comunistas tomaron el poder en 1949, la celebración del Año Nuevo fue vista como feudalista y llena de religión, no apropiada para una China atea. Bajo el Partido Comunista Chino, el Año Nuevo chino no se celebró algunos años.

Sin embargo, a fines de la década de 1980, cuando China comenzó a liberalizar su economía, las celebraciones del Festival de Primavera se convirtieron en un gran negocio. Desde 1982, China Central Television ha celebrado una Gala anual de Año Nuevo que se televisa en todo el país y por satélite al mundo.

Con los años, el gobierno ha realizado varios cambios en su sistema de vacaciones. El feriado del Primero de Mayo se incrementó y luego se acortó a un día, y el feriado del Día Nacional se hizo tres días en lugar de dos. Se enfatizan las fiestas más tradicionales, como el Festival del Medio Otoño y el Día de barrido de tumbas. El único feriado de una semana que se mantuvo fue el Festival de Primavera.