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Cómo quitar a un presidente que no puede servir

Cómo quitar a un presidente que no puede servir

La 25a Enmienda a la Constitución estableció la transferencia ordenada del poder y el proceso para reemplazar al presidente y vicepresidente de los Estados Unidos en caso de que mueran en el cargo, renuncien, sean destituidos o se vuelvan física o mentalmente incapaces de servir. La 25a Enmienda fue ratificada en 1967 luego del caos en torno al asesinato del presidente John F. Kennedy.

Parte de la enmienda permite la remoción forzosa de un presidente fuera del proceso de destitución constitucional, un procedimiento complejo que ha sido objeto de debate en medio de la controvertida presidencia de Donald Trump. Los académicos creen que las disposiciones para la destitución de un presidente en la Enmienda 25 se relacionan con la incapacidad física y no con discapacidades mentales o cognitivas.

De hecho, la transferencia del poder de presidente a vicepresidente se ha producido varias veces con la Enmienda 25. La enmienda 25 nunca se ha utilizado para destituir a un presidente de su cargo por la fuerza, pero se ha invocado después de la renuncia de un presidente en medio del escándalo político de más alto perfil en la historia moderna.

Lo que hace la 25a Enmienda

La 25a Enmienda establece disposiciones para la transferencia del poder ejecutivo al vicepresidente en caso de que el presidente no pueda servir. Si el presidente no puede cumplir sus funciones temporalmente, su poder permanece con el vicepresidente hasta que el presidente notifique al Congreso por escrito que puede reanudar las funciones de la oficina. Si el presidente no puede desempeñar sus funciones permanentemente, el vicepresidente toma el cargo y se elige a otra persona para ocupar la vicepresidencia.

La Sección 4 de la Enmienda 25 permite la remoción de un presidente por el Congreso mediante el uso de una "declaración escrita de que el Presidente no puede cumplir con los poderes y deberes de su cargo". Para que un presidente sea removido bajo la Enmienda 25, el vicepresidente y la mayoría del gabinete del presidente deberían considerar que el presidente no es apto para servir. Esta sección de la Enmienda 25, a diferencia de las otras, nunca ha sido invocada.

Historia de la enmienda 25

La 25a Enmienda fue ratificada en 1967, pero los líderes de la nación habían comenzado a hablar sobre la necesidad de claridad sobre la transferencia de poder décadas antes. La Constitución era vaga en el procedimiento para elevar a un vicepresidente a la presidencia en caso de que el comandante en jefe muriera o renunciara.

Según el Centro Nacional de la Constitución:

Este descuido se hizo evidente en 1841, cuando el nuevo presidente electo, William Henry Harrison, murió aproximadamente un mes después de convertirse en presidente. El vicepresidente John Tyler, en un movimiento audaz, resolvió el debate político sobre la sucesión ... En los años siguientes, las sucesiones presidenciales ocurrieron después de la muerte de seis presidentes, y hubo dos casos en que las oficinas del presidente y vicepresidente casi quedaron vacantes en el Mismo tiempo. El precedente de Tyler se mantuvo firme en estos períodos de transición.

Aclarar el proceso de transferencia de poder adquirió una importancia capital en medio de la Guerra Fría y las enfermedades sufridas por el presidente Dwight Eisenhower en la década de 1950. El Congreso comenzó a debatir la posibilidad de una enmienda constitucional en 1963. El NCC continúa:

El influyente senador Estes Kefauver había comenzado el esfuerzo de enmienda durante la era Eisenhower, y lo renovó en 1963. Kefauver murió en agosto de 1963 después de sufrir un ataque al corazón en el Senado. Con la muerte inesperada de Kennedy, la necesidad de una forma clara de determinar la sucesión presidencial, especialmente con la nueva realidad de la Guerra Fría y sus tecnologías aterradoras, obligó al Congreso a actuar. El nuevo presidente, Lyndon Johnson, conocía problemas de salud, y las siguientes dos personas en la fila para la presidencia eran John McCormack (presidente de la Cámara) de 71 años y el senador pro tempore Carl Hayden, de 86 años.

El senador Birch Bayh, un demócrata de Indiana que sirvió durante las décadas de 1960 y 1970, es considerado el principal arquitecto de la 25a Enmienda. Se desempeñó como presidente del Subcomité Judicial del Senado sobre la Constitución y la Justicia Civil y fue la voz principal en exponer y reparar fallas en las disposiciones de la Constitución para una transferencia ordenada del poder después del asesinato de Kennedy. Bayh redactó e introdujo el lenguaje que se convertiría en la 25a Enmienda el 6 de enero de 1965.

La 25a Enmienda fue ratificada en 1967, cuatro años después del asesinato de Kennedy. La confusión y las crisis del asesinato de JFK en 1963 pusieron de manifiesto la necesidad de una transición de poder clara y fluida. Lyndon B. Johnson, quien se convirtió en presidente después de la muerte de Kennedy, sirvió 14 meses sin un vicepresidente porque no había un proceso por el cual el puesto debía ser ocupado.

Uso de la enmienda 25

La Enmienda 25 se ha utilizado seis veces, tres de las cuales se produjeron durante la administración del presidente Richard M. Nixon y las consecuencias del escándalo de Watergate. El vicepresidente Gerald Ford se convirtió en presidente luego de la renuncia de Nixon en 1974, y el gobernador de Nueva York, Nelson Rockefeller, se convirtió en vicepresidente en virtud de las disposiciones de transferencia de poder establecidas en la Enmienda 25. Anteriormente, en 1973, Ford fue contratado por Nixon para ser vicepresidente después de que Spiro Agnew renunció al cargo.

Dos vicepresidentes se desempeñaron temporalmente como presidente cuando los comandantes en jefe se sometieron a tratamiento médico y físicamente no pudieron servir en el cargo.

El vicepresidente Dick Cheney asumió dos veces los deberes del presidente George W. Bush. La primera vez fue en junio de 2002 cuando Bush se sometió a una colonoscopia. La segunda vez fue en julio de 2007 cuando el presidente tuvo el mismo procedimiento. Cheney asumió la presidencia bajo la Enmienda 25 por poco más de dos horas en cada caso.

El vicepresidente George H.W. Bush asumió los deberes del presidente Ronald Reagan en julio de 1985, cuando el presidente se sometió a una cirugía por cáncer de colon. Sin embargo, no hubo ningún intento de transferir el poder de Reagan a Bush en 1981 cuando Reagan recibió un disparo y se sometió a una cirugía de emergencia.

Críticas a la 25ª Enmienda

Los críticos han afirmado a lo largo de los años que la Enmienda 25 no establece un proceso para determinar cuándo un presidente es física o mentalmente incapaz de continuar sirviendo como presidente. Algunos, incluido el ex presidente Jimmy Carter, han presionado para la creación de un panel de médicos para evaluar rutinariamente al político más poderoso del mundo libre y decidir si su juicio se vio empañado por una discapacidad mental.

Bayh, el arquitecto de la 25ª Enmienda, calificó estas propuestas como erróneas. "Aunque bien intencionado, esta es una idea mal concebida", escribió Bayh en 1995. "La pregunta clave es ¿quién determina si un presidente no puede cumplir con sus deberes? La enmienda establece que si el presidente puede hacerlo, él puede declarar su propia discapacidad; de lo contrario, depende del Vicepresidente y el Gabinete. El Congreso puede intervenir si la Casa Blanca está dividida ".

Continúa Bayh:

Sí, las mejores mentes médicas deberían estar disponibles para el Presidente, pero el médico de la Casa Blanca tiene la responsabilidad principal de la salud del Presidente y puede asesorar al Vicepresidente y al Gabinete rápidamente en caso de emergencia. Él o ella puede observar al Presidente todos los días; un panel externo de expertos no tendría esa experiencia. Y muchos médicos están de acuerdo en que es imposible diagnosticar por comité ... Además, como dijo Dwight D. Eisenhower, "la determinación de la discapacidad presidencial es realmente una cuestión política".

Enmienda 25 en la era Trump

Los presidentes que no han cometido "crímenes y delitos menores" y, por lo tanto, no están sujetos a juicio político aún pueden ser destituidos de su cargo bajo ciertas disposiciones de la Constitución. La 25a Enmienda es el medio por el cual eso sucedería, y la cláusula fue invocada por los críticos del comportamiento errático del presidente Donald Trump en 2017 como una forma de sacarlo de la Casa Blanca durante un tumultuoso primer año en el cargo.

Sin embargo, los analistas políticos veteranos describen la Enmienda 25 como "un proceso difícil de manejar, arcano y ambiguo que abunda en incertidumbres" que probablemente no resultaría en éxito en la era política moderna, cuando la lealtad partidista prevalece sobre muchas otras preocupaciones. "Invocarlo realmente requeriría que el propio vicepresidente de Trump y su gabinete se volvieran contra él. Eso simplemente no va a suceder", escribieron los politólogos G. Terry Madonna y Michael Young en julio de 2017.

Ross Douthat, un destacado conservador y columnista, argumentó que la Enmienda 25 era precisamente la herramienta que debería usarse contra Trump. Según Douthat en el New York Times en mayo de 2017:

La situación de Trump no es exactamente el tipo que los diseñadores de la era de la Guerra Fría de la enmienda estaban imaginando. No ha sufrido un intento de asesinato ni sufrió un derrame cerebral ni fue víctima de la enfermedad de Alzheimer. Pero su incapacidad para gobernar realmente, para ejecutar verdaderamente los deberes serios que le corresponde llevar a cabo, sin embargo, se atestigua a diario, no por sus enemigos o críticos externos, sino precisamente por los hombres y mujeres a quienes la Constitución pide que juzguen. sobre él, los hombres y mujeres que sirven a su alrededor en la Casa Blanca y el gabinete.

Un grupo de congresistas demócratas liderados por el representante Jamie Raskin de Maryland buscó la aprobación de un proyecto de ley destinado a utilizar la Enmienda 25 para eliminar a Trump. La legislación habría creado una Comisión de Supervisión de 11 miembros sobre la capacidad presidencial para examinar médicamente al presidente y evaluar sus facultades mentales y físicas. La idea de realizar dicho examen no es nueva. El ex presidente Jimmy Carter sugirió la creación de un panel de médicos para decidir sobre la aptitud del presidente.

La legislación de Raskin fue diseñada para aprovechar una disposición en la Enmienda 25 que permite que un "cuerpo del Congreso" declare que un presidente "no puede cumplir con los poderes y deberes de su cargo". Un copatrocinador del proyecto de ley dijo: "Dado el comportamiento errático y desconcertante continuo de Donald Trump, ¿es sorprendente por qué necesitamos perseguir esta legislación? La salud mental y física del líder de los Estados Unidos y el mundo libre es un asunto de gran interés público ".

Recursos y lecturas adicionales

  • Bayh, abedul. "La red de seguridad de la Casa Blanca". Opinión, The New York Times, 8 de abril de 1995.
  • Douthat, Ross. "La solución de la Enmienda 25 para eliminar a Trump". Opinión, The New York Times, 17 de mayo de 2017.
  • Madonna, G. Terry y Michael Young. "The Impeachment Referéndum". The Indiana Gazette, 30 de julio de 2017, págs. A-7.
  • Personal del NCC. "Cómo una tragedia nacional condujo a la enmienda 25". Constitución diaria, National Constitution Center, 10 de febrero de 2019.