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La elección de 1824 se decidió en la Cámara de Representantes

La elección de 1824 se decidió en la Cámara de Representantes

La elección presidencial de 1824, que involucró a tres figuras importantes en la historia de Estados Unidos, se decidió en la Cámara de Representantes. Un hombre ganó, uno lo ayudó a ganar, y uno salió de Washington, D.C., denunciando el asunto como "el negocio corrupto". Hasta la disputada elección de 2000, esta fue la elección más controvertida en la historia de Estados Unidos.

Fondo

En la década de 1820, Estados Unidos se encontraba en un período relativamente estable. La Guerra de 1812 se estaba desvaneciendo en la memoria y el Compromiso de Missouri en 1821 había dejado a un lado el tema polémico de la esclavitud, donde esencialmente permanecería hasta la década de 1850.

A principios de 1800 se desarrolló un patrón de presidentes de dos períodos:

  • Thomas Jefferson: elegido en 1800 y 1804
  • James Madison: elegido en 1808 y 1812
  • James Monroe: elegido en 1816 y 1820

Cuando el segundo mandato de Monroe llegó a su último año, varios candidatos importantes intentaron postularse en 1824.

Candidatos

John Quincy Adams: El hijo del segundo presidente había servido como secretario de estado en la administración James Monroe desde 1817. Ser secretario de estado se consideraba un camino obvio hacia la presidencia, ya que Jefferson, Madison y Monroe habían ocupado el cargo anteriormente.

Adams, por su propia admisión, se consideró que tenía una personalidad poco emocionante, pero su larga carrera en el servicio público lo hizo muy calificado para ser director ejecutivo.

John Quincy Adams. Archivo Hulton / Getty Images

Andrew Jackson: Después de su victoria sobre los británicos en la batalla de Nueva Orleans en 1815, el general Jackson se convirtió en un héroe estadounidense más grande que la vida. Fue elegido senador de Tennessee en 1823 e inmediatamente comenzó a posicionarse para postularse a la presidencia.

Las principales preocupaciones de la gente sobre Jackson eran que era autodidacta y poseía un temperamento ardiente. Había matado a hombres en duelos y había sido herido por disparos en varios enfrentamientos.

Andrew Jackson. Montaje de Stock / Getty Images

Henry Clay: Como portavoz de la Cámara, Clay era una figura política dominante. Había impulsado el Compromiso de Missouri a través del Congreso, y esa legislación histórica había resuelto, al menos por un tiempo, el tema de la esclavitud.

Clay tenía una ventaja si se presentaban varios candidatos y ninguno de ellos recibía la mayoría de los votos del colegio electoral. Eso pondría la decisión en la Cámara de Representantes, donde Clay ejercía un gran poder.

Una elección decidida en la Cámara sería poco probable en la era moderna. Pero los estadounidenses en la década de 1820 no lo consideraron extravagante, como había sucedido recientemente: la elección de 1800, que ganó Jefferson, se decidió en la Cámara de Representantes.

Henry Clay Montaje de Stock / Getty Images

William H. Crawford:Aunque en su mayoría se olvidó hoy, Crawford de Georgia fue una figura política poderosa, ya que se desempeñó como senador y secretario del tesoro bajo Madison. Fue considerado un fuerte candidato a la presidencia, pero había sufrido un derrame cerebral en 1823 que lo dejó parcialmente paralizado e incapaz de hablar. A pesar de eso, algunos políticos aún apoyaban su candidatura.

Día de elección

En esa época, los candidatos no hicieron campaña por sí mismos. La campaña se dejó a los gerentes y sustitutos, y durante todo el año varios partidarios hablaron y escribieron a favor de los candidatos.

Cuando se contaron los votos de todo el país, Jackson había ganado una pluralidad de votos populares y electorales. En las tabulaciones del colegio electoral, Adams quedó en segundo lugar, Crawford fue tercero y Clay fue cuarto.

Si bien Jackson ganó el voto popular que se contó, algunos estados en ese momento eligieron electores en la legislatura estatal y no contaron un voto popular para presidente.

Nadie ganó

La Constitución de los Estados Unidos dicta que un candidato necesita ganar una mayoría en el Colegio Electoral, y nadie cumplió con ese estándar. La elección, por lo tanto, debía ser decidida por la Cámara de Representantes.

El hombre que tenía una gran ventaja en ese lugar, el orador de la Cámara Clay, fue eliminado automáticamente. La Constitución dice que solo los tres principales candidatos podrían ser considerados.

Adams con apoyo de arcilla

A principios de enero de 1824, Adams había invitado a Clay a visitarlo en su residencia, y los dos hombres hablaron durante varias horas. Se desconoce si llegaron a algún tipo de acuerdo, pero las sospechas fueron generalizadas.

El 9 de febrero de 1825, la Cámara celebró su elección, en la que cada delegación estatal obtuvo un voto. Clay había dado a conocer que apoyaba a Adams y, gracias a su influencia, Adams ganó la votación y fue elegido presidente.

'El negocio corrupto'

Jackson, ya famoso por su temperamento, estaba furioso. Cuando Adams nombró a Clay como su secretario de estado, Jackson denunció las elecciones como "el negocio corrupto". Muchos asumieron que Clay había vendido su influencia a Adams para que pudiera ser secretario de estado y aumentar sus posibilidades de ser presidente algún día.

Jackson estaba tan enojado por lo que consideraba manipulaciones de Washington que renunció a su escaño en el Senado, regresó a Tennessee y comenzó a planificar la campaña que lo convertiría en presidente cuatro años después. La campaña de 1828 entre Jackson y Adams fue quizás la campaña más sucia de la historia, con acusaciones salvajes lanzadas por cada lado.

Jackson fue elegido. Cumpliría dos períodos como presidente y comenzaría la era de los partidos políticos fuertes en Estados Unidos. En cuanto a Adams, después de perder ante Jackson en 1828, se retiró brevemente a Massachusetts antes de postularse exitosamente para la Cámara de Representantes en 1830. Sirvió 17 años en el Congreso, convirtiéndose en un firme defensor contra la esclavitud.

Adams siempre dijo que ser congresista era más gratificante que ser presidente. Murió en el Capitolio de los Estados Unidos, sufriendo un derrame cerebral en el edificio en febrero de 1848.

Clay volvió a postularse para presidente, perdiendo ante Jackson en 1832 y ante James Knox Polk en 1844. Aunque nunca obtuvo el cargo más alto de la nación, siguió siendo una figura importante en la política nacional hasta su muerte en 1852.