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Grados decimales frente a grados, minutos, segundos

Grados decimales frente a grados, minutos, segundos

Cuando se entera de mediciones métricas, generalmente se lo bombardea con términos que indican longitud, altura o volumen, según su industria. Fuera de la educación formal, casi nunca se escucha sobre el lado geográfico de la medición, específicamente, esas líneas invisibles siempre presentes de latitud y longitud. Este artículo explorará cómo se muestran algunas métricas en términos geográficos, quién usa los grados / minutos / segundos tradicionales y lo que puede deparar el futuro.

Una breve historia de las métricas de EE. UU.

Originado en Francia en la década de 1790, el sistema métrico (conocido oficialmente como "SI", abreviatura de "Le Systeme International d'Unites") creció en popularidad debido al aumento del comercio mundial. A través del comercio con Europa, la conciencia estadounidense de las métricas comenzó a existir, lo que finalmente llevó al Congreso a permitir su uso en 1866. Era legal pero voluntario.

El Congreso aprobó la primera legislación oficial sobre la conversión de indicadores en 1974, agregando indicadores a nuestro plan de estudios de educación primaria y secundaria.

Un año después (en 1975), el Congreso aprobó la Ley de Conversión de Métricas, declarando que el gobierno federal de los EE. UU. Debería usar las métricas como su sistema de medición preferido, como lo demuestra una caja ubicada en mi cubículo cuyas instrucciones de etiquetado indican letras que deben ser "3.81 cm (1.5 pulgadas) "de alto. La información nutricional de cualquier paquete de alimentos también es un buen ejemplo, ya que muestra gramos (en lugar de onzas) de grasas, carbohidratos, vitaminas, etc.

Desde sus inicios, el gobierno de los EE. UU. Se ha esforzado por promover y estabilizar la metricación, con resultados limitados: principalmente aquellos en las ciencias, el ejército, la ingeniería, la fabricación y otros campos técnicos utilizan el sistema métrico.

Sin embargo, el público en general continúa mostrando un desinterés comparativamente abrumador por adoptar gramos, litros y metros sobre las onzas, cuartos y pies tradicionales. Estados Unidos es el único país industrializado restante cuya población general no utiliza métricas como su principal sistema de medición.

Métrica y Geografía

A pesar de la apatía del laico estadounidense promedio por las métricas, aquellos de nosotros que usamos coordenadas geográficas a diario vemos mucha evidencia de que los decimales están en plena vigencia. En cualquier día, veré algunos puñados de encuestas de sitios de ingeniería (y a veces otros datos) en mi escritorio, el 98% de los cuales tienen un decimal en algún lugar de la latitud o longitud.

A medida que la tecnología se ha desarrollado a lo largo de los años, permitiendo mediciones más precisas, la cantidad de formas en que la gente de la geografía puede leer esas coordenadas ha aumentado. Los tres tipos más populares de pantallas Lat / Lon son:

  • Grados / minutos / segundos tradicionales (D / M / S), generalmente con segundos decimales
  • Grados con minutos decimales, sin segundos
  • Grados decimales, sin minutos, sin segundos

Haciendo las matemáticas

No importa cómo elija mostrarlas, las coordenadas convertidas lo llevarán al mismo punto, básicamente, es simplemente una cuestión de preferencia. Si usted es una de esas personas que creció aprendiendo solo D / M / S como yo, podría comenzar a sudar la primera vez que vea las variaciones decimales segunda o tercera (con viñetas arriba), aunque solo sea de la memoria de su clases de álgebra de secundaria.

Pero no temas, ya que hay una gran cantidad de programas de conversión y sitios web que harán los cálculos por ti. La mayoría de estos sitios convierten entre D / M / S y grados decimales, dejando de lado los minutos decimales menos populares pero aún disponibles.

Hay otros sitios para aquellos a quienes no les importa / disfrutan el álgebra, o que son almas intrépidas por naturaleza y simplemente desean desafiar las ecuaciones algebraicas de larga data. Si está listo para sacar la calculadora de Texas Instruments e intentarlo, puede probar el Sistema de Información de Recursos Naturales de Montana, que muestra ejemplos de ecuaciones de conversión, pero también tiene un convertidor automático.

Finalmente frotando?

En los últimos años, cada vez más estadounidenses parecen estar calentando el concepto y han comenzado a usar decimales en sus vidas cotidianas. Ciertamente, el creciente número de etiquetas métricas en muchos alimentos, bebidas, cuidado de la salud, productos de limpieza y otros diversos productos son indicadores claros de que el consumidor estadounidense promedio probablemente debería comenzar a aprender a aceptar números decimales.

Esto también se aplica a la geografía. Las ventas de unidades de GPS a la población no militar están en aumento y la mayoría (si no todas) las unidades de GPS muestran una ubicación usando decimales. Uno puede esperar que el senderismo, la navegación, la conducción o cualquier otro tipo de información de navegación estén en este mismo formato, sin importar la escala, la proyección del mapa o la elevación.

A medida que el resto del mundo avance con los estándares métricos, el gobierno de los Estados Unidos probablemente sentirá más presión (especialmente de Europa) para que se vuelva totalmente métrico para fines comerciales globales. Una vez que la población finalmente acepte que se acerca el cambio, los números decimales serán aún más abundantes y se filtrarán a través de todos los aspectos de la industria estadounidense.

No se asuste

Para aquellos excursionistas, navegantes, conductores, estudiantes de orientación, agrimensores y otros que pueden estar acostumbrados a usar solo D / M / S, no se preocupen. Las conversiones están disponibles, y es más fácil de lo que piensas obtener resultados de ellas. Las líneas de latitud y longitud ciertamente no van a ninguna parte, siempre tendremos que confiar en ellas, así que por ahora, ¡prepárate y calienta esa calculadora!

Len Morse obtuvo un B.S. en Geografía de Towson State University y ha estado con la FAA por aproximadamente 14.61 años.