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Biografía de Sonni Ali, Monarca Songhai

Biografía de Sonni Ali, Monarca Songhai

Sonni Ali (fecha de nacimiento desconocida; murió en 1492) fue un monarca de África occidental que gobernó Songhai de 1464 a 1492, expandiendo un pequeño reino a lo largo del río Níger en uno de los mayores imperios de África medieval. Persisten dos relatos históricos divergentes de su vida: la tradición erudita musulmana que lo pinta como un infiel y un tirano y la tradición oral Songhai que lo recuerda como un gran guerrero y mago.

Datos rápidos: Sonni Ali

  • Conocido por: Monarca de Songhai en África occidental; expandió su imperio, reemplazando al imperio de Malí
  • También conocido como: Sunni Ali y Sonni Ali Ber (The Great)
  • Nacido: Desconocido
  • Padres: Madogo (padre); nombre de la madre desconocido
  • Murió: 1492
  • Educación: Educación artística africana tradicional entre los Faru de Sokoto
  • Niños: Sunni Baru

Dos versiones divergentes de la vida de Sonni Ali

Hay dos fuentes principales de información sobre Sonni Ali. Uno está en las crónicas islámicas de la época y el otro es a través de la tradición oral Songhai. Estas fuentes reflejan dos interpretaciones muy diferentes del papel de Sonni Ali en el desarrollo del Imperio Songhai.

Vida temprana

Poco se sabe sobre los primeros años de vida de Sonni Ali. Fue educado en las artes tradicionales africanas de la región y estaba bien versado en las formas y técnicas de guerra cuando llegó al poder en 1464 en el pequeño reino de Songhai, que se centró alrededor de su capital, Gao, en el río Níger.

Fue el decimoquinto gobernante consecutivo de la dinastía Sonni, que comenzó en 1335. Se dice que uno de los antepasados ​​de Ali, Sonni Sulaiman Mar, arrebató a Songhai lejos del Imperio de Mali hacia fines del siglo XIV.

El Imperio Songhai se hace cargo

Aunque Songhai alguna vez rindió homenaje a los gobernantes de Mali, el Imperio de Mali ahora se estaba desmoronando y era el momento adecuado para que Sonni Ali liderara su reino a través de una serie de conquistas a expensas del antiguo imperio. Para 1468, Sonni Ali había rechazado los ataques de los Mossi hacia el sur y derrotó a los Dogon en las colinas de Bandiagara.

Su primera gran conquista se produjo al año siguiente cuando los líderes musulmanes de Tombuctú, una de las grandes ciudades del Imperio de Malí, pidieron ayuda contra los tuareg, los nómadas bereberes del desierto que habían ocupado la ciudad desde 1433. Sonni Ali aprovechó la oportunidad no solo para atacar decisivamente contra los tuareg sino también contra la ciudad misma. Tombuctú se convirtió en parte del incipiente Imperio Songhai en 1469.

Tradición oral

Sonni Ali es recordado en la tradición oral de Songhai como un mago de gran poder. En lugar de seguir el sistema del imperio de Mali del gobierno de la ciudad islámica sobre un pueblo rural no islámico, Sonni Ali mezcló una observancia poco ortodoxa del Islam con la religión tradicional africana. Permaneció apegado a los ritos tradicionales del lugar de nacimiento de su madre, Sokoto.

Era un hombre del pueblo en lugar de la clase dirigente de élite de clérigos y eruditos musulmanes. Según la tradición oral, es considerado como un gran comandante militar que llevó a cabo una campaña estratégica de conquista a lo largo del río Níger. Se dice que tomó represalias contra el liderazgo musulmán dentro de Tombuctú después de que no pudieron proporcionar el transporte prometido para que sus tropas cruzaran el río.

Crónicas Islámicas

Los cronistas islámicos tienen un punto de vista diferente. Retratan a Sonni Ali como un líder caprichoso y cruel. En la crónica del siglo XVI de Abd ar Rahmen as-Sadi, un historiador con sede en Tombuctú, Sonni Ali es descrito como un tirano impío y sin escrúpulos.

Se registra que Sonni Ali masacró a cientos mientras saqueaba la ciudad de Tombuctú. Esta ruta incluyó matar o expulsar a los clérigos tuareg y sanhaja que habían actuado como funcionarios, maestros y predicadores en la mezquita de Sankore. En años posteriores, según este historiador, se dice que se volvió contra los favoritos de la corte, ordenando ejecuciones durante berrinches.

Más conquista

Independientemente de la interpretación precisa de la historia, es cierto que Sonni Ali aprendió bien sus lecciones militares. Nunca más fue dejado a merced de la flota de otra persona. Creó una armada fluvial de más de 400 barcos y los utilizó con buenos resultados en su próxima conquista, la ciudad comercial de Jenne (ahora Djenné).

La ciudad fue puesta bajo asedio y la flota bloqueó el puerto. Aunque el asedio tardó siete años en funcionar, la ciudad cayó ante Sonni Ali en 1473. El Imperio Songhai ahora incorporó tres de las ciudades comerciales más grandes del Níger: Gao, Tombuctú y Jenne. Los tres habían sido parte del Imperio Mali.

Comercio

Los ríos formaron las principales rutas comerciales dentro de África occidental en ese momento. El Imperio Songhai ahora tenía un control efectivo sobre el lucrativo comercio de oro, kola, granos y esclavos en el río Níger. Las ciudades también formaban parte del importante sistema de rutas comerciales transsaharianas que traía caravanas del sur de sal y cobre, así como productos de la costa mediterránea.

Para 1476, Sonni Ali controlaba la región del delta interior del Níger al oeste de Tombuctú y la región de los lagos al sur. Las patrullas regulares de su armada mantenían abiertas las rutas comerciales y los reinos pacíficos que pagaban tributos. Esta es una región extremadamente fértil de África occidental, y se convirtió en un importante productor de granos bajo su gobierno.

Esclavitud

Una crónica del siglo XVII cuenta la historia de las granjas de esclavos de Sonni Ali. Cuando murió, 12 "tribus" de esclavos fueron legadas a su hijo, al menos tres de las cuales se obtuvieron cuando Sonni Ali inicialmente conquistó partes del antiguo imperio de Malí.

Bajo el imperio de Malí, los esclavos debían cultivar una medida de tierra y proporcionar grano al rey. Sonni Ali cambió este sistema y agrupó a los esclavos en aldeas, cada una de las cuales debía cumplir una cuota común, con cualquier excedente para ser utilizado por la aldea.

Bajo el gobierno de Sonni Ali, los niños nacidos en tales aldeas se convirtieron automáticamente en esclavos. Se esperaba que trabajaran para el pueblo o que fueran transportados a los mercados transsaharianos.

Sonni Ali el Guerrero y Gobernante

Sonni Ali fue criado como parte de una clase dominante exclusiva, un jinete guerrero. La región era la mejor para criar caballos en África al sur del Sahara. Como tal, comandó una caballería de élite, con la que pudo pacificar a los nómadas tuareg del norte.

Con la caballería y la armada, rechazó varios ataques de los Mossi hacia el sur, incluido un ataque importante que llegó hasta la región de Walata al noroeste de Tombuctú. También derrotó a los Fulani de la región de Dendi, que luego se asimiló al Imperio.

Bajo Sonni Ali, el Imperio Songhai se dividió en territorios, que colocó bajo el dominio de tenientes de confianza de su ejército. Los cultos africanos tradicionales y la observancia del Islam se combinaron, para disgusto de los clérigos musulmanes en las ciudades. Las tramas fueron tramadas en contra de su gobierno. Al menos en una ocasión, un grupo de clérigos y académicos en un importante centro musulmán fueron ejecutados por traición.

Muerte

Sonni Ali murió en 1492 cuando regresó de una expedición punitiva contra los Fulani. La tradición oral afirma que fue envenenado por Muhammad Ture, uno de sus comandantes.

Legado

Un año después de la muerte de Ali, Muhammad Ture dio un golpe de estado contra el hijo de Sonni Ali, Sonni Baru, y fundó una nueva dinastía de gobernantes Songhai. Askiya Muhammad Ture y sus descendientes eran musulmanes estrictos, que restablecieron la observancia ortodoxa del Islam y prohibieron las religiones africanas tradicionales.

Al igual que con su vida, su legado tiene dos interpretaciones muy diferentes en las tradiciones orales y musulmanas. En los siglos que siguieron a su muerte, los historiadores musulmanes registraron a Sonni Ali como "El celebrado infiel" o "El gran opresor". La tradición oral de Songhai registra que él era el gobernante justo de un poderoso imperio que abarcaba más de 2,000 millas (3,200 kilómetros) a lo largo del río Níger.

Fuentes

  • Dobler, Lavinia G y William Allen Brown. Grandes gobernantes del pasado africano. Doubleday, 1965
  • Gómez, Michael A.,Dominio africano: una nueva historia del imperio en África occidental temprana y medieval. Princeton University Press, 2018
  • Tesfu, Julianna. "Imperio Songhai (Ca. 1375-1591) • BlackPast".BlackPast.
  • "La historia de África | Servicio Mundial de la BBC.noticias de la BBCBBC.