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Historia del jet ski

Historia del jet ski

Las embarcaciones personales de agua han existido durante más de medio siglo. El "Jet Ski", sin embargo, es una marca registrada utilizada por Kawasaki para su línea de embarcaciones personales motorizadas. Aunque la palabra "Jet Ski" ahora se ha convertido en un término más genérico que describe todas las motos acuáticas personales, la usaremos para referirnos específicamente a las embarcaciones Kawasaki.

Primeros años

Los primeros scooters acuáticos, como se llamaban originalmente, fueron introducidos en Europa a mediados de la década de 1950 por fabricantes de motocicletas que buscaban expandir sus mercados.

La compañía británica Vincent produjo unos 2.000 de sus scooters de agua Amanda en 1955, pero no pudo crear el nuevo mercado que Vincent esperaba. A pesar de que los scooters acuáticos europeos no se dieron cuenta en la década de 1950, los años 60 vieron continuos intentos de modificar la idea.

La compañía italiana Mival presentó su crucero de placer náutico, que requería que los usuarios se agarraran a la nave desde atrás. El entusiasta australiano del motocross Clayton Jacobsen II decidió diseñar su propia versión para que sus pilotos se pusieran de pie. Sin embargo, su gran avance fue cambiar de los viejos motores fueraborda a un chorro de bomba interno.

Jacobsen hizo su primer prototipo de aluminio en 1965. Intentó nuevamente un año después, esta vez optando por la fibra de vidrio. Vendió su idea al fabricante de motos de nieve Bombardier, pero no lograron captarlo y Bombardier renunció a ellos.

Con la patente en la mano, Jacobsen fue a Kawasaki, que sacó su modelo en 1973. Se llamaba Jet Ski. Con el beneficio del marketing de Kawasaki, el Jet Ski ganó una audiencia leal como una forma de esquí acuático sin la necesidad de un bote. Sin embargo, era una audiencia pequeña, ya que permanecer a bordo mientras estaba de pie, especialmente en aguas picadas, seguía siendo un desafío.

Las motos de agua se vuelven grandes

La siguiente década plantó las semillas para una explosión en la popularidad de las embarcaciones personales de agua. Por un lado, se introdujeron nuevos modelos que permitían a los pasajeros hacer lo que podían hacer en los viejos scooters de agua. La capacidad de sentarse ayudó a la estabilidad del piloto. Los nuevos diseños no solo mejoraron aún más la estabilidad, sino que también permitieron dos corredores a la vez, introduciendo un elemento social en las embarcaciones personales de agua.

Bombardier volvió al juego con la introducción del Sea-Doo, que se convirtió en la embarcación personal más vendida en el mundo. Con nuevos avances en la tecnología del motor y las emisiones, las embarcaciones personales de hoy en día disfrutan de un nuevo éxito en cada métrica. Pueden ir más rápido que nunca, llegando a 60 millas por hora. Y ahora venden más que cualquier barco del mundo.

Competiciones de motos acuáticas

A medida que la popularidad de las embarcaciones acuáticas personales comenzó a despegar, los entusiastas comenzaron a organizar carreras y competiciones. El primer evento de la serie de carreras es el P1 AquaX, que se lanzó en el Reino Unido en mayo de 2011. El promotor deportivo con sede en Londres Powerboat P1 creó la serie de carreras y se expandió a los Estados Unidos en 2013. Y en 2015, hasta 400 corredores de 11 países se habían inscrito para competir en un evento AquaX. Los organizadores buscan expandirse a otros países.