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Aurelia Cotta, Madre de Julio César

Aurelia Cotta, Madre de Julio César

Detrás de cada hombre pateador hay una extraordinaria madre o figura materna que, seamos honestos, es bastante impresionante. Incluso el único Julio César, el estadista, dictador, amante, luchador y conquistador, tuvo una mujer importante para inculcarle preciosos valores romanos desde muy joven. Esa era su madre, Aurelia Cotta.

Criado para la raza

Una matriarca romana desde su cabello perfectamente peinado hasta sus sandalias, Aurelia crió a su hijo con orgullo por su ascendencia. Después de todo, para un clan patricio, ¡la familia lo era todo! La familia paterna de César, los Julii o Iulii, reclamó famosa descendencia de Iulus, también conocido como Ascanio, hijo del héroe italiano Eneas de Troya, y por lo tanto de la madre de Eneas, la diosa Afrodita / Venus. Fue sobre esta base que César más tarde fundó el Templo de Venus Genetrix (Venus la Madre) en el foro que llevaba su nombre.

Aunque los Julii afirmaron su ascendencia ilustre, habían perdido gran parte de su influencia política en los años transcurridos desde la fundación de Roma. Los miembros de la rama del César de los Julii, los Cesares, habían ocupado importantes cargos políticos, pero no sobresalientes, durante el siglo o dos anteriores al nacimiento de nuestro Julio. Sin embargo, hicieron alianzas importantes, como casar a la tía paterna de César con el dictador Cayo Mario. Julio César el Viejo pudo haber alcanzado alguna nota como político, pero su lavado final fue ignominioso. Suetonius dice que Julius the Elder murió cuando su hijo tenía quince años, mientras que Pliny the Elder agrega que el padre de César, un ex pretor, murió en Roma "sin causa aparente, en la mañana, mientras se ponía los zapatos".

La propia familia de Aurelia había logrado más recientemente que sus suegros. Aunque no se conoce la identidad exacta de su madre y su padre, parece probable que fueran un Aurelius Cotta y una Rutilia. Tres de sus hermanos eran cónsules, y su propia madre, Rutilia, era una devota madre oso. Los Aurelii eran otra familia distinguida; El primer miembro de este en convertirse en cónsul fue otro Cayo Aurelio Cotta en el 252 a. C., y desde entonces han mantenido su arduo trabajo.

Casado con dinero?

Con un linaje tan distinguido para sus hijos, Aurelia habría estado comprensiblemente ansiosa por asegurarles grandes destinos. Es cierto que, como la mayoría de las otras madres romanas, no era demasiado creativa para nombrarlas: sus dos hijas se llamaban Julia Caesaris. Pero ella se enorgullecía de cuidar a su hijo y llevarlo hacia un futuro prometedor. Presumiblemente, César Sr. sentía lo mismo, aunque probablemente estuvo fuera de los asuntos del gobierno durante la mayor parte de la infancia de su hijo.

La mayor de las dos chicas probablemente se casó con un Pinarius, luego un Pedius, con quien tuvo un problema, produciendo dos nietos. Esos niños, Lucius Pinarius y Quintus Pedius, fueron nombrados en el testamento de Julius para heredar una cuarta parte de la herencia de su tío, según Suetonius en suLa vida de Julio César. Su primo, Octavio u Octavio (más tarde conocido como Augusto), obtuvo los otros tres cuartos ... ¡y fue adoptado por César en su testamento!

Octavio era hijo de la nieta de la hermana menor de César, Julia, que se había casado con un hombre llamado Marcus Atius Balbus, a quien Suetonius, en suVida de Augusto, se describe como "de una familia que muestra muchos retratos senatoriales y ... estrechamente conectados por parte de su madre con Pompeyo el Grande". ¡No está mal! Su hija, Atia (sobrina de César), se casó con Cayo Octavio, un miembro de un clan que, según elVida de Augusto, "Fue en los días de antaño un distinguido". ¿Mucho propaganda? Su hijo era el único Octavio.

Aurelia: mamá modelo

Según Tácito, la crianza de los niños en el arte había disminuido en su época (a fines del siglo I d. C.). En su Diálogo sobre oratoria, afirma que, una vez, un niño "fue criado desde el principio, no en la cámara de una enfermera comprada, sino en el seno y el abrazo de esa madre", y se enorgullecía de su familia. Su objetivo era criar un hijo que enorgulleciera a la República. "Con escrupulosa piedad y modestia, ella reguló no solo los estudios y ocupaciones del niño, sino incluso sus recreaciones y juegos", escribe Tácito.

¿Y a quién cita como uno de los mejores ejemplos de una paternidad tan importante? "Así fue, como dice la tradición, que las madres de los Gracchi, de César, de Augusto, Cornelia, Aurelia, Atia, dirigieron la educación de sus hijos y criaron a los hijos más grandes". Incluye a Aurelia y su nieta, Atia, como grandes mamás cuya crianza de sus hijos llevó a esos muchachos a contribuir mucho al estado romano, individuos con "una naturaleza pura y virtuosa que ningún vicio podría deformar".

Para educar a su hijo, Aurelia trajo solo lo mejor. En su Sobre los gramáticos, Suetonio nombra al liberto Marcus Antonius Gnipho, "un hombre de gran talento, de poderes inigualables de memoria, y bien leído no solo en latín sino también en griego", como tutor de César. "Primero dio instrucciones en la casa del Deified Julius, cuando este aún era un niño, y luego en su propia casa", escribe Suetonius, citando a Cicero como otro de los estudiantes de Gnipho. Gnipho es el único de los maestros de César cuyo nombre conocemos hoy, pero como experto en idiomas, retórica y literatura, claramente enseñó bien a su protegido más famoso.

¿Otra forma de asegurar el futuro de su hijo en la antigua Roma? Obteniendo una esposa para él que tenía riqueza o estaba bien educada, ¡o ambas cosas! César se comprometió por primera vez con una Cossutia, a quien Suetonio describe como "una dama de rango ecuestre, pero muy rica, que se había comprometido con él antes de asumir el vestido de hombre". César se decidió por otra mujer con un pedigrí aún mejor, sin embargo: "se casó con Cornelia, hija de esa Cinna que fue cuatro veces cónsul, con quien luego tuvo una hija Julia". ¡Parece que César aprendió algo de su inteligencia de su madre!

Finalmente, el dictador Sila, enemigo del tío de César, Marius, quería que el niño se divorciara de Cornelia, pero Aurelia volvió a hacer magia. César se negó, poniendo en peligro su vida y la de sus seres queridos. Gracias a "los buenos oficios de las vírgenes vestales y de sus parientes cercanos, Mamercus Aemilius y Aurelius Cotta, obtuvo el perdón", dice Suetonius. Pero seamos honestos: ¿quién trajo a su familia y prominentes sacerdotisas romanas para ayudar a su bebé? Lo más probable es que fuera Aurelia.

Dale un beso a tu mamá

Cuando César fue elegido al sumo sacerdocio en Roma, el cargo de Pontifex maximus, se aseguró de despedirse de su madre antes de salir para lograr este honor. ¡Parece que Aurelia todavía vivía con su hijo en este momento, también! Plutarco escribe: "Llegó el día de las elecciones, y cuando la madre de César lo acompañó a la puerta llorando, la besó y le dijo: 'Madre, hoy verás a tu hijo pontifex maximus o un exiliado'".

Suetonio es un poco más práctico sobre este episodio, afirmando que César sobornó para llegar a la publicación para pagar sus deudas. "Pensando en la enorme deuda que había contraído así, se dice que declaró a su madre la mañana de su elección, mientras lo besaba cuando comenzaba a votar, que él nunca volvería, excepto como pontifex". el escribe.

Aurelia parece haber jugado un papel secundario en la vida de su hijo. Incluso vigilaba a su segunda esposa, Pompeia, que estaba teniendo una aventura con un ciudadano prominente llamado Clodio. Plutarco escribe: “Pero se vigilaba de cerca los apartamentos de las mujeres, y Aurelia, la madre de César, una mujer discreta, nunca dejaría a la joven esposa fuera de su vista, y dificultó y puso en peligro a los amantes tener una entrevista. "

En el festival de Bona Dea, la Diosa Buena, en el que solo se permitía la participación de mujeres, Clodio se vistió como una mujer para encontrarse con Pompeia, pero Aurelia frustrado su complot. Cuando estaba "tratando de evitar las luces, un asistente de Aurelia se encontró con él y le pidió que jugara con ella, como lo haría una mujer con otra, y cuando él se negó, ella lo arrastró hacia adelante y le preguntó quién era y de dónde venía". "Describe Plutarco.

La doncella de Aurelia comenzó a gritar una vez que se dio cuenta de que un hombre se había inmiscuido en estos ritos. Pero su amante mantuvo la calma y lo manejó como un antiguo Papa Olivia. Según Plutarco, “las mujeres se asustaron, y Aurelia puso fin a los ritos místicos de la diosa y cubrió los emblemas. Luego ordenó que se cerraran las puertas y recorrió la casa con antorchas, buscando a Clodio. Aurelia y las otras mujeres informaron el sacrilegio a sus esposos e hijos, y César se divorció de la licenciosa Pompeya. ¡Gracias mamá!

Por desgracia, ni siquiera la valiente Aurelia podría sobrevivir para siempre. Ella falleció en Roma mientras César estaba haciendo campaña en el extranjero. La hija de César, Julia, murió en una cama infantil aproximadamente al mismo tiempo, lo que hace que esta pérdida sea triple: "En este mismo espacio de tiempo perdió primero a su madre, luego a su hija y poco después a su nieto", dice Suetonius.

¡Habla de un golpe! La pérdida de Julia a menudo se cita como una de las razones por las cuales la alianza de César y Pompeyo comenzó a deteriorarse, pero la muerte de Aurelia, la fan número uno de César, no pudo haber ayudado a la fe de su hijo en todo lo bueno. Finalmente, Aurelia se convirtió en la ancestra de la realeza como la bisabuela del primer emperador romano, Augusto. No es una mala manera de terminar una carrera como Supermom.