Interesante

Cronología de los antiguos mayas

Cronología de los antiguos mayas

Los mayas eran una civilización mesoamericana avanzada que vivía en el sur de México, Guatemala, Belice y el norte de Honduras. A diferencia de los incas o los aztecas, los mayas no eran un imperio unificado, sino una serie de poderosas ciudades-estado que a menudo se aliaban o se peleaban entre sí.

La civilización maya alcanzó su punto máximo alrededor de 800 d.C. antes de caer en decadencia. En el momento de la conquista española en el siglo XVI, los mayas se estaban reconstruyendo, con poderosas ciudades-estado surgiendo una vez más, pero los españoles los derrotaron. Los descendientes de los mayas aún viven en la región y muchos de ellos continúan practicando tradiciones culturales como el idioma, la vestimenta, la cocina y la religión.

El período Preclásico Maya (1800-300 a. C.)

La gente llegó por primera vez a México y América Central hace milenios, viviendo como cazadores-recolectores en los bosques lluviosos y las colinas volcánicas de la región. Primero comenzaron a desarrollar características culturales asociadas con la civilización maya alrededor de 1800 a. C. en la costa occidental de Guatemala. Para el año 1000 a. C., los mayas se habían extendido por los bosques de tierras bajas del sur de México, Guatemala, Belice y Honduras.

Los mayas del período Preclásico vivían en pequeñas aldeas en hogares básicos y se dedicaban a la agricultura de subsistencia. Las principales ciudades de los mayas, como Palenque, Tikal y Copán, se establecieron durante este tiempo y comenzaron a prosperar. Se desarrolló el comercio básico, uniendo las ciudades-estado y facilitando el intercambio cultural.

El Período Preclásico Tardío (300 a. C.-300 d. C.)

El Período Preclásico Maya tardío duró aproximadamente desde el 300 a. C. a 300 d.C. y está marcado por los desarrollos en la cultura maya. Se construyeron grandes templos: sus fachadas estaban decoradas con esculturas de estuco y pintura. El comercio a larga distancia floreció, particularmente para artículos de lujo como el jade y la obsidiana. Las tumbas reales que datan de esta época son más elaboradas que las de los períodos Preclásico temprano y medio y a menudo contenían ofrendas y tesoros.

El período clásico temprano (300 CE-600 CE)

Se considera que el período clásico comenzó cuando los mayas comenzaron a tallar estelas ornamentadas y hermosas (estatuas estilizadas de líderes y gobernantes) con fechas dadas en el calendario maya de cuenta larga. La fecha más temprana en una estela maya es 292 CE (en Tikal) y la última es 909 CE (en Tonina). Durante el período Clásico temprano (300-600 CE), los mayas continuaron desarrollando muchas de sus actividades intelectuales más importantes, como la astronomía, las matemáticas y la arquitectura.

Durante este tiempo, la ciudad de Teotihuacán, ubicada cerca de la Ciudad de México, ejerció una gran influencia en las ciudades-estado mayas, como lo demuestra la presencia de cerámica y arquitectura al estilo de Teotihuacán.

El período clásico tardío (600-900)

El período clásico tardío maya marca el punto culminante de la cultura maya. Poderosas ciudades-estado como Tikal y Calakmul dominaron las regiones a su alrededor y el arte, la cultura y la religión alcanzaron su punto máximo. Las ciudades-estado lucharon, se aliaron y comerciaron entre sí. Puede haber habido hasta 80 ciudades-estado mayas durante este tiempo. Las ciudades estaban gobernadas por una clase dominante de élite y sacerdotes que afirmaban descender directamente del pecado, la luna, las estrellas y los planetas. Las ciudades tenían más personas de las que podían soportar, por lo que el intercambio de alimentos, así como artículos de lujo, fue rápido. El juego de pelota ceremonial fue una característica de todas las ciudades mayas.

El período posclásico (800-1546)

Entre 800 y 900 d.C., las principales ciudades de la región sur de Maya cayeron en decadencia y fueron abandonadas en su mayor parte o por completo. Hay varias teorías sobre por qué ocurrió esto: los historiadores tienden a creer que fue la guerra excesiva, la superpoblación, un desastre ecológico o una combinación de estos factores que derribaron la civilización maya.

Sin embargo, en el norte, ciudades como Uxmal y Chichén Itzá prosperaron y se desarrollaron. La guerra seguía siendo un problema persistente: muchas de las ciudades mayas de esta época estaban fortificadas. Se construyeron y mantuvieron sacbes, o autopistas mayas, lo que indica que el comercio continuó siendo importante. La cultura maya continuó: los cuatro códices mayas sobrevivientes se produjeron durante el período Posclásico.

La conquista española (ca. 1546)

Cuando el Imperio azteca se levantó en el centro de México, los mayas estaban reconstruyendo su civilización. La ciudad de Mayapan en Yucatán se convirtió en una ciudad importante, y las ciudades y asentamientos en la costa oriental de Yucatán prosperaron. En Guatemala, grupos étnicos como los quiché y los cachiqueles construyeron una vez más ciudades y se dedicaron al comercio y la guerra. Estos grupos quedaron bajo el control de los aztecas como una especie de estados vasallos. Cuando Hernán Cortés conquistó el Imperio azteca en 1521, se enteró de la existencia de estas poderosas culturas en el extremo sur y envió a su lugarteniente más despiadado, Pedro de Alvarado, para investigarlas y conquistarlas. Alvarado lo hizo, sometiendo a una ciudad-estado tras otra, jugando en rivalidades regionales tal como lo había hecho Cortés. Al mismo tiempo, enfermedades europeas como el sarampión y la viruela diezmaron a la población maya.

Eras coloniales y republicanas

Los españoles esencialmente esclavizaron a los mayas, dividiendo sus tierras entre los conquistadores y burócratas que llegaron a gobernar en las Américas. Los mayas sufrieron mucho a pesar de los esfuerzos de algunos hombres ilustrados como Bartolomé de Las Casas que defendieron sus derechos en los tribunales españoles. Los nativos del sur de México y el norte de América Central eran sujetos reacios del Imperio español y las rebeliones sangrientas eran comunes. Con la llegada de la Independencia a principios del siglo XIX, la situación del nativo indígena promedio de la región cambió poco. Todavía estaban reprimidos y todavía se irritaban: cuando estalló la Guerra México-Americana (1846-1848), los mayas étnicos en Yucatán tomaron las armas, iniciando la sangrienta Guerra de Castas de Yucatán en la que murieron cientos de miles.

Los mayas de hoy

Hoy, los descendientes de los mayas aún viven en el sur de México, Guatemala, Belice y el norte de Honduras. Muchos continúan manteniendo sus tradiciones, como hablar sus idiomas nativos, usar ropa tradicional y practicar formas indígenas de la religión. En los últimos años, han ganado más libertades, como el derecho a practicar su religión abiertamente. También están aprendiendo a sacar provecho de su cultura, vendiendo artesanías en los mercados nativos y promoviendo el turismo en sus regiones: con esta nueva riqueza del turismo viene el poder político.

El "Maya" más famoso de hoy es probablemente el indio quiché Rigoberta Menchú, ganador del Premio Nobel de la Paz de 1992. Es una conocida activista por los derechos de los nativos y candidata presidencial ocasional en su Guatemala natal. El interés en la cultura maya estaba en su punto más alto en 2010, ya que el calendario maya se "restableció" en 2012, lo que llevó a muchos a especular sobre el fin del mundo.

Fuentes

Aldana y Villalobos, Gerardo y Edwin L. Barnhart (eds.) Arqueoastronomía y los mayas. Eds. Oxford: Oxbow Books, 2014.

Martin, Simon y Nicolai Grube. "Crónica de los reyes y reinas mayas: descifrando las dinastías de los antiguos mayas". Londres: Thames y Hudson, 2008.

McKillop, Heather. "Los antiguos mayas: nuevas perspectivas". Edición de reimpresión, W. W. Norton & Company, 17 de julio de 2006.

Sharer, Robert J. "Los antiguos mayas". 6ta ed. Stanford, California: Stanford University Press, 2006.