Interesante

El iditarod

El iditarod

Cada año en marzo, hombres, mujeres y perros de todo el mundo convergen en el estado de Alaska para participar en lo que se conoce como la "Última Gran Raza" en el planeta. Esta carrera es, por supuesto, la Iditarod y, aunque no tiene una larga historia oficial como evento deportivo, el trineo de perros tiene una larga historia en Alaska. Hoy la carrera se ha convertido en un evento popular para muchas personas en todo el mundo.

Iditarod History

La carrera de perros de trineo Iditarod Trail comenzó oficialmente en 1973, pero el camino en sí y el uso de equipos de perros como medio de transporte tiene un pasado largo e histórico. En la década de 1920, por ejemplo, los colonos recién llegados que buscaban oro usaron equipos de perros en el invierno para viajar a lo largo del histórico Iditarod Trail y entrar en los campos de oro.

En 1925, se utilizó el mismo Iditarod Trail para trasladar medicamentos de Nenana a Nome después de que un brote de difteria amenazara la vida de casi todos en la pequeña y remota ciudad de Alaska. El viaje fue de casi 700 millas (1,127 km) a través de un terreno increíblemente duro, pero mostró cuán confiables y fuertes eran los equipos de perros. Los perros también se usaron para entregar correo y llevar otros suministros a las muchas áreas aisladas de Alaska durante este tiempo y muchos años después.

A lo largo de los años, sin embargo, los avances tecnológicos condujeron a la sustitución de equipos de perros de trineo por aviones en algunos casos y, finalmente, motos de nieve. En un esfuerzo por reconocer la larga historia y tradición del trineo de perros en Alaska, Dorothy G. Page, presidenta del Centenario Wasilla-Knik ayudó a organizar una carrera corta en el Iditarod Trail en 1967 con el musher Joe Redington, Sr. para celebrar Alaska Año centenario El éxito de esa carrera llevó a otra en 1969 y al desarrollo del Iditarod más largo que es famoso hoy.

El objetivo original de la carrera era que terminara en Iditarod, un pueblo fantasma de Alaska, pero después de que el Ejército de los Estados Unidos reabrió esa área para su propio uso, se decidió que la carrera llegaría hasta Nome, llegando a la final carrera de aproximadamente 1,000 millas (1,610 km) de largo.

Cómo funciona la carrera hoy

Desde 1983, la carrera comenzó ceremonialmente desde el centro de Anchorage el primer sábado de marzo. A partir de las 10 a.m., hora de Alaska, los equipos salen en intervalos de dos minutos y viajan por una corta distancia. Los perros son llevados a casa por el resto del día para prepararse para la carrera real. Después de una noche de descanso, los equipos salen para su inicio oficial desde Wasilla, a unas 40 millas (65 km) al norte de Anchorage al día siguiente.

Hoy, la ruta de la carrera sigue dos senderos. En años impares se usa el del sur y en los años pares se ejecutan en el norte. Sin embargo, ambos tienen el mismo punto de partida y divergen aproximadamente a 444 millas (715 km) de allí. Se unen de nuevo a unos 441 millas (710 km) de Nome, dándoles el mismo punto final también. El desarrollo de dos senderos se realizó para reducir el impacto que la carrera y sus fanáticos tienen en las ciudades a lo largo de su longitud.

Los mushers (conductores de trineos tirados por perros) tienen 26 puntos de control en la ruta norte y 27 en el sur. Estas son áreas donde pueden detenerse para descansar tanto ellos como sus perros, comer, a veces comunicarse con la familia y controlar la salud de sus perros, que es la principal prioridad. Sin embargo, el único tiempo de descanso obligatorio generalmente consiste en una parada de 24 horas y dos paradas de ocho horas durante la carrera de nueve a doce días.

Cuando termina la carrera, los diferentes equipos dividen un pozo que ahora es de aproximadamente $ 875,000. Quien termine primero es el que más premios recibe y cada equipo sucesivo que venga después recibe un poco menos. Los que terminan después del 31er lugar, sin embargo, obtienen alrededor de $ 1,049 cada uno.

Los perros

Originalmente, los perros de trineo eran Alaskan Malamutes, pero a lo largo de los años, los perros han sido cruzados por su velocidad y resistencia en el clima hostil, la duración de las carreras en las que participan y el otro trabajo para el que están entrenados. Estos perros generalmente se llaman Alaskan Huskies, que no deben confundirse con los Siberian Huskies, y son lo que la mayoría de los mushers prefieren.

Cada equipo de perros está formado por doce a dieciséis perros y los perros más inteligentes y más rápidos son elegidos para ser los perros principales, que se ejecutan en la parte delantera del paquete. Los que son capaces de mover al equipo alrededor de las curvas son los perros columpios y corren detrás de los perros principales. Los perros más grandes y fuertes corren por la espalda, más cerca del trineo y se llaman perros de ruedas.

Antes de embarcarse en el sendero Iditarod, los mushers entrenan a sus perros a fines del verano y caen usando carretas con ruedas y vehículos todo terreno cuando no hay nieve. El entrenamiento es entonces el más intenso entre noviembre y marzo.

Una vez que están en el camino, los mushers ponen a los perros en una dieta estricta y llevan un diario veterinario para controlar su salud. Si es necesario, también hay veterinarios en los puntos de control y en los sitios de "caída de perros" donde los perros enfermos o heridos pueden ser transportados para recibir atención médica.

La mayoría de los equipos también pasan por una gran cantidad de equipo para proteger la salud de los perros y generalmente gastan entre $ 10,000-80,000 por año en equipos como botines, alimentos y atención veterinaria durante el entrenamiento y la carrera en sí.

A pesar de estos altos costos junto con los peligros de la carrera, como el clima y el terreno hostiles, el estrés y, a veces, la soledad en el camino, los mushers y sus perros aún disfrutan de participar en Iditarod y los fanáticos de todo el mundo continúan sintonizando o visitando porciones del recorrido en gran número para participar en la acción y el drama que forman parte de "The Last Great Race".