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Influencias tempranas en Nepal

Influencias tempranas en Nepal

Las herramientas neolíticas encontradas en el valle de Katmandú indican que las personas vivían en la región del Himalaya en el pasado distante, aunque su cultura y sus artefactos solo se están explorando lentamente. Las referencias escritas a esta región aparecieron solo en el primer milenio antes de Cristo. Durante ese período, las agrupaciones políticas o sociales en Nepal se hicieron conocidas en el norte de la India. El Mahabharata y otras historias legendarias de la India mencionan a los Kiratas, que aún habitaban el este de Nepal en 1991. Algunas fuentes legendarias del Valle de Katmandú también describen a los Kiratas como los primeros gobernantes allí, tomando el relevo de Gopals o Abhiras anteriores, quienes pueden haber sido tribus de pastores. Estas fuentes coinciden en que una población original, probablemente de etnia tibetano-birmana, vivió en Nepal hace 2.500 años, habitando pequeños asentamientos con un grado relativamente bajo de centralización política.

Cambios monumentales ocurrieron cuando grupos de tribus que se autodenominaban Arya emigraron al noroeste de la India entre 2000 a. C. y 1500 a. C. Para el primer milenio antes de Cristo, su cultura se había extendido por todo el norte de la India. Sus muchos reinos pequeños estaban constantemente en guerra en medio del dinámico ambiente religioso y cultural del hinduismo temprano. Para el año 500 a. C., una sociedad cosmopolita crecía alrededor de sitios urbanos unidos por rutas comerciales que se extendían por todo el sur de Asia y más allá. En los bordes de la llanura del Ganges, en la región de Tarai, crecieron reinos más pequeños o confederaciones de tribus, respondiendo a los peligros de reinos más grandes y oportunidades de comercio. Es probable que durante este período se produjera una migración lenta y constante de los pueblos Khasa que hablaban lenguas indo-arias en el oeste de Nepal; este movimiento de pueblos continuaría, de hecho, hasta los tiempos modernos y se expandiría para incluir también al este de Tarai.

Una de las primeras confederaciones de los Tarai fue el clan Sakya, cuyo asiento aparentemente era Kapilavastu, cerca de la actual frontera de Nepal con India. Su hijo más famoso fue Siddhartha Gautama (ca. 563 a 483 a. C.), un príncipe que rechazó el mundo para buscar el significado de la existencia y se hizo conocido como el Buda, o el Iluminado. Las primeras historias de su vida relatan sus andanzas en el área que se extiende desde Tarai hasta Banaras en el río Ganges y hasta el moderno estado de Bihar en India, donde encontró la iluminación en Gaya, que todavía es el sitio de uno de los mayores santuarios budistas. Después de su muerte y cremación, sus cenizas se distribuyeron entre algunos de los principales reinos y confederaciones y se consagraron bajo montículos de tierra o piedra llamados estupas. Ciertamente, su religión era conocida en una fecha muy temprana en Nepal a través del ministerio del Buda y las actividades de sus discípulos.

Glosario de términos

  • Khasa: Un término aplicado a los pueblos y lenguas en las partes occidentales de Nepal, estrechamente relacionado con las culturas del norte de la India.
  • Kirata Un grupo étnico tibetano-birmano que habitaba el este de Nepal desde antes de la dinastía Licchavi, justo antes y durante los primeros años de la era cristiana.

El imperio de Mauryan (268 a 31 a.C.)

Las luchas políticas y la urbanización del norte de la India culminaron en el gran Imperio Mauryan, que en su apogeo bajo Ashoka (reinó del 268 al 31 a. C.) cubrió casi todo el sur de Asia y se extendió hasta Afganistán en el oeste. No hay pruebas de que Nepal haya sido incluido alguna vez en el imperio, aunque los registros de Ashoka se encuentran en Lumbini, el lugar de nacimiento del Buda, en el Tarai. Pero el imperio tuvo importantes consecuencias culturales y políticas para Nepal. Primero, el propio Ashoka abrazó el budismo, y durante su tiempo la religión debe haberse establecido en el valle de Katmandú y en gran parte de Nepal. Ashoka era conocido como un gran constructor de estupas, y su estilo arcaico se conserva en cuatro montículos en las afueras de Patan (ahora conocido a menudo como Lalitpur), que localmente se llamaban estupas Ashok, y posiblemente en la estupa Svayambhunath (o Swayambhunath) . En segundo lugar, junto con la religión llegó un estilo cultural completo centrado en el rey como el defensor del dharma, o la ley cósmica del universo. Este concepto político del rey como el centro justo del sistema político tuvo un poderoso impacto en todos los gobiernos posteriores del sur de Asia y continuó desempeñando un papel importante en el Nepal moderno.

El Imperio Mauryan disminuyó después del siglo II a.C., y el norte de la India entró en un período de desunión política. Sin embargo, los sistemas urbanos y comerciales extendidos se expandieron para incluir gran parte de Asia Interior, y se mantuvieron contactos cercanos con los comerciantes europeos. Aparentemente, Nepal era una parte distante de esta red comercial porque incluso Ptolomeo y otros escritores griegos del siglo II conocían a los Kiratas como personas que vivían cerca de China. El norte de la India estuvo unido por los emperadores Gupta nuevamente en el siglo IV. Su capital era el antiguo centro de Mauryan de Pataliputra (actual Patna en el estado de Bihar), durante lo que los escritores indios a menudo describen como una época dorada de la creatividad artística y cultural. El mayor conquistador de esta dinastía fue Samudragupta (reinó ca. 353 a 73), quien afirmó que el "señor de Nepal" le pagó impuestos y tributos y obedeció sus órdenes. Todavía es imposible saber quién pudo haber sido este señor, qué área gobernó y si realmente era un subordinado de los Guptas. Algunos de los primeros ejemplos de arte nepalés muestran que la cultura del norte de la India durante los tiempos de Gupta ejerció una influencia decisiva en el idioma nepalés, la religión y la expresión artística.

El reino primitivo de los licchavis (400 a 750 d.C.)

A fines del siglo V, los gobernantes que se hacían llamar Licchavis comenzaron a registrar detalles sobre política, sociedad y economía en Nepal. Los Licchavis eran conocidos desde las primeras leyendas budistas como una familia gobernante durante el tiempo del Buda en la India, y el fundador de la dinastía Gupta afirmó que se había casado con una princesa Licchavi. Quizás algunos miembros de esta familia Licchavi se casaron con miembros de una familia real local en el valle de Katmandú, o tal vez la ilustre historia del nombre llevó a los primeros notables de Nepal a identificarse con él. En cualquier caso, los Licchavis de Nepal fueron una dinastía estrictamente local con sede en el valle de Katmandú y supervisaron el crecimiento del primer estado verdaderamente nepalés.

El primer registro conocido de Licchavi, una inscripción de Manadeva I, data de 464 y menciona a tres gobernantes anteriores, lo que sugiere que la dinastía comenzó a fines del siglo IV. La última inscripción de Licchavi fue en 733 d. C. Todos los registros de Licchavi son escrituras que informan donaciones a fundaciones religiosas, predominantemente templos hindúes. El idioma de las inscripciones es el sánscrito, el idioma de la corte en el norte de la India, y el guión está estrechamente relacionado con los guiones oficiales de Gupta. Hay pocas dudas de que India ejerció una poderosa influencia cultural, especialmente a través del área llamada Mithila, la parte norte del estado actual de Bihar. Políticamente, sin embargo, India nuevamente estuvo dividida durante la mayor parte del período Licchavi.

Al norte, el Tíbet se convirtió en un poder militar expansivo durante el siglo VII, disminuyendo solo en 843. Algunos historiadores tempranos, como el erudito francés Sylvain Lévi, pensaron que Nepal podría haberse subordinado al Tíbet durante algún tiempo, pero el nepalés más reciente Los historiadores, incluido Dilli Raman Regmi, niegan esta interpretación. En cualquier caso, desde el siglo VII en adelante surgió un patrón recurrente de relaciones exteriores para los gobernantes en Nepal: contactos culturales más intensivos con el sur, posibles amenazas políticas tanto de India como del Tíbet, y contactos comerciales continuos en ambas direcciones.

El sistema político de Licchavi se parecía mucho al del norte de India. En la cima estaba el "gran rey" (maharaja), quien en teoría ejercía el poder absoluto pero en realidad interfería poco en la vida social de sus súbditos. Su comportamiento estaba regulado de acuerdo con el dharma a través de sus propios consejos de aldeas y castas. El rey fue ayudado por oficiales reales dirigidos por un primer ministro, que también sirvió como comandante militar. Como el conservador del orden moral justo, el rey no tenía un límite establecido para su dominio, cuyas fronteras estaban determinadas solo por el poder de su ejército y su estado, una ideología que apoyaba una guerra casi incesante en todo el sur de Asia. En el caso de Nepal, las realidades geográficas de las colinas limitaron el reino de Licchavi al Valle de Katmandú y los valles vecinos y a la sumisión más simbólica de sociedades menos jerárquicas al este y al oeste. Dentro del sistema Licchavi, había un amplio espacio para poderosos notables (samanta) para mantener sus propios ejércitos privados, administrar sus propias tierras e influir en la corte. Había así una variedad de fuerzas que luchaban por el poder. Durante el siglo VII, una familia conocida como Abhira Guptas acumuló suficiente influencia para hacerse cargo del gobierno. El primer ministro, Amsuvarman, asumió el trono entre aproximadamente 605 y 641, después de lo cual el Licchavis recuperó el poder. La historia posterior de Nepal ofrece ejemplos similares, pero detrás de estas luchas fue creciendo una larga tradición de realeza.

La economía del valle de Katmandú ya se basaba en la agricultura durante el período Licchavi. Las obras de arte y los nombres de lugares mencionados en las inscripciones muestran que los asentamientos habían llenado todo el valle y se habían movido hacia el este hacia Banepa, hacia el oeste hacia Tisting y hacia el noroeste hacia la actual Gorkha. Los campesinos vivían en aldeas (grama) que se agrupaban administrativamente en unidades más grandes (dranga). Cultivaron arroz y otros granos como productos básicos en tierras propiedad de la familia real, otras familias importantes, órdenes monásticas budistas (sangha) o grupos de brahmanes (agrahara). Los impuestos sobre la tierra debidos en teoría al rey a menudo se asignaban a fundaciones religiosas o caritativas, y se requerían cuotas laborales adicionales (vishti) del campesinado para mantener las obras de riego, carreteras y santuarios. El jefe de la aldea (generalmente conocido como pradhan, que significa líder en la familia o la sociedad) y las principales familias manejan la mayoría de los asuntos administrativos locales, formando la asamblea de líderes de la aldea (panchalika o grama pancha). Esta antigua historia de toma de decisiones localizadas sirvió de modelo para los esfuerzos de desarrollo de finales del siglo XX.

Comercio en Katmandú

Una de las características más llamativas del actual Valle de Katmandú es su vibrante urbanismo, especialmente en Katmandú, Patan y Bhadgaon (también llamado Bhaktapur), que aparentemente se remonta a la antigüedad. Sin embargo, durante el período Licchavi, el patrón de asentamiento parece haber sido mucho más difuso y escaso. En la ciudad actual de Katmandú, existieron dos pueblos tempranos: Koligrama ("Pueblo de los Kolis" o Yambu en Newari) y Dakshinakoligrama ("Pueblo de Koli del Sur" o Yangala en Newari), que crecieron alrededor de la ruta comercial principal del valle. Bhadgaon era simplemente un pequeño pueblo llamado Khoprn (Khoprngrama en sánscrito) a lo largo de la misma ruta comercial. El sitio de Patan era conocido como Yala ("Pueblo del Puesto de Sacrificio", o Yupagrama en sánscrito). En vista de las cuatro estupas arcaicas en sus alrededores y su muy antigua tradición del budismo, Patan probablemente puede afirmar que es el verdadero centro más antiguo de la nación. Los palacios de Licchavi o edificios públicos, sin embargo, no han sobrevivido. Los sitios públicos verdaderamente importantes en aquellos días eran fundaciones religiosas, incluidas las estupas originales en Svayambhunath, Bodhnath y Chabahil, así como el santuario de Shiva en Deopatan y el santuario de Vishnu en Hadigaon.

Hubo una estrecha relación entre los asentamientos de Licchavi y el comercio. Los Kolis de la actual Katmandú y los Vrijis de la actual Hadigaon eran conocidos incluso en la época del Buda como confederaciones comerciales y políticas en el norte de la India. En el momento del reino de Licchavi, el comercio había estado íntimamente relacionado con la difusión del budismo y la peregrinación religiosa. Una de las principales contribuciones de Nepal durante este período fue la transmisión de la cultura budista al Tíbet y a toda Asia central, a través de comerciantes, peregrinos y misioneros. A cambio, Nepal ganó dinero de los aranceles y bienes aduaneros que ayudaron a apoyar el estado de Licchavi, así como el patrimonio artístico que hizo famoso al valle.

El sistema fluvial de Nepal

Nepal se puede dividir en tres grandes sistemas fluviales de este a oeste: el río Kosi, el río Narayani (río Gandak de la India) y el río Karnali. Todos se convierten en afluentes importantes del río Ganges en el norte de la India. Después de sumergirse a través de profundas gargantas, estos ríos depositan sus pesados ​​sedimentos y escombros en las llanuras, nutriéndolos y renovando su fertilidad aluvial del suelo. Una vez que llegan a la región de Tarai, a menudo desbordan sus riberas en amplias llanuras de inundación durante la temporada de monzones de verano, cambiando periódicamente sus cursos. Además de proporcionar un suelo aluvial fértil, la columna vertebral de la economía agraria, estos ríos presentan grandes posibilidades para el desarrollo hidroeléctrico y de riego. India logró explotar este recurso construyendo represas masivas en los ríos Kosi y Narayani dentro de la frontera con Nepal, conocidos, respectivamente, como los proyectos Kosi y Gandak. Ninguno de estos sistemas fluviales, sin embargo, admite ninguna instalación de navegación comercial significativa. Más bien, las profundas gargantas formadas por los ríos representan enormes obstáculos para establecer las amplias redes de transporte y comunicación necesarias para desarrollar una economía nacional integrada. Como resultado, la economía en Nepal se ha mantenido fragmentada. Debido a que los ríos de Nepal no han sido aprovechados para el transporte, la mayoría de los asentamientos en las regiones de Hill y Mountain permanecen aislados unos de otros. A partir de 1991, los senderos seguían siendo las principales rutas de transporte en las colinas.

La parte oriental del país es drenada por el río Kosi, que tiene siete afluentes. Es conocido localmente como Sapt Kosi, que significa siete ríos Kosi (Tamur, Likhu Khola, Dudh, Sun, Indrawati, Tama y Arun). El afluente principal es el Arun, que se eleva unos 150 kilómetros dentro de la meseta tibetana. El río Narayani drena la parte central de Nepal y también tiene siete afluentes principales (Daraudi, Seti, Madi, Kali, Marsyandi, Budhi y Trisuli). El Kali, que fluye entre el Dhaulagiri Himal y el Annapurna Himal (Himal es la variación nepalí de la palabra sánscrita Himalaya), es el río principal de este sistema de drenaje. El sistema fluvial que drena la parte occidental de Nepal es el Karnali. Sus tres afluentes inmediatos son los ríos Bheri, Seti y Karnali, siendo este último el principal. El Maha Kali, también conocido como Kali y que fluye a lo largo de la frontera entre Nepal y la India en el lado oeste, y el río Rapti también se consideran afluentes del Karnali.