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Mitología irlandesa: historia y legado

Mitología irlandesa: historia y legado

La mitología irlandesa es una colección de creencias precristianas que detalla las historias y leyendas de la antigua Irlanda. Estas creencias incluyen descripciones e historias de deidades, héroes y reyes medidos en cuatro ciclos cronológicos distintos.

Para llevar clave

  • La mitología irlandesa es una rama de la mitología celta que detalla las leyendas e historias de la antigua Irlanda.
  • Incluye cuatro ciclos cronológicos distintos: Mitológico, Ulster, Feniano e Histórico.
  • El más antiguo de estos, el Ciclo Mitológico, detalla los primeros habitantes sobrenaturales de Irlanda, conocidos como Tuatha Dé Dannan.
  • Estos mitos y leyendas fueron registrados por monjes cristianos en el siglo XI, y muchas deidades irlandesas antiguas influyeron en la posterior canonización de los santos católicos, incluidos San Patricio y San Brígida.

Los cuentos irlandeses fueron grabados por monjes cristianos del siglo XI, lo que ayudó a hacer de la mitología irlandesa la rama mejor conservada de la mitología celta. En algunas partes de Irlanda, todavía existe una creencia en el Creideamh Sí, o fe de hadas, que coexiste con el catolicismo.

¿Qué es la mitología irlandesa?

La mitología irlandesa es una rama de la mitología celta que detalla las historias de origen y deidades, reyes y héroes de la antigua Irlanda. La mitología celta abarca las colecciones de creencias y prácticas antiguas británicas, escocesas e irlandesas transmitidas por la tradición oral. Entre estos, la mitología irlandesa es la mejor conservada, debido a los monjes cristianos que ingresaron los cuentos en el registro histórico escrito durante la Edad Media.

Los antiguos mitos irlandeses se miden en cuatro ciclos. Cada ciclo detalla un grupo de deidades precristianas, héroes legendarios o reyes antiguos, y los cuatro ciclos juntos cronologizan el legendario asentamiento de la Isla Esmeralda.

  • Ciclo mitológico: El primer ciclo mitológico irlandés detalla la llegada y desaparición de los primeros habitantes de Irlanda, un grupo de personas divinas o sobrenaturales llamadas Tuatha Dé Dannan. La desaparición de estas personas dio lugar a los Aos Sí, criaturas míticas irlandesas más contemporáneas que incluyen duendes, changelings y Banshee.
  • Ciclo de Ulster: Se cree que el segundo ciclo tuvo lugar en el siglo I, alrededor del tiempo del nacimiento de Jesucristo. Detalla misiones y hazañas de héroes antiguos, específicamente en las áreas de Ulster, en el norte, y Leinster, en el este.
  • Ciclo feniano: El tercer ciclo narra el viaje del héroe Fionn mac Cumhaill y sus poderosos guerreros, conocidos como Fianna.
  • Ciclo histórico: El ciclo mitológico irlandés final, conocido como el Ciclo de los Reyes, es la historia y la genealogía de la realeza irlandesa antigua contada por los poetas de la corte.

Durante siglos, el folklore irlandés pasó de generación en generación por tradición oral, aunque en el siglo XI, habían sido escritos por monjes. Como resultado, los hilos del cristianismo están presentes en historias que no habrían tenido noción de fe cristiana. Por ejemplo, el Ciclo Mitológico se refiere a los primeros pobladores de Irlanda como sobrenaturales, divinos o expertos en magia, pero nunca como dioses, deidades o entidades sagradas, aunque habrían sido sagrados para los pueblos antiguos.

Deidades míticas irlandesas

Los antiguos personajes mitológicos irlandeses incluyen reyes venerados, héroes y dioses. El primer ciclo de la mitología irlandesa, conocido acertadamente como el Ciclo Mitológico, se compone de historias que describen la legendaria fundación de Irlanda por parte de Tuatha Dé Dannan y, más tarde, Aos Sí.

Los Tuatha Dé Dannan desaparecieron, dando lugar a los Aos Sí, que existían en un universo paralelo junto a ancestros venerados, reyes antiguos y héroes legendarios. Se puede acceder a este universo, llamado Tir na nOg o el Otro Mundo, en ciertas ocasiones en lugares sagrados, incluidos túmulos funerarios, colinas de hadas, círculos de piedra y mojones.

Tuatha Dé Dannan

Según la leyenda, los Tuatha Dé Dannan, o "Gente de la diosa Danu", eran criaturas sobrenaturales con formas humanas que eran hábiles en artes mágicas. Su historia está registrada en el Libro de las invasiones, uno de los textos escritos por los monjes del siglo XI. El Libro de las invasiones detalla cómo la gente divina descendió a Irlanda con una espesa niebla que abarcaba la tierra, y cuando la niebla se levantó, el Tuatha Dé Dannan permaneció.

Cuando los milesios, los ancestros ancestrales del pueblo irlandés, llegaron a Irlanda, conquistaron la tierra, y los Tuatha Dé Dannan desaparecieron. Algunas leyendas dicen que dejaron Irlanda por completo y permanentemente, retirándose al Otro Mundo, mientras que otras dicen que se mezclaron con los milesios, transmitiendo parte de la magia de las deidades míticas a las vidas de los irlandeses modernos. Algunas de las figuras más veneradas de Tuatha Dé Dannan incluyen:

  • Dagda: Dios de la vida y la muerte, patriarca
  • Lir: Dios del mar
  • Ogma: Dios del aprendizaje, creador del guión de Ogham
  • Lugh Dios del sol y la luz
  • Brighid: diosa de la salud y la fertilidad
  • Árbol de Dana: Dioses de la artesanía; Goibniu, el herrero, Credne, el orfebre, y Luchtaine, el carpintero

Aos Sí

El Aos Sí, también conocido como el Sidhe (pronunciado sith), son la "Gente de los montículos" o la "Gente de otro mundo", las representaciones contemporáneas de las hadas. Son ampliamente considerados como los descendientes o manifestaciones de los Tuatha Dé Dannan que se retiraron del Otro Mundo, donde caminan entre los seres humanos, pero generalmente tienden a vivir separados de ellos. Las caracterizaciones irlandesas comunes y contemporáneas tienen sus raíces en el Aos Sí. Algunas de las hadas más reconocibles son:

  • Duende: Un zapatero solitario conocido por causar travesuras y mantener ollas de oro.
  • El alma en pena: Similar al mito latinoamericano de La Llorona, la Banshee es una mujer cuyo llanto significa la muerte.
  • Cambiantes: Un niño de hadas dejado en el lugar de un niño humano. A menudo se pensaba que los bebés y niños enfermos o discapacitados eran cambiantes, lo que tenía consecuencias devastadoras hasta 1895, cuando Bridget Cleary fue asesinada por su esposo, quien creía que era una cambiante.

Se sabe que los Aos Sí habitan lugares desde los que se puede acceder al Otro Mundo, incluidas las colinas de hadas, los anillos de hadas y características geográficas notables como lagos, ríos, colinas y montañas. Los Aos Sí protegen ferozmente sus espacios, y se sabe que buscan vengarse de quienes ingresan, intencionalmente o no.

Aunque los Aos Sí son criaturas míticas, existe un fuerte sentido del Creideamh Sí, o Fairy Faith, cultivado por algunos irlandeses. El propósito de Creideamh Sí, que coexiste con el catolicismo, no es necesariamente la adoración, sino más bien el fomento de buenas relaciones. Los seguidores de Fairy Faith son conscientes de los espacios sagrados, con cuidado de no entrar en ellos o construir sobre ellos.

Influencia cristiana en la mitología irlandesa

Los monjes y eruditos cristianos que registraron los antiguos mitos irlandeses lo hicieron con el sesgo de la fe. Como resultado, el desarrollo cristiano y la mitología antigua se influenciaron significativamente entre sí. Por ejemplo, los dos santos patrones de Irlanda, San Patricio y San Brígida, tienen sus raíces en la antigua mitología irlandesa.

San Patricio

La amalgama más deslumbrante de las prácticas religiosas se puede encontrar en la celebración anual del Día de San Patricio, una fiesta con raíces católicas que casi siempre presenta duendes de alguna manera.

Dejando a un lado las vacaciones contemporáneas, los primeros cristianos en Irlanda veneraban a San Patricio como un símbolo del triunfo del cristianismo sobre el paganismo. Sin embargo, particularmente en los mismos textos medievales que describen la antigua historia irlandesa, San Patricio no está documentado como un guerrero, sino como un mediador entre las culturas cristiana y pagana.

St. Brigid

La mayoría de las personas que están familiarizadas con Irlanda reconocen a Santa Brígida de Kildare como la segunda santa patrona de la Isla Esmeralda, así como la santa de un puñado de otras estaciones y vocaciones, incluidos bebés, parteras, monjas irlandesas y criadas lecheras. Es menos conocido que la historia de San Brígida se basa en la leyenda de Brighid, una de las deidades de la antigua Tuatha Dé Dannan. Brigid era la hija de Dagda y la diosa de la fertilidad y la salud, al igual que Santa Brígida.

Fuentes

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  • Bradley, Ian C. Cristianismo celta: hacer mitos y perseguir sueños. Edimburgo U.P, 2003.
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  • Evans-Wentz, W.Y. La fe de las hadas en los países celtas. Pantianos Classics, 2018.
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  • Joyce, P. W. Una historia social de la antigua Irlanda. Longmans, 1920.
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  • MacKillop, James. Mitos y leyendas de los celtas. Pingüino, 2006.
  • Wilde, lady Francesca Speranza. Leyendas antiguas, encantos místicos y supersticiones de Irlanda: con bocetos del pasado irlandés. Ticknor y Co., 1887.