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Alfred Hitchcock

Alfred Hitchcock

Conocido como el "Maestro del suspenso", Alfred Hitchcock fue uno de los directores de cine más famosos del siglo XX. Dirigió más de 50 largometrajes desde la década de 1920 hasta la década de 1970. La imagen de Hitchcock, vista durante los frecuentes cameos de Hitchcock en sus propias películas y antes de cada episodio del exitoso programa de televisión Alfred Hitchcock presenta, se ha convertido en sinónimo de suspenso.

Fechas: 13 de agosto de 1899 - 29 de abril de 1980

También conocido como: Alfred Joseph Hitchcock, Hitch, Maestro del suspenso, Sir Alfred Hitchcock

Crecer con miedo a la autoridad

Alfred Joseph Hitchcock nació el 13 de agosto de 1899 en Leytonstone, en el East End de Londres. Sus padres fueron Emma Jane Hitchcock (neé Whelan), quien era conocida por ser terca, y William Hitchcock, un tendero, que era conocido por ser severo. Alfred tenía dos hermanos mayores: un hermano, William (nacido en 1890) y una hermana, Eileen (nacida en 1892).

Cuando Hitchcock tenía solo cinco años, su estricto padre católico le dio un buen susto. Intentando enseñarle a Hitchcock una valiosa lección, el padre de Hitchcock lo envió a la estación de policía local con una nota. Una vez que el oficial de policía de servicio leyó la nota, el oficial encerró al joven Hitchcock en una celda durante varios minutos. El efecto fue devastador. Aunque su padre estaba tratando de enseñarle una lección sobre lo que le sucedió a las personas que hicieron cosas malas, la experiencia dejó a Hitchcock conmocionado hasta la médula. Como resultado, Hitchcock siempre temió a la policía.

Un poco solitario, a Hitchcock le gustaba dibujar e inventar juegos en mapas en su tiempo libre. Asistió al internado de St. Ignatius College, donde se mantuvo alejado de los problemas, temeroso de los estrictos jesuitas y sus golpizas públicas de niños que se portaban mal. Hitchcock aprendió dibujo en la Escuela de Ingeniería y Navegación del Consejo del Condado de Londres en Poplar de 1913 a 1915.

El primer trabajo de Hitchcock

Después de graduarse, Hitchcock consiguió su primer trabajo en 1915 como estimador para W.T. Henley Telegraph Company, un fabricante de cable eléctrico. Aburrido por su trabajo, asistía regularmente al cine solo por las noches, leía los periódicos comerciales del cine y tomaba clases de dibujo en la Universidad de Londres.

Hitchcock ganó confianza y comenzó a mostrar un lado seco e ingenioso en el trabajo. Dibujó caricaturas de sus colegas y escribió historias cortas con finales de giro, a los que firmó el nombre "Hitch". La revista Henley's Social Club, El henley, comenzó a publicar dibujos e historias de Hitchcock. Como resultado, Hitchcock fue promovido al departamento de publicidad de Henley, donde estaba mucho más feliz como ilustrador creativo de publicidad.

Hitchcock entra en el cine

En 1919, Hitchcock vio un anuncio en uno de los periódicos comerciales del cine que decía que una compañía de Hollywood llamada Famous Players-Lasky (que más tarde se convirtió en Paramount) estaba construyendo un estudio en Islington, un barrio del Gran Londres.

En ese momento, los cineastas estadounidenses se consideraban superiores a sus homólogos británicos y, por lo tanto, Hitchcock estaba extremadamente entusiasmado con la apertura de un estudio local. Con la esperanza de impresionar a los responsables del nuevo estudio, Hitchcock descubrió el tema de lo que sería su primera película, compró el libro en el que estaba basado y lo leyó. Hitchcock luego dibujó tarjetas de título simuladas (tarjetas gráficas insertadas en películas mudas para mostrar el diálogo o explicar la acción). Llevó sus tarjetas de título al estudio, solo para descubrir que habían decidido filmar una película diferente.

Sin desanimarse, Hitchcock leyó rápidamente el nuevo libro, sacó nuevas tarjetas de título y las llevó nuevamente al estudio. Impresionado por sus gráficos y su determinación, Islington Studio lo contrató a la luz de la luna como diseñador de su tarjeta de título. En unos pocos meses, el estudio le ofreció a Hitchcock, de 20 años, un trabajo a tiempo completo. Hitchcock aceptó el puesto y dejó su trabajo estable en Henley para ingresar al inestable mundo del cine.

Con tranquila confianza y un deseo de hacer películas, Hitchcock comenzó a ayudar como guionista, asistente de dirección y escenógrafo. Aquí, Hitchcock conoció a Alma Reville, quien estaba a cargo de la edición y continuidad de la película. Cuando el director se enfermó mientras filmaba la comedia, Siempre dile a tu esposa (1923), Hitchcock intervino y terminó la película. Luego se le ofreció la oportunidad de dirigir Número trece (nunca completado). Debido a la falta de fondos, la película dejó de filmarse abruptamente después de filmar algunas escenas y cerrar todo el estudio.

Cuando Balcon-Saville-Freedman se hizo cargo del estudio, Hitchcock fue una de las pocas personas a las que se les pidió que se quedaran. Hitchcock se convirtió en asistente de dirección y guionista de De mujer a mujer (1923) Hitchcock contrató a Alma Reville para que continuara y editara. La imagen fue un éxito de taquilla; sin embargo, la siguiente foto del estudio, La sombra blanca (1924), fracasó en la taquilla y nuevamente el estudio cerró.

Esta vez, Gainsborough Pictures se hizo cargo del estudio y Hitchcock volvió a pedirle que se quedara.

Hitchcock se convierte en director

En 1924, Hitchcock fue el director asistente de La guardia negra (1925), una película rodada en Berlín. Este fue un acuerdo de coproducción entre Gainsborough Pictures y UFA Studios en Berlín. Hitchcock no solo se aprovechó de los extraordinarios sets de los alemanes, sino que también observó a los cineastas alemanes usando cámaras, inclinaciones, zooms y trucos sofisticados para una perspectiva forzada en el diseño del set.

Conocidos como el expresionismo alemán, los alemanes utilizaron temas oscuros y cambiantes que invitan a la reflexión, como la locura y la traición, en lugar de la aventura, la comedia y el romance. Los cineastas alemanes estaban igualmente felices de aprender una técnica estadounidense de Hitchcock por la cual el paisaje se pintaba en la lente de la cámara como primer plano.

En 1925, Hitchcock tuvo su debut como director para El jardín del placer (1926), que se filmó en Alemania e Italia. De nuevo, Hitchcock eligió a Alma para trabajar con él; esta vez como su asistente de dirección para la película muda. Durante el rodaje, comenzó un romance incipiente entre Hitchcock y Alma.

La película en sí misma es recordada por la gran cantidad de problemas con los que se topó el equipo durante el rodaje, incluido el hecho de que las aduanas confiscaron toda su película no expuesta al cruzar la frontera internacional.

Hitchcock se "engancha" y dirige un golpe

Hitchcock y Alma se casaron el 12 de febrero de 1926; ella se convertiría en su principal colaboradora en todas sus películas.

También en 1926, Hitchcock dirigió El huésped, una película de suspenso filmada en Gran Bretaña sobre un "hombre acusado injustamente". Hitchcock había elegido la historia, usó menos tarjetas de título de lo habitual y arrojó un poco de humor. Debido a la escasez de extras, había hecho un cameo en la película. Al distribuidor no le gustó y lo archivó.

Aturdido, Hitchcock se sintió como un fracaso. Estaba tan abatido que incluso contempló un cambio de carrera. Afortunadamente, la película fue lanzada unos meses después por el distribuidor, que se había quedado corto en películas. El huésped (1927) se convirtió en un gran éxito con el público.

Mejor director británico en la década de 1930

Los Hitchcocks se pusieron muy ocupados con el cine. Vivían en una casa de campo (llamada Shamley Green) los fines de semana y vivían en un piso de Londres durante la semana. En 1928, Alma dio a luz a una niña, Patricia, la única hija de la pareja. El siguiente gran éxito de Hitchcock fue Chantaje (1929), el primer talkie británico (película con sonido).

Durante la década de 1930, Hitchcock hizo una foto tras otra e inventó el término "MacGuffin" para ilustrar que el objeto que buscaban los villanos no necesitaba explicación; era solo algo usado para conducir la historia. Hitchcock sintió que no necesitaba aburrir al público con detalles; no importaba de dónde viniera el MacGuffin, quién estaba detrás de él. El término todavía se usa en el cine contemporáneo.

Después de haber realizado varios fracasos de taquilla a principios de la década de 1930, Hitchcock hizo El hombre que sabía demasiado (1934) La película fue un éxito británico y estadounidense, al igual que sus siguientes cinco películas: Los 39 pasos (1935), Agente secreto (1936), Sabotaje (1936), Joven e inocente (1937) y La dama se desvanece (1938) Este último ganó el Premio de la Crítica de Nueva York a la mejor película de 1938.

Hitchcock llamó la atención de David O. Selznick, un productor de cine estadounidense y propietario de Selznick Studios en Hollywood. En 1939, Hitchcock, el director británico número uno en ese momento, aceptó un contrato de Selznick y trasladó a su familia a Hollywood.

Hollywood Hitchcock

Si bien a Alma y Patricia les encantaba el clima en el sur de California, a Hitchcock no le gustaba. Continuó vistiendo sus trajes oscuros de inglés, sin importar el calor que haga. En el estudio, trabajó diligentemente en su primera película estadounidense, Rebecca (1940), un thriller psicológico. Después de los pequeños presupuestos con los que había trabajado en Inglaterra, Hitchcock se deleitó con los grandes recursos de Hollywood que podía usar para construir conjuntos elaborados.

Rebecca ganó el Oscar a la mejor película en 1940. Hitchcock fue candidato a mejor director, pero perdió ante John Ford por Las uvas de ira.

Escenas memorables

Temiendo el suspenso en la vida real (a Hitchcock ni siquiera le gustaba conducir un automóvil), disfrutaba capturando el suspenso en la pantalla en escenas memorables, que a menudo incluían monumentos y lugares famosos. Hitchcock planeó de antemano cada toma para sus películas hasta tal punto que se dijo que la filmación era la parte aburrida para él.

Hitchcock llevó a su público al techo abovedado del Museo Británico para una escena de persecución en Chantaje (1929), a la Estatua de la Libertad para una caída libre en Saboteador (1942), a las calles de Monte Carlo para un paseo salvaje en Para atrapar a un ladrón (1955), al Royal Albert Hall por un fallo de asesinato en El hombre que sabía demasiado (1956), debajo del puente Golden Gate para un intento de suicidio en Vértigo (1958), y al monte. Rushmore para una escena de persecución en norte por noroeste (1959).

Otras escenas memorables de Hitchcock incluyen un brillante vaso de leche envenenada en Sospecha (1941), un hombre perseguido por un fumigador en norte por noroeste (1959), una escena punzante en la ducha a los violines chillando en Psicópata (1960), y pájaros asesinos reunidos en el patio de una escuela en Las aves (1963).

Hitchcock y Cool Blondes

Hitchcock era conocido por atraer al público con suspenso, acusar al hombre equivocado de algo y retratar el miedo a la autoridad. También lanzó alivio cómico, retrató a los villanos como encantadores, usó ángulos de cámara inusuales y prefirió rubias clásicas para sus protagonistas. Sus protagonistas (tanto hombres como mujeres) retrataron el equilibrio, la inteligencia, la pasión subyacente y el glamour.

Hitchcock dijo que el público encontró que las hembras rubias clásicas eran inocentes y un escape para la aburrida ama de casa. No creía que una mujer debería lavar los platos e ir a ver una película sobre una mujer que lava los platos. Las principales damas de Hitchcock también tenían una actitud fría y helada para agregar suspenso, nunca cálidas y burbujeantes. Las principales damas de Hitchcock incluyeron a Ingrid Bergman, Grace Kelly, Kim Novak, Eva Marie Saint y Tippi Hedron.

Programa de televisión de Hitchcock

En 1955, Hitchcock comenzó Shamley Productions, llamada así por su país de origen en Inglaterra, y produjo Alfred Hitchcock presenta, que se convirtió en el Hora de Alfred Hitchcock. Este exitoso programa de televisión se emitió de 1955 a 1965. El programa fue la forma en que Hitchcock presentaba dramas misteriosos escritos por varios escritores, en su mayoría dirigidos por directores distintos de él.

Antes de cada episodio, Hitchcock presentó un monólogo para establecer el drama, comenzando con "Buenas tardes". Regresó al final de cada episodio para atar los cabos sueltos sobre el culpable que fue atrapado.

La popular película de terror de Hitchcock, Psicópata (1960), fue filmado a bajo costo por su equipo de TV de Shamley Productions.

En 1956, Hitchcock se convirtió en ciudadano estadounidense, pero siguió siendo un sujeto británico.

Premios, caballería y muerte de Hitchcock

A pesar de haber sido nominado cinco veces como Mejor Director, Hitchcock nunca ganó el Oscar. Mientras aceptaba el Premio Irving Thalberg Memorial en los Oscar de 1967, simplemente dijo: "Gracias".

En 1979, el American Film Institute otorgó a Hitchcock su premio Life Achievement Award en una ceremonia en el Beverly Hilton Hotel. Bromeó diciendo que debe estar a punto de morir pronto.

En 1980, la reina Isabel II bautizó a Hitchcock. Tres meses después, Sir Alfred Hitchcock murió de insuficiencia renal a la edad de 80 años en su casa en Bel Air. Sus restos fueron cremados y esparcidos por el Océano Pacífico.