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El trágico caso de vida y asesinato del Dr. Sam Sheppard

El trágico caso de vida y asesinato del Dr. Sam Sheppard

Marilyn Sheppard fue brutalmente asesinada mientras su esposo, el Dr. Sam Sheppard, dormía abajo. El Dr. Sheppard fue sentenciado a cadena perpetua por el asesinato. Finalmente fue liberado de la prisión, pero las cicatrices de las injusticias que tuvo que soportar fueron permanentes. El abogado F. Lee Bailey luchó por la libertad de Sheppard y ganó.

Sam y Marilyn Sheppard

Sam Sheppard fue votado como el hombre "más probable para tener éxito" por su clase de secundaria. Era atlético, inteligente, bien parecido y provenía de una buena familia. Marilyn Sheppard era atractiva, con ojos color avellana y largo cabello castaño. Los dos comenzaron a salir en la escuela secundaria y finalmente se casaron después de que Sam se graduó de la Escuela de Médicos Osteopáticos de Los Ángeles en septiembre de 1945.

Después de graduarse de la escuela de medicina, Sam continuó sus estudios y recibió su título de Doctor en Osteopatía. Fue a trabajar al Hospital del Condado de Los Ángeles. Su padre, el Dr. Richard Sheppard, y sus dos hermanos mayores, Richard y Stephen, también médicos, dirigían un hospital familiar y convencieron a Sam de que regresara a Ohio en el verano de 1951 para trabajar en la práctica familiar.

En este punto, la joven pareja tenía un hijo de cuatro años, Samuel Reese Sheppard (Chip), y con un préstamo del padre de Sam, compraron su primera casa. La casa se encontraba en un alto acantilado con vista a la orilla del lago Erie en Bay Village, un suburbio semi élite de Cleveland. Marilyn se instaló en la vida de estar casada con un médico. Era madre, ama de casa y daba clases de Biblia en su Iglesia Metodista.

Un matrimonio en apuros

La pareja, ambos entusiastas del deporte, pasaba su tiempo libre jugando al golf, practicando esquí acuático y teniendo amigos para las fiestas. Para la mayoría, el matrimonio de Sam y Marilyn parecía estar libre de problemas, pero en verdad, el matrimonio estaba sufriendo debido a las infidelidades de Sam. Marilyn sabía sobre el asunto de Sam con una ex enfermera de Bay View llamada Susan Hayes. Según Sam Sheppard, aunque la pareja experimentó problemas, el divorcio nunca se discutió mientras trabajaban para revitalizar su matrimonio. Entonces la tragedia golpeó.

Un intruso de pelo espeso

En la noche del 4 de julio de 1954, Marilyn, que estaba embarazada de cuatro meses, y Sam entretuvieron a sus vecinos hasta la medianoche. Cuando los vecinos se fueron, Sam se durmió en el sofá y Marilyn se fue a la cama. Según Sam Sheppard, lo despertó lo que pensó que era su esposa que lo llamaba. Corrió hacia su habitación y vio a alguien a quien describió más tarde como un "hombre de cabello tupido" peleando con su esposa, pero fue inmediatamente golpeado en la cabeza, dejándolo inconsciente.

Cuando Sheppard se despertó, comprobó el pulso de su esposa cubierta de sangre y determinó que estaba muerta. Luego fue a ver a su hijo y lo encontró ileso. Al oír ruidos provenientes de la planta baja, corrió hacia abajo y descubrió que la puerta trasera estaba abierta. Salió corriendo y pudo ver a alguien moviéndose hacia el lago y cuando lo alcanzó, los dos comenzaron a pelear. Sheppard fue golpeado nuevamente y perdió el conocimiento. Durante meses, Sam describiría lo que sucedió una y otra vez, pero pocos le creyeron.

Sam Sheppard es arrestado

Sam Sheppard fue arrestado por el asesinato de su esposa el 29 de julio de 1954. El 21 de diciembre de 1954, fue declarado culpable de asesinato en segundo grado y condenado a cadena perpetua. Un bombardeo mediático previo al juicio, un juez parcial y la policía que se centró solo en un sospechoso, Sam Sheppard, resultó en una condena injusta que llevaría años anular.

Poco después del juicio, la madre de Sam se suicidó el 7 de enero de 1955. En dos semanas, el padre de Sam había muerto de una úlcera gástrica que sufrió una hemorragia.

F. Lee Bailey lucha por Sheppard

Después de la muerte del abogado de Sheppard, F. Lee Bailey fue contratado por la familia para hacerse cargo de las apelaciones de Sam. El 16 de julio de 1964, el juez Weinman liberó a Sheppard después de encontrar cinco violaciones de los derechos constitucionales de Sheppards durante su juicio. El juez dijo que el juicio fue una burla de la justicia.

Mientras estaba en prisión, Sheppard mantuvo correspondencia con Ariane Tebbenjohanns, una rica y bella mujer rubia de Alemania. Los dos se casaron el día después de su liberación de la prisión.

Volver a la corte

En mayo de 1965, un tribunal federal de apelaciones votó para restablecer su condena. El 1 de noviembre de 1966, comenzó un segundo juicio, pero esta vez con especial atención para garantizar que los derechos constitucionales de Sheppard estuvieran protegidos.

Después de 16 días de testimonio, el jurado encontró a Sam Sheppard no culpable. Una vez libre, Sam volvió a trabajar en medicina, pero también comenzó a beber mucho y a usar drogas. Su vida se disolvió rápidamente cuando fue demandado por negligencia médica después de la muerte de uno de sus pacientes. En 1968, Ariane se divorció de él y dijo que le había robado dinero, la había amenazado físicamente y estaba abusando del alcohol y las drogas.

Una vida perdida

Por un corto tiempo, Sheppard se metió en el mundo de la lucha profesional. Usó su experiencia neurológica para promover un "nervio" que usó en la competencia. En 1969, se casó con la hija de 20 años de su gerente de lucha libre, aunque nunca se han encontrado registros del matrimonio.

El 6 de abril de 1970, Sam Sheppard murió de insuficiencia hepática como resultado del consumo excesivo de alcohol. En el momento de su muerte, era un hombre insolvente y quebrantado. Su hijo, Samuel Reese Sheppard (Chip), ha dedicado su vida a limpiar el nombre de su padre.