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McDonaldización: definición y visión general del concepto

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La McDonaldización es un concepto desarrollado por el sociólogo estadounidense George Ritzer que se refiere al tipo particular de racionalización de la producción, el trabajo y el consumo que saltó a la fama a fines del siglo XX. La idea básica es que estos elementos se han adaptado en función de las características de un restaurante de comida rápida: eficiencia, capacidad de cálculo, previsibilidad y estandarización y control, y que esta adaptación tiene un efecto dominó en todos los aspectos de la sociedad.

La McDonaldización de la sociedad

George Ritzer introdujo el concepto de McDonaldización con su libro de 1993,La McDonaldización de la sociedad.Desde ese momento, el concepto se ha vuelto central dentro del campo de la sociología y especialmente dentro de la sociología de la globalización. La sexta edición del libro, publicada en 2011, ha sido citada casi 7,000 veces.

Según Ritzer, la McDonaldización de la sociedad es un fenómeno que ocurre cuando la sociedad, sus instituciones y sus organizaciones se adaptan para tener las mismas características que se encuentran en las cadenas de comida rápida. Estos incluyen eficiencia, calculabilidad, previsibilidad y estandarización, y control.

La teoría de McDonaldization de Ritzer es una actualización de la teoría del sociólogo clásico Max Weber de cómo la racionalidad científica produjo la burocracia, que se convirtió en la fuerza central de organización de las sociedades modernas durante gran parte del siglo XX. Según Weber, la burocracia moderna se definió por roles jerárquicos, conocimiento y roles compartimentados, un sistema de empleo y avance percibido basado en el mérito y la autoridad de racionalidad legal del estado de derecho. Estas características podrían observarse (y aún pueden serlo) en muchos aspectos de las sociedades de todo el mundo.

Según Ritzer, los cambios en la ciencia, la economía y la cultura han desplazado a las sociedades de la burocracia de Weber a una nueva estructura y orden social que él llama McDonaldización. Como explica en su libro del mismo nombre, este nuevo orden económico y social se define por cuatro aspectos clave.

  1. Eficienciaimplica un enfoque gerencial para minimizar el tiempo requerido para completar tareas individuales, así como el requerido para completar toda la operación o proceso de producción y distribución.
  2. Calculabilidad se centra en objetivos cuantificables (contar cosas) en lugar de objetivos subjetivos (evaluación de calidad).
  3. Previsibilidad y estandarización se encuentran en procesos repetitivos y rutinarios de producción o prestación de servicios y en la salida consistente de productos o experiencias que son idénticos o cercanos (previsibilidad de la experiencia del consumidor).
  4. Finalmente, controlar dentro de McDonaldization es manejado por la gerencia para asegurar que los trabajadores aparezcan y actúen de la misma manera en cada momento y diariamente. También se refiere al uso de robots y tecnología para reducir o reemplazar empleados humanos siempre que sea posible.

Ritzer afirma que estas características no solo son observables en la producción, el trabajo y la experiencia del consumidor, sino que su presencia definitoria en estas áreas se extiende como un efecto dominó en todos los aspectos de la vida social. La McDonaldización afecta nuestros valores, preferencias, objetivos y visiones del mundo, nuestras identidades y nuestras relaciones sociales. Además, los sociólogos reconocen que la McDonaldización es un fenómeno global, impulsado por las corporaciones occidentales, el poder económico y el dominio cultural de Occidente, y como tal conduce a una homogeneización global de la vida económica y social.

La desventaja de la McDonaldización

Después de exponer cómo funciona McDonaldization en el libro, Ritzer explica que este enfoque limitado en la racionalidad en realidad produce irracionalidad. Observó: "Más específicamente, la irracionalidad significa que los sistemas racionales son sistemas irrazonables. Con eso quiero decir que niegan la humanidad básica, la razón humana, de las personas que trabajan dentro de ellos o que son atendidos por ellos". Muchos sin duda han encontrado lo que Ritzer describe aquí cuando la capacidad humana para la razón parece no estar presente en las transacciones o experiencias que se ven empañadas por la rígida adhesión a las reglas y políticas de una organización. Aquellos que trabajan en estas condiciones a menudo también los experimentan como deshumanizantes.

Esto se debe a que la McDonaldización no requiere una fuerza laboral calificada. Centrarse en las cuatro características clave que producen McDonaldization ha eliminado la necesidad de trabajadores calificados. Los trabajadores en estas condiciones participan en tareas repetitivas, rutinarias, altamente enfocadas y compartimentadas que se enseñan de manera rápida y económica, y por lo tanto fáciles de reemplazar. Este tipo de trabajo devalúa el trabajo y le quita el poder de negociación a los trabajadores. Los sociólogos observan que este tipo de trabajo ha reducido los derechos y salarios de los trabajadores en los EE. UU. Y en todo el mundo, razón por la cual los trabajadores en lugares como McDonald's y Walmart están liderando la lucha por un salario digno en los EE. UU. Mientras tanto en China, trabajadores que Los iPhones y iPads producidos enfrentan condiciones y luchas similares.

Las características de McDonaldization también se han infiltrado en la experiencia del consumidor, con el trabajo de consumo gratuito incluido en el proceso de producción. ¿Alguna vez busaste tu propia mesa en un restaurante o cafetería? ¿Cuidadosamente sigue las instrucciones para armar los muebles de Ikea? ¿Escoge tus propias manzanas, calabazas o arándanos? Echa un vistazo en la tienda de comestibles? Luego, ha sido socializado para completar el proceso de producción o distribución de forma gratuita, ayudando así a una empresa a lograr la eficiencia y el control.

Los sociólogos observan las características de la McDonaldización en otras áreas de la vida, como la educación y los medios de comunicación, con un claro cambio de calidad a medidas cuantificables a lo largo del tiempo, la estandarización y la eficiencia juegan un papel importante en ambos, y el control también.

Mire a su alrededor y se sorprenderá al descubrir que notará los impactos de la McDonaldización a lo largo de su vida.


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