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Decisiones de la Corte Suprema - Everson v. Junta de Educación

Decisiones de la Corte Suprema - Everson v. Junta de Educación

Bajo un estatuto de Nueva Jersey que permitía a los distritos escolares locales financiar el transporte de niños hacia y desde las escuelas, la Junta de Educación de Ewing Township autorizó el reembolso a los padres obligados a transportar a sus hijos a la escuela usando el transporte público regular. Parte de este dinero era para pagar el transporte de algunos niños a escuelas parroquiales católicas y no solo a escuelas públicas.

Un contribuyente local presentó una demanda, desafiando el derecho de la Junta de reembolsar a los padres de estudiantes de escuelas parroquiales. Argumentó que el estatuto violaba tanto las Constituciones estatales como las federales. Este tribunal estuvo de acuerdo y dictaminó que la legislatura no tenía la autoridad para proporcionar dichos reembolsos.

Datos rápidos: Everson v. Junta de Educación del Municipio de Ewing

  • Caso discutido: 20 de noviembre de 1946
  • Decisión emitida:10 de febrero de 1947
  • Peticionario: Arch R. Everson
  • Demandado: Junta de Educación del Municipio de Ewing
  • Pregunta clave: ¿La ley de Nueva Jersey que autoriza el reembolso por parte de las juntas escolares locales por los costos de transporte hacia y desde las escuelas, incluidas las escuelas privadas, la mayoría de las cuales eran escuelas católicas parroquiales, viola la Cláusula de Establecimiento de la Primera Enmienda?
  • Decisión de la mayoría: Los jueces Vinson, Reed, Douglas, Murphy y Black
  • Disidente: Jueces Jackson, Frankfurter, Rutledge y Burton
  • Decisión: Razonando que la ley no pagaba dinero a las escuelas parroquiales, ni los apoyaba directamente de ninguna manera, la ley de Nueva Jersey que reembolsa a los padres los costos de transporte a las escuelas parroquiales no violó la Cláusula de Establecimiento.

Decision de la Corte

La Corte Suprema falló en contra del demandante, sosteniendo que el gobierno podía reembolsar a los padres de los niños de la escuela parroquial los costos incurridos enviándolos a la escuela en autobuses públicos.

Como señaló el Tribunal, la impugnación legal se basó en dos argumentos: Primero, la ley autorizó al estado a tomar dinero de algunas personas y dárselo a otros para sus propios fines privados, una violación de la Cláusula de Debido Proceso de la Decimocuarta Enmienda. En segundo lugar, la ley obligó a los contribuyentes a apoyar la educación religiosa en las escuelas católicas, lo que resultó en el uso del poder del Estado para apoyar la religión, una violación de la Primera Enmienda.

El Tribunal rechazó ambos argumentos. El primer argumento fue rechazado con el argumento de que el impuesto tenía un propósito público: educar a los niños, por lo que el hecho de que coincidiera con los deseos personales de alguien no hace que una ley sea inconstitucional. Al revisar el segundo argumento, la decisión mayoritaria, haciendo referenciaReynolds v. Estados Unidos:

La cláusula de "establecimiento de religión" de la Primera Enmienda significa al menos esto: ni un estado ni el Gobierno Federal pueden establecer una iglesia. Ninguno de los dos puede aprobar leyes que ayuden a una religión, ayuden a todas las religiones o prefieran una religión sobre otra. Tampoco puede forzar ni influir en una persona para que vaya o permanezca lejos de la iglesia en contra de su voluntad ni forzarla a profesar una creencia o incredulidad en ninguna religión. Ninguna persona puede ser castigada por entretener o profesar creencias o incredulidades religiosas, por asistir o no a la iglesia. No se pueden aplicar impuestos de ningún tipo, grandes o pequeños, para apoyar las actividades o instituciones religiosas, como se les llame, o cualquier forma que adopten para enseñar o practicar la religión. Ni un estado ni el gobierno federal pueden, abierta o secretamente, participar en los asuntos de ninguna organización o grupo religioso y viceversa. En palabras de Jefferson, la cláusula contra el establecimiento de la religión por ley tenía la intención de erigir "un muro de separación entre la Iglesia y el Estado".

Sorprendentemente, incluso después de admitir esto, el Tribunal no encontró ninguna violación de este tipo al recaudar impuestos con el propósito de enviar a los niños a una escuela religiosa. Según el Tribunal, proporcionar transporte es análogo a proporcionar protección policial a lo largo de las mismas rutas de transporte: beneficia a todos y, por lo tanto, no se debe negar a algunos debido a la naturaleza religiosa de su destino final.

El juez Jackson, en su disidencia, notó la inconsistencia entre la fuerte afirmación de la separación de la iglesia y el estado y las conclusiones finales alcanzadas. Según Jackson, la decisión de la Corte requería hacer suposiciones de hecho no respaldadas e ignorar hechos reales que fueron respaldados.

En primer lugar, el Tribunal asumió que esto era parte de un programa general para ayudar a los padres de cualquier religión a llevar a sus hijos de manera segura y rápida a las escuelas acreditadas, pero Jackson señaló que esto no era cierto:

El municipio de Ewing no proporciona transporte a los niños de ninguna forma; no está operando los autobuses escolares ni contratando para su operación; y no realiza ningún servicio público de ningún tipo con el dinero de este contribuyente. Todos los niños en edad escolar deben viajar como pasajeros que pagan en los autobuses regulares operados por el sistema de transporte público. Lo que hace el municipio, y de lo que se queja el contribuyente, es a intervalos establecidos para reembolsar a los padres las tarifas pagadas, siempre que los niños asistan a escuelas públicas o escuelas de la Iglesia Católica. Este gasto de fondos fiscales no tiene ningún efecto posible sobre la seguridad del niño o la expedición en tránsito. Como pasajeros en los autobuses públicos, viajan tan rápido y no más rápido, y son tan seguros y no más seguros, ya que sus padres son reembolsados ​​como antes.

En segundo lugar, la Corte ignoró los hechos reales de discriminación religiosa que ocurrían:

La resolución que autoriza el desembolso del dinero de este contribuyente limita el reembolso a quienes asisten a escuelas públicas y escuelas católicas. Así se aplica la Ley a este contribuyente. La Ley de Nueva Jersey en cuestión hace que el carácter de la escuela, no las necesidades de los niños, determine la elegibilidad de los padres para el reembolso. La Ley permite el pago del transporte a escuelas parroquiales o públicas, pero lo prohíbe a escuelas privadas operadas en su totalidad o en parte con fines de lucro ... Si todos los niños del estado fueran objeto de solicitud imparcial, no hay razón obvia para negar el reembolso del transporte a los estudiantes de esta clase, ya que a menudo son tan necesitados y tan dignos como los que van a escuelas públicas o parroquiales. La negativa a reembolsar a los que asisten a esas escuelas es comprensible solo a la luz de un propósito de ayudar a las escuelas porque el estado podría abstenerse de ayudar a una empresa privada con fines de lucro.

Como señaló Jackson, la única razón para negarse a ayudar a los niños que asisten a escuelas privadas con fines de lucro es el deseo de no ayudar a esas escuelas en sus empresas, pero esto automáticamente significa que dar reembolsos a los niños que asisten a escuelas parroquiales significa que el gobierno está ayudando ellos.

Significado

Este caso reforzó el precedente del dinero del gobierno que financia porciones de educación religiosa y sectaria al aplicar esos fondos a actividades distintas a la educación religiosa directa.