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La historia de Zamboni

La historia de Zamboni

El cuarto Zamboni que se construyó, simplemente lo llamaron "No. 4", se encuentra en el Salón de la Fama del Hockey de EE. UU. En Eveleth, Minnesota, junto con su creador e inventor, Frank Zamboni. Se encuentra, completamente restaurada, como un símbolo de la parte integral que esta máquina de revestimiento de hielo ha jugado en hockey profesional, así como en espectáculos de patinaje sobre hielo y en pistas de hielo en todo el país.

'Siempre sorprendido'

De hecho, el propio Zamboni, quien murió en 1988, también está consagrado en el Salón de la Fama del Instituto de Patinaje sobre Hielo y ha sido honrado con cerca de dos docenas de premios y títulos honoríficos. "Siempre se sorprendió de cómo (el Zamboni) se asoció con el juego de hockey, con hielo, con lo que sea", dijo el hijo de Zamboni, Richard, en un video que marca la ceremonia de inducción de 2009. "Se habría sorprendido y complacido de haber sido incluido en el salón de la fama (del hockey sobre hielo)".

Pero, ¿cómo una máquina simple, "similar a un tractor, utilizada en una pista de patinaje sobre hielo para suavizar el hielo", como lo describe Associated Press, llegó a ser tan apreciada en los mundos del hockey sobre hielo y del patinaje sobre hielo? tanto en los Estados Unidos como a nivel mundial? Bueno, comenzó con hielo.

Islandia

En 1920, Zamboni, que entonces tenía solo 19 años, se mudó de Utah al sur de California con su hermano Lawrence. Los dos hermanos pronto comenzaron a vender hielo en bloques, que los "mayoristas locales de productos lácteos utilizaban para empacar su producto que se transportaba por ferrocarril en todo el país", según el sitio web informativo y animado de la compañía Zamboni. "Pero a medida que la tecnología de refrigeración mejoró, la demanda de hielo en bloques comenzó a reducirse" y los hermanos Zamboni comenzaron a buscar otra oportunidad comercial.

Lo encontraron en el patinaje sobre hielo, que se disparó en popularidad a fines de la década de 1930. "Entonces, en 1939, Frank, Lawrence y un primo construyeron la pista de patinaje de Islandia en Paramount", una ciudad a unos 48 kilómetros al sureste de Los Ángeles, señala el sitio web de la compañía. Era, en el momento en que se abrió en 1940 con 20,000 pies cuadrados de hielo, la pista de patinaje sobre hielo más grande del mundo y podía albergar hasta 800 patinadores sobre hielo al mismo tiempo.

El negocio fue bueno, pero para alisar el hielo, se necesitaron cuatro o cinco trabajadores, y un pequeño tractor, al menos una hora para raspar el hielo, quitar las virutas y rociar una capa de agua fresca sobre la pista. Tardó otra hora en congelar el agua. Eso hizo que Frank Zamboni pensara: "Finalmente decidí que comenzaría a trabajar en algo que lo haría más rápido", dijo Zamboni en una entrevista de 1985. Nueve años después, en 1949, se presentó el primer Zamboni, llamado Modelo A.

Un cuerpo del tractor

El Zamboni era, esencialmente, una máquina de limpieza de hielo colocada encima del cuerpo de un tractor, de ahí la descripción del AP (aunque los Zamboni modernos ya no se construyen sobre los cuerpos del tractor). Zamboni modificó el tractor agregando una cuchilla que afeitó el hielo, un dispositivo que barrió las virutas en un tanque y un aparato que enjuagó el hielo y dejó una capa superior de agua muy delgada que se congelaría en un minuto.

La ex campeona olímpica de patinaje sobre hielo Sonja Henie vio al primer Zamboni en acción cuando estaba practicando en Islandia para una próxima gira. "Ella dijo: 'Tengo que tener una de esas cosas", recordó Richard Zamboni. Henie recorrió el mundo con su espectáculo sobre hielo, llevando un Zamboni donde sea que actuara. A partir de ahí, la popularidad de la máquina comenzó a dispararse. Boston Bruins de la NHL compró uno y lo puso a trabajar en 1954, seguido de otros equipos de la NHL.

Juegos Olímpicos de Squaw Valley

Pero, lo que realmente ayudó a que la máquina de revestimiento de hielo saltara a la fama donde las imágenes icónicas de un Zamboni limpiaban eficientemente el hielo y dejaban una superficie lisa y clara en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1960 en Squaw Valley, California.

"Desde entonces, el nombre Zamboni se ha convertido en sinónimo de la máquina de revestimiento de hielo", señala el video de inducción del salón de la fama del hockey. La compañía dice que alrededor de 10,000 de las máquinas se han entregado en todo el mundo, cada una de las cuales viaja alrededor de 2,000 millas de revestimiento de hielo al año. Es un gran legado para dos hermanos que comenzaron a vender bloques de hielo.

De hecho, señala el sitio web de la compañía: "Frank a menudo señaló a los propietarios de pistas un comentario indicativo de su propia misión de toda la vida: 'El producto principal que tienes que vender es el hielo en sí'".